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Metric halo ULN-8:「我将率先抵达音频接口的终点」

柴一 发布于 2023-03-20 ·

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这个标题看起来有点奇怪,当然这句话并不是我说的,也不是哪一位厂家的标语,它其实是一种感受,是最近我在使用Metric halo ULN-8的时候经常会在我脑海中浮现的感想,可能大部分经常关注我们的产品或者动态的老师都是音频行业的职业从业者,很多老师都在这个行业沉浸了很多年,对于音频接口来说,可能大家兴趣已经不大了,主流的顶级品牌就那几家,几个不同的厂家各有特点,比如Avid家的接口,以各项参数的高品质和与Avid体系的极高的匹配度而经久不衰,Protools作为多年的行业标准,独创的HDX系统更是在现在也依然具有难以动摇的地位,而Avid的每一个音频接口都对Protools或者HDX有非常高的匹配度;再有UA的阿波罗系列,优点也是非常明显,那就是UAD的使用资格,UAD是音频领域公认的质量极高的插件,很多的硬件建模插件更是被认为是已经非常接近模拟硬件的声音了,不过UAD的使用是有门槛的,就是需要使用UA自己的DSP芯片进行运算,所以很多人在选择阿波罗声卡的时候,更多的考虑其实是UAD的使用权;再比如Antelope的接口,优点更加直接,他的参数和硬件品质都是顶级的,而且接口种类和数量在顶级接口里永远都是最多的,突出一个性价比拉满。

这些接口虽然都是各有各的优点,但是对于音频从业者来说,其实都是一些常规的区别而已,在选择新的音频接口的时候,都是在去思考什么产品可以更匹配自己平时的工作流程的,包括我也是这样的,因为这些接口大家都用过很多或者说了解过很多了,我们认为音频接口就应该是这样的,如果采访一位老师,问他“您觉得一个好的音频接口应该是什么样的”我想答案无非是“有DSP运算,接口种类全,接口数量多,路由功能自由完全,稳定性高,价格合适等等,看到这里的时候各位老师不妨先问一下自己这个问题,看看答案是什么。

那为什么我要说这些呢,因为在我使用了Metric Halo 的接口之后,我的想法逐渐发生了变化,或者说我体验到了一些甚至超出了我的想象的功能,关于Metric halo的路由方面我之前专门有文章讲过,虽然远远说不上是完整介绍,但是还是可以从文章中感受到这个厂家的天马行空,他的控台的自由度和功能性是我了解的接口中最顶尖的之一,今天我们依然介绍他的控台,但是相信我,和之前的路由介绍完全不一样,看完这篇文章后,你会觉得音频接口要走的路还是很长的,至少现在远远不是终点,而Metric halo已经在向终点冲刺了。


之前在讲路由的那篇文章我们讲了一个它的Session功能,如果我不说明这个是Metric halo的一个功能的话,那这个界面看上去就是一款DAW,显而易见的可以完成录音、剪辑、编辑的操作,而一些进阶的功能,比如时间码,小节码,甚至节拍器都是有的,而且在他的Mix界面,是可以加载全套的Metric halo插件的


不过相信看到这里,可能大家一方面是觉得新奇,另一方面也会产生一些担忧,尤其是用过阿波罗的声卡的老师,更会清楚,强大的功能和复杂的使用,都会带来一个绕不开的问题,就是运算能力,上面说的这几个功能都不是轻易能实现的,难道是需要用CPU来运算吗,如果是为了这些本应该属于DAW的功能而大量占用CPU的话,那其实是本末倒置的,不过既然我们能想到,作为技术流的Metric halo当然也能想得到,而且他已经解决了这个问题。

在Metric Halo的四代卡中,每一块卡的DSP+FPGA系统的运算能力都是2d时期的DSP芯片运算能力的30倍以上,而且每张四代卡都有1GB的内存可用于DSP处理,是 2d 上可用内存的 2500 倍以上。这意味着延迟或耗尽内存这种现象,在Metric halo上已成为过去。

现在,最底层的运算问题解决了,Metric halo可以真正的大显身手了,所有的想法都可以得到支撑,它将真正地走上这条进化的终极之路。

对于DAW来讲,其实功能远远不止我上面说到的这些,最近我在玩一个比较有意思的事情,刚开始我只是觉得有意思,后来随着不断尝试,我发现了一些可以对我现有的工作流产生冲击的功能,我现在正在尝试是否真的可以用来优化我的工作,现在跟大家分享一下,可以作为一个参考。

Metric Halo是支持Mackie Control 协议以及 Avid 的 EuCon 控制界面协议的,这意味着我们可以用电推子来控制它,刚开始的时候我只是觉得比较有意思,毕竟我想不到用电推子来控制一块声卡能有什么意义,感觉并不能给我带来什么工作上的改善,刚好我手边有一台SSL的UF8,是现在比较主流的控台,也支持EUCON协议,我就直接拿来玩了,在过程中,我发现我完全错了,当EUCON协议出现在Metric halo这种级别的声卡中的时候,一个种全新的工作模式就已经出现了。


首先我们在设置里把EUCON勾选上,并且选择对应的控制接口(UF8则需要在SSL 360中进行相应设置),这个时候,就已经可以对Metric halo进行完全的控制了


可以看到有两个推子现在是紫色的,意味着这两个推子正在被控制,只要触碰UF8上的推子,相应的在MIOConsole3d(Metric halo当前版本的控台名称)里就可以看到相应的推子变成紫色并且与物理推子完全映射,并且当PAN点亮的时候,还可以用每个轨道上的旋钮控制声像。


控制推子和声像没什么,常规操作,然后我们继续。


在最上面的一排按键,可以看到第一个可以选择为SEND模式,第二个可以选择到I/O模式,当我们点亮SEND的时候,可以对轨道的发送进行控制,我们在MIOConsole3d中建立过几个AUX轨道,就可以选择几次SEND,分别切换到对不同AUX轨道的发送控制,这个时候推子就变成了对发送量的控制,而通道上的旋钮则是在控制当前发送的声像。

到这里依然没什么,电推子控制DAW的常规操作罢了,我们继续。

当我们点亮I/O,切换到I/O模式的时候,推子依然是对控台的推子的控制,但是轨道上的旋钮,则在控制每个通道的输入增益,MIC的增益和LINE的增益!


这意味着,我们可以用电推子来代替模拟调音台的作用!我们在录音的时候,很多录大编制的棚要同时用到很多路,这些棚基本都会选择一台模拟调音台,我觉得原因主要是两点,1是模拟调音台自带多路话放,可以在不额外购买话放的情况下使用;2是模拟调音台对话放增益可以很方便的控制,直接用手边的推子即可控制所有话放的增益,不论是调音台本身的话放还是通过LINE接入的外界话放,我们不可能在录音的时候去调整每一台话放上的旋钮,也不会去每次打开声卡的界面去在软件上调整增益,这都是不现实的,但是现在,Metric Halo给出了一种全新的方案,用电推子来控制声卡,从而达到用推子控制话放增益的效果!模拟调音台不是每个棚都能用到的,它的限制很多,通道数是一方面,价格是一方面,其实空间也是很重要的一点,很多的棚是没有办法很从容的放一台模拟调音台的,但是我相信每一个棚都能放得下一个8路的控制台,一个桌面8路控制台再加上一个1U的带8路话放的ULN8音频接口,就完美的解决了这个问题,如果你觉得8路太少了,没关系,ULN8可以串接另一台ULN8,最高可以串接16台,拓展到恐怖的128路!而且,你每多串一台Metric halo,你就可以再拥有一个DSP+FPGA系统,运算能力继续翻倍,不用担心因为拓展了通道而导致性能下降,完全不会!至于数字控制台,这个就不是非要拓展了,现在所有的数字控台都可以翻页,可以一台顶八台!

到这里,其实我们已经可以看到Metric halo对我们的工作会带来什么改变了,不过还是冷静一下,可能也有一些老师意识到了一个问题,如果我用Metric halo自己的那套类DAW的系统去录音,倒是没什么,不过也不会有人这么做吧,虽然我一直在说Metric halo已经很接近DAW了,不过要是有人问我,“那是不是就可以不用Protools这种专业宿主了呢?”那我肯定会觉得你在搞笑,短期内,他还是不可能去取代现在这些老牌数字音频工作站的地位的,那我是不是要为了用UF8来控制Metric halo而专门再多加一台UF8来控制Protools呢?答案是不用,因为我现在手边只有一台UF8,所以就先用UF8来举例了,只要在SSL 360中进行设置


UF8可以对三个不用的宿主进行映射,这个大家都知道,根据我的测试,我们在DAW1中,随意选择一个宿主,比如现在,我选择了Ableton Live,DAW2则选择自己使用的宿主,我选择了Protools。


然后,在按键设置界面,把DAW1分配给LAYER1,把DAW2分配给LAYER2,然后在Metric halo和Protools中分别对控制接口进行分配:


此时,我手中的这台UF8已经实现了同时对Metric halo声卡和Protools的完全控制!当我在UF8的前面板上点亮LAYER1时,我是在控制Metric halo,而Protools不受影响


当我们点亮LAYER2的时候,则是反过来对Protools进行控制而暂时释放Metric halo,但是一切设置都是保存好的,不会因为切换LAYER而变动任何被控者的设置和控制它的时候的UF8的设置,而且在切换时,无论是推子还是数值,都是直接切换映射过去的,不会有任何的延迟!这样,我们就实现了一台UF8既完成了传统模拟调音台的功能,又能继续它作为数字控制台的本职工作。

我相信,几乎没有老师这么做过,但是这确实是一种优势很明显的工作方法,而没有人这么做的原因其实是没有人这么想过,没有人知道还有声卡可以做到这一步。

当然Metric halo的可玩性远远不止这些,我觉得有很多的功能都可以用来优化我们的工作,比如当我们在室外录现场的时候,录现场最怕的是什么,是数据丢失,一旦录音的时候,宿主突然崩溃,最后素材缺失了一段,这个其实是个很可怕的事情,相信做现场的老师都深有体会,但是如果录音的时候使用的是Metric halo的话,我们就可以在宿主录音的同时,使用Metric halo的Session功能同步的在声卡端进行录音,一旦宿主出现问题,还可以在Metric halo的录音工程中进行找补。


而且Metric halo的稳定性是我使用过的声卡中首屈一指的,这样就极大的避免了工程出现事故!那同样的问题,我们室内录音的时候就用不到了吗?当然也可以,在这里也只是说一些我一下就能想到的应用,这个卡的可玩性非常的高,大家其实也可以看到,Metric halo在发展的方向上已经不是传统音频接口的范畴了,他在做自己想做的事情,在做他认为应该有的功能,我愿意相信,未来音频接口的终极形态,很有可能就是来自Metric halo这家神奇的公司,也希望能有更多的人使用,我们一同来开拓这片充满神奇的领域!

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