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Top-Down Mixing:逆向混音思维的 5 条建议

官方新闻稿 发布于 2022-07-07 ·

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相反于绝大多数混音过程——先逐个轨道、编组地混音,最后进行总线处理,Top-Down Mixing字面意思即“自上而下的混音”,也就是先从立体声总线入手,然后处理各个轨道。这种“逆向混音”方法能够给混音整体带来更具音乐感的声音,处理更有效率,而且还能减轻CPU负担。(注:为方便阅读,我们将本文中的Top-Down Mixing译作逆向混音。)


作者:Charles Hoffman

相反于绝大多数混音过程——先逐个轨道、编组地混音,最后进行总线处理,Top-Down Mixing字面意思即“自上而下的混音”,也就是先从立体声总线入手,然后处理各个轨道。这种“逆向混音”方法能够给混音整体带来更具音乐感的声音,处理更有效率,而且还能减轻CPU负担。(注:为方便阅读,我们将本文中的Top-Down Mixing译作逆向混音。)

逆向混音的最大好处在于它有点儿不可预测。除非你进行过实验,否则就无法确切知道你在轨道电平上所做的EQ调整将如何与立体声总线上的压缩器交互反应。你可能会有惊喜发现哦。

通常有人会把“立体声总线处理”跟“做母带”画上等号,但并非完全如此。传统意义上,母带制作是创建歌曲母版的过程,所有其他副本都从母版制作而来。而如果你对歌曲进行立体声总线处理,并非是针对特定媒介去优化歌曲的播放效果,那么你就仍然处于混音阶段。如今,许多混音师都喜欢使用立体声总线处理,即使他们知道母带工程师自会添加其个人风格。

逆向混音时,我一般喜欢使用的工作流程包括:立体声总线处理、设置大致的音轨电平、子总线处理、二次设置大致音轨电平,最后处理单条音轨。在这个过程即将结束时,我会开始合并包含混响、延迟和其他效果的辅助轨道。

为了让你充分了解逆向混音,我有5条建议,以帮你最大限度提高混音效率、创造性地塑造你的混音并显著降低CPU负载。当你深入研究这种混音的另类方法和看似不寻常的工作流程时,你可能会遇到一些困惑。不过,坚持尝试,你很快就会开始适应逆向混音的思维。


1. 混音靠耳朵,而不靠眼睛

混音时仅依靠视觉提示而做出反馈,对混音无益。你可能认为,人声需要2-3个dB的压缩,但你使用的压缩器类型和压缩设置都会影响所需的压缩量。

对于逆向混音,仅依靠视觉提示可能比传统意义上的“从下往上”混音(Bottom-Up Mixing)面临的风险更大。人声轨道上,压缩器的增益衰减表可能会显示2-3dB的衰减,但是当它通过你的人声总线和立体声总线时,信号可能会被压缩得更多。

所以,你首先需要培养一种不同的思维方式来有效地逆向混音。你得仔细去听所用工具会如何影响到声音。逆向混音涉及到太多的处理层级,而无法依赖视觉提示。在调整插件参数时,闭上眼睛可能还会多些帮助。用耳朵进行混音的话,可以让你专注于处理工具如何真正塑造混音的音色,而不会受制于视觉反馈,带来破坏性影响。


2. 混音靠智慧,不靠闷头干

在立体声总线处理方面,你有两条路可以选:先混音,后进立体声总线;或者,混音与立体声总线处理同步进行。第一种方法,要将立体声总线处理当作是一面能对颜色有反应的墙;而后一种方法,则在开始混音时,设置第一轮大致轨道电平之后,就要立即在立体声总线电平上调整设置。

随着混音开始成型,你满意的混音部分就可能取决于立体声总线上的处理。如果你在混音过程中修改立体声总线处理,有可能会失去混音的平衡。

例如,像J37 Tape这样色彩丰富的磁带饱和器在进行逆向混音时非常常用。磁带饱和器有助于消除高频的刺耳感,所以,如果你歌曲中有多个元素都依赖于这种效果来牵制,那么移除磁带饱和插件可能会带来灾难性的结果。


J37 Tape

相较于主输出总线,Summing在一起的声音要少得多,因此在子总线上进行处理的风险要小一些。你可以用传统混音步骤处理子总线上,单独的轨道也是如此。而主要区别在于你的处理顺序:先是子总线,然后是单独轨道。

立体声总线处理,除了能为整体混音带来音色塑造能力之外,还能减少电脑的CPU负载。相比对所有子总线进行重复处理,在立体声总线上用一个插件,肯定占用的CPU更少。


3. 大胆些,大手笔

逆向混音时,你是从更广角度开始处理混音的,因此就要考虑更大的图景,使用宽泛的处理来塑造整个混音。也许你希望整首歌特别“凌厉有力”,SSL G-Master总线压缩器具有众所周知的紧实感和“靠前”的声音,你可以考虑把它用在立体声总线上。

当涉及到立体声总线均衡时,不要为精准处理而烦恼。使用宽的带宽,对混音进行提升或衰减吧。如果你熟悉视频编辑的话,对视频进行颜色分级与使用EQ为混音着色的道理其实非常相似。你可以使用立体声总线均衡器深入混音,塑造混音的整体音色。RS56被动式均衡器或PuigTec EQ是此类场景的完美选择。


RS56被动均衡器

做混音决策时可以大胆些。有时你会发现,对一条轨道电平所做的调整仅受子总线和立体声总线上的插件影响。传统混音过程中,将人声的高频提升9dB听起来可能太过了,但在逆向混音时,这种提升可能会触发饱和器或总线上的其他设备,从而使提升恰到好处。只是要小心,处理要发生在正确的时间和地点。

你可能会注意到,擅于逆向混音的人从不害怕突破他们工具的极限。当你开始采用这种激进的思维方式时,你会发现逆向混音的真正威力,以及极端音色的塑造可能性。


4. 用模拟建模插件找音色

使用通透的数字处理工具执行逆向混音,在某种程度上与这种音乐混音技术的目的相背离。模拟建模插件则是逆向混音的基础,因为它们提供了许多人所追求的染色。每台模拟设备在设计上都具有其独特性,有助于产生更有音乐性的混音。例如,CLA-2A基于输入信号强度,有着可变的释放时间——较强的输入信号会带来更长的释放时间。

混音通常被视为极具技术性的工作,但是,非线性模拟处理有助于力证混音着实也是一门艺术。就像存在不同的绘画方式一样,我们也有不同的方式来雕琢混音。你要熟悉自己的模拟建模插件及其音色,这会让你识别出正在找寻的声音,并为工作选择合适的工具。NLS Non-Linear Summer能在混音总线上提供真实的模拟Summing和调音台音色。如果你要在鼓上使用通透的压缩,则可以使用dbx 160压缩器/限制器的干净音色。


NLS


5. 增益架构之考虑

逆向混音中,因为你要对各条总线做处理,所以增益架构是需要纳入考虑的事情,甚至比传统混音时要考虑得更多。

如果你混音时一切听起来都很棒,那你不需要过多考虑增益架构。但是,遇到问题了会怎样?如果你尝试在100-200Hz左右对底鼓加以提升以让它更重,但鼓总线上的压缩器会抗拒提升,你就可能需要降低所有鼓的电平或提升鼓总线压缩器的阈值。

你其实不需要混音中插件间的每个信号精确到-18dB——这是许多模拟建模插件的推荐输入电平。有时,更强的输入能提供你所需的结果。话虽如此,你至少应该意识到输入电平的重要性,而在某些情况下,它可能会与你努力实现的混音目标背道而驰。对增益架构有基本了的了解,你就能快速解决许多混音问题,更快地完成逆向混音工作了。


特别提示:立体声总线处理推荐

你打算将哪种类型的处理用到立体声总线上呢?哪种都可以,但我建议你找个目标,例如一种模拟调音台的声音。你可能想用插件模拟特定模拟调音台的声音,或者挑选不同的模拟建模插件来自行创建梦幻调音台的声音。

在立体声总线上,我个人喜欢使用RS56、SSL G-Master和J37 Tape。需要时,RS56能够对整体混音的平衡感进行微调,SSL G-Master能提供了简洁凌厉的动态控制,而J37 Tape则可以将一些染色与饱和添加到混音中。对于更可控且温和的总线压缩音色,比如原声乐器轨道,可以考虑将SSL G-Master换成V-Comp——它模拟的是Neve 2254。


SSL G-Master总线压缩器


逆向混音适合你吗?

传统混音过程,通常要经过精心计算和规划。有些人喜欢这样工作,因为他们能先设定一个目标,如果他们熟悉手里的混音工具,就可以很容易地实现自己定下的目标。这种混音方式的主要问题是,它可能步步为营而过于精准,以至于最终混音听起来有些乏味。

逆向混音与传统混音相比的主要优势在于速度、效率、独特的音色塑形可能性,以及CPU占用率。逆向工作流程的实验性和极端性,也可以带你乱入到意想不到的创意天地。

我建议大家至少得尝试一下逆向混音。它的体验或许让你感到不适应,但却将改变你看待混音的方式。即使你最终认为,传统的自下而上混音是你的菜,但多了解不同的混音方式也总归有益于开开眼界。

 



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