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二十年前就已称王的 Dangerous 2 Bus Summing 如今全面升级:Music 2Bus+ 闪亮登场

官方新闻稿 发布于 2021-10-15 ·

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Dangerous Music为您献上将技术优势和实用功能集于一身的Summing Box。



早在2001年,Dangerous Music就发布了创先的双通道模拟电路Summing混音器——“2-BUS”,而在此之前此类商品大多采用客户定制的方式出售。

在这个时代,人们更加依赖于电脑混音,降低了大型调音台在混音工程中的必要性;但同时也意识到DAW的混音总线并轨效果还是不如调音台的好。具有固定声相和固定增益的Summing放大器有下面几个优势:

  • 从设计角度来说,它能完美兼容来自DAW的自动化和参数回溯的效果。
  • 其次,2-Bus 中特意设计的模拟动态余量,这意味着它的混音总线比 Pro Tools、Logic 之类的DAW更加 “宽容”
  • 其三,某些用户提到,他们所感受到更 “宽” “深” “有力” 的声学表现。


最后,通过外置的机架处理器对母带总线和次级编组进行处理,能够有效减少计算机系统里的CPU和DSP的运算负担。关于模拟Summing设备潜力的争论依旧激烈,但是市场上所卖出的Summing Box的数量能够充分反映出人们对这类产品的极大兴趣。

那么,在“2-BUS”发布了二十年后,其后续产品“2-BUS+”能否为市场带来新鲜的血液?我对此坚信不移。



基  本  介  绍

“2–Bus+”是一个2U高度的标准十九寸机架式16通道Summing混音器。

每一个通道在前面板上都有对应的信号存在指示器。下方有两个MONO按钮,用于将立体声通道1-2或9-10切换成单声道模式。通过触发一个按键,13-14或15-16通道的信号可以被发送到两个板载内置音频信号处理器上(你也可以称之为‘音色’处理器),它们分别叫做HARMONICS (谐波)和PARALIMIT (平行限制)。这两个处理器亦可应用于混音总线,同时可以FLIP (反转)他们的接入顺序。第三个信号处理器——X-FOMER,仅可用于混音总线。每一个信号处理器的输出都有独立的旋钮调节。在背部面板上还有用于将混音总线发送到外部设备进行处理的发送/返回接口EXT INSERT

前面板最右侧设有一个步进式主输出电平调节器,提供了-4到+6分贝的增益/衰减。背部面板上装配有16个输入接口(同时可用XLR或D-Sub两种物理接口),外部信号处理器的插入点是XLR接口。主信号和监听信号输出也是通过XLR接口。另外还有XLR扩展接口(EXP IN),可以通过连接多台2-BUS+扩展成为32、48或者更多通道的Summing系统。


同时具备XRL和D-sub模拟输入接口,非常实用

我个人有着超过十年的Summing Box使用经验,所以将“2-BUS+”接入我目前的工作系统相对比较容易。刚把设备接好,我马上就开始用它来处理之前正在进行混音的一个作品。我有一个8通道的Dangerous Music混音器,和老版的“2-BUS”有着相同的设计构造。所以我很熟悉“2-BUS”系列产品的声音特点(或者确切地说,我离不开它)。当接上“2BUS+”之后,我马上就听出区别:中频柔和,同时具有更多的细节。立体声声场宽度更加清晰。这些区别不是特别大,但是可以迅速通过人耳分辨出来,DAW正在播放的音频信号会通过每个通道的信号指示器,传达出清晰的视觉信息——这个简单实用的功能大部分Summing Box都不具备。为了让背部面板上的效果器插入接口发挥作用,我把它和我的一台均衡器连在了一起,然后用通过前面板的按键进行了测试。将均衡器接入和断离信号通路的过程相当顺滑流畅。


清  爽  的  谐  波


目前为止一切都正常。但是当我开始使用音色处理器尤其是 PARALIMIT (并行限制)功能的时候,事情就开始变得有趣起来。据厂家所述,这是一个经过“巧妙设定”的 “ FET Limiter ” (场效应管限制器),如其所名用来进行信号的并行处理:压缩过的信号被发送回混音总线,同源信号混合形成并行的信号通路,通过前面板的 PARALIMIT ” 旋钮来控制信号发送量。我个人听起来信号像是经过滤波处理,提升了不少中频和高频。用于鼓组,原声吉他,人声等素材的处理效果非常清爽——换句话说所有种类的乐器经过这种中频和高频的大幅提升之后,都不会“呆板”谐波增强的效果则类似于“ Aphex Aural Exciter ”(阿尔法听觉激励器),但是听起来更建平顺柔滑,效果非常诱人——如果16个通道都带有这种效果的话我也不会介意。

 

HARMONICS 谐波效果听起来很美妙。事实上可以说是非常美妙,同时它也是一个并行处理的效果。由前面板上的旋钮控制经过 “ VCA ” (压控放大器)处理,然后发送到混音总线里。刚开始我把发送量开到最高,但是带来的效果也并不太明显。我开始觉得这大概是一种给人增添心理安慰的效果,但是随后我播放了一些信号强度更大的音乐片段,此时谐波效果就变得比较明显了,在中频和高频都增加了一些谐波。为了增加谐波效果的明显程度,我希望厂商能够添加第二个调节谐波增量的旋钮,或者提升谐波处理的可闻度。根据制造商的说法,当旋钮位于12点钟方向时,总失真约为1,其中大部分是偶数次谐波,但也有少量奇数次谐波。在混音总线上使用谐波处理,效果会更加明显:所有通道的谐波总量被叠加在一起听起来会更明显。同时,当所有的通道都被施以谐波效果的时候,实则等于被迫发挥出这个效果器的全部潜力,这就是利用它产生明显效果的一个设置技巧。总之,我认为它是一个非常好的音频信号处理器。

 

我之前提到过 X-FOMER ” 这个效果,仅能用于混音总线,采用两个大型Cinemag输出变压器 和 一个特别设计的铁芯过载电路 。根据制造商的说法,X-Former ” 经过精心调校,具有“经典模拟调音台的染色”效果。

我不得不承认, “ X-FOMER ” 的效果一开始让我很困惑,因为 HARMONICS (谐波)处理器的效果美妙,但 “ X-FOMER ” 的效果却不是。将 “ X-FOMER ” 旋钮调到12点钟方向就会在我正在混音的作品上产生相当明显的失真,这种效果在目前情境中下并不是特别具有实用性。为了更好地了解失真的特性,我又用它处理了一些乐器片段,但是效果还是不理想。所以,我决定把旋钮调小一点,到8点钟左右,然后再听混音效果——此时我才明白正确的效果应该是这样的。通过正确设置。 “ X-FOMER ” 会给混音带来更好的密度感和体积感,但是比较容易过头,要谨慎调节。随着 “ X-FOMER ” 旋钮完全关闭,逐渐失去了变压器饱和的效果,这两个Cinemag输出变压器给混音带来轻微的润色效果。当然,好的方面是你可以选择是否使用变压器饱和,因为有些素材会从中受益,有些则不会。能够选择在混音中添加模拟染色是一件很棒的事情,而在你不需要这种染色的时候,也可以随时把这些染色处理器从混音信号路径中断开。


两个厚实的Cinemag变压器,位于X-Former处理器电路的中心位置,可用于为混音添加染色。


让设计师来说两句


 Chris Muth---设计师,所有 Dangerous Music产品的发明者,他告诉我2-BUS+的电路已经“全面升级”。这十年来最大的变化,就是所有元件体积都缩小了很多。这就意味着信号路径的设计空间能大大的提升。再也不用两个单声道电路来凑成一对立体声电路,同时能够容纳两个放大器层级和许多Summing节点,噪音和失真的参数表现对比上一代产品有了大幅的提升。

三个音色处理器的设计和调试花了两年时间才正式完成,期间曾经多次更换过电路和变压器组合,更多的时间是花在确定能否用于所有类型的音乐素材处理上。( 这可是个大工程 !)


设计者说,由于使用了比上一版“2-BUS”更小的元器件,整个电路的连线变得更加简洁精干,有助于减少不必要的噪声。

关于主动式Summing设计,Chris说,多年的经验和测试表明,使用平衡接收放大器、Summing运算放大器和线路驱动器可以获得最佳性能。

有一种普遍的误解,认为被动式Summing设计——使用一个简单的电阻网络来组合信号,用一个高增益放大器来弥补由此产生的电平损失——更透明,因为整个过程中没有活性电子的干扰。 

Chris指出,被动式设计有几个潜在的问题:

  • 没有共模抑制,它是确保最佳噪音表现的关键。
  • D-A转换器的接地引脚与Summing电路的音频接地引脚之间没有隔离,这可能导致较差的串扰抑制和成像效果。
  • 有源设计允许输入端口具备自身接地基准,与Summing运算放大器的接地基准相同,有助于设计出一个干净、安静、低失真、稳定的Summing设备。

换句话说,设计精良的主动式Summing比被动式Summing的效果更好。


模 拟 设 计 是 否 已 经 过 时?

正如我之前提到的,基于模拟电路次级混音是否必要的争论仍然非常活跃。当然,通过电脑混音可以产生很好的效果,并提供了即时参数回溯的便利性。在录音室,或者在现场使用笔记本电脑和耳机就可以随时载入混音工程开始工作。但将混音工程分解成模拟混音分层并不一定会危及回溯功能,只要Summing混音器上有几个标记明确的旋钮和按钮就行。同时,它还能非常方便灵活地调用外置机架效果器。笔记本电脑用户可能会在鼓组上添加一个SSL压缩器插件,而我个人更喜欢真正的SSL “X-Logic”压缩器。这同样适用于混音总线处理:对我来说,用电脑上的均衡和压缩插件处理音频的感觉,完全不及用外部硬件处理来的舒服。工作流程是完全不同的,对我个人来说,用电脑进行混音工作感觉就像上千块的拼图游戏,每一块碎片都必须放进去。使用模拟Summing可以简化这种繁琐,并能使我在不破坏原有混音结构的前提下有更加自由的处理空间。


这是Convert8,同样是来自 Dangerous Music 的产品,优秀的D-A能力让他与2-Bus+成为了绝配的工作伴侣。

模拟Summing真的有作用吗?也许有,也许没有。

但只有一种方法可以弄清楚答案: 亲自试试 ! 请不要仅仅通过听互联网上的声音片段就否定模拟Summing。要想知道是否有区别,你需要自己尝试一下。

值得注意的是,你的数模转换器的品质对测试结果会有很大的影响。为了充分地捕捉模拟混音效果,你必须使用高质量的数模转换器。至于数模转换方面的质量,我有幸使用了一台Dangerous Music产品,“Convert-8”,它是一台8通道数模转换器,音质非常出色。配合一台8通道的Mytek“ 8x192”转换器,“2-Bus +”混音效果的宽度、力度感表现都很到位。中频的顺滑程度和纵深,以及低频的紧实程度,都是对其精妙设计的极佳验证。


打 个 总 结

Dangerous Music的“2-BUS+”是一个非常强劲的主动式Summing混音器,所搭载的三种染色处理器就像“维生素注射器”一般,对于立体声的素材分层和整个混音都有润色作用:通透的谐波,场效应管压缩,变压器饱和,可供您随意支配。这台设备的设计融合了很多科技元素。前面板简洁的控制元素和信号指示器的排布方式实现了非常直观的操作模式。1-2和9-10通道上的单声道切换功能,对于那些同时使用两台不同的8通道数模转换器的用户来说,使得转换器与“2-BUS+”之间的连接变的很方便。如果能添加针对于染色处理器的各项细节控制就更好了,但是这样也许会增添参数回溯工作的难度,另外效果器插入口的设计也是非常不错的一个实用型设计。前面板上井然有序的排布方式使得参数记录和回溯过程都变得简单。相对于其他竞品来说,它更加的灵活——就功能性来讲,远不止“Summing Box”一个词那么简单。非常值得一试。


优点:

  • 音质通透,宽广,有力
  • 并行压缩处理器非常诱人
  • 远远超越了Summing Box的功能范畴

Dangerous Music推出的新一代模拟Summing混音器“2-BUS+”的音质,远好于其先前版本2-BUS,即便这个老前辈的品质已然是公认的优异。相比之下,新产品所搭载的三个音色处理器,赋予了用户更大的创造空间,信号通路和电路排布设计精良,令人印象深刻。最最最重要的是,音质超级棒!

 


文章出处 https://mp.weixin.qq.com/s/Qyb0BQB8Shc3qlpixJH_lg

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