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家族企业 Auratone 在与 Behringer 母公司 Music Tribe 的侵权案件中成功捍卫了商标权

Leones 发布于 2021-08-02 ·

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美国监听音箱制造商 Auratone 在与 Music Tribe( Behringer的母公司)的侵权案件中成功捍卫了自 1950 年代后期一直使用的商标。


美国内华达州地方法院本周发布了仲裁判决。该判决裁定 Auratone 背后的家族企业可以保留他们的商标,并允许使用在他们的监听系列音箱中,从而成功抵御了 Music Tribe 在其产品上使用 “AURATONE” 商标的企图。

让我们来看一下这个故事的时间线:

  • 1958 年:Jack Wilson 在他位于洛杉矶的家中开始了一项扬声器业务,将他的手工制作的扬声器命名为“Auratones”。
  • 1963 年:Jack Wilson 为“AURATONE” 这个名称提交了商标申请。
  • 1970 年代:Jack Wilson和他的妻子 Harriet Elaine 、儿子 Paul Wilson 创立了第一家 Auratone 公司,他们的女儿也参与了这项业务。
  • 2004 年 7 月 3 日:Jack Wilson 的健康状况急剧下降,他未能续签 Auratone 商标,并于 2005 年 6 月去世,享年 84 岁。


具有悠久历史的 Auratones 音箱

Jack Wilson 甚至把包括成箱的原始喇叭和电线之类的材料都传给了他的女儿们。他们在 eBay 上出售了部分扬声器的库存,并且在 2009 年更换了新的 logo,但在新的 Auratone 产品再次销售之前,已经过去了将近七年。Jack Wilson  的孙子 Alex Jacobsen 在 2012 年大学毕业后开始与他的母亲和姑姑一起接管了 Auratone 家族企业。

  • 2014 年:Music Tribe于4月13日将 Auratone 商标注册后据为己有。Auratone于同年6月11日向美国专利商标局提出抗议,并于同日提交了自己的商标申请,表明其首次使用日期为1959年12月22日。
  • 2018 年:Music Tribe 开始销售自己的 Auratone 品牌产品。这引发了 Auratone 对 Music Tribe 商标侵权的诉讼。在经历了多轮的法律程序后,最终以仲裁结束。


正牌 Auratones 推出的监听音箱


Music Tribe 推出的 Auratones 监听音箱

按照美国商标法的解释通常来讲,如果 Music Tribe 在 Auratone 创始人去世后能够证明该商标已被“放弃”,则 Music Tribe 可以获得该商标。并且他们还必须证明原公司无意再恢复使用。相反,如果 Auratone 能够证明女儿和孙子继承了业务,Auratone 就会赢回他们的商标。


法庭文件最终得出的结论是:

“需要注意的是,原始商标持有人(以及 Auratone 扬声器的制造商)的死亡在此提供了足以克服放弃认定的特殊情况。“AURATONE” 商标在音乐行业音响工程师中的长期声望也支持了这一结论。与“ AURATONE ”标志及其传奇扬声器系统相关的善意一直延续到今天,独立第三方证人的证词证明了这一点。因此,最终判定 Music Tribe 可以为其产品使用 “BEHRITONE” 这个名称(Behringer 早年推出的外观类似 “AURATONE”的音箱的名称),而 Auratone 商标,至少在美国将保留在总部位于纳什维尔的 Auratone 公司手中。”

Behringer 早年推出的外观类似 “BEHRITONE”的音箱

虽然 Auratone 这在这场诉讼中成功捍卫了自己的商标权,但我们也可以找出一些 Auratone 的瑕疵,Auratone 在维护自己的商标权方面似乎存在疏漏,在继承祖业再度经营家族品牌的很长一段时间里,他们仿佛并没有积极去提交申请续签商标(或许他们认为在美国商标法的保护下不需要)。也就是说,Auratone 并没有把被侵权的任何可能性给彻底堵死。老话说得好,“苍蝇不叮无缝的蛋”,这就给了Behringer 的母公司 Music Tribe 制造了非分之想或者叫可乘之机,不过好在内华达州地方法院的仲裁最终支持了Auratone。倘若当初 Auratone 能够及时续签商标,也就不会有后来这一轮轮漫长的法律诉讼。


正牌 Auratones 推出的监听音箱


Music Tribe 推出的 Auratones 监听音箱

Music Tribe 的抢注行为看上去似乎挺“聪明”,因为这样就可以把 Behringer 早年推出的外观类似 “AURATONE”的「致敬」的音箱 “BEHRITONE”扶正,但这种做法就好比肯德基的母公司(百胜集团)趁全聚德在没有续签商标的空档时抢注了一把,然后在他们的连锁餐厅中把“肯德基鸭腿饭”堂而皇之的改名为“全聚德鸭腿饭”。由于财大气粗并拥有专业的法务部门打官司,若是在法律范畴内还能最终胜诉,那就可以迫使正宗的全聚德摘掉自己的老字号招牌,这样就能在今后的收购、谈判,或是建立自己烤鸭餐厅时占据有利地位或是主动权。然而,这种狩猎老字号的行为似乎并不明智,毕竟老字号的品牌积淀早已深入人心,所以舆论、行业和公众的认可度恐怕也必须考虑在内,不然强行上马只会让自己的声望越做越差,落得人人唾骂遗臭万年的结果。



正牌 Auratone 官网

内华达州法院的仲裁结果也挺带喜感,最终裁定 Music Tribe 禁止使用“AURATONE” ,但还可以继续使用 “BEHRITONE” 这个名称,而这个名称回头看来属实有点不伦不类,就仿佛法院在说,你们是可以卖北京烤鸭的,但还是应该叫“肯德鸭”为好。这就有点让人贻笑大方了,Behringer 您说您这是何必呢?不过这场纠纷是否能够真正到此为止还不得而知,但从过往的案例来看, Music Tribe 的法务部门非常强大而且很善于纠缠,作为一家小公司的 Auratone 是否有足够的精力和能力在其他国家商标法的框架下保护到自己其实还真不好说,但总归这次在美国本土上成功地捍卫了自己的家族企业。


中国 Auratone 的商标还在 Music Tribe 手里:

AURATONE 的这次胜利仅限美国地区,而 Music Tribe 还在欧洲和中国也抢注了 AURATONE 这个商标。在非美国地区他们依然可以堂而皇之的生产并销售叫做AURATONE的音箱产品,而且正牌的AURATONE无法使用这个名称在欧洲和中国进行任何商业活动。


所以美国家族企业AURATONE的商标维权之路依然任重而道远。也许因为AURATONE的主要市场都在美国,所以他们可能暂时还没有精力去管其他地区的商标问题,也正是这样才给了 Behringer 这种公司有空子可钻。

最后请认准正牌 Auratone 官网:https://www.auratoneaudio.com/

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