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数学 + 音乐:和 NI MASCHINE 工程师来聊聊音乐工程的艺术

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· 官方新闻稿 发布于 2019-08-27

十年前,Native Instruments 发行了旗舰节奏制作乐器 “MASCHINE”。在这个庆祝与回顾的夏天,我们采访了 MASCHINE 制作、开发过程中的一些关键人物,正是他们让 MASCHINE 从概念蓝图一步步成长为一款启发全世界音乐人灵感的产品。


在过去的十年里,MASCHINE 成为了全球嘻哈音乐圈的宠儿。用 MASCHINE 爱好者的话来说,MASCHINE 是经典硬件和尖端科技融合而成的产物。音乐制作人之所以选用 MASCHINE ,一部分是因为 MASCHINE 强大的采样能力,另一部分也是因为 MASCHINE 在复古采样模式下对经典采样器的逼真还原。

在介绍功能的细节前,让我们先来认识一下它的制作者 Steinunn Arnardottir。现在,她是 NI 的工程部主管,带领着一个超过 50 个开发者,工程师及设计师的团队。早期在 NI 任职的时候,她接触的便是数字信号处理(DSP)的项目。其中就有我们这篇文章要提到的——MASCHINE 的 Transient Master 效果及经典采样器模式。

跟很多在 NI 工作的员工一样,在很早以前,音乐就已经是 Steinunn 生活的主旋律了。“我的父亲以前经常去唱片店,那时候我经常跟着他,每次他都会让我买一张专辑,所以我从 6,7 岁就开始建立自己的专辑收藏了。就我记忆所及,我总是对音乐有着一种热情。”

“我从 9 岁开始学钢琴,同时我也开始听一些嘻哈和电子类型的音乐,以此来分散自己在传统钢琴课上的注意力。我还记得当时我渐渐对钢琴课失去兴趣的时候,当然我的钢琴老师尽了最大努力来阻止我的兴趣流失。她那时候问我:“好吧,那你现在想玩什么类型的音乐呢?”然后我把我的耳机给她听,她 “ Wow!” 了一声,然后给了我一本 Beatles 的乐谱书,我们在那时候共同决定 “是时候分道扬镳了” Steinunn 笑道。


在 Steinunn 的少年时期,音乐已经成为了她所有的激情所在。“我那时候很喜欢 Funk,Disco 和嘻哈音乐,我算是从嘻哈唱片资源比较匮乏的那一代成长起来的,我喜欢探寻好的唱片。当我开始搜集采样的时候,会回溯到 Funk,Jazz 和 Blues。某种程度上,我那也算是做研究吧。我开始分析为什么我会喜欢特定类型,例如粒子采样和声景音乐,而这种好奇心在我学习信号处理时也一直存在。”

即使她知道自己在数学上有一定造诣,Steinunn 在学习时经常因为自己表现的很书呆子而很焦虑。“作为一个青少年,我喜欢关于数学的东西,但这样给自己也造成了一定的压力,当时我不觉得我能够用数学做出很酷的东西。高中生去学习工程相关的事情,在那时的年轻人眼里一点都不酷。如果我能早点知道 DSP 的话,我就能减少很多的焦虑了。”

Steinunn 最大的兴趣一直都在音乐,但她从来没把自己当作一个音乐人。令她惊讶的是,最后是音乐工程让她能够用不一样的方式去玩音乐。“我的个性比较偏向幕后英雄,”她说道,“我的数学一直都很好,而且我也喜欢学习音乐工程。当我意识到原来在电子工程和信号处理中,音乐和数学可以结合起来,就像看见了曙光。在我学习的早期我就意识到这两样东西可以结合起来,就好像找到了一个新的自我。”

经过在斯坦福的音乐与声学计算机研究中心(CCRMA)参与了音乐技术大师计划后,没过多久 Steinunn 就意识到了自己的目标在柏林。“玩音乐这么久了,我听说过 NI 已经好一阵子了,当我开始接触 DJ 和后期制作时,我接触到了很多 NI 的产品。然后我决定当我完成第一年的课程后,我要申请到 NI 工作,因为这是我的梦想。”

当她得到 NI 的暑期工工作后,她以前寻找嘻哈采样的日子就很有关联了。她的第一份工作是创建基于经典采样器上的效果——就是创造了老派嘻哈的机器——然后把这些效果带到 MASCHINE 上。

“我觉得这是很有意义的项目,”她说道。“一般来说,在这类项目的开始时,我会找寻那些奠基某个音乐流派的硬件设备。经典的采样器和它们的沙砾感对于来自它们的音乐有着重大的贡献”

有句老话说“科技的有限能推动无限创意”,对于像 E-mu SP-1200 鼓机和 MPC60 经典合成器来说更是如此。E-mu SP-1200 鼓机的最大单个采样时间是 2.5 秒。但制作人们通过把速度为 33.3 rpm 的采样用 45 rpm 的