Behringer 告 Dave Smith Instruments 和个人在论坛发表诽谤言论要求赔偿 25 万美元

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Midifan 独家爆尿:Behringer 最近的疯狂『致敬』源于十多年前布局的一盘山寨芯片大棋

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· musiXboy 发布于 2018-05-31    1 评论

在停止抄袭别家产品数年后,Behringer 最近又重新走上了疯狂『致敬』别家老合成器的老路。通过来自行业内部匿名人士为 Midifan 提供的信息来看,原来这来源于他们十多年前就布下的棋局。


先来讲一个我自己编的小故事。

假设有一批画布砸在自己手里了卖不出去,有什么办法可以在短时间内快速的获得最大的利润?

自我放血似的低价甩卖显然不可取,自己在画布上作画虽然有可能卖出高价,但时间长不说,自己又不是著名画家,作品很可能压根无人问津。所以怎么办?

临摹著名画作,并以比其低得多的价格卖给有追求却又囊中羞涩的艺术爱好者。这显然是最好的办法,而这也正是Behringer现在重归『致敬』大业的初衷。
事情还要从2005年之前说起。当时的Behringer在『致敬』的路上一帆风顺,几乎『致敬』了BOSS整个单块系列,还包括Line6的效果器、Marshall、Blackstar和VOX的吉他音箱。不过随着Roland告Behringer双方最终庭外和解,Behringer的『致敬』大业暂时告了一个段落。创始人Uli Behringer也调整了大方向,随着收购MIDAS和TC集团,进入现场扩声和调音台领域,不仅逐渐脱离了抄袭的大坑,甚至依靠MIDAS技术加持的X32系列数字调音台搞得风生水起。

『芯片翻新』的『洋垃圾』行业秘密:

进入正文之前先来普及一个知识。实际上行业里很多低端产品之所以能做到如此便宜的价格,『芯片翻新』是一大功臣。所谓『芯片翻新』就是大量收购『洋垃圾』那些废弃的产品里的烂芯片,重新清洗焊锡、磨平表面划痕、激光打字、加编码,使其变成看起来全新的可用的芯片。中国南方一些城市存在大量这样的芯片翻新作坊,整个过程会制造出很多的垃圾和空气、水源污染不说,翻新芯片的质量、稳定性、性能、可靠性都是极差的。当然它最大的优势就是超级便宜。

在很多南方制造乐器和音频设备的工厂里,也就有专门做芯片翻新的小工作间,甚至SMT车间里还有芯片清洁的工位。这些工厂也会从其它地方购买一些翻新的洋垃圾芯片,专门翻新二手洋垃圾的芯片,除了自己用也会转卖给其它工厂使用。这就是为什么一些低端产品能做到如此便宜的原因之一,当然性能差点,质量差点,经常出毛病也就只能忍一忍了,毕竟便宜嘛~~

然鹅这一切在2006年出现了问题。欧盟于2006年7月1日生效了RoHS强制性标准,以下关于RoHS的介绍来自百度百科:

RoHS是由欧盟立法制定的一项强制性标准,它的全称是《关于限制在电子电器设备中使用某些有害成分的指令》(Restriction of Hazardous Substances)。该标准已于2006年7月1日开始正式实施,主要用于规范电子电气产品的材料及工艺标准,使之更加有利于人体健康及环境保护。该标准的目的在于消除电器电子产品中的铅、汞、镉、六价铬、多溴联苯和多溴二苯醚(注意:PBDE正确的中文名称是指多溴二苯醚,多溴联苯醚是错误的说法)共6项物质,并重点规定了铅的含量不能超过0.1%。
就是说,2006年7月1日开始,欧盟会加强检测,那些使用翻新芯片的产品不允许进口销售。这一禁令虽然没有使得众多工厂依然小范围顶风作案,但也确实导致乐器行业大量使用翻新芯片的制造商们不得不寻找对策。如果改用正规芯片必然造成产品成本的大幅上涨。而且随着欧洲RoHS的出台,包括美国和澳洲在内的多个国家也都出台了类似的法规。

秘密进军音频芯片产业,山寨音频芯片一箭双雕:

Uli Behringer很早就看到了芯片制造业的机会,早在2000年5月非常低调的收购了一家制造设计芯片的公司COOLAUDIO。COOLAUDIO先前是从美国著名的芯片公司Intersil剥离出来的,被Behringer收购之时只有制作最大4000 Wrms D类数字功放的技术实力。在进入到Uli Behringer的『投资组合』中之后,就开始沾染了Behringer祖传的『致敬』之气,专门制(jie)作(jian)便宜的『致敬』音频相关芯片,随着2006年RoHS禁令的到来,COOLAUDIO快马加鞭的制(jie)作(jian)出了包括运放IC、混响IC、AD/DA、多重效果IC、USB和网络音频接口解决方案、甚至是电子管,以便占领原有翻新垃圾芯片的市场。他们『致敬』的TI芯片甚至连数据表和图纸都是一字不差的从TI官方『致敬』过来。根据国外芯片圈的论坛讨论可以看到COOLAUDIO风评不佳,几乎没有一颗自己设计的芯片,全部是『致敬』和『借鉴』。这些芯片都是从COOLAUDIO位于中国的工厂设计制造出来的。



COOLAUDIO的芯片不仅供Behringer和自家Music Tribe(Music Group已经更名为Music Tribe)集团自己使用,也积极通过代理商寻求其它乐器和音频行业的企业客户。因为这些芯片相对其它大品牌来说非常便宜,而规格完全是一模一样,以前的产品完全不用改动就可以换上COOLAUDIO『致敬』来的便宜芯片。所以音频行业有大量的企业找上门来,毕竟没人知道COOLAUDIO就是Behringer自己家的。于是COOLAUDIO的业务做的也是越来越大,甚至都做到能将芯片输出给HARMAN集团这样的大型客户(然鹅HARMAN可能很长一段时间以来都是蒙在鼓里的,熏疼HARMAN一秒)。

COOLAUDIO不仅是Uli Behringer赚钱的一个新项目,这盘棋大到充满着了解甚至控制整个乐器和音频行业的野心。COOLAUDIO发展了大量的芯片代理商向各大乐器和音频公司散货,Uli Behringer精挑细选了运作COOLAUDIO的人选,不会被其它乐器和音频行业的竞争对手看穿,又可以提前掌握到各家公司要开发产品的方向,对方需要的功能和需求,甚至是对各家产品出货量和出货时间都是了如指掌。于是Behringer也走上了顺风顺水的几年,这下Behringer都不用等着别人产品开发出来上市了才开始『致敬』——在别家产品刚刚立项,进行研发,选择芯片的初始阶段,就已经对他们的产品了如指掌,通过芯片采购数量和时间也知道了这些产品的上市时间和预估销售量。这些免费得来全不费工夫的珍贵数据简直让Behringer如鱼得水,优哉游哉。何况在芯片上从源头就可以赚其它竞争对手一道,做梦都要笑醒了。

秘密暴露,饥不择食:

然鹅好景不长,纸里终究包不住火,COOLAUDIO就是Behringer给大家『设的套儿』的这个事实逐渐在圈里水落石出了,尽管Behringer直到2013年还在矢口否认,Music Group官网一直没有列出COOLAUDIO品牌。COOLAUDIO在官网也有『致敬』对象的芯片信息(可能为了对比价格),同时有给到对方的官网链接。当时网站曾挂出一句话表示之前网站有不小心出现其它网站的链接并不表示他们跟其有关联,只是一个方便读者跳转的链接而已,这句话后面本来加了一个括号说『除BEHRINEGR官网的链接以外』(这里的BEHRINEGR其实是错写,不知道有何玄机,可能是为了在搜索COOLAUDIO Behringer这两个名字的时候不会显示出COOLAUDIO官网以至不会抓到实锤?),后来这个括号神秘消失了。然鹅可笑的是,如果你查看COOLAUDIO官网的HTML源代码,里面有写到官网作者名字是Darwin S. Filipinia,而此人其实是当时Music Group的员工。

如此一来,原先订购芯片的大部分音频行业厂家全都细思极恐的跟COOLAUDIO的芯片彻底说拜拜了。目前COOLAUDIO官网下方已经可以看到『Copyright © 2018 MUSIC Group IP Ltd. All rights reserved.』的字样(他们官网忘了将Music Group改成Music Tribe了),毕竟已经暴露了,Music Tribe官网也已经正经的将COOLAUDIO作为旗下一个重要的音频芯片品牌列了出来。其Facebook账号写的成立日期正是 RoHS 法规出台的2006年,但第一篇Facebook帖子却是2014年6月才发出来,2014年12月官网才上线。

 

这下轮到Uli Behringer犯愁了,做到巨大规模的芯片买卖停掉了不说,自己还压了大量的库存,那么多工人和工厂总不能因为没有订单就关门大吉,那怎么办呢?只有自己全吃掉自己消化!

『致敬』合成器核心芯片:

那么如何在短时间内只用自己一家公司的需求就填补上以前多家芯片订货商的需求呢?只能走回Behringer轻车熟路的『致敬』老路咯。而『致敬』这几年复兴的合成器正是天时地利人和,因为这几年COOLAUDIO花了很大功夫在『致敬』合成器用的各种著名VCO、VCA、VCF、ADSR芯片上(都是模拟合成器的核心芯片)。

他们最震惊业界的就是在去年宣布成功『致敬』了Curtis家族最引以为豪的CEM3340 VCO芯片,COOLAUDIO称之为3340。Uli Behringer甚至直接到Gearslutz论坛大张旗鼓的宣布,自己成功的100%的复刻了有40年历史的8微米制造工艺的Curtis CEM3340芯片。并在接下来会继续加大投入『致敬』Curtis和SSM的各种芯片,用于复刻老合成器使用。Uli Behringer甚至列出了使用COOLAUDIO芯片的两家重头合成器厂商为自己贴金:Dave Smith Instruments和Elektron。Dave Smith Instruments的Prophet 6以及Elektron的Analog Four都使用了COOLAUDIO的芯片,以此证明自己的伟光正,是合成器行业的福音,而且两个著名厂商对自己的这种抄袭行径从身体上表示了支持(换用山寨的COOLAUDIO芯片)。

COOLAUDIO抄袭Curtis CEM3340而来的V3340芯片:

 

Dave Smith Instruments的Prophet 6使用了3颗CoolAudio 2164四通道VCA芯片,这颗芯片为SSM2164的『致敬』版:


Elektron的Analog Four使用了5颗2164 VCA四通道VCA芯片,这颗芯片为SSM2164的『致敬』版:


Uli Behringer同时指出『致敬』40年前的芯片是合法的,芯片设计的专利有效期只有20年而已,而且包括Erica Synth等一些公司也在试图复刻这些芯片。此话不假,可怜的Curtis家族只能发表声明说自己将保证质量和供货,自己没有授权给其它任何人和公司使用Curtis品牌。但是Curtis并没有注册3340这个数字,所以COOLAUDIO称其芯片为3340打一个擦边球从法理上没有任何问题。

山寨合成器的合法性:

虽然Behringer『致敬』老芯片法律上没啥问题,但『致敬』其它厂商现在正在生产的芯片可能还是有问题的。那么Behringer疯狂抄袭老合成器有问题吗?目前Behringer『致敬』的合成器包括Roland、Moog、Oberheim、Odyssey、EMS、Sequential Circuit、Korg。其中Oberheim、ARP、Sequential Circuit三家早就已经停止运营所以抄起来毫无压力。Moog其实也是无压力的,因为原先做Minimoog的那个Moog Music公司已经在1986年破产,破产时创始人Robert Moog也早就被赶出了公司,1993年Moog Music彻底结束运营(破产时所运营Moog Music的公司是Norlin,也就是Gibson在当时的母公司——没错又是被Gibson给玩死的,所以诅咒Gibson是政治正确)。现在的Moog Music公司是Robert Moog在1997年以Big Briar为名重建起来的,后在2002年通过诉讼赢回了Moog Music品牌名称的使用权。但仅限品牌使用权,以前老Moog Music公司的知识产权都已经不在了,所以现在不管谁抄袭也都是OK的。

对于Oberheim,Behringer更是打好了自己的小算盘。他们在前年直接以Music Group IP的名义买下了Oberheim的品牌名称和logo所有权。Oberheim本是Gibson在1988年就买下来然后折腾两年就失败弃之不用的著名合成器品牌,Gibson早就将Oberheim的知识产权扔给美国银行托管,Gibson前年已经乱做一锅粥所以在过了回复最终期限之后,Oberheim品牌已经正式过渡给了Behringer。所以Behringer是可以名正言顺的以Oberheim品牌来推出Oberheim『真复刻』产品,而且他们『致敬』的Curtis CEM3340芯片正是Oberheim OB-Xa合成器著名声音的源泉——这就全齐活儿了。

英国的EMS只是个小厂,基本不会做出什么诉讼。不过Roland和Korg就不是好惹的了,尤其是Roland,已经变成美国大型集团企业的Roland在2005年曾经有过告Behringer抄袭BOSS单块并成功庭外和解的经历。正巧前几天在东京有一场合成器的活动,我托朋友问Roland的人如何看待Behringer的抄袭,Roland表示『我们不会坐视不管的。』不过至于如何管,那就是法务部门的事情了,也许两家公司内部会有沟通,最后沟通不成可能才会走诉讼的道路。

重回山寨大业:

以上便是这几年Behringer重走『致敬』老路的原因,先是从『致敬』音频芯片行业入局整个行业,在暴露了COOLAUDIO和Behringer的关系导致销量锐减之后,转为自产自销。从原创的Deepmind开始对合成器市场小试牛刀,成功后快速对各种老合成器进行『致敬』,Roland、Moog、Oberheim、ARP、EMS、Sequential Circuit、Korg无一幸免。模拟合成器的设计相对简单,有众多老产品可以『致敬』,数控部分几乎没有或者非常简单且模式化,这个抄袭的大方向真的是稳准狠。而且Behringer现在掌握了上游芯片的设计、生产和供货,可以说是走通了整个行业,有点类似三星自己从设计芯片、生产芯片再到制造和销售手机,打通整个产业链。从预定量超过25000台的不到300美元一台的Behringer Model D模拟合成器就能看出Uli Behringer是有多对路子。一般来说一款合成器能卖出一万台已经是成功,Korg的microkorg也是花了数年才达到十万台销量这个神级纪录。

所以说到这里也不得不佩服Uli Behringer下的这一盘很大的棋,就是棋局下的太大一时没控制好,丢了音频行业的大笔芯片订单,只能走回自己『致敬』的老路来消耗自己的芯片产能了。



本文结合匿名爆料,并参考以下网络信息撰写:


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