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Blue Yeti:麦克风也可以很可爱

官方新闻稿 发布于 2013-08-28 ·

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三年前,伦敦时报的办公室迎来了一位小客人:Blue Microphone的Yeti麦克风,第一眼看到他的时候,在场的编辑和记着们都被他的包装和整体的风格深深吸引了。

所有人都想知道Yeti背后的故事,于是Yeti和他的包装诞生的过程发表在了伦敦时报上。

Yeti麦克风被证明是一款艺术品级别的USB麦克风,从随机使用者到专业的音乐家在几乎任何环境下都可以使用。三个话筒头的设计使得使用者可以选择多种录音方式,同时大量细节比如输入增益控制和零延迟直接监听都让使用者受益匪浅。Yeti的声音让人惊讶,而他看起来也那样的…Blue。换句话说,Yeti必须是一款音色和用户体验都在市面上独一无二的麦克风。 



实际上,在Blue的新麦克风还没有被命名之前,Blue公司神秘的工业设计部门(代号“Aria 51”),将他简称为“USB X”,在大量的草案被提交和驳回之后,新麦克风的外观见见明晰起来,是时候给他起名了。

和其它麦克风公司截然不同的一点是,Blue拒绝用看起来像是随机的字母加数字的方式命名自己的产品。比如相比较C110-EX,他们更喜欢Cactus。他们放弃了DT5000系列,而使用了Dragonfly,Mouse和Kiwi这些名字。Blue甚至将一款防震架命名为“拉尔夫神奇支架”,这款产品卖得非常好。

如同惯例,Yeti的命名过程非常艰苦,在一个充斥着咖啡纸杯,呼吸困难的小房间里,大约50到100个名字在黑板上被写下又被否决,直到Yeti这个名字在某个时刻冲击到人们的大脑:这个名字听起来和新麦克风的轮廓(当时的外形还没有最终确定)非常契合,而最后大家都忘了是谁想出的这个名字! 




在名字和大致外形都确定的前提下,包装的设计过程也就可以开始了。设计师(即本文作者)的思路是:传统的产品包装就是告诉消费者,这是一款怎样的产品,是干什么的;而我想使用一个友好的,人性化的基调作为设计主题。Yeti是一款体型相对大的麦克风,同时有大量细节,很多按钮,很多功能,这样的产品很容易吓坏消费者(觉得使用繁琐);所以像传说中的雪人一样,我们需要给人温暖,好玩和毛茸茸和感觉。这一瞬间我想出了一个创造一个雪人家庭的主意,这会让使用者有家的感觉,有放松的心情,会乐意去尝试所有Yeti能做到的事情。

我开始研究雪人的传说以及这个角色的外形。我搜集所有雪人的图案,从可怕的到可爱的。有些雪人非常出名,像Gama-Go Yeti,他出现在所有T-shirt上或者作为玩具出现;我比较了尽可能多的雪人图案,为了不让我的作品看起来像是对已有雪人的模仿。

是时候画草图了。

在这个数码时代,我仍然选择了用铅笔和纸开始,我觉得这是鼠标或者手写板无法超越的东西。我从一个“基本版”Yeti开始,一个看着比较开心,友好的伙计,让你产生好感,想带他回家。我花了很长的时间让这个形象接近我心目中理想的样子,最后我把草稿扫描进了电脑。数字化之后工作变得更便捷,我开始将Yeti的形象简化为基本的线条加图形的形式,然后去打磨和细化,用这样的方式我创作了整个Yeti家族。这几乎是个本能的过程,很难用语言描述。

最终是实际包装的诞生:Blue产品包装的特点是,没有任何两款产品的外包装有同样的外观,除了Blue logo和一圈蓝色的线条围绕包装盒之外,Blue产品没有模式化或标准化的外包装。这是Blue公司的设计原则,就像每个人都有自己独特的风格和声音。从包装正面的字体(来自波士顿字体设计局的Pennsylvania字体),颜色,到包装盒形状,图案,Yeti包装的最终确定经历了一个漫长却充满乐趣的过程:无限的视觉上的可能性,其它部门同事的意见和需求,以及我本人纯粹艺术上的喜好都在我大脑中交织在一起。 




这其中和我共同工作过的有James chan,产品设计师,我们共同决定了包装大小和形状,Ben Bain,Blue设计部门的主管,给了我很大的协助,等等,而外包装图案是由我手绘的,同一时期Yeti产品的设计也在同步进行,离最终成型还有很长的路要走。接下来的几个月,我增加了很多雪人角色,代表不同的用户类型:摇滚乐手Yeti,商人Yeti,户外旅行者Yeti,等等。刚开始我给每个角色设计了背景图案,结果在排版的时候显得太乱,只能简化为单色背景了。文字也被确定了----为了让Yeti在加拿大获得销售成功,我们增加了法语。在说明不同的录音模式时,Yeti角色们再次出场,这样能让说明变得更直观和友好。因为空间限制,我将略带幽默的Yeti的五种语言词条解释放到了角色分类那一面,因为很多朋友不太知道Yeti的意思(大脚怪我知道,雪人是什么?) 



最终我拿到了实际设计完成的Yeti话筒,通过专业摄影和必要的Photoshop加工之后,我把照片放到了包装盒正前方,别小看这样照片,我敢说我家里有比世界上任何人都多的Yeti的实物照片!最终的照片加入后,包装被送到印刷厂,第一批试印成果通过,包装诞生了!

当然还有Yeti的说明书,但是那是另外一个故事了。

总之,Yeti包装诞生的过程,从最出的草稿到最终完成的艺术品,经历了大约两个半月的时间和无数的小时。我觉得这个漫长的过程很值得。包装被证明很成功,Yeti取得了非常好的销售成绩,Yeti家族成员的图案出现在了T-shirt,酒杯垫,贴纸和其它一切可能的产品上面。我觉得这和这款麦克风看起来和听起来都非常好有关,但我更希望人们购买Yeti是想把他的包装盒放在镜框里,挂在卧室墙上。我是说,我自己就是这么干的。



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