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Ableton Push 3 评测:不想做宿主的 MPE 乐器不是好一体机

Dark$ide 添加于 2023-08-04 ·

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距离 2015 年 Push 2 的发布,Push 3 的到来花费了 8 年的时间。如此之长的开发周期也让 Push 3 有了很大的提升 — 增加了 MPE 面板和声卡,以及可选的一体机选项。然而 Push 3 最令人惊喜的地方并不是这些肉眼可见的硬件提升,而是 Ableton 如何运用这些硬件来优化音乐创作体验,使其成为一款独特的产品。

接下来我们将从 Push 3 的方方面面来分析:这么久的时间到底能开发怎样一款产品?


外观布局变化

Push 3 在外观上与前代 Push 十分类似,但对按钮布局进行了重新排列,增加了一些功能按键,同时更换了表面材质(终于可以摆脱 Push 2 表面材质老化的问题)。总体来说,Push 3 在界面上最重要的更新,就是右上角增加了一颗编程旋钮。


这颗编程旋钮不仅手感上,在操作流程上也大大提升了效率,让你在浏览文件夹时变得更加高效,同时在打字的时候也更加顺手 — 虽然没有键盘顺手,但总比用方向键一个个按好。值得注意的是,这款编程旋钮还支持四向操作,可以左/右推动:根据所在的菜单,功能有所不同,可以左右移动光标,或是实现返回上一级操作。值得注意的是,这颗旋钮还能提供右键菜单的功能,很多时候将旋钮往右推可以出现新的选项,比如对文件进行重命名等。在 Scene 模式下,编程旋钮也可以大大提升效率,并且快速选中特定的 Clip。



编程旋钮也大大优化了 Push 的音符编辑体验。由于编程旋钮的四向操作设计,用户可以在 Clip 中快速选中特定的音符,然后对其进行移动 — 相较于 Push 2 来说,这是个很大的提升。


最值得肯定的是,你几乎可以在 Push 3 的界面上找到对应的功能操作,而不用使用二级菜单。



MPE




多维触感

相较于一般的 MIDI 输入设备,Push 3 的 MPE 打击垫增加了三个维度的触感:弯音、滑动和压感。准确来说,新的打击垫可以识别手指在水平和垂直方向上的移动,并对压力的变化做出反馈。

配合 MPE 乐器的设计和更加灵敏的传感器,Push 3 的垫子可以将指尖的运动转换成特定的声音变化,例如为特定音符增加哇音和颤音,或是控制滤波器的开合、混响的扩散,甚至是模仿弦乐器的运弓技巧和管乐器的气息变化。


MPE 打鼓,大有不同

Ableton 为 MPE 垫子设计了专门的套鼓音源,以更好的利用 MPE 的多维触感特性。

加载了这些 MPE 鼓音色后,当你触摸或敲击打击垫的不同区域时,鼓的音色也会随之发生变化。换言之,你在同一个打击垫上就能演奏不同的鼓音色,或是呈现鼓乐器的不同状态,比如在一个垫子上演奏开镲和闭镲,或是演奏底鼓、军鼓不通位置的音色。

小贴士:如果你结合音符重复功能,只要让手指在垫子上轻微移动,就能实现充满变化的镲片演奏。

如果想要快速体验用 MPE 打鼓的感觉,可以尝试官方的两套扩展音色包:Session Drums Club 和 Session Drums Studio。


设置垫子的触感

在设置菜单中,用户可以设置垫子响应触摸的方式。这个设置选项不仅可以让多维触感适应你的喜好,还可以实现一些创意。例如你可以把垫子的准音区域设置为 0,这样你就可以让弦乐器的每次演奏都会发生调性变法,或是让鼓演奏模拟出敲击不同位置的变化,等等.....



MPE 音色

有了 MPE 演奏介质只是第一步,如何让软音源响应多维触感的变化也是 MPE 乐器设计中非常重要的部分 — 如果乐器没有为 MPE 做适配,MPE 也只是摆设。

Push 3 在出厂就自带了很多 MPE 音色,Ableton 甚至在 Sounds 目录下增加了一个 MPE Sounds 类目。此外,Live 核心库中的大部分 Instrument Racks 也都支持 MPE。这些声音包含多种演奏技法的原声乐器,灵活多变的合成器,同时还有和 Spifire Audio 合作的音色包。

别忘了 Live 11.3 更新中增加的 Drift 合成器,这款合成器已经完全支持 Push 3 的 MPE 功能了。


MPE 乐器,自己做

Push 3 打击垫神奇的演奏表现需要 MPE 乐器的设计才能实现,但其实你也可以在 Live 中自行制作 MPE 乐器 — 听到制作乐器和声音时不用太惊慌,这在 Live 中并不是一件难事。

借助 MPE Control 和 Expression Control 这两个工具,用户可以很轻松的为 Push 制作 MPE 乐器。


在 Expression Control 中,你可以让 MPE 的某个维度的触感控制某个具体的参数,例如你可以将弯音映射到振荡器的 Detune,以产生调性变化;让滑音控制滤波器的开合,滑动手指控制声音的起伏;让触后感应控制混响的干/湿比,这样用手就能控制混响的大小。这样的 MPE 应用案例还有很多,只要你想得到,Expression Control 就能帮你实现。


在设计 MPE 乐器时,MPE Control 也是个很重要的工具 — 它可以帮你设置 MPE 垫子的响应方式以及灵敏度。例如,如果你想要让轻轻按压时只有一点点混响,在力度大一点时产生很大的混响,这时候你就需要将压感曲线进行调整。由于 Expression Control 中没有 Press 压感选项,因此你需要在 MPE Control 中将压感发送给触后感应。


上面提到,Ableton 官方为 Push 3 设计的鼓音色让 MPE 垫子打鼓有了全新的体验。事实上,用户自己也可以为 Push 3 设计 MPE 鼓乐器。例如,我们可以在 Drum Rack 的鼓垫上同时加载多个鼓采样,然后用在 Expression Control 中让触后感应去控制 Chain Selector,如此一来在不同压感数值下就会触法不同的鼓采样。同样的,你也可以放入不位置的底鼓和军鼓采样,比如鼓皮、边缘等等,然后用力度来触发这些采样,以实现更真实的打击感。当然你还可以结合之前的用法,给鼓加上混响和滤波器等控制,让鼓乐器的表现更加丰富。

如此一来,Push 3 为你的音乐创作打开了一个新思路 — 在编写音符的同时也许可以加上声音的变化动态。原本有些乐器需要在后期画制表情曲线或自动化曲线来实现丰富的表达,而现在你可以直接使用 Push 3 的多维触感来表现,以更直观地 “弹” 出声音的变化。



音频接口


Push 3 两个版本都内置了一个声卡,带 2 进 2 出的音频接口。虽然都是 6.35mm 接口,但它的输入支持多种输入形式,包括线性输入、乐器输入和麦克风输入。用户可以在 Push 的菜单中对声卡的功能进行配置,除了还可以选择输入接口的类型,将两个输入接口链接形成立体声输入,还可以切换采样率和耳机输出。


如果你觉得接口不够用,还可以使用 ADAT 接口对输入和输出进行扩展,最多可以增加 8 个输入和输出接口。

Push 3 自带 3.5mm MIDI 输入&输出接口,用户可以通过它们来连接 MIDI 键盘,或是发送 MIDI 信号给其他设备。在 MIDI 接口边上还有一个 USB-A 接口,它也可以用来连接 MIDI 设备。值得注意的是,该 USB 接口支持 USB 扩展,因此可以同时连接多个 USB MIDI 设备。如此一来,你只需要将 Push 3 连接到电脑,所有的控制器也就一起连接到电脑上了。


Push 3 同样也有两个踏板输出接口,但现在它们可以切换成 CV 输出,为模拟设备发送电压信号。值得注意的是,每个踏板接口实际上可以输出两个 CV 信号,配和 1 进 2 出转接头,Push 3 总共可以输出 4 个 CV 信号。

当然我们不能期望 Push 3 内置了一块很高端的声卡,输入/输出接口数量只能说是勉强够用,但功能十分齐全。个人认为,Push 3 这款声卡的意义并不在于提供大编制的录音,而是作为音乐创作的中心,将所有音乐设备都集合在一处,并通过 Push 进行统筹和控制。这样的设计还有一个额外的优势:当你在 Studio 做好了配置,拔下 USB,你可以将整套配置原封不动的移动到舞台进行表演,而不需要重复设置 — 当然前提是你选择了 Push 3 独立版。


与模拟设备协同工作


Push 3 的两个踏板接口都可以用来发送 CV 信号,每个接口可通过转接头发送 2 个信号,因此你总共可以给模拟设备发送 4 个 CV 信号。

该功能在独立模式下就可以使用。在 Pack 菜单中,用户可以找到为 Push 3 设计的 CV Tools 工具包。使用 Push 3 的 CV 工具预设,你可以直接给模拟设备发送时钟、触发信号,并可以使用键盘来演奏这些设备。



聊聊一体机

Push 3 配备了  i3-1115G4 处理器、8GB 内存、256G SSD 硬盘,可以说是目前最强大的一体机配置了。

Ableton 基于 Linux 为 Push 3 编写了新的系统,而不是直接将 Windows 搬到机器上,如此一来整个系统更加稳定,执行效率更高。用十一代 i3 跑无插件的 Live 可以说是错错有余,整体使用下来没有卡顿,非常流畅。

由于采用被动式散热,机身能明显地感受到温度,但长时间使用没有问题。

虽然 Push 3 独立版在屏幕上显示的内容和普通版一样,也和 Push 2 类似,但 Push 3 独立版背后实际上运行了一个完整的 Live — 如果你掌握一些 ssh 知识,可以去到 Push 3 的后台深度调用 Live 的功能。



与电脑沟通,不用接线

Push 3 独立版支持 Wifi 功能。连上网络后,Push 3 可以进行固件更新,或是联网下载 Packs 扩展音色。


在同一网络下,Push 3 独立版可以与电脑进行无线传输。Live 11.3 在浏览器中新增了 Push 标签,你可以在这里与 Push 3 进行配对。配对完成后,你可以直接将文件拖拽至 Push 3 — 可以是音频文件,预设,或是 Live 工程文件。




除了传输文件,你还可以使用电脑为 Push 3 激活 Live 版本和更新固件,所有操作只需要浏览器即可完成,非常便捷。


支持 Live 的控制器,Push 也能用

Push 3 独立版支持第三方 Live 控制器 — 换而言之,如果 MIDI 控制器本身就支持 Live,那么 Push 3 独立版也能用。这意味着,你可以为 Push 3 增加更多的控制界面和演奏介质,比如使用 Launchpad 为 Push 3 触发 Clip;用 Minilab 和 Launchkey 上的键盘演奏,用旋钮控制参数,等等....

在只有一台 Push 3的情况下,常常会出现键盘不够用的情况,因为触发 Clip、音符演奏等等都是通过同一个打击垫界面来实现,而增加额外的控制器就能比较好的解决这个问题。





可升级,可持续

Push 3 也将会是一款长周期产品,而 Ableton 的做法就是将 Push 3 设计成了一个可升级的产品。这种升级不局限于为 Push 3 独立版升级 CPU、内存和硬盘,而且还能将 Push 普通版升级为独立版本。

也许有人会担心升级的难度,但 Ableton 也考虑到了这一点。Push 3 基于 Intel 的 Nuc Compute kit 打造,采用模块化设计,因此它的组件非常具有通用性且容易安装。

Push 3 的系统也非常容易安装,除了在线升级,官方还允许你使用 USB 接口和 U 盘刷写固件。

综上所述,你完全不用担心 Push 3 的升级会有难度,至少它比装电脑简单。


目前的不足和遗憾

  • 独立版不能使用第三方 VST 插件 — 虽然 Push 3 独立版跑的是完整的 Live,但官方并没有让其支持插件 — 也许是涉及到操作优化的问题,毕竟 Push 3 不是电脑,要怎么操作插件是个问题。
  • 第三方 Max for Live 兼容性还需改进 — Push 3 独立版支持 Max for Live 工具,但不一定能够 100 兼容,需要开发者为 Push 进行适配。尤其是那些拥有图形界面的 Max for Live 工具会有明显的问题,比如 Euclidean sequencer。由于控制参数比较直接,大多数 Max for Live 效果器都可以正常使用。好在这是个 “阵痛” 问题 — 随着开发者慢慢适配 Push,这个问题也会得以解决。
  • 没有 Arrangement 编曲界面 — Push 3 独立版的工作流主要基于 Session 界面和 Clip 界面,无法在 Arrangement 界面以时间线的形式进行编曲。当然 Push 3 的定位更适合用来创作和跑 Program,相信你也更倾向于使用鼠标和键盘来细化编曲。
  • 不支持 MIDI 映射 — 在不连接电脑的情况下,Push 3 独立版暂时不支持 MIDI 映射,只能使用官方有匹配 Live 的 MIDI 控制器。但是在 Live 软件工程中做好的 MIDI 映射是可以用的。
  • 第三方 MPE 插件支持 — 也许这不是缺点,但如果能和第三方插件厂商合作进行 MPE 的适配,Push 3 的价值将会有很大的提升。

关于选购

如果你已经习惯于使用电脑进行音乐创作,Push 3 并不会带来质的变化,但有可能让你的音乐创作和演出变得更好。

MPE 带来了更多维度的声音表现,可以帮助你在演奏和声音设计时有更丰富的表现力,而这种表现力可能会影响你的创作 — 比如在编曲时增加 Solo 的桥段,或是在制作音效时用一个按钮“弹出”音调的变化。

音频接口,整合你的设备 — Push 3 的声卡完全可以胜任音乐制作的任务,于此同时它还能将你的设备们集合于一处,进行统筹管理,包括模拟合成器、数字合成器、MIDI 设备、乐器、麦克风、话放,等等。这能够很大地提升效率,并且在表演时也更容易进行管理。

目前市场上的 MPE 控制器并不多,并且大都价格不菲,而 Push 3 可以说是 “买 MPE 送声卡” 了。相较于其他 MPE 产品,Push 3 的优势还在于 Live 配套的 MPE 音源,以及可 DIY MPE 乐器的可能性 — 这是其他 MPE 乐器没有的。

Push 3 不仅仅是 MPE 控制器+声卡的简单组合,而是在基于宿主的功能对这样的硬件组合进行整体开发,因此它可以将多维度的 MPE 演奏体验完全融入你的音乐创作,以及作为一个硬件宿主将你的 Studio 整合在一起。对于硬件玩家来说,Push 3 不仅是一个很好用的硬件宿主,同时它也把你的硬件跟 Live 整合在一起,这种 “一机搞定全部” 的解决方案在市面上仅此 Ableton 一家。

当连接电脑时,Push 3 普通版和独立版并无差异,而 Push 3 独立版的价格贵了将近一倍。如果抛弃电脑并不是你的强需求,你完全可以选择 Push 3 普通版,并在日后根据需求升级成独立版本。

Push 3 独立版的价格对于一款 i3 电脑来说确实过于高昂,但如果对比其他的硬件宿主和一体机产品,Push 3 的价值似乎就体现出来了 — 在其他厂商都还是用低算力 ARM 芯片,内存只有 1-2 GB,硬盘不超过 64GB 的时候,Push 3 提供了一个等同于电脑的配置,并且提供了比其他产品更丰富的功能和扩展性 — 毕竟把整个 Live 塞进去了。

如此强大的配置不仅能够保证 Live 在 Push 3 独立版中能够稳定运行,还能保证它能够长期使用。对于 Ableton 来说,Push 是一款时间周期很长的产品,他们并不想频繁的迭代产品来割韭菜,这也是为什么他们将产品设计成了可升级的模式。如果你把时间周期拉长,这并不是一项很昂贵的投资。

Push 3 是一款很特别的产品,目前市面上并没有这样的产品。也许这是一家做 DAW 的公司才能开发出来的产品,它的核心优势就是一台带 MPE 乐器的宿主主控,并通过音频接口将设备进行整合,将硬件与数字化软件完全结合。当然所有这些优势这关乎你的需求:如果你有这些需求,那么 Push 3 将会是一个很好的产品 — 前提你还得是 Live 的用户。

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