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Reaper 小贴士:终于等来了——自带限制器 ReaLimit

安小匠 添加于 2022-07-22 ·

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REAPER价格实惠、体积小,但附带的ReaPlugs系列插件质量绝不含糊,足以胜任商业编曲、录音、混音制作,覆盖各种常见的需求——如均衡器(ReEQ)、混响器(ReaVerb)、压缩器(ReaComp)、门限器(ReaGate)等等,应有尽有。单独做录音、混音的话,也许用它们就够了。(不够的话,还有阵容更强大的JSFX插件群。)

但是,REAPER的ReaPlugs家族长期缺少一款同样重要的限制器(limiter)插件。在混音中,利用限制器,可以将超过一定阈值的音频信号减小到阈值之下,实现音量的稳定,最终让声音达到理想的动态,其重要性不言而喻。偏偏缺少这重要一员,不利于REAPER插件群的完整性。

幸好,从6.37版本开始,笔者惊喜地发现,插件更新列表中出现了一款全新的插件——ReaLimit。这就是REAPER新推出的限制器,在弥补官方出品限制器空白的同时,也给广大REAPER用户另一个关于限制器的选择。(JSFX中也附带一些第三方开发者的限制器,只是不一定由REAPER团队出品。)


初探ReaLimit


图 1 ReaLimit主界面

ReaLimit的界面沿袭着REAPER自带ReaPlugs插件的血统,在统一的设计风格下,拥有一目了然的设置项和预览视图,不失专业感。

其他一些DAW自带的limiter只提供个别几个旋钮,而ReaLimit不止于此——它提供直观的实时预览视图。当输入音频时,ReaLimit会在浅灰色区域实时显示输入的音频信号——深色显示处理后的信号,淡色显示处理前的信号,可以给用户充分的视觉反馈。顶部的绿色折线图显示的是经ReaLimit压缩后的电平量,限制器的工作状况一目了然,让你拥有与第三方专业插件(如FabFilter Pro-C 2、Pro-L 2)一致的掌控感。

右上角的“Metering(测量对象)”下拉菜单,可以选择单独查看某一声道的预览。

左侧的两个滑块——Threshold(门限)与Brickwall Ceiling(砖墙门限值),就是ReaLimit最核心的两个参数,直接掌控限制器的工作情况。滑块中间有一处电平条,直观展现此时此刻限制器的压缩量。

预览视图底部还可以调节另一个参数——Release(释放时间),类似于压缩器(compressor)的Release参数,用来调整峰值限制的持续时间。


ReaLimit的限制器功能

ReaLimit同时实现了两类限制器的功能,它们分别是标准限制器(standard limiter,或称regular limiter)、砖墙限制器(brickwall limiter)。两款限制器既可以单独使用(例如,单独使用标准限制器时,保持Brickwall Ceiling的值为0dB,只调整Threshold),也可同时使用。不同的值组合会实现各种奇特的效果,将会极大影响最终的听感。

(1)标准限制器

标准限制器正是对应了左侧的“Threshold(门限)”滑块,它将超出给定阈值的音频信号进行压缩,限制音频的动态范围。随着门限值的降低,ReaLimit会适当增益音频信号到门限值的绝对值(例如,门限值设置为-6dB,则增益为+6dB)。此时,在砖墙限制器未启用(Brickwall Ceiling为0dB)的情况下,增益后低于-6dB的音频信号将会被压缩,最终使得输出电平保持在0dB。

就笔者的听感来说,与其他限制器一样,调低门限后,由于既有增益又有动态范围压缩,故直接的听感就是音频动态更为均匀,同时响度较原始音频有所增大。

(2)砖墙限制器

砖墙限制器对应右侧的“Brickwall Ceiling(砖墙门限值)”滑块。它使用极高的压缩比,通常为“∞:1”(也就是把压缩器的压缩比旋钮拧到最右端),任何超出砖墙限制器门限值的音频信号都会被统统压缩掉。

相对于标准限制器,砖墙限制器显然更加激进。标准限制器通常只会把响度控制在门限及其以下,但仍有一些音频会超出门限值,尤其是在给输入信号施加增益的时候。此时,如果使用砖墙限制器,它将严格“把守”门限值,压缩一切超出门限值的音频,使得没有任何音频信号能超出门限。它可以在标准限制器的基础上使用——设定好标准限制器的门限值后,再进一步调整砖墙门限值,进一步缩小动态范围。

在ReaLimit的预览窗格右侧有一对红色的平行线,它直观展现出砖墙控制器门限的应用情况。门限值越高,红线收得越窄。从下面的截图可以看出,尽管标准限制器门限调低后,波形的峰值明显增大(浅灰色部分),但由于砖墙限制器起了作用,音频信号的波形(灰黑色部分)都被“压缩”在红线之内。

就笔者的听感来说,应用砖墙限制器后,响度明显降低。在编曲工程中,应用较低的标准限制器阈值,且砖墙限制器起作用时,鼓组等打击乐器明显变得“绵软”,类似于调大压缩比、调大释放时间(release time)的压缩器。


图 2 ReaLimit砖墙限制器工作示意图

注意:官方文档在介绍ReaLimit时,对它本身的定位是砖墙限制器,Threshold滑块往往配合Brickwall Ceiling使用。但实际上,用户仍可以单独使用标准限制器的功能,只需把Brickwall Ceiling滑块置于最顶端。

(3)Release(释放时间)参数

Release参数决定限制器的工作时间——当音频信号降低到门限值以下时,是立即停止压缩,还是缓慢停止压缩。单位是“分贝/秒(dB/sec)”,表示每秒释放的压缩量,大致可以理解成“值越高,释放得越快”。

当Release滑块向左偏时,ReaLimit倾向于立即释放压缩器,此时由于压缩器几乎是在反复启停,短时间内音量会有相当频繁的波动,输出的音频容易出现失真。向右偏时,ReaLimit倾向于缓慢释放,此时在一些音频中能听出明显的“抽吸感(pumping)”。

右侧的压缩电平量曲线(浅绿色)也能够直观展现出效果。下面两幅图,展示同一段音频(Eagles - Take It Easy前奏部分)在应用不同的Release值时,压缩电平量曲线如何变化:


图 3 最小Release值时的压缩电平量曲线变化


图 4 最大Release值时的压缩电平量曲线变化

可见,如果Release滑块位于最左端,则折线图会出现细碎的“锯齿”;反之位于最右端时,曲线的变化更为平缓。


其他的附加参数

ReaLimit还提供了其他一些可选参数:

  • Constant gain(恒定增益):让ReaLimit适度调整Threshold、Brickwall Ceiling,使得其中一个值根据另一个值的变化做相应调整。
  • True peak(真实电平):显示更加精确的峰值电平。
  • Performance(性能):在高性能和低延迟之间切换。高质量模式下会分配更多缓冲区,保证处理效果,但会增加延迟;低延迟模式则是会减少缓冲区分配,牺牲处理质量,换来更低延迟。

用途与总结

与一般的限制器一样,通常我们把ReaLimit加载到Master轨道上,用于总线缩混。
但得益于砖墙限制器提供的更多可能性,它远远不会局限在Master轨道的一方土地。例如:

  • 用来处理一个音轨组(也就是用REAPER的“文件夹(folder)”组织起来的音轨),把它们“接合(glue)”起来,或者是给它们增色“pump up”;
  • 用于单音轨上预先缩混、内录(bounced)的音频素材;
  • 借助砖墙限制器的极高压缩率,甚至有可能当成“∞:1”的压缩器使用;
  • 以及,等待你发掘的各种可能性。

ReaLimit从REAPER v6.37开始引入,收录在“Dynamics”分类中,开箱即用,从此REAPER的ReaPlugs插件群增加了一员得力干将。相信当你使用REAPER来制作音乐时,ReaLimit一定能给你的音乐作品增添另一种亮丽的色彩。


参考资料



本文出自《midifan月刊》2022年07月第196期

 

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