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Ableton Live 小贴士:就是这 8 个功能,它才会如此令人着迷

Dark$ide 添加于 2022-04-05 ·

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笔者第一次发现 Ableton 是因为当时有一个不知道如何执行的音乐创意。笔者想和朋友们一起演奏和录制美国作曲家 Terry Riley的著名乐谱 — 1964 年的 In C。这个特殊的乐谱需要多个数量和任何类型的乐器。笔者的想法是创建一个音乐家合奏团,他们每个人都使用一种不寻常的乐器演奏:计算机。

那是在 2009 年,在这个想法突然出现之前,笔者在大学音乐课程中学习了 C 语言。当时他知道计算机已经具备实时合成和采样的能力,但不知道如何根据不同寻常的乐谱排序要求来进行表演 — 这不符合西方音乐中的拍号概念,不熟悉的话还可以看看谱子。在电脑上,即使不阅读乐谱,你也可以通过阅读演奏说明来很好地了解该音乐的工作原理。

最初的实验包括尝试宿主中内置的循环功能来播放乐谱,但是笔者使用的是 Sony 的 Acid 软件,然而这是非常失败的。笔者告诉自己:我需要能够现场演奏这些乐谱。

“等一下,我听说过一种名为 Ableton Live 的新型宿主,也许这值得研究?”

当笔者开始尝试使用 Live 的 Session 界面时,笔者就知道他找到了实现其想法的完美工具。很快他们就建立了 Salt Lake Electric Ensemble 乐团,不久之后首张唱片就发布了——这一切都是由 Ableton Live 实现的。

在随后的 13 年中,Ableton Live 成为了笔者的主要宿主 — 他用 Live 制作了大量的唱片和相当多的音乐会表演。 Ableton Live 有很多值得欣赏的地方,所以笔者总结了一些他认为 Live 的难能可贵之处。


1. Session 界面

Session 界面是 Ableton 创新的第一个杀手级功能。在笔者看来,它仍然是最好的功能 — 也是最具革命性的。

很难描述 Session 界面可以做什么,因为它可以做很多事情。但笔者将从一个大概念开始:它为将计算机部署为乐器开辟了大量的全新可能性,无论是在表演还是即兴创作环境中。

请不要把 Session界面与电子表格混为一谈,尽管两者都表现为组织成矩形网格的单个单元格的集合。 Session 界面中的这些单元格充当不同音乐创意的容器,它们可以采用 MIDI 或音频的形式,并被组织成垂直轨道(与大多数其他宿主中更常见的水平轨道相反)。

你可以将 Session 界面视为一个更灵活的地方,用于录制、存储和组织所有单独的音乐构建块(单元格)— 当这些单元格为空时,可以即时记录它们;一旦你准备好单元格,它们就可以自发播放。最关重要的是,播放的开始可以量化为音乐时间值,因为它们与主速度和主拍号相关。此外,Session 界面可以轻松地在不同的 MIDI 乐器和音频处理链之间动态切换 — 这在现场表演中非常有价值。

值得注意的是,Session 界面的功能元素已经进入其他宿主,包括 Bitwig、Logic Pro、Digital Performer,甚至 Reaper 也有了一个类似的第三方插件 — Playtime。但 Ableton 显然是这项技术的鼻祖,它提供了如此多激动人心的表演和即兴创作技巧,并且他们在这项技术的发展上已经领先了十多年。

 


2. 终于,它变成了成熟的宿主

这一条目并不是单个功能,而是 20 多年来 Ableton 稳步发展的结果。

当笔者在 2009 年第一次开始使用 Live 7 时,很多情况下还需要使用其他宿主软件,因为它们包含 Live 没有的功能。

Session 界面是一个非常强大的创意环境,很长一段时间以来,笔者需要很多其他宿主上的功能,而这些功能正是 Ableton Live 所欠缺的。事实上,这最近十年中,如果没有 MIDI 需求,笔者会完全放弃 Live,而使用Reaper 作为宿主,因为笔者认为 Reaper 的音频跟踪器和编辑器更加灵活和直观。

然而 Live 在不断发生着变化:

  • Live 8 中引入了 Max for Live 和 Push(下文详细介绍)。
  • 在 Live 9 之前,Session 界面中没有自动化 — 只有 Arrangement 界面支持自动化。
  • 在 Live 10 中,用户获得了许多编辑功能改进,包括同时编辑多个 MIDI Clip 的能力。
  • 很长一段时间以来,专门的 Take Lane 轨道就是用户非常关心的功能,它最终被添加到 Live 11 中。同时加入的还有 MIDI MPE 支持、对 Clip 的大量改进以及在 Clip级别起作用的一堆生成工具(见下文)。
  • 在所有这些版本升级中,Ableton 继续为内置的装置集合添加新内容(见下文),并继续改进现有的装置。


因此,有了 Ableton Live 11,笔者终于感觉拥有了一个成熟的 DAW。今天,几乎所有关于缺少工具和功能的抱怨都得到了解决,笔者发现可以不再使用 Reaper 了。

 


3. 内置乐器和效果器

笔者非常喜欢使用第三方插件,但如果假设明天开始所有的插件都得消失,仅依靠 Ableton Live 内置的工具会不会限制我们的创造力?也许吧,但影响不会太大。

Live Suite 提供了所有常用的东西: 一个很棒的参数均衡器,几个强大的压缩器和限制器,相当多的失真/饱和选项,许多灵活的混响和延迟,合格的吉他和贝司放大器模拟,合唱,镶边,移相器和自动声像,等等。Live 的内容库涵盖了日常使用的制作工具,甚至提供了一些非常优质的工具集,只有你想得到没有你找不到。

但是,真正使 Live 大方异彩的不只是效果器,还有丰富的乐器集合。它目前提供了 9 种内置合成器(还有更多可通过 Max for Live 获得,见下文),涵盖了许多合成类型 — 单个乐器通常能够覆盖多种合成类型:Operator 是一个成熟的合成器,提供 FM、虚拟模拟和加法技术,而较新的 Wavetable 完全有能力与大量知名的第三方波表合成器插件竞争。物理建模合成器的集合为声音设计师和音乐家提供了灵活性和吸引力,但随附的采样和鼓乐器则相对于没那么优秀。

在过去十年间,Ableton 添加了一系列优质的效果器,包括受 SSL 启发的 Glue Compressor、创新且非常有用的 Drum Buss、称为 Echo 的延迟/混响(与 Roland Space Echo 类似),一个 Looper,各种丰富多彩的可调制滤波器,广泛的调制器集合,一个很棒的 Vocoder,等等.......

Live 还提供了大量的采样库,能够涵盖广泛的声音,包括各种原声和电钢琴、大量原声和电鼓套件和辅助打击乐器、电吉他和贝斯、管弦乐、木管乐器、铜管乐器、木槌打击乐器和世界乐器。

最后但同样重要的是,Live 拥有一系列 MIDI 效果器,为 MIDI 音乐家提供强大的工具。我认为它们是整个套件中最被低估和最受启发的工具。

这是一个丰富而令人印象深刻的高品质工具和声音内容库。有了这一系列制作工具,用户能够马上进入音乐创作的世界。

 


4. Push

如果你已经厌烦看着电脑屏幕进行音乐创作,那么你也许会想看看名为 Push 的硬件乐器,目前已经进入了第二代。 将 Push 描述为 Ableton Live 的物理界面并不夸张, 只有少数功能需要用户返回到他们的鼠标、键盘和计算机屏幕,而且这些功能通常都是非必要的。你可以在 Push 上完成整个作品的创作甚至是表演。Ableton 的表演、录音和混音功能所需的一切都只需按几个按钮或更少。

 

在深入研究 Push 之前,要了解的关键是它的键盘结构:它在物理上呈现为 8×8 的按钮网格,支持力度感应和 MPE,以及 MIDI 音符输入的触后感应(请注意,8×8 网格还具有多种其他功能)。这个键盘是动态的,可以将不同的音阶加载到键盘中。如果你愿意,可以简单地删除 “错误” 的音符。但是,如果你已经在传统钢琴键盘(或 MIDI 吉他/管乐控制器)上进行了多年的练习,那么这种替代的人机界面虽然非常灵活且功能强大,但可能并不那么吸引人 — 就像传统乐器一样有一个学习曲线需要考虑。

但 Push 是一种令人兴奋的创新型乐器,值得年轻和年长的乐器演奏家考虑。 Push with Ableton Live 不像钢琴或小提琴这样的传统乐器(大部分乐器技术是概念性和技术性的,而不是物理的),但它仍然值得认真研究 — 就像具有悠久而丰富的演奏传统的乐器一样。

 


5. Max for Live

Max 以及 MSP 和 Jitter 是由 Cycling 74 打造的可视化编程环境,它提供了一种(相对)简单的方法来开发交互式 MIDI、音频和视频软件。这是一个长期以来深受音乐爱好者喜爱的软件开发环境,但早在 2010 年,Cycling 74 和 Ableton 就在 Max for Live 上进行了合作,并使 Max 和 Live 在此过程中变得无比强大。2017 年,Ableton 收购了 Cycling 74 ,现在 Max 和 Live 比以往任何时候都更加紧密地结合在一起,因此未来看起来一片光明。

 

你可以用 Max for Live 做什么?它可以带来无限的可能性,但归根结底,Max for Live 使 Live 用户能够以 MIDI 效果、音频效果、乐器、调制器以及视频生成和处理设备等形式创建原创软件工具。然后这些工具可以立即部署到 Ableton Live 中进行音频/视频制作。对于有技术倾向的人来说,可能性是深远而令人兴奋的。但是那些只想制作音乐而不关心制作软件的人呢? Max for Live 仍然可以为这些用户提供很多东西。 Max for Live 增强的 Ableton Live 制作环境为收集和部署软件乐器和效果器提供了另一种途径。 Max for Live 工具可以与 Ableton 的内置设备以及第三方插件一起使用。 Ableton 的网站目前提供了 50 多个使用 Max for Live 技术的扩展包,但是在许多不同的网站上可以找到更多的工具,并且所有这些设备可以立即下载并在 Live 中使用。有很多个人和公司在 Max for Live 中创建高质量的工具,可以增强你的音乐制作体验。

 

有一值得注意的网站: maxforlive.com。该网站提供了一个爱好者社区,他们在网站上分享自己的创作。目前有超过 5500 个工具可供你下载和使用。


6. Link

在 Link 出现之前的日子里,如果你想将一台或多台设备与 Live 的速度同步,只有一种方法可以做到这一点:MIDI 同步。这意味着你在现场使用的设备必须提供 MIDI 输出以发送速度数据,并且每个正在同步的设备都必须具有可用于接收速度数据的 MIDI 输入。通常这种 MIDI I/O 接口通过标准的 MIDI 电缆相互链接,设置和连接所有东西是一件非常耗时而头痛的事 — 尤其是在有大量设备需要同步时。

另外 MIDI 同步的质量总是让人担心 — 你会不时听到漂移的声音,尤其是在第一次启动时。跟随设备需要一点时间才能锁定到主导节奏的设备。虽然有网络 MIDI 驱动程序可以通过 Wi-Fi 提供无线 MIDI 功能,但这会有严重的延迟问题。

 

Link 的出现解决了所有这些问题:Link 在设备之间提供了令人难以置信的紧密同步,即使在执行速度发生改变时也是如此 — 这一切都是通过标准的 Wi-Fi 或有线以太网网络完成的。最重要的是,Link 使用起来再简单不过了— 只需打开它,Link 就会自动在网络上找到其他支持 Link 的设备并同步它们。它甚至可以配置为从单个位置自动启动其他设备的传输。

Link 让其他设备同步到你的系统变得非常容易。在使用现代数字乐器时,它也是协作工作流程的一项重大发展 — 各种硬件乐器、桌面应用程序和移动应用程序都开始加入 Link 的支持。这意味着协作者只需连接到你的局域网并打开 Link,就可以轻松、立即地将他们设备的速度同步到你的设备上,就这么简单。


7. Racks

Ableton 的机架功能让使用 Ableton 的内置工具、第三方插件和 Max for Live 工具构建自定义和可调用的信号链变得轻而易举。 它们有三种不同的类型:

  • MIDI 效果机架:用于构建 MIDI 效果链 — 工具在其输入端接收 MIDI,以某种方式处理(更改)该 MIDI 数据,然后将更改后的 MIDI 发送到其输出。
  • 音频效果机架:用于构建音频效果链 — 设备在其输入端接收音频,以某种方式处理(更改)该音频,然后将更改后的音频发送到其输出。
  • 乐器机架:用于构建可能包含三种设备的信号链。 MIDI 效果器可以首先放置在信号链中,然后是乐器。 乐器是在其输入端接收 MIDI 并输出音频的设备。 在乐器之后,你可以将任意数量的音频效果按照你想要的任何顺序放置在信号链中。

真正有趣的地方是:你可以在作品中同时使用并行和串行信号链。 除此之外,并行机架开辟了各种强大分层的可能性。 一旦机架搭建完成,你只需将其保存到你的用户库中,下次需要它时可以立即调用。

机架包含的宏控制功能允许你从信号链中选择和分配关键的控制参数,将其分配到一个集中的旋钮库,然后可以(通常自动)分配给 MIDI 控制器上的旋钮。 当你在 Live 中切换轨道时,当前所选轨道的宏旋钮将自动重新分配给 MIDI 控制器上的旋钮 — 这在现场表演时尤其强大。

 


8. 生成性工具

生成作曲技术是音乐制作中一个令人兴奋且相对较新的发展。本质上,生成式作曲允许一些作曲元素留给概率,但作曲家可以准确地指定留给概率的内容以及可供计算机选择的可能性范围。这是一种“松开螺丝钉”的好方法,可以让我们的音乐产生无穷无尽的变化。笔者自己的一些作品是通过在 Ableton Live 中部署生成工具制作的,他个人发现它是创作音乐的好方法,即使在后期制作中花费了几个月的时间后,它仍然能够带来惊喜。

以下是 Live 11 Suite 版中可用的一些生成工具的简要概述,他们一直在开发更多工具 — 尤其是在 Max for Live 中(见上文)。请注意,如果你比介意付费,Ableton 的网站上有几个强大的生成 Max for Live 设备可用,比如 Patter 和 MidiVolve。

  • 内置的 MIDI 效果器:Arpeggiator, Random, Shaper MIDI 和 Velocity工具都提供随机化功能。当这些工具链接在一个机架中时可以提供更强大的生成技术。
  • 内置的 LFO 工具:在推出基于 Max for Live 的 LFO 之前,只有少数音频效果内置了 LFO 功能,提供随机波形作为调制源,但这些 LFO 源在可能的调制目的地方面通常极为有限。现在有了内置的 LFO 工具,Live 中的几乎任何参数都可以成为随机波形的调制目标。只需单击“Map”按钮,然后单击 Live 中你想要控制的其他参数,即时的随机化就是如此简单。
  • Creative Extensions:  在这个包含 9 个工具的扩展包中,其中有 3 提供生成功能。 Melodic Steps 设备是一个 MIDI 音序器,只需单击几个按钮,即可随机化音高、音符长度、速度和音符休止符。
  • Inspired by Nature:这是一个独特而令人印象深刻的工具集合,通过应用来自物理和生物学的模拟自然力并作用于音频和 MIDI。


结论

其他对手对于它的学习与模仿已经证明了 Ableton Live 在 DAW 市场中的革命性,但 Live 在过去 20 年间也在不断进化,已经远远超脱于现场表演工具的范畴。现在的 Live 为音乐制作的所有阶段提供了一个引人注目且强大的空间 — 包括作曲、即兴创作、编曲、混音和母带处理。时至今日,Live 已经是一个强大的宿主软件,而不仅仅局限于它的名字 — Live。


本文出自《midifan月刊》2022年03月第192期

 

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