四年磨一剑之 Ableton Live 9 上手试用

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· musiXboy 添加于 2013-03-04 · 共有 3 条评论

Live 9可谓四年磨一剑,因为Live 8的推出还要追溯到2009年1月,准确的说是四年多磨一剑,DAW里敢这么长时间钓着用户的心的软件可不多。四年多才大更新一次的Ableton Live 9应该有翻天覆地的变化才对,下面就是我使用Ableton Live 9 beta的一些感受(如图1)。


图1:下载Live 9 beta和Max 6.1 beta,都有64位版本

实际上这几年来我用Ableton Live的时间比其它DAW都多,因为我不是个标准的音乐人,只是没事自己瞎鼓捣一些烂玩意自娱自乐,但我更愿意在Ableton Live里鼓捣,甚至都淡却了对Reason的深厚感情(玩Figure for iOS的时间比Reason还长,罪孽啊),所以对Ableton Live 8到是蛮了解,甚至在今年还用Ableton Live 8配合Korg KP3、Novation Launchpad、M-Audio Oxygen 25硬件以及iZotope Stutter Edit软件在极客公园一场数百人的活动上插科打诨的表演了一场Live Set,好在台下的都是挨踢界人士和码农,现场搞再烂也没感觉。

你要让我说说对自己心目中Ableton Live 9大升级的期待来,我还真说不上个一二三条来,我觉得它已经很完美了,甚至我讨厌Live 4之后升级所带来的一些功能,反而拖慢了系统性能。也许正是基于这种“完美”,Ableton公司能一下憋住四年之久不做大升级,只是在去年忍不住用户对64位的渴望而推出了64位的8.4阶段性升级而已。

不过Ableton公司其实并非对这种“完美”就满足了,在这四年里他们不是像其它DAW软件公司那样追逐各种新奇而花哨的技术将其加入到软件里增加噱头,而是从底层考虑。首先号称底层完全重写,以修复多年难以修复的bug,并改进性能和稳定性(不过这个从外表当然看不出),然后我感觉Ableton在探索音乐制作的流程,到底音乐人需要什么样的流程来一步一步的制作出音乐,并适合之后直接拿到舞台上演出?Ableton并非扔给你一堆花哨的效果器、乐器和新奇的功能,然后至于你用不用、会不会用、想不想用、好不好用是你自己的事情。Ableton做的是利用Live 9软件为你铺好一条音乐制作的道路和捷径,然后你就顺着走就是了。这也是为什么Ableton配合Live 9还推出了专属的Push控制器硬件──他们在深入思考整个音乐制作和表演的流程,而Live 9(软件)和Push(硬件)就是Ableton给出的最终答案。

重装上阵:

其实乍一看上去除了界面整体配色变深了,说不出很明显的Live 9的新变化。不过我发现了比较神奇的一点,用Live 9播放以前在Live 8里做的工程,比以前节省大概2%的CPU资源。

比较让人以外的是,Live 9的图标变成了鲜红色(如图2),“关于”界面也是鲜红鲜红的(如图3),一下还真让人适应不能。


图2:Live 9鲜红的图标


图3:关于界面

另外提一句,用Live 9保存过的工程就无法在Live 8和之前的版本里打开了。

素材组织:

Live 9最大的变化应该就是资源管理器了(如图4),左侧依然是以前的大分类,但将下一层菜单放到有右侧显示,左侧的大分类和设备分类就一直显示在那里,方便操作,而右侧所显示的内容现在除了名字也可以看到所在具体的位置了,实际上这里也可以改为其它的参数显示,比如修改时间、大小、类型(设备、预置、clip还是采样)或以直方图来表示出来的热门程度,应该是Ableton Live帮你判断出来的你所使用该素材的次数,次数越多就越热门,不过奇葩的是右侧的这个资源管理器居然只能显示两栏的数据,虽然你可以自定义第二栏显示什么内容,但多显示几栏却不可以,要知道Live 8的资源管理器可还都可以显示很多栏呢,这反倒越升级越抽抽儿回去了。

然后多出来的搜索框是这次最实用的改进了,你可以搜索任何关键字,不管是名称、分类、特征、tag等等都可以,然后Live会将一切相关的搜索结果按分类列出来,找素材和预置方便多了(如图5)。不过在Live Set以内的音轨名称、clip名称或设备名字依然无法被搜索到。


图4:双层结构的资源管理器


图5:方便的搜索

官方表示Live 9比以前多出3000个新音色,由于现在beta版还不带素材,所以现在还无法看到到底多了什么。

Live 9还将Live Library做了分离,分成了Core Live Library、第三方Live Pack和用户生成的内容User Library,不像以前都乱糟糟的混在一起。

前期编辑:

automation曲线可谓这次升级的重头戏,首先是Session视图里所有的MIDI和音频clip都能直接通过实时录制来加入automation曲线了(如图6),而且它们是真正基于session的,不会在你复制粘帖之后就没了。在Envelopes标签页里可以选择要控制的automation参数,画过曲线的参数可直接显示出来实线,没画过的就是虚线,其次是Live的automation曲线真正能称为“曲线”了──以前都只能画直线,生生的给你做量化,无法做出很平滑的曲线。现在好了,真正的曲线终于有了。


图6:编辑automation曲线

以前一直被大家诟病的无法为单个音轨做automation曲线恢复的问题也终于解决了,在Arrangement界面里,每个音轨最后都出现了一个新的小箭头按钮,它就可以单独恢复每个音轨automation曲线,如图7。


图7:可以分别为每个音轨做automation曲线恢复

由于可以在Session界面里针对每个clip做automation了,于是在走带按钮旁边也多出了几个演奏时不同automation模式的按钮。如图8,那俩圆圈按钮按下表示可写入automation(相当于Cubase里的W按钮),旁边的箭头按钮可取消写入的automation而继续用之前的。


图8:对automation写入的控制

今年是MIDI诞辰30周年,Ableton也加强了在Live 4.0时期才加入了MIDI支持。首先是MIDI处理工具,在选中MIDI clip的时候即可看到,不仅有一些让长度加倍、减半、反向、加入滑音、复制等快速处理按钮,还可细致的调节每个MIDI音符事件的MIDI通道号、子库号和Program Change号,如图9。


图9:MIDI快速处理

打击乐、音频旋律和音频和弦转换为MIDI是一个神奇的功能(如图10),之前Live其实已经有了打击乐音频转换为挂载Drum Rack的MIDI音轨的功能,大大方便了我们用已有打击乐和鼓loop进行改写的时间和难度,而这次更进一步可以将音频里的旋律甚至是和弦也转换成挂载Sampler采样器的MIDI(当然你也可以自己改成任何想要的插件来得到任何音色),就是说你现在Live 9可以帮你将任何音频的loop采样变成可以直接编辑的MIDI,然后你要调节音调、改写音符、改变音色都随你了(如图11、12)!


图10:神奇的打击乐、音频旋律和音频和弦转换为MIDI


图11:转换后的MIDI,点击查看大图


图12:转换后的MIDI自动加载一个使用钢琴音色的Sampler来作为音源发声,这里又暴露了Live 9的一个新功能:Sampler的分区编辑界面可以扩展到音轨显示区域显示,不用挤在下面了,点击查看大图

下面我们用事实说话,打击乐和旋律转换太小儿科,我直接让Live 9挑战最难的和弦转MIDI。我摘选了三个原生吉他、弦乐和贝司的音频来让Live 9转换为MIDI,之后随便挂一个内置的差不多的音色上去。注意这些音频可都带有复杂的和弦,而非单音旋律哦。

原始弦乐: orchestral.mp3下载

转为MIDI的弦乐: orchestral2.mp3下载

原始贝司: bass.mp3下载

转为MIDI的贝司: bass2.mp3下载

原始吉他: acousticguitar.mp3下载

转为MIDI的吉他: acousticguitar2.mp3下载


我觉得结果已经超出我的想象了,当然你还是可以听到很明显的错音,但数量真的很有限,只需要简单的修剪就差不多能用了。

后期处理:

Live 9没有加入任何新的乐器模块(不算Max for Live的新模块)让人惋惜,不过他们在效果器方面做出了一些改进。首先是唯一的一个新的效果器Glue压缩(如图13),这是一个按照上世纪80年代某著名大控台物理建模而成的压缩器,还内置了EQ和旁链输入,那个首次出现在Live里的VU表控件界面有点诡异啊感觉?


图13:Glue

然后以前内置的Comprssor压缩效果器、EQ Eight均衡效果器、Gate门限效果器也有改进,最主要体现在EQ增加了叠加在EQ曲线图之上的频谱(如图14),这是当前的流行趋势,调节起来更顺手,另外现在还可以直接在曲线图上圈选多个EQ点来调节了(如图15、16)。


图14:EQ Eight均衡效果器增加了频谱显示


图15:直接圈选EQ点


图16:EQ Eight的频谱界面可扩展放大到音轨窗,看个清楚,点击查看大图

然后Gate门限也增加了实时流动的频谱,这样你就可以随着音乐的播放很直观的看到到底哪些波形被切掉了,如图17。


图17:Gate门限也增加了实时流动的频谱

Max for Live:

作为Max 5和Live 8用户,我一直在诅咒Max for Live昂贵的价格,没有任何老用户优惠。现在好了,Ableton终于良心发现,将随Live 9一升级的Max for Live 6.1集成到了Live 9 Suite版本里。Max for Live 6.1不仅也终于有了64位版本可配合64位的Ableton Live 9一起使用以外,还多内置了24个新的乐器和效果器模块,比较实用的包括:

  • Convolution Reverb和Convolution Reverb Pro卷积混响(图18、19)
  • Drum Synth:用13个合成器模块组成的独特的鼓和打击乐Drum Rack(图20)
  • Mono Sequencer:经典的步进音序器(图21)
  • Buffer Shuffler 2.0:实时切分你的音频(图22)
  • LFO:可调制其它设备的低频振荡器(图23)
  • Envelope Follower:用任何音频素材里抽离出来的包络控制其它设备,有点音频转CV的意思(图24)
  • XY Pad:可同时控制两个设备参数的XY触摸板(图25)
  • Multimap:将任何设备的多个参数映射到其它设备的多个参数进行控制(图26)
  • Device Randomixer:发出随机的控制参数来调制其它设备(图27)
  • Control Device MIDI:调节并映射输入的MIDI控制信息到其它多个设备(图28)
  • Envelope:可调制实时输入进来的MIDI音符的包络(图29)
  • LFO MIDI:可调制实时输入进来的MIDI音符的低频振荡器(图30)


图18:Convolution Reverb


图19:Convolution Reverb Pro,点击查看大图


图20:Drum Synth,点击查看大图


图21:Mono Sequencer,点击查看大图


图22:Buffer Shuffler 2.0,点击查看大图


图23:LFO


图24:Envelope Follower


图25:XY Pad


图26:Multimap


图27:Device Randomixer


图28:Control Device MIDI


图29:Envelope


图30:LFO MIDI

Push:

Push是Ableton自行研发的第一款自有品牌硬件控制器(之前的APC40和Luanchpad只是跟Akai和Novation合作而已),由Akai代工,但其关系就像iPhone之于Apple和富士康,Push从设计到理念都由Ableton完成,Akai只是个代工工厂而已。

Push看起来尽管只是一个带多彩LED背光的矩阵按钮控制器而已,但它跟之前的APC40和Launchpad所不同的是,APC40和Launchpad只能控制基本的clip、音量、声像、效果器旋钮、走带等等而已,而Push则可以完全做到让你不动键盘鼠标去操作Live 9软件,也不必盯着电脑屏幕看,完全在Push上操作Live 9──不仅仅是在演出的时候,甚至是在初期创作的时候!因为它带有12个LED屏幕,每个屏幕都可显示最多17个字符。它还有专门操作各种编辑和导航功能的按钮和旋钮,甚至有一个带LED背光的触摸条带(如图31)。


图31:Push,点击查看大图

由于本文只是对Live 9的评测,所以就不说Push了(其实因为我也没摸过Push呢)。等以后拿到Push再说,下面只放一个Push的演示视频:


优点:

  • 新版效率不降反升
  • 新资源管理器比以前好使太多
  • 很多界面都允许扩展放大到音轨界面里,方便细致的调节
  • 神奇而实用的旋律音频转MIDI功能方便你快速将一个loop改得面目全非,完全为我所用
  • Suite版开始赠送Max for Live,支持64位,并多了很多实用模块

缺点:

  • 没有特别让人惊讶的大改进
  • 新的资源管理器只能显示两栏,比以前还倒退
  • 从8.0开始等待跨版本升级的时间也太久了
  • 4年前宣布过的云端共享Live Set怎么没动静了?

价格:

  • Live 9标准下载版:449美元
  • Live 9 Suite下载版:749美元(现在包含Max for Live,不必再单买)
  • Live 8标准下载版升级到Live 9标准下载版:159美元
  • Live 8 Suite下载版升级到Live 9 Suite:299美元
  • 买硬件送的Live Lite 8升级到Live 9标准下载版:294美元
  • 买硬件送的Live Lite 8升级到Live 9 Suite下载版:472美元
  • 从更早版本升级到Live 9的价格请登录自己的帐号到Ableton网站查看具体价格
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