第 1 话:什么是 Eurorack——Eurorack 模块合成器从入门到精通直至放弃

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第 0 话:请君入坑——Eurorack 模块合成器从入门到精通直至放弃

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· musiXboy 添加于 2019-06-06 · 共有 3 条评论

图:交流方式VOL.12活动上,我在现场演出时使用的eurorack模块系统,摄影Tabriss


欢迎来到《Eurorack 模块合成器从入门到精通直至放弃》系列连载!

如果你想入坑Eurorack模块的世界,那么你就来对地方了;如果你不想入坑Eurorack模块的世界,但既然你已经被标题吸引进来,也说明你其实内心是向往的,虽然嘴上说「不入坑,不入坑,这辈子都是不会入坑的!」,但其实心理一直在被剪不断理还乱的一大团小两芯线牵动着(入下图)。今天不入坑也不妨碍明天入坑。


图:你的小心思也许就像这一团剪不断理还乱的串联eurorack的珍珠项链——小两芯线一样复杂、混乱又无法躲闪

写这篇连载的目的自然是尽快拉更多新人入坑,让更多踌躇不决的新人变成老司机,如果你已经是一名eurorack老司机请直接关闭本文,因为文章中肯定有很多不严谨的不准确的甚至错误的一己之见,从新人变成老司机之后也请不要再次回顾本文,因为你会发现我说的很多可能都是错的——一万个人眼里有一万零一种对eurorack的理解——就好像把一套eurorack系统拿给一百个人,一百个人可以做出一百个风格完全不同的音乐和声音,而它们的连接方式和思路也会完全不同。

玩 eurorack 的前提条件:


有钱:一个eurorack小模块至少几十到一百多美元起,中型模块至少200-400美元,大型模块400美元甚至到一千多美元。而组成一套基础系统至少要有十几个模块。


图:我的第一套eurorack系统由两排72hp的12个模块组成,12个模块的官方售价加在一起是2905美元,还不算盒子就超过了两万软妹币


图:12个模块详细参考 https://www.modulargrid.net/e/racks/view/932342

有闲:模块化的系统需要花费时间搭建、连线、调节、演奏、实验,再重新连线、调节、演奏、实验,来回重复这个过程,比在软件里敲敲鼠标要慢的多,不适合快速干活大规模制作套路化的音乐。


图:每个模块玩家都经历过用螺丝上模块,连接模块,拔掉连线,用螺丝卸下模块给它换个地方,重新用螺丝上模块,再重新连线的反复过程的长时间折磨

那么为什么要玩 eurorack 模块合成器?


既然eurorack这么贵还这么耗费精力,为啥还要玩?为啥还会存在?为啥还有那么多人对其乐此不疲?

我想,也许因为现有的商业化合成器已经无法满足音乐人对电子乐器的探索和追求。诚然,市面上有各种各样的硬件和软件合成器、效果器来生成和处理各种声音。但还是有一些人希望有一种更有趣的,更原始的,更灵活的方式来打造适合表达自己的个性化声音和音乐的方式。于是模块化成了一个必然的选择。

「模块化」和「集成化」是两个不同方向的设计理念。「模块化」这个概念在消费电子领域就是魔咒般的存在,甚至像Google这种巨无霸公司投入了巨额资金和精力来研究和推广模块化手机,最终都以失败告终。证明对于普通消费者来说,「模块化」再灵活,再有趣,对于消费者来说还是会选择更省心更直接的「集成化」的产品。但电子音乐创作需要「模块化」来赋予艺术家更大的自由度,好的艺术创作是值得浪费时间和金钱的。

选择了「模块化」,你就选择了一种艺术创作的态度——耗费人生中利用大量时间获得的宝贵的金钱,并浪费人生中最宝贵的用金钱也买不到的时间,来进行艺术创作的这种看似「费力不讨好」的方式。

当全世界顶尖的音乐人都在摆弄eurorack,讨论eurorack,研究eurorack的时候,你还要置身度外吗?

Eurorack的DIY和开源精神:


Eurorack也伴随着大量DIY精神。eurorack标准创建之初就是因为德国人Dieter Doepfer买不起昂贵的合成器于是自己DIY了一套模块化合成器给自己用,它的这套DIY设备才定义了今天的eurorack标准。


图:Eurorack标准的奠基人Dieter Doepfer

大量的商业化eurorack模块也都会以较低价格发售DIY kits,只包含基础的电路板、各种元件、二极管、接口和面板。你可以自己购买之后自己拼装起来使用。这种DIY kits通常会是组装好直接贩售的商业版的7-8折。


图:Bastl Instruments的DIY Kits版grandPA模块,所有元件都以「原生态」寄给你,由你自己组装制作起来。DIY Kits售价150.1欧元,成品售价190.1欧元。


图:组装完成的Bastl Instruments的DIY Kits版grandPA模块

有些模块还会给你一些建议,允许你替换某些电阻、电容或芯片,来得到不同的声音风格,鼓励你自己DIY改造进行探索。

一些商业化eurorack甚至会开源,公布电路图,允许任何人对其进行改造和改进。所以你可以看到很多公司和个人在创造改版的eurorack模块,售价也会稍微便宜一些。


图:所有Mutable Instruments的模块都开源了,比如这个Braids合成模块


图:国人公司Noise Circuit根据修改后的电路uBraids II自己创造的改版的Mutable Instruments的Braids,叫做Baryon,尺寸只有8hp比原版更小巧,外观更炫酷,价格也更便宜,而且在官方已经停产Braids的今天你依然可以有地方买到跟它声音和功能一样的复刻模块

你会看到很多人乐此不疲的自己制作eurorack箱子和周边设备,打造一个充满个性的世界。


图:恶搞届大佬Look Mum No Computer自制的鬼脸模块KOSMOS FACE,用eurorack的CV信号可以控制这个诡异的人脸的眼睛和嘴的运动


图:自制Eurorack盒子可能是很多人的第一个DIY作品,英国的视觉艺术家1015e在交流方式VOL.9活动上就用硬纸盒做了一个eurorack盒子来演出


图:Geeks们最喜欢的LEGO,当然也不能放过用LEGO积木做eurorack盒子的乐趣

大量创造eurorack的公司其实都是一个人或者两个人的「皮包公司」,eurorack模块靠创意和创造力赢得音乐人的青睐和信任,而不需要考虑太多商业因素也能存活下来,也保持了eurorack世界的纯洁性,也成就了很多人的奇思妙想和天马行空。


图:最著名的eurorack模块制造商之一Mutable Instruments多年来就是只有Emilie(原名Olivier Gillet)一个人的「皮包公司」


图:中国第一家原创的eurorack模块制造商Mengqi Music也是只有孟奇一个人的「皮包公司」


图:中国第二家原创的eurorack模块制造商BBL Audio也是只有两个人的「皮包公司」,这是BBL Audio还未发售的模块原型

当全世界最会玩、最会恶搞、最会DIY的创造者们都在摆弄eurorack,讨论eurorack,研究eurorack的时候,你还要置身度外吗?

虚拟模块软件:


如果你无法同时满足以上两个条件,又想玩「模块化」,也不是必须从一开始就放弃——咱们还有软件的虚拟模块可以代替。实际上Reason从1.0版开始就是一个模块化的系统,但如果你喜欢eurorack模块则有三个代替的虚拟软件可以体验。


图:Softube - Modular:主程序65美元,支持macOS和Windows,额外的虚拟模块全部需要付费购买


图:Cherry Audio - Voltage Modular:主程序免费,支持macOS和Windows,基础模块包付费,虚拟模块商店里有免费也有付费虚拟模块


图:VCV - Rack:主程序免费开源,支持macOS、Windows和Linux,大量基础虚拟模块免费,部分第三方虚拟模块付费

本连载主要讨论实体的硬件模块,软件的虚拟模块请自行研究把玩。当你进入到了可以耗费时间和金钱进入到硬件的世界之后,再入坑也不迟。

为什么虚拟模块软件不能代替模块硬件?


我不想说什么「软件声音不如硬件」和「软件永远做不出硬件的声音」的这种根本丈二和尚摸不着头脑的废话。简单的说:

  • 操作的局限性:电脑是一个数字运算设备,它不是音乐创造设备。键盘、鼠标、屏幕的操作方式会给你的创作很大局限性,让你无法专注于灵感和创造声音。而硬件给你现场的操作感。
  • 选择的无限性:电脑给人太多的选择。在电脑上有上万种音色和音乐软件,你无所适从。有限的几个硬件给你有限的一些功能,你会绞尽脑汁用尽一切办法得到自己最想要的声音,这一过程是最有收获的。

如果你一直使用软件,可能永远也无法理解以上两点。当然软件也有软件的优点和好处,完全使用软件也可以做出非常棒的声音设计和音乐,我当然不会否认这一点。不过因为本文是专门讨论硬件eurorack的连载,所以软件暂时不在本文的讨论范围内,并不代表软件不如硬件。

既然我开坑连载,就不能半途而废。所以先行放出《Eurorack 模块合成器从入门到精通直至放弃》连载的目录(暂定,可能之后有修改):


  • 第 0 话:请君入坑
  • 第 1 话:什么是 Eurorack 模块合成器?
  • 第 2 话:那么如何才能买到呢?
  • 第 3 话:盒子与电源
  • 第 4 话:剪不断理还乱的线线线
  • 第 5 话:声音的输入和输出
  • 第 6 话:这些基础模块带你入门
  • 第 7 话:基础模块的基础连接
  • 第 8 话:MIDI 的输入和输出
  • 第 9 话:管理自己的模块系统
  • 第 10 话:精简自己的模块系统
  • 第 11 话:跟电脑一起玩儿
  • 第 12 话:DIY Kits
  • 第 13 话:准备演出
  • 第 14 话:待续

《第 0 话:请君入坑——Eurorack 模块合成器从入门到精通直至放弃》全文完。

查看全部《Eurorack 模块合成器从入门到精通直至放弃》连载:



也想入坑eurorack世界的你,别错过在每两个月在北京举办一次的「交流方式」大会。请关注「交流方式」公众号发布的活动消息:

当然Midifan作为「交流方式」的媒体支持和合作方,也会第一时间发布活动消息。

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共有 3 条评论

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  • 2019-06-15 66cccfff
    另还有个手机端玩虚拟模块的软件,caustic,其实是个手机DAW。里面有个modular synth,可以插8个3U模块(1U小模块可16个)
  • 2019-06-07 匿名
    极具趣味性的系列文章,好想尽快看到新的内容,但希望往后会有所补充说明 Eurorack 并非业界唯一标准,比起 Eurorack 更早出现的模块系统有 Aries、ARP 2500、Buchla、 Emu、Moog、Polyfusion、Roland 700、Serge、Wavemakers 等一大堆,甚至恶搞界大佬 Look Mum No Computer 的 DIY 杰作很多都是 Moog 5U 风格而不是 Eurorack 3U 规格。
  • 2019-06-06 匿名
    萌新坐等更新!