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SONAR X1 Expanded 扩展版本上手体验

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· musiXboy 添加于 2012-05-03 · 共有 2 条评论
作者:Alan Tubbs
出处:《Sound On Sound》2012年4月
编译:musiXboy

SONAR的Producer版本一直作为SONAR的旗舰版本存在,它也包含了Cakewalk所有最新最给力的效果器和乐器插件。SONAR X1作为SONAR 8.5 Producer的升级版也继承了这一传统,但Cakewalk在SONAR X1基础上又开发出了新的旗舰版本Expanded,内置了Pro Channel功能,为每个音轨增加了更专业的通道条,包括1176风格的音轨压缩以及SSL风格的总线压缩器,以及一个EQ和电子管饱和器。

Cakewalk希望Pro Channel成为大家的新宠,至少想满足你对效果器的全部需要。对于高端用户来说它是一套高质量的效果器,对Cakewalk来说它则可以在现有SONAR用户身上获得更多收入。我不想谴责他们的这种行径,因为其它公司其实也在这么干。

Cakewalk的第一步就是发布了SONAR X1 Expanded,允许Producer版的用户付费升级,到店里购买实体升级包或是在线获得下载升级。Expanded最重要的改进就是Pro Channel本身,它硕大的体积占到了屏幕上800高的像素,所以如果你的小笔记本本分辨率不够高的话,还真难消化的了它。其实即便是最大的显示屏也很难显示全整个Pro Channel的高度,你只能拖来拖去的看你需要的部分(如图1)。


图1:左侧侧边栏里的就是Pro Channel,最上面是Producer版里内置的PC4K-S-Type扩展门限,下面则是S-Type的通道压缩、EQ、Softube Saturation Knob和总线压缩,如果你展开全部的EQ界面显然就需要上下拖动了

当然这些效果器模块也有VST版本,可以通过FX Bin加载(如图2)。但如果你在很多音轨都加载了同一个插件,结果就是你很难直接看出屏幕上显示的那个插件是属于哪个音轨的,而且打开过多的插件窗口还会搞的屏幕乱糟糟。用Pro Channel的版本就好多了,它只出现在左侧的侧边栏里,只要点击相应音轨,它就在左边等着你了。


图2:左侧的是Pro Channel的FET Compressor和Focusing Equalizer,右侧单独开的窗口则是他们的VST版本

其它新增模块还包括Softube的Saturation Knob,这也是一个打开之后就会占用巨大一块地方的饱和效果器。界面里的旋钮看上去应该是直接从Softube的Focusing Equalizer里拿过来了,声音其实也差不多。三段切换开关可以在高、低和关闭之间切换饱和效果,它可以增强电吉他的低频声音,同时也会突出贝司里的高频声音。在调节饱和类型和程度的时候,你可以让每个音轨听上去都有些不同,帮助在混音里分离出每个音轨的声音。我用了两个女声交替合唱来做实验,Saturation Knob可以让一个低频更厚实一点,同时让另外一个感觉更纤细。当你将Knob的旋钮拧过一半的位置,你就可感受到完全的失真,其声音并不能代替传统的音箱模拟效果,除非你要得到的是破箱子效果。但其也跟很多老式饱和效果器不同,Softube的模拟并非让乐器像是被蒙了一层高频,而是让声音听上去更完整。由于其大旋钮调节起来非常精确,所以Saturation Knob是一个很灵活的工具,起码比Cakewalk自己内置的那些饱和效果要好。跟其它Pro Channel模块类似的是,Saturation Knob在顶部也有一个通道控制部分,包括模仿LED的一个增益按钮,一个可以亮灯的开关按钮,以及最右侧的折叠按钮。拖动最左侧则可以调整所有Expanded Pro Channel模块的处理顺序。

SSL模块:

Expanded Pro Channel的新模块还包括PC4K S-Type Expander/Gate,跟Cakewalk其它S-Type模块类似的,它也是从经典的SSL控台建模而成的。这是一个很简单的模块,三个旋钮分别控制阕值、范围和Release,两个开关则可分别切换旁链模式/快速模式(1毫秒)/自动探测模式,另外还有一个梯型的增益衰减LED电平表。它用起来确实不错,Release时间从最快的1/10秒到最慢的4秒。自动探测工作起来也不错,最快的attack也很适合处理鼓。旁链功能可以结合SONAR的通路功能来用,所以你可以让底鼓和贝司同步到一起去,或是任何你想让它们对齐的声音,而不需要亲自去做什么编辑。除非你需要特别精细的微操,那就得慢慢的搞音量/静音的automation了。所以如果你只需要快速的得到那种“抽吸”效果,PC4K S-Type Expander/Gate足够了。

我手里就有一个录的不算太好的语音,想贴到背景音乐里。音乐演奏的不错,音量控制的也很好,但可惜的是语音是用摄像头附带的话筒录的,在做了一些EQ和压缩处理之后,我用PC4K S-Type Expander/Gate去掉了一些底噪,声音听上去就很自然了。它的门限器也适合去掉合成器音色的混响长尾,而且可以让混响长尾自然的淡出而不影响到声音的音色。

Expanded Pro Channel的新模块还有S-Type PC4K Channel Compressor,它继承了PC4K S-Type Expander/Gate简介的设计,而且也可以做旁链用。就好像你有了一个虚拟的SSL 4000控台似的。

以上所有的这些SSL风格的效果器声音都很棒,都会增加输入的动态响应 ,而不是感觉在声音的基础上加上了个什么效果,可能并不是完全的像硬件处理后的结果,但已经很像了。当然我要声明一点的是如果有老模拟台子我还是会用的,但你知道我只有一间不富裕的个人工作室而已。

Softube:

以上提到的东西都是Cakewalk和Softube合作的产物,他们还联合出了一个Mix Bundle扩展包,其中就包含了Pro Channel的那些效果模块。Cakewalk之前跟很多软件公司都有过合作,不过这应该是他们第一次发布一款需要iLok狗的产品,而非使用序列号或注册码来进进行验证。
Softube的Mix Bundle里包含了一系列效果器,包括TSAR-1R混响、FET Compressor、Passive/Active/Focusing Equalizer。Cakewalk版的混响叫做1R,它不如TSAR-1有那么多复杂的功能。但1R使用了跟TSAR-1完全一样的立体声算法,只不过将TSAR-1的五个控制推子简化成了两个(如图3):一个是pre-delay,另外一个是同时控制密度、衰减、早期反射参数的Time。当pre-delay参数提升到200ms之后,就足以重现出你需要的人工slapback回声效果了。尽管你只有一个Time推子,但它适合几乎所有基于现实的混响效果。如果你买了TSAR-1R,那么多出的三个参数则是可切换自然、明亮和阴暗的Tone推子。最重要的是,这个混响声音很好,跟卷积混响Pristine Space不同的是,它比Cakewalk自带的那些混响要高端很多,即便不考虑其它内置的效果器,光是这一个混响就感觉很值了。


图3:左侧是Pro Channel里的1R混响,右侧则是Softube的TSAR-1 VST版本

FET Compressor看上去有点多余了,因为Pro Channel里已经有模拟1176的压缩了,而且还有可以快速干活的Sonitus压缩,虽然它没有模拟感的失真/饱和。其实我没对比出Pro Channel里的1176压缩和这个Softube FET压缩声音有多大区别,但我还是喜欢用后者,因为它的旋钮更大一些更好调节一些。Pro Channel效果器的VST插件版其实都有一个问题,就是它把竖着的界面都换成横着的了,同时还少了一些旋钮和功能。但我发现VST版的FET压缩的旋钮变得更大了,还有内置的横向的干湿比旋钮,以及包含高/低通滤波的旁链。

如果你是EQ爱好者,那这个效果器包会让你爱死,它内置了三个EQ。当然这也会让人感到跟Pro Channel里的EQ重复了,而且考虑到Pro Channel的EQ很好很灵活,有两个滤波和四个参量频段,一个gloss按钮和不同的EQ曲线模式,其实我都想放弃第三方EQ了。Softube效果包里的EQ声音也不错,每个人都有特定的本领而不是那种独当一面的全能型EQ,一旦你了解了每个EQ的工作特性,今后就知道哪种声音应该用哪个EQ。Active Equalizer是最方便的EQ,它有三个频段和两个滤波,每个频段都有dB和Hz旋钮,任意两个频段之间都可以重叠,还有一个可切换窄陷波和宽Q指的开关,你也可以关闭之。我发现陷波滤波并不是很实用,因为Sonar的Pro Channel EQ本来也可以调节Q值的。不过宽Q值倒是很不错,专注于声音的塑型,特别对于要减去某些声音,宽Q值用上去就像一位绅士,衰减不需要的频段而不会破坏周围的声音。其增益范围高达-16dB到+16dB,应该已经远远超出我们的使用范围了。低通滤波最多可以到5kHz,这应该也超过我们的需求了。

Passive Equalizer则是一个很简单的EQ,只有固定在60hZ的低频和固定在10kHz的高频提升/衰减旋钮,中频则是Presence控制。7个频段从700hZ到5.6kHz,增益则是0到+8dB。如果你觉得Active Equalizer还是太薄,Passive Equalizer足够了。但在提升的时候也会顺带影响到低频,而且我不想同时在多个音轨用它,会给你的底鼓带来太结实的感觉。我在一些音轨上用它的中频部分,但都控制不同的频段。高频段如果是想为人声或主乐器加入空气感,显得频段还有点不够高,但很适合增强某些乐器的高频。不过要小心,很容易影响到10kHz的声音。

最后一个EQ是Focusing Equalizer,这是一个很特殊很不同的工具。首先你有两个推子来设置低切和高切滤波,这些频段也受到三个cut/boost旋钮的影响。你无法对频率或斜率做控制,但Softube干的不错,它们选择的频段都很对路子,还会带来有趣的交叉和互动,特别是在低切推子和低频提升之间。你甚至可以选择使用Active还是Passive算法(主动或被动)。它很适合处理人声和其它领奏声音,你可以去掉在频谱里不需要的声音。其VST版本还包含了一个Saturation Knob,当然Pro Channel版本是没有的,因为咱们已经有了Pro Channel版的Saturation Knob。所以说Pro Channel要比VST版更灵活,因为你可以在Pro Channel里决定任何效果模块的顺序,而VST版本都写死进去了。

更多新功能:

除了上文介绍的功能,Producer Expanded还有一些新功能。首先是新的FX Chains Expanded,它可以将你的X1里老的FX Chains变成一个可完全自定义推子和旋钮的新界面,比如假设你想快速控制合唱人声的混响干湿声,就可以在FX Bin里加入一个新的控制混响的按钮。当然你可以调出插件直接控制,但现在你可以不打开插件,而直接在自定义的一个界面上进行控制,而且可以同时控制各个插件的各个参数。

另外就是更简单的合成器提供功能,允许你快速将某个段落里的演奏由一个合成器插件换成另外一个,其实我也是第一次意识到SONAR居然一直没支持这个早在Project 5时代就有的功能了。但只是个小功能,但却可以节省很多时间。尤其是可以循环切换不同合成器插件来试听不同的音色。

SONAR常年被诟病的一个问题还包括打谱的兼容性,它很多年都没改进过了。Expanded并未修复这个问题,但它允许你将乐谱导出为MusicXML格式,这样你就可以再导入到其它乐谱编辑软件里继续完成了。

最后是跟SoundCloud的云端整合,允许SONAR用户直接将制作的音乐上传到自己的SoundCloud帐号里,分享给好友,同时也可发送到Facebook、Twitter等社交网络里提醒朋友你又有新作了。

总结:

毫无疑问,Expanded是SONAR X1基础上一块诱人的肥肉,它有着很好的兼容性,使得Pro Channel看上去就是SONAR X1的一体。
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共有 2 条评论

添加评论
  • 2012-06-23 孫志貴

    ProChannel 終於可以在螢幕左側的 Inspector 內完成所有操作了(不用再專門切到調音台動手)。 可以在 Inspector 裡直接對其中的 ProChannel 介面進行滑鼠滾動和模組摺疊操作(ThinkPad Trackpoint無法在此滾動)。 這下 1366*768 駕馭 SONAR X1 更容易了。

  • 2012-05-08 匿名

    丢弃经典的画笔工具,改为按键不放输入音符,向CUBASE靠拢必死无疑!!!何况学不到CUBASE经典的切片包络。

    丢弃干净的SONAR界面,向诸多音序器模块化靠拢必死无疑!!!

    X1这些年给日本人整死了!