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关于 Waves 母带电平的四点建议

官方新闻稿 发布于 2021-07-14 ·

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你准备开始做母带了,自己的歌,或其他人精心制作的完美混音。这将是你把歌曲打理妥当的最后机会……没有时间把事情搞砸了!

文:Howard Massey

首先,你的目标是让母带可以在音量上与同风格的其他商业发行音乐作品相抗衡。其次,你要确保可以清楚地听到混音中的所有元素,而且频率平衡适当。不过,也许最重要的是,你不希望有出现一丝意料之外的失真。(如果你给一首激流金属做母带,毫无疑问里面那些大失真都是刻意需要。)

实现上述三个目标的关键是让你获得正确的电平,也就是本文中的主题。


1. 零即是零

数字录音第一黄金法则很简单:不高于零。无论我们谈论的是0dB、0dBVU、0dBFS、0LUFS还是0LKFS,这条都适用。当然,如果你将高于“0”的信号发送到数模转换器,它会尝试播放数据,但由于不能超过其上限,它会把波形“削平”,这就意味着带来失真。

你是否真能听到这种失真,则是另一个问题。母带工程师Yoad Nevo说:“只要削波最多不超过10到15个连续采样就没有问题;如果大于这个值,失真就可能被听出来。”允许在模数转换过程中出现一些小幅度的削波(比如你对在模拟磁带上完成的混音进行数字母带处理),可以让你在传输过程中挤出额外的dB量。“它能使轨道声音比其他情况更大,而且不会对声音造成太大影响。”Yoad 解释说。

 

另一方面,削波通常是需要极力避免的。如Waves WLM Plus Loudness Meter这样的响度表插件,能够直观提示超出目标电平的时刻。WLM Plus还可以对单个削波样本的过度或不足情况发出自动化警告,甚至可以创建音频文件的实时或离线日志,标记削波发生的时间。然后你可以使用DAW专注于那些峰值并降低电平——这不应该影响音频质量,因为个别的采样高低情况(甚至是少量连续出现)通常是听不出来的。在某些情况下,多花时间做这个工作,可以让你在加压缩或最终限制时能添加额外几个dB的增益补偿。


2. 从足够的动态余量开始

第二条黄金法则实际上是第一个的必然,即:始终为自己留出足够的动态余量。大多数插件,尤其是那些建模模拟设备的插件,在设计时都被设定围绕一个特定的输入电平范围工作,这个范围绝对不包括零峰值。根据经验法则,节奏吉他、合成器或音色铺底等稳定信号可以保持在-20 到-16dBFS之间,来自鼓和打击乐器的瞬态峰值则不高于-6dBFS。

Yoad Nevo通常先会插入Waves Q1(简单的单频段均衡器,Q10中的一个组件) 作为他母带链中的第一个插件,但是完全打平。然后,他使用Q1的电平控制将两个立体声通道降低6dB,以便为链路中后续添加的其他处理留出足够的动态余量。你也可以为此目的效仿试用其他任意插件,只要它能提供立体声电平控制并且不给声音染色。


3. 读表

即使你一开始就降低了整体动态余量,在进行不同的母带处理时,最好也继续检测你的电平表。如果你使用基本的VU读数来测量平均RMS(均方根)电平,则仪表上的0应参考对应为-7到-9dBFS(设置0对于-6dBFS及以下,是在自找麻烦)。如果你在检查峰值电平,则要确保它们不超过-.3dBFS

顺便说,最大峰值电平和RMS电平之间的差异,提供了母带动态量的绝佳近似值。如果你不想损失混音的生命力,请尝试在此两者之间始终保持至少6dB的差


4. 最终目标

你的最终目标电平应该是多少?

答案在很大程度上取决于听众播放音乐的系统。

如果你严格按照CD标准进行母带制作,首先就要将最终限制器的输出上限设置为-0.2或-0.1dBFS(切勿设置为0.0,否则会导致在消费类播放设备上产生失真)。如果你想谨慎一些(或者你正在给非常响的音乐做母带),请尝试降至-0.3dBFS——这样,即使在最坏情况下,也能避免出现此类峰值,并且电平不会明显衰减。

如果你事先已知母带将被用于流媒体传输(这意味着会带来采样率转换、响度标准化或编码至有损格式),你可能必须大幅降低输出上限,根据材料本身,决定声音的响度以及目标比特率。例如,如果你将上限设置为-0.5dBFS并渲染出母带WAV文件,则它在转换为320kbps的MP3 时可能没有任何削波,但在转换为128kbps的MP3则有很多。其他音频服务传输系统,例如 Bandcamp,允许最终用户选择下载高于128kbps以及各种其他格式的MP3文件。不用说,这对母带工程师来说是个大难题。你能做的就是寻求妥协,这在大多数情况下意味着,你得不情愿地将输出上限降低一个dB。

糟糕的是,几乎所有的流媒体服务都会将他们流式传输的音频文件标准化——这个过程很容易降低声音质量。更重要的是,它们标准化的电平各有不同。例如,Spotify、Tidal和YouTube的上限是-14LUFS 。Apple的Soundcheck是iTunes 中的一个选项,可以浏览你的音乐库并分析所有歌曲的平均音量,告知播放器将音量调低至-16LUFS。大多数商业电视广播则会降低到惊人的-23或-24LUFS,具体需取决于国家/地区的不同标准。

母带到何种目标电平取决于你,但请记住,你的音乐将在发布后的某个时刻被调整到这些某些电平上,无论你乐不乐意。

所以我们还有一个不错的折衷方案——如今几乎也是共识——使用-16LUFS(或-6 dBTP [True Peak],如果你的响度表提供这类测量单位,比如WLM Plus)作为综合响度的目标。在大多数情况下,这应该有助于避免削波,并使听众能够在消费级播放系统上找到合适的音量设置,同时将16位CD格式的噪音保持在合理的低水平。

在母带制作过程中获得正确的电平,不仅仅是插入压缩器或限制器,并压缩信号直到没有剩余动态那么简单。它关乎的是在动态和响度之间找到恰当平衡,你可以用自己做的母带与别人专辑或EP中的曲目,或者类似风格的曲目进行对比参考。

与所有音频问题一样,最后让你的耳朵最终去判断。那么有无底线呢?不管电平如何,如果哪里听起来不对,那就是存在问题。


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