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全能桌面便携卡 MOTU UltraLite 的前世今生

官方新闻稿 发布于 2021-01-25 ·

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提起MOTU,大家肯定会想到那些型号众多、铝制金属外壳的专业声卡。虽然MOTU也曾出品过其他外形的,或大或小的音频接口。但是让大家印象最深的,一定是标准1U厚度,深色工业风外形的‘MOTU标准外壳’声卡。


而MOTU UltraLite就是这种外形风格中,为国内用户广为熟知的经典系列。我们今天给大家聊聊UltraLite系列声卡的前世今生。

第一代 UltraLite的发布时间是2006年。当时,经典型号MOTU 828MkII功能丰富、接口众多,很受专业用户的喜爱。很多用户喜欢828,但觉得1U体积还是稍大,希望能有功能类似但更加便携小巧的桌面版本。于是,UltraLite(字面意义就是‘超轻便’)就应运而生:便携小巧的半U尺寸,24bit/96KHz录音精度,模拟8进8出线路接口,2个XLR/TRS带话放接口,1对S/PDIF数字传输接口,配备当时最流行火线口来连接电脑数据传输。基于DSP芯片运行的CueMix软件控制台,可以控制声卡的通道电平、对讲和4路立体声总线。


第一代UltraLite声卡


第一代CueMix软件看起来有些朴素,但功能在当时来说非常强大

UltraLite第一代非常成功,口碑和销量双丰收。众多专业音频杂志都评选UltraLite为年度最佳声卡。声音质量、接口质量,以及驱动稳定性都是大受推崇。


“MOTU的UltraLite给你远超其尺寸的冲击力,丰富的功能和高质量声音无可匹敌”--《Electronic Musician》杂志,最佳声卡编辑选择奖

“坚固的外壳,专业的功能。配备板载电平表,以及10进14出的I/O接口,让UltraLite在众多声卡产品中傲视群雄!”--《Future Music》杂志,ACE最佳音频接口产品奖

2010年,当它的大哥828系列出品到了MK3第三代的时候,MOTU也决定要推出新一代的UltraLite。比较有趣的是,为了与当时828 MK3的命名一致,MOTU将第二代UltraLite的后缀名也设为MK3。UltraLite MK3与第一代具有相同的外观和接口数量、布局。除了在性能参数方面有所提升,录音精度也升级为24bit/192KHz。MK3有三种子版本型号:双火线400接口版,以及后续出品的两个混合型400与800火线口/USB接口混合版。混合型数据接口让用户可以根据自己电脑的接口类型来选用更适用的连接方式。


UltraLite MK3


新的CueMix FX控制台更加强大:每个输入输出通道都可加载DSP运算的压缩、均衡插件,并且所有通道都可发送至混响效果器


CueMixFX中可反馈频谱状态的图示均衡器在当时可说非常先进了

随着时间的推移,MOTU专业系列更新换代,开始全面拥抱AVB技术。加量不加价是MOTU一贯风格,几乎所有MOTU中高端声卡全部配备AVB传输架构。AVB传输协议为MOTU声卡带来的应用前景不可限量。(技术小科普:AVB是一种网络标准协议。其在传统以太网络的上,通过保障带宽,限制延迟,精确时钟同步,以支持各种基于音频、视频的网络多媒体应用。)

这时,ULtraLite也进化到了两个最新的版本型号:UltraLite MK4UltraLite AVB。它们对比之前的老款型号,在声音品质、功能和配套软件全都进行了大幅升级。那么这两款型号有什么异同呢?


首先说说它们的相同点:

这两款声卡大部分功能基本是完全相同的。全都配备ESS Sabre32™ DAC芯片,声音品质比以前有质的飞越,可以传输更加丰富的细节和动态。


基于精心编写的电脑驱动,两款都具备超低延迟


它们的模拟接口的指标参数几乎一样:

UltraLite MK4模拟接口参数


UltraLite AVB模拟接口参数


两款型号都配备MOTU最新的控制台。界面更加精致,功能更加丰富,并且支持多至48个通道,12个总线。


每通道均配备完整的通道条功能,包括门限,双模式压缩、均衡器等等。其中的LA-2A™光学压缩器,可带来媲美原型机的温暖音色。


再来说说它们之间的区别:

首先,UltraLite MK4和UltraLite AVB的音频I/O接口配置有稍有不同。如果不是有特别的接口类型需要,这些微小的差异其实也可以忽略。

UltraLite MK4:


 

UltraLite AVB:



第二,也是最重要的区别,就是UltraLite AVB配备了AVB以太网接口,具有MK4没有的AVB音频网络传输功能。UltraLite AVB只要接入局域网,就可以通过无线移动端设备来操控声卡的控制台。这样可以不受物理距离限制,远程控制录音和操控整个混音台。


另外,通过超五类网线可以将UltraLite AVB直接连接到运行OSX 10.10以上的苹果电脑来传输数字音频信号。这样就大大的扩展了声卡与电脑之间的距离(网线无中继和交换机的情况下,可以保证100米正常传输数据)。在一些需要特殊的远距离录音场合会更加的方便。


最后,MOTU AVB声卡还可通过网线两台直接互联传输音频数据。比如小型录音棚在控制室和录音室各配备一台AVB声卡,中间用网线连接,可节省布线和后期改造的成本。对于更专业的行业级应用,也可搭配MOTU的AVB Switch交换机,将所有型号的MOTU AVB声卡连接,组建大型音频传输网络。


作为广大的个人桌面端用户,大家最关心的最终结论可能是这两款哪个更好,该如何选择?在几乎相同功能、接口数量、声音品质的前提下,UltraLite AVB肯定是功能上相对占优的选择。另外值得注意的是,为了普惠国内用户,UltraLite AVB降至与MK4一样的价格(而国外UltraLite AVB要比MK4贵了将近50多美金)。UltraLite AVB的AVB网络控制、传输功能带来的便利,可带来更多附加价值。如何选择,相信您心中已有自己的答案。


UltraLite AVB 功能特性:

  • 10进18出:2麦克风输入,2吉他输入,6线路输入。8线路输出,1个耳机输出。8通道光纤数字输入/输出。
  • 配备ESS处理芯片,123dB动态范围的模拟输出,可获得最佳音频质量。
  • 配备48输入、7辅助总线、3编组发送的DSP混音台。
  • 经典DSP效果处理包含:混响,4段均衡,门限,压缩。以及LA-2A风格压缩,英式模拟均衡
  • 超级自由灵活的音频路由。
  • 可在独立模式下进行无线控制。
  • 配备AVB以太网接口及高速USB2.0接口(兼容USB3.0)用于传输数据。
  • 通过网页控制台界面访问声卡的所有控制选项。
  • 可与其他MOTU AVB进行扩展连接
  • 前面板配置大型LCD屏幕,方便观察参数及电平表


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