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唯一真正完全再现传奇混音师 CLA 工作室中 1176 型压缩器的硬件——Black Lion Audio Bluey 黑狮蓝脸使用体验和技巧

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· 官方新闻稿 发布于 2020-05-20

在专业音频设备的历史中,总有一些历经半个多世纪仍然被全世界音频工程师追捧的传奇硬件型号,并且通过它们创造出一个又一个白金唱片中那独特的,具有代表性的传奇音色。而今天的主角,正是传奇混音师Chirs Lord-Alge所拥有的那台传奇的1176型压缩器的唯一硬件复刻版本,来自美国芝加哥Black Lion Audio所推出的“Bluey”(蓝脸)。



近期热炒的Black Lion Audio全新Bluey蓝脸压缩器

1176型压缩器对于大家来说并不陌生,即使初学录音混音的新同学们大部分也都通过老师和书籍的介绍,以及各品牌的软件插件了解并体验过这类压缩器。本文将以章节形式,通过Black Lion Audio全新推出不久即备受好评的Bluey蓝脸压缩器,针对1176型压缩器的功能、特点、使用技巧等方面为大家全面进行剖析,希望能够让大家有所收获。篇幅较长,建议收藏后耐心阅读。


是什么让Black Lion Audio全新推出的Bluey蓝脸压缩器与众不同

和广告无关,和历史有关。

众所周知,1176型压缩器于1967年问世,1985年停产,历经半个世纪的风雨洗礼。在1176原始版本的整个生命周期中,各种改版加起来总量也仅万台有余,时至今日能够正常使用的原版1176就更加稀少了。随着时间的推移,在持续的维护和修复过程中,每位持续保有和传承1176的老师们手中现在的1176,声音都与当初购入时产生了微妙的差异。


传奇混音师CLA和他的四条著名的1176原始版蓝脸压缩器

在这些不可预知的最终结果中,现代最著名的1176型压缩器莫过于传奇混音师Chris Lord-Alge手中的Rev B版本(Blue Stripe,国内通称蓝脸)。在经过多次维护后,CLA四台Rev B版1176的其中一台发生了非常喜人的声音变化。中频更加富有磁性和魅力,同时也具有原始未修改Rev B版1176的“攻击性”,能够让主人声轨道充满活力!CLA本人对于这种声音的变化非常喜爱,甚至将这台特别的1176命名为“Bluey(小蓝)”,大量使用在人声、军鼓和贝司的轨道上。

事实上在众多制造1176型压缩器复刻版本的硬件厂家中(甚至包括原版设计者Bill Putnam的儿子们,Jr.和Jim Putnam重开的UA公司现行销售的版本),大多数复刻都基于LN版本,即Rev C, Rev D和Rev E(也就是通常我们见到的“黑脸”版,各个版本的细节差异后面章节会展开说明)。我们很难找到基于更早期的Blue Stripe“蓝脸”版本1176的高品质硬件复刻产品。

而Black Lion Audio本次推出的Bluey,不仅是一台传奇1176 Rev B版本的复刻,更是CLA本人正在使用并且创造出无数白金唱片的“那一台”!


电路板上CLA的签名认证

Black Lion Audio Bluey蓝脸压缩器的重要优势

因为Black Lion Audio全新推出的Bluey精准复刻自CLA所独有的那一台1176设备,经过使用体验后总结一下,Black Lion Audio Bluey蓝脸压缩器的优势有以下几点:

1. Bluey拥有Rev B版本1176型压缩器的全部特性,A类放大、高增益、相比Rev C版本以后的1176型拥有更多的音乐性失真以及标志性的Blue Stripe“蓝脸”涂装;
2. 除上述特性外,Bluey还拥有CLA正在使用的最特殊的那一台1176 Rev B版本的声音特性,中频更加细腻且靠前,整体声音塑造更有冲击力,并且在保证原汁原味的谐波失真染色特性的前提下,降低了噪音水平,更加适合现代音乐制作标准;
3. Black Lion Audio的Bluey是目前世界上唯一复刻自CLA本人正在使用的1176型压缩器的硬件版本,使用它可以直接获得CLA最著名的压缩音色;
4. Bluey完美再现了原始版本1176型压缩器的各种常规和非常规使用技巧(具体技巧和使用方法见后续章节),这一点是很多复刻硬件型号和软件插件都无法做到的;
5. Bluey在原始版本的1176型号基础上,增加了立体声Link功能和干湿比混合调节功能,前者解决了原始型号无法在立体声总线上进行两台压缩器联动的功能问题,后者则将现代混音中最重要的概念之一——平行压缩,直接在硬件上实现。不仅能够节省一个发送通道,还能让操作更加便捷快速。


CLA本人在2019上海国际乐展上位大家介绍Bluey

除上述优势之外,Bluey还有一个比较重要的非技术性优势。CLA本人参与了Bluey从开始到完成的整个研发过程,并与Black Lion Audio的首席工程师Jesus Ortiz保持紧密的沟通。在样机完成后,又参与反复和枯燥的试用试听以及修正工作。

作为技术人员,我非常明白在产品开发过程中如此紧密的合作对最终量产机型的意义所在,而实际体验过后也完全理解CLA本人愿意将自己职业生涯的全部声名投入Bluey的决心!这台1176着实太神奇了!

Black Lion Audio Bluey蓝脸压缩器的声音特性

大多数没有机会体验原版的朋友们对1176型压缩器的声音理解为,高频亮且声音偏薄,其实这是不准确的。拥有这样的刻板印象主要是长期使用早年间的建模插件不能完美再现1176型硬件的全部谐波特性,甚至包括当下的一些复刻插件甚至硬件,也有意或无意地将声音调校为这种特性。一来是因为硬件谐波特别是老式硬件谐波的随机性无法被数字技术完美还原,二来也是为了迎合现代声音“两头翘”的审美取向,第三则是营造一种过了插件(或者硬件)后声音风格得到明显改变的听觉对比。


Bluey使用的Cinemag复刻的UTC输入变压器能够提供丰富的谐波成分

事实上,1176型压缩器不仅在高频部分有比较风格化的透亮表现,它仍然不缺乏在中频上的厚度与力量。特别是早期的Rev A, A/B以及B版本,拥有相对而言更加突出的谐波成分。虽然这些声音特质在早期应用中并不为大家看好,但在近些年数字音频技术全面占领高地之时,那种早期硬件设备独有的失真音色则为我们带来更加富有冲击力的声音特质。

Bluey不仅复刻自1176的早期Rev B型号,设计时的比照对象更是CLA工作室中那台“特别的”Blue Stripe设备。这使得Bluey不仅拥有比任何黑色版本的1176以及相对应的复刻软硬件更加丰富的谐波失真表现,也同时获得更加靠前、扎实有力并且细腻的中频质感。


Black Lion Audio特别针对1176设计的输出变压器

Bluey最适合使用的素材,便是人声,特别是针对亚洲人较为柔弱的声线。将它放在人声轨道上,一定程度上能够补足一些歌曲风格中中气较弱的人声,为其增加一定的力量和质感,并且能够让主人声更加靠前,营造贴面的效果。同时它恰到好处的谐波失真成分,则能增加人声中富有磁性的那部分音色,让人声特质更加突出。

它也非常适合增加鼓组特别是军鼓的表现力。和人声几乎同理,Bluey挂载在军鼓通道上时能够立竿见影地增加其力量感和质感,并且能够瞬间提升声音的体积,非常神奇。

Bluey还可以用于提升贝司Hi-End部分的力量感与整体质感,增加体积。另外针对失真音色,无论是贝司还是节奏吉他,都可以通过增加INPUT旋钮的输入量,适当降低OUTPUT旋钮的输出量,来增加失真程度、声音质量、空气感以及压缩感。

当然对于其他原声乐器以及各种需要力量表现的主要声音轨道来说,Bluey都有助于提升他们的表现力,使声音元素更加鲜活并贴耳。


Bluey电路一览
整体用料做工相当下本

Black Lion Audio Bluey蓝脸压缩器的使用方法和技巧

Bluey完全复刻了原始版本1176型的功能,并且加入了立体声Link和干湿比调节功能,这使得Bluey不仅继承了原始1176的使用方式、工作原理和操作技巧,还拥有一些全新的,更加适合现代音频处理流程的操作功能。下面我们先看看Bluey的按键功能,之后我会总结一些Bluey的使用技巧。


按键说明:

1. 1号按键(ON)是最右边一竖排按键的最下方的那一个,是Bluey压缩器的开关按键;
2. 2号旋钮(INPUT)是Bluey的输入电平调节旋钮;
3. 3号旋钮(OUTPUT)是Bluey的输出电平调节旋钮;
4. 4号旋钮(ATTACK)是Bluey压缩器启动时间的调节旋钮,调节范围为20 us – 800 us,注意这里最左边1的位置是最慢,最右边7的位置是最快;
5. 5号旋钮(RELEASE)是Bluey压缩器释放时间的调节旋钮,调节范围为50 ms – 1200 ms,注意这里最左边1的位置是最慢,最右边7的位置是最快;
6. 6号旋钮(COMP MIX)是Bluey压缩器的干湿比混合旋钮,调节原始未压缩干信号和压缩后湿信号混合比例;
7. 7号一排四个按键(RATIO)是Bluey压缩器压缩比控制按键;
8. 8号一排(METER)从上至下三个按键分别为:
GR:切换UV表为压缩量知识;
+4:输出电平UV表指示为0时,增加4dB校准值;
+8:输出电平UV表指示为0时,增加8dB校准值。


随机器附赠的卡片上有CLA大神的友情提示
并且提供了大神在人声轨道上使用Bluey时的参数

Bluey的使用技巧:

1. 和所有1176型压缩器一样,Bluey的压缩阈值也是不可调的。其阈值大小随输入信号大小和压缩比大小决定;
2. Bluey的压缩量是通过输入电平大小确定的,输入电平越大压缩量越大,并且呈线性变化。这个特性不仅让1176型非常容易上手使用,也成为所有1176型压缩器塑造标志性压缩音色的一个关键;
3. Bluey具有非常高的信号增益,恰当的设置启动和释放时间,并调整输入和输出电平,可以对某些能量较弱的音源进行提升;
4. 干湿比旋钮是比较重要的新增功能,原始1176以及绝大多数复刻型号都没有此功能。Bluey通过这个旋钮可以轻松创建平行压缩,让压缩效果更加自然顺滑;
5. Bluey的启动和释放时间同原始版本1176相同,为线性变化,多听多练习,可以掌握使用规律;
6. 还是和时间有关,Bluey的启动时间非常非常非常快,最低值20 us(微秒),几乎可以做到瞬间起压,对于一些特殊的快速压缩效果的创建特别有效;
7. 最重要的一点,Bluey完美继承了原始1176型号“All push IN”的使用方式,在使用时可以将压缩比的全部按键一起按下去,保持一小段时间让他们不要抬起来,此时你就可以获得一个饱和度进一步增加,信号瞬态起始响应时间略微滞后,压缩斜率更加平缓,让处理后的声音瞬间迎面打来,体积感和重量感增加,在处理鼓组和贝司时有奇效。


新增的COMP MIX旋钮非常好用

1176型压缩器各版本发展历史


A、A/B和B版本使用的“蓝脸”涂装

Rev. A
1967年6月至1967年10月生产,序列号101-125
Bill Putnam设计并制造世界上第一台使用FET作为电压可变电阻器控制增益的压缩器设备。输入和输出电路均使用双击晶体管,A类放大电路。采用经典的Blue Stripe涂装,即银色正面面板,UV表附近使用蓝色竖状条纹配饰,俗称“蓝脸“。

Rev. A/B
1967年11月开始生产,序列号125-216
初版发售几个月后的一次小改款,调整了其中一些元件和电阻值,改善了噪音和稳定性。仍然采用经典的Blue Stripe“蓝脸”涂装。

Rev. B
1968年1月至1970年1月生产,序列号217-1078
初版发售第二年的大改款,前置放大电路中的FET被双极晶体管取代。仍然采用经典的Blue Stripe“蓝脸”涂装。部分产品序列号后标有B字样,同时部分后期产品被升级为LN规格。该型号为保有量最大的“蓝脸”1176,也定义了标准的“蓝脸”音色特质。


C、D、E、F和G版本使用的“黑脸”涂装

Rev. C
1970年1月开始生产,序列号1079-1238
此版本变化较大,由Urei的Brad Plunkett二次开发。在前置放大电路上增加了LN(Low Noise)电路,另外在FET反馈电路上增加了Q偏置电位器以最大程度减少失真。这两项改造此时都直接加装在Rev. B的电路上。表面涂装采用阳极氧化全黑面板,UV表上开始印刷Urei商标,标志1176进入“黑脸”时代。

Rev. D
1970年1月至1973年1月生产,序列号1239-2331
此版本较上一个版本没有任何电路改动,只是把C版中后来焊接加装的LN电路和Q偏置电位器重新设计并集成到电路板上。

Rev. E
1973年1月至1973年3月生产,序列号2332-2611
此版本仍然只是一个小改款,仅仅在电源变压器上增加了220V和110V切换开关。因此,C、D和E版本的1176型压缩器几乎完全一样,并拥有相同的声音表现。由于加装了LN电路以及Q偏置电位器,这三个版本是公认的音质最好的1176型,也是后来包括再次创业的UA及大量厂商复刻的型号。

Rev. F
1973年3月开始生产,序列号2611-7502
生产量最大的“黑脸”1176,但改动过于巨大,通常不被认可为经典1176。前置输入放大器由原本的A类放大改为A/B类放大,输出变压器由5002A型改为B11148型并由此多提供12dB输出增益,导致声音变化较大。

Rev. G
生产日期不详,序列号7053-7651
在F版大改款的基础上进一步大刀阔斧地进行改造,并且此版本也是原始诸多版本的1176型压缩器中最后一次对电路动刀。G版中完全移除了输入变压器,替换为差分运算放大器。虽然仍是“黑脸”,但和公认最好的C、D和E版本明显具有不同的声音特质。


原始版本1176型的最终形态
仅用于H版本的“银脸”

Rev. H
生产日期不详,序列号7652-12200+
作为原始1176的最终版,Rev. H的产量自然也非常庞大。H版本并没有对电路进行任何改动,仍然使用G版电路。只是在外观上改为铝拉丝银色面板,去除了Universal Audio的Logo,部分序列号产品带有蓝底凸起的Urei商标。这是唯一一个带有蓝色Urei商标1176版本。


重生的Bluey代表一个时代的声音

之所以把1176型压缩器的历史放在最后,主要是因为历经半个世纪的岁月洗礼后,真正的原版设备早已不再生产了,连二次创业的UA自己都发布声明称无法为原始1176硬件提供维修服务。往事早已成为过去,经典的声音永远停留在那个属于它们的时代里。即是仍然残存于世的那些古老设备,在电路元件老化、不停修修补补之后,还有多少声音是真正100原始的呢?历史为我们创造了1176这台神奇好用的压缩器设备,那么包括Black Lion Audio在内的这一票新生厂牌中,只要做到将原始的1176型按照那个年代的设计理念完全还原,将属于那个年代的传奇声音特质带回世间,并赋予其更符合现代音频处理流程的实用功能,就可谓之成功!

文章出处 http://www.easternedison.com/

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