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Waves 压缩两兄弟:CLA-2A 与 CLA-3A

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· 官方新闻稿 发布于 2019-10-27

LA-2A和LA-3A是两款久负盛名的压缩器,长期以来一直是处理人声、贝斯和其他乐器的绝佳选择。这篇Waves文章就来探讨这两款压缩器的简单原理,以及它们在你的音轨上所起的作用。

 

作者:Craig Anderton

LA-2A是一款令人神往垂涎的经典硬件压缩器,Waves的CLA-2A插件复刻了它的声音。从知名度上讲,2A的后继产品LA-3A(Waves CLA-3A)难望其项背。LA-3A听起来不太像LA-2A,让很多人对此感到意外。无论如何,那些深入了解并运用LA-3A的工程师们都对其独特魅力深表认同。3A相对2A的“不同”,并不意味着更好或是更坏——它只是让工程师有了另一种特点的工具来完成工作。

从外观上看,两台压缩器大同小异。比如,简单的用户操作面板:峰值衰减(Peak Reduction)设定了压缩使用量,增益(Gain)决定了输出电平。你也可以切换选择压缩器(低压缩比)模式或限制器(高压缩比)模式。尽管这两款设备以独具个性的“压缩器”而最为人所知,但也不要忽略它们限制器模式的威力。利用HiFREQ/FLAT参数的选择,用户还可以针对整个频率范围进行压缩,甚或在高频率上施加更多压缩。有人用这个功能当作简单的齿音消除器使用,通过降低声音亮度,你能将声音进一步融合到混音中。



两款经典压缩器的Waves版本,CLA-2A和CLA-3A的用户界面都很简洁

CLA-2A和CLA-3A插件都包含一组“模拟”选项按钮(ANALOG),用于模拟原始硬件设备的底噪和哼声(50或60Hz)。我个人不喜欢加哼声,但这个选项确实提供了更加“复古”的声音。有人坚信,硬件设备的历史“缺陷”彰显了其声音的独特魅力。

光学因素的影响

压缩器之间的主要区别在于压缩电路的原理。LA-2A和LA-3A的原始硬件都是基于T4光电隔离器——它结合了感光电阻器和电子发光板。操作控制面板会改变照在感光电阻上的光量,从而改变电平,进而影响到增益。光电隔离器的固有响应特性可以被看作是音频世界的“美好意外”——它就像是内置的自动启动/释放开关一样。固定的非线性启动特性不会消除声音信号的所有冲击力,而释放则分在两个阶段完成,释放时间随着电平增大而减慢。(一些现代硬件设计使用了LED代替电子发光板,也能产生类似的响应。)需要了解的是,Waves CLA-2A和CLA-3A的插件相比于硬件有个巨大改进,就是它们数字化的电子发光板可不会老化。

两个硬件压缩器以不同方式驱动电子发光板,因此,它们的启动/释放特性是不同的。瞬态表现更好的LA-3A可以更快地做出反应,因为它的电路比LA-2A能更快地照亮电子发光板(除了初始瞬态,其他的部分的响应比较相似)。CLA-2A和CLA-3A插件模拟了这种差异。如果你用这两个压缩插件做A/B对比,在鼓声上加压缩,就会听出这种差异。使用CLA-3A时,鼓声会更紧实,更有力度,更有锋芒。使用CLA-2A的话,瞬态听起来不那么明显,压缩释放会少一些冲击力; 不过,声音则会更温暖,有时也会表现得更肥美一点。

这些特性也就解释了,为什么许多工程师更喜欢CLA-2A对人声的平滑处理效果。固定的启动时间足够让音头通过,人声在保持清晰的同时,波峰和波谷更平滑。也有人更喜欢将CLA-3A用于需要大量压缩的人声,因为用CLA-2A进行大压缩操作的话,听起来会有更为明显的“处理痕迹”。

它们的释放特性似乎有着惊人的适用面,能在正确的时间产生正确的释放,但还有一些细节需要注意。强信号下,释放时间会持续得较长,压缩器在再次触发之前,释放时间可能还未结束,那么启动时间会变短。相反,如果释放时间完全结束,那么在音频信号下一次触发压缩器时,就会得到完整的启动时间。

放大管之差异

LA-2A的电子管电路和LA-3A的晶体管设计之间也造成了声音上的差异。由于各种因素(比如米勒效应),电子管电路比晶体管设计能给声音带来更多染色。与晶体管电路相比,电子管限制了高频增益,并且在三极管(LA-2A使用了双三极管)中最为明显。CLA-3A的声音染色总体上比CLA-2A要少,不过当然,不同场合需要不同工具。另外,请注意,CLA-2A的增益越高,通过其电子管的染色就越充分。

 

怎么区别使用2A或3A?

如果你的音频没有高电平瞬态或不需要快速压缩器响应,那么可能CLA-2A温暖且平滑的压缩就很适合。CLA-3A无法同样的温暖,但能带来更紧凑更有力的声音——特别是在吉他、Leslie音箱、电钢琴等中频突出的乐器上。

不存在适合所有人的解决方案,例如电贝斯。有些人喜欢CLA-2A,而其他人则力荐CLA-3A,他们都有道理。想获得更平滑、更温暖的低频,通常使用CLA-2A;要得到更清晰、更紧凑的声音,CLA-3A更合适。所以,一些工程师更喜欢将CLA-3A用于电吉他和男声——你不一定会希望这类声音听上去那么“平滑”。(如果你弹电吉他,更能懂我的意思:CLA-2A就像是用的镀镍弦,而CLA-3A则更像是不锈钢弦。)

类似地,Overhead话筒信号也能体现两种压缩器的区别。想让Overhead与鼓融合,可以先尝试CLA-2A;想用Overhead来给鼓做补充,那你可能会选择CLA-3A。

再来看原声吉他。你想让清晰度和琴弦触击在混音中脱颖而出吗?CLA-3A将保留这种清晰度并聚焦中频。如果你喜欢在背景中演奏原声扫弦,那么CLA-2A可能就是正确的选择。

此外,CLA-2A和CLA-3A是相互补充的。许多工程师将两种压缩器串联使用,对每个压缩器进行非常微妙的压缩设定,以寻求更加温和的压缩效果,或者充分挖掘发挥两个压缩器的不同特性。对于人声,可以尝试先用CLA-2A来制造一些温暖平滑感,然后再用CLA-3A压缩它,增加人声在混音中的力度。有些人会反向操作:先用CLA-3A来打磨人声,然后再用CLA-2A增加温暖感。

总的来说,你会注意到这两个压缩器之间的差异并不都是那么微妙——在不同的信号源上进行实验时,经过几次A/B比较,你的耳朵毫无疑问能告诉你哪个才是当下正确的选择。


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