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深度采访:RunningMan AXIS 数字混音系统的研发历程

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· 官方新闻稿 发布于 2016-06-03

RunningMan的工程团队迎来一个巨大挑战:创建一套无线混音与硬件控制进行无缝切换的现场扩声系统。

这要求他们设计一个能够与广受欢迎的DL32R 32通道机架安装数字调音台以及Master Fader控制应用软件兼容的硬件控制界面——在这个过程中,他们开发了更炫更酷的东西。 

最终成果就是全新的RunningMan AXIS数字混音系统。去年冬天首次在NAMM上展出,就立即吸引了我们的注意力。这套系统包含了DL32R以及全新的DC16数字控制界面。 

在控制界面上,AXIS系统以宽大的高分辨率屏幕,为用户提供出色的视觉反馈,用户还可以通过RunningMan SmartBridge设计,最多使用三台iPad作为显示屏幕。AXIS系统还拥有一系列高级选项,包括灵活的32x32通道录音、功能强大的DSP、Dante音频联网协议互操作性,为用户提供十分灵活的模块化混音体验。 

RunningMan高级产品经理Ben Olswang、工业设计部总监Kent Swendseid、数字工程部经理Graham Jordan及其团队挑起了重担:只有在提供无线混音这一基本功能的基础上,才能有更好的创新、更好的声音、更加符合人体工程学的设计。 

日前,他们接受了SonicScoop的专访,畅谈AXIS的研发历程。

 

RunningMan如何决定研发哪些新产品(硬件和/或软件)? 

Ben:所有新产品都从用户开始:它为谁设计?用户有什么需求?他们在当前设备的使用中遇到什么问题?
如果自认为还无法为用户带来有意义的改进,我们将继续寻找:不断观察,不断提问,直至找到答案。当然,我们都是工程师,也亲自使用设备,但更重要的是与客户交谈,观察他们工作并倾听他们的反馈。 

用户的哪些反馈让RunningMan决定优先研发AXIS数字混音系统? 

Ben:据我们所知,市面上不少数字混音系统提供非常丰富的功能,但是使用起来很困难,混音速度缓慢。我们还了解到,工程师的喜好大不相同,每个人都有自己的工作习惯,并且根据不同活动不断变化。
因此,我们希望设计一款极其直观的系统,让用户尽可能快速地混音。我们通过提高可视度和定制化,适应他们的工作习惯,让他们根据特定演出的需求配置调音台。 


从人体工程学、创新性和声学角度出发,您如何看待现场调音师的需求变化? 

Kent:我们和现场调音师关注的焦点是一样的。但是,数字技术的发展带来概念性转变,研究范围从模拟领域转为更前沿的、仍在不断演进的人与硬件互动的模型,将在人体工学、创新性和声学方面开创更多可能性。

工程师能够在场地的任何地方实现控制是非常强大的功能。任何开启无线混音征程的工程师都不会走回头路。我们希望设计的系统从一开始就集成了无线混音功能。 

这种演变如何促成了AXIS系统初始版本的成形?您认为像AXIS系统这样集成DL32R数字调音台和DC16控制界面的模块化设计,可以带来怎样的技术机遇? 

Ben:模块化系统给用户带来很多优势。最重要的是,它允许用户将接口箱放在最合适的位置,同时根据需要将控制界面摆放在主扩或监听调音位。由于可以直接网线连接至舞台上的接口箱,不再需要模拟蛇形线,这节省了大量花费。因为避免了经由铜线长距离传输模拟音频而造成的损耗,音频质量也得到很大提高。并且,将Dante作为我们的数字音频网络,让整套系统可以与成千上百个支持Dante的产品轻松兼容,为用户提供在不同Dante设备之间数字音频灵活性的路由。 

我们模块化设计的另一个优势还体现在DSP的所在位置。很多模块化系统将DSP设在控制界面中,将接口箱当成简单的数字蛇。而我们选择将处理放在接口箱中,将控制界面设计成带一些本地接口箱的控制器。这允许用户根据需要,不带控制界面地使用整套混音系统。 

这为制作公司提供了极大的灵活性,让他们根据活动需求,自行决定混音系统规模。例如,如果是音乐节,可以使用完整的AXIS系统(DL32R调音台和DC16控制界面);如果是在商业活动中,出于美观考虑,客户不希望有主扩调音位,可以只带DL32R,隐于观众中无线混音。相比标准的一体化调音台和传统的模块化系统,AXIS更加实用。 

在实现这个设想时,您认为遇到的最大挑战是什么? 

Graham:为实现所需功能而设计DC16以及整个AXIS系统,是很大的挑战。从使用了多个处理器的硬件架构,到分布式系统软件,设计过程都充满挑战。 

使DC16上的控制和显示与Master Fader控制应用软件无缝切换,让用户同时使用它们高效工作,花了我们很多心思。要让控制界面有效处理如此多的屏幕和推子,再加上直接连接的iPad,需要在多个处理器中分开工作,以满足用户界面响应速度和功能需求。固件设计及实施也是极大的挑战,不过也蕴含着将用户体验提升至另一高度的机遇。 


AXIS SmartBridge设计允许用户自定义iPad视图,包含“追随”(follow)功能,让这些屏幕在您工作时与你相随,这样最后调整过的几个通道将一直保持可见,方便您快速做出调节。 

这个功能特别棒,也是我们创新的好机会。但是我们需要付出很大的努力,需要不断尝试才能得到想要的结果。这个功能在用户看不见的背后做了大量工作,让一切变得简易。 

请描述AXIS系统从概念到原型再到成品的设计过程中,历经了哪些重要阶段? 

Kent:研发的初始阶段,先是收集数据:我们调查市场、用户和新技术,为我们需要解决的问题做好准备。 

这时,我们面临的最大挑战和机遇是建造可以匹配DL32R和Master Fader控制应用软件的硬件控制界面。也就是说,我们下一阶段的理念已基本成形:将DL32R、Master Fader和控制界面看作一个系统,一个比各个部分的总和还强大的系统。 

概念拓展总是最有意思的部分,在这个阶段我们必须有构想,为研究阶段提出的问题找到解决方案。我们经常推翻重来,在团团迷雾中寻找可能的解决方案。在控制界面上搭配使用多台iPad,以提高视觉反馈和工作效率,就是在初始的工业设计概念阶段提出的。 

概念深化是必须做出许多艰难决定的阶段,在这个阶段我们做了许多评估,并制作原型进行验证。

SmartBridge是焦点所在,如何固紧iPad又保持紧凑设计,并使之符合人体工程学是大家重点关注的。我们希望能够快速获取iPad,同时又安全紧固,无需牺牲控制界面的紧凑式计。 

一旦原型得到验证,我们即进入设计和生产阶段。在这个过程中遇到的障碍,可能使我们工程师的生活变得有趣,也可能给他们带来巨大的挑战。 

哪个阶段最复杂,最难完成? 

Kent:将概念性模型投入生产总是最困难的阶段。在生产制作的过程中,总会遇到各种限制,包括电子部件的布局、工业设计目标、机械限制、生产步骤、散热、电子兼容性等等。

在这个过程中,尤其在您建造AXIS的过程中,有没有在人机界面设计方面取得惊喜发现? 

Ben:我们的目标之一是确保AXIS为用户提供数字混音系统最佳的视觉反馈体验,最终为用户提供直观和快速的工作流程。


我们花很长时间了解字体大小,研究可读性指数等专业音频行业之外的知识。我们不断调整整个设计和布局,让各个方面的显示都具备极强的可读性。 

显示通道名称、颜色和图标的全彩色通道ID屏幕可以帮助操作者快速识别通道。每个用户都可以通过不同的方式辨识通道。提供名称、颜色和图标三种形式让不同使用习惯的用户拥有更多优势。 

您认为哪类用户将快速适应AXIS系统,而哪些用户需要给予更多信心? 

Ben: 我们有很多支持者,在中小型演出中使用DL1608和DL32R,他们非常清楚无线混音在提高工作效率方面,能够带给他们很大的价值。

然而,很多用户告诉我们,在比较大型的项目中,他们需要物理控制。AXIS系统在设计上,无缝兼容了无线混音和硬件控制,重视这两方面价值的用户将对AXIS系统感到振奋。 

我发现你们从新用户、展会和一对一展示中获得了很多反馈。那你们是如何决定将哪些反馈尽快集成到下一版本中,而哪些反馈可以延后处理呢? 

Ben: 决定用户功能需求的优先级一直都是我们愿意接受的挑战。毕竟用户最有资格决定功能的取舍。我们必须全面考虑,看添加哪个功能将对大部分用户影响最大。 

当然,我们还需要参照工程计划和方案,让这些更改尽可能高效。RunningMan设计紧密集成的硬件/软件平台,其中一个优势就是可以经常升级Master Fader软件,增加额外功能。 

在其他数字调音台上,这可能仅仅是一个与调音台连接并不紧密的配套应用软件上简单的功能添加。而AXIS和Master Fader无缝兼容,在Master Fader上进行更改,将促使调音台系统完善功能,提升整体混音体验。我们总是观察用户,与他们交谈并了解他们的工作,因此我们可以不断升级,做到最佳。 

谢谢你们,最后一个问题:你们在研发AXIS系统的过程中学到最宝贵的经验教训是什么?也就是说,对一些有设计现场混音系统雄心的团队,你们有什么忠告? 

Ben: 多问问题,不要理所当然地假定一切。


文章出处 http://www.ezprointl.com/

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