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Focusrite 经典效果器与火线音频接口的合体──Saffire

musiXboy 添加于 2006-08-18 ·

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提到Focusrite,你脑子里肯定全是话放、效果器,但是面对现代电脑音乐人不可或缺的音频接口,Focusrite自然不会无动于衷,Saffire就是Focusrite出品的第一款火线音频接口。

Focusrite对音频接口领域并不陌生,想当年红遍全球的MBox,Digidesign进行宣传的卖点之一就是使用了Focusrite的话放。实际的情况其实不止这些,Digidesign只是有一个MBox的整体概念,而最后的实施、设计、制作全部都是Focusrite操刀的。据说当初Focusrite认为如此简单的一个USB音频接口是不会有什么市场的,于是面对Digidesign的订单就欣然接受了,没想最后吃了个哑巴亏(Digidesign只宣传话放是Focusrite的,可绝对不会说MBox都是Focusrite设计的),MBox带火了Digidesign的Pro Tools LE,更是使得众多音频接口小厂商纷纷揭竿而起。

 
 Saffire 正面和背面,点击放大

Saffire可以说就是Focusrite在MBox的基础上改进的成果,虽然多少会看到一些MBox的影子,但是请相信我,Saffire除了不能运行Pro Tools LE,各个方面都优于MBox。下面我们就从各个方面来看看这个拥有24bit/192kHz精度,带有DSP效果器、话放、48V幻相供电、MIDI接口的4进10出火线音频接口。


 Saffire 的包装

Saffire外观:

Saffire有着银白色的外观,看起来和苹果笔记本真是非常的搭调。它除了前面板和底座是塑料,其它四个面都有金属包裹。它的底座是一个可活动旋转的转盘,转过一定角度可以使Saffire站的更牢固。


 Saffire 底部的转盘


 转过来站的更稳


 侧面的金属外壳

前面板,上面2个旋钮是输入通道3、4的增益,可切换线路输入或高阻乐器输入(接吉他),3段的电平指示灯可以直接看出电平是否过载。


 前面板上半部分特写


 前面板下半部分特写

下面那个旋钮,能够以一当“十”。Saffire不是有10个输出通道吗?在软件控制界面里,可以选择这个旋钮控制第几通道的音量,或者同时控制几个通道的音量。你转动旋钮的同时,软件控制界面中的旋钮也会跟着转动,很显然这个旋钮是数控的,它的精度并不如普通的旋钮高。另外这个旋钮旁边的衰减和静音按钮,却只能控制1、2通道,因为Focusrite认为你的主监听肯定接在1、2输出通道呵呵。

MIDI Thru的按钮比较有新意,按下它,Saffire后面的MIDI IN接口会将自己接收到的信息由MIDI OUT发送出去,此时MIDI OUT接口就当作MIDI Thru使用了。

Saffire可以连接2个耳机,而且它们的接口都在前面,可以单独调节音量,非常方便。

耳机输出接口下面就是Saffire的唯一2个输入通道,或是平衡大三芯,或是XLR卡侬,大三芯和卡侬不能同时使用。注意Saffire是可以提供48V幻相供电的,但是那个48V的按钮按下却没有指示灯,这有点不像Focusrite的风格。


 背面板上半部分特写


 背面板下半部分特写

再看后面,左边从上到下就是1-8一共8个输出接口,全部为平衡大三芯,由于Saffire的控制软件可以分配每个通道的音量分配比例,所以你可以连接5.1或者是7.1的环绕声音箱。

Saffire带有数字SPDIF输入/输出接口,以及一对MIDI输入/输出接口。那个电源接口是在你将Saffire连接到只有4针小口火线接口的笔记本上时,或者一些杂牌供电不足的火线卡时,才用的到。一般来说Saffire通过火线,就可以完成供电,包括使用48V幻相供电的时候也没问题。

在Windows中使用:

Saffire的ASIO延迟时间最小可以选择到4ms,在4ms下打开Cubase SX,实际的延迟时间为5.624ms,出入不大。5ms左右的延迟时间可以说表现很好,再苛刻的乐手也不会感觉到延迟。


 ASIO延迟时间设置窗口


 Saffire在Cubase SX中显示的ASIO延迟时间

在Mac OS X中使用:

很幸运,Saffire已经推出了Intel-Mac的驱动程序和控制程序,我非常顺利的在MacBook Pro上安装上了Saffire,并且可以通过MacBook Pro直接供电。银白色的MacBook Pro和同样银白色的Saffire简直就是天上的一对,地上的一双……


 Saffire + MacBook Pro

在通用二进制版的Ableton Live 5.2里,打开演示曲,Saffire使用CoreAudio驱动,在5ms以上都可以毫无爆音的工作。

控制界面:

乍一看Saffire的控制界面似乎很复杂,其实你不要把Saffire看作一个音频接口,而把它看作是一个通道条,就好理解了。


 控制界面,点击放大

首先声音进来之后,可以选择是否添加均衡/吉他放大器模拟,或是压缩效果器,之后这2个模拟通道输入进来的声音,可以分配给1-10任何一个输出通道,通过每个输出通道上input mix横向的推子,你可以对每个通道分别定义模拟接口通道来的声音和软件内部来的声音的混合比例。


 可以分别设置1、2硬件输出通道的10个虚拟通道音量


 可以自定义先压缩还是先均衡/吉他放大器模拟

当我们打开一个音乐软件,可以看到有10个通道的音频输出,这10个通道其实是虚拟通道,它们并不一一对应真实的Saffire输出接口。这样做的好处是,你可以在Saffire控制界面中对10条虚拟通道分别进入每个硬件输出接口的音量进行调节。

注意到每个输出通道的音量旋钮旁边的H按钮,点亮它之后,该通道的音量即可被Saffire正面那个Monitor旋钮控制。你可以把多个通道的H点亮,这样用一只手转动Monitor旋钮,这些通道的音量就同时被改变了。

Saffire支持最高24bit/192kHz的精度,而且在这个最高的模拟输入/输出精度下,你依然可以获得2进8出的模拟通道,不会像其它一些音频接口那样精度越高,可用的通道越少。


 设置采样率

值得注意的是Saffire的控制界面可以设置为“漂浮”,一直显示在窗口的最上面。这对于使用双显的朋友还是有很大帮助的。

DSP处理器:

Saffire使用的是Analog Devices BlackFin的DSP芯片,这是一块16/32位嵌入式处理器,专为满足当今嵌入式音频、视频和通信应用的计算要求和功率约束条件而设计的。

Focusrite是做效果器起家的,它拥有很多经典而优秀的效果算法,Saffire也内置了DSP处理芯片,可以直接作为效果器为输入/输出音频信号添加效果。据说Saffire的DSP效果器与Focusrite为Pro Tools开发的Forte Suite完全一样。

而且Saffire还提供VST和AU格式的效果器插件,你可以在Cubase SX、Nuendo、Sampltide、FL Studio、Ableton Live、Sonar、Logic Pro、Digital Performer等等软件的音轨中直接调用Saffire的效果器。但是,非常可惜的是,VST和AU插件必须动用你的CPU资源来运行,而非Saffire的DSP资源。等于说这些VST插件其实和其它VST效果器没有任何区别,依然会占用电脑CPU的资源。

要运行Saffire的VST/AU插件,你必须有iLok才可以,通过到Focusrite注册,你最多只能在4台电脑上运行Saffire的VST/AU插件。也就是说别把Saffire借给你的朋友,自己在家用,4台电脑的授权也足够了。


 压缩


 混响


 均衡


 吉他放大器模拟

Saffire的DSP效果有混响、压缩、均衡、吉他放大器模拟这四大类。混响、均衡可以同时作用在两条模拟输入通道中,而均衡、吉他放大器则只能选择其中之一起作用。当作为VST/AU插件使用的时候,使用多少个插件就取决于你的CPU了,因为VST插件无法调用Saffire的DSP资源。

值得一提的是混响效果,在模拟输入信号和数字输入信号进入1-10不同的虚拟通道之后,可以分别加载不同的混响效果。那么你就可以为录音设置一种混响,而为录音师监听、歌手监听创造不同的混响,非常方便。

Saffire的压缩和均衡效果器都带有几个经典的预值参数,你只要根据实际用途选择其一就可以得到比较完美的效果。

音质测试:

使用RMAA 5.5进行声音回路测试,结果如下:


 24bit/48kHz成绩


 24bit/48kHz频率响应曲线

Saffire的表现非常好,你可以点击以上的三个链接,仔细查看不同精度下的详细参数。

赠送软件:

Saffire不仅赠送AU/VST效果器插件(但是需要单独购买iLok USB狗,大概300元左右),而且还赠送Cubase SE 1.0,使你可以立即开始音乐创作。


 赠送的两张软件盘

总结:

作为Focusrite推出的第一款音频接口,Saffire继承了Focusrite一贯的传统:

  • 精良的做工
  • 稳定的表现
  • 所有操作几乎都能在面板完成
  • 所有状态几乎都能在面板看到
  • 出色的DSP效果器:吉他放大器模拟、压缩、EQ、混响(VST/AU效果器不能调用Saffire的DSP资源只能用CPU运算有些遗憾)
  • 超高的精度:24bit/192kHz
  • 齐全的接口:2进8出模拟平衡大三芯接口,提供话放和48V幻相供电,2进2出SPDIF数字接口,MIDI IN/OUT接口,两个耳机输出接口

如果你需要一台稳定而小巧,拥有出色话放的火线音频接口,那么就可以考虑Saffire,在做小样录唱的时候可以直接使用他的DSP效果器,简单又方便。

附:Saffire媒体报价为5730元。

文章出处 http://www.midifan.com/

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