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录音棚里的人声神器:曼丽 MANLEY CORE 电子管话放通道条试用与简评

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录音棚里的人声神器:曼丽 MANLEY CORE 电子管话放通道条试用与简评

张火-大觉者 添加于 2024-06-05 ·

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Manley是来自美国的大品牌,专业圈子里都知道曼丽这个牌子。CORE并不只是一台单纯的话放,而是一款通道条,因为它自带了压缩、均衡和限制。

这款CORE也并不是新品了,它是在2014年的NAMM展会上首次亮相的,至今上市已经十年时间,很多棚都在用。纯模拟音频设备和数字设备不同,经典型号不仅不会过时淘汰,反而会更加热销,广受欢迎。网上查了下,叮咚音频报价为18800元人民币。某种意义上讲,CORE应该算是曼丽VOXBOX话放的简化版,改为要知道VOXBOX报价是5499美金,折合人民币要40000以上,因此CORE的性价比非常高!圈里都说曼丽的声音好听,我也是早有耳闻,一直想体验一下MANLEY 的声音,这次终于如愿以偿。感谢midifan美丽可爱的TamiX,偶然的机会让我借到了这台MANLEY CORE,并在我们棚里使用了近一个月的时间。这台话放给我留下的印象非常深。所以给大家写一下使用感受吧!




声卡不是都自带话放吗?为什么我们需要买专门的话放?这个问题可能有很多种回答,甚至能讲上一堂课,但是其实真正原因就一句话:让声音听上去更好听。换句话说就是给声音加料。而且,硬件话放是真材实料,完全不同于电脑里那些软插件处理、模仿出来的声音。

话放是真正将来自话筒的模拟信号进行放大,而且在放大的过程中,增加美化的成分。比如电子管,就可以增加谐波成分,让声音听上去更甜美和顺滑。而由于成本原因,声卡本身自带的话放一般都只能是够用,要想再提升音质,就必须要有更好的话放。目前,比较专业的录音棚普遍使用的话放,至少价位都在两万元左右甚至三万以上,所以MANLEY CORE的价位对于专业棚子来说还是很实惠的。


有不少话放都自带效果器,常见的就是压缩、限制和均衡,这种自带效果的话放我们称之为“通道条”。通道条的概念,其实来自于模拟调音台。那些大调音台,每一路都带话放、EQ、滤波、压缩、限制等功能,但整个台子价格非常昂贵,我们平时录音又用不到那么多通道。如果只拆出一路来,单独买这一条,就便宜得多了,而得到的音质和台子没有区别。所以通道条就是这么来的。MANLEY CORE就是这样一台硬件的通道条。

大家知道现在有很多插件版的通道条可以用,比如Waves里或者是UAD等效果卡里都有,但是这些插件都是数字的,它们只是在电脑里模仿通道条的声音,而真正硬件的通道条,是将话筒的声音直接放大并美化,然后再进声卡转换成数字信号。打个比方,就好比说你用低档相机和镜头或是手机拍摄的照片,靠软件后期去美化,显然不如高档的镜头和机身拍出来的照片,本身质量就高,然后再做后期,可塑性就更强。声音也是同样的道理。


这款CORE是2U的机架设备,因为我工作室里没有机架所以我就直接摞在了其他设备上。整个造型非常漂亮尤其是右侧的圆形大表头,和左侧话放部分正好对称,很有设计感。全金属的外壳厚重有质感。摆在棚里绝对是一道靓丽吸睛的风景线。


背面接口如上图所示,非常简洁,卡农口。话筒插在MIC INPUT,然后MAIN OUTPUT连接到声卡的线路输入即可。这是一款单通道的设备,也就是说只能供一支话筒使用。如果需要两支话筒一起同时用则需要两台。当然你也可以将这款通道条作为“外部效果器”来使用,通过“就地渲染”的方式将录好的声音“过一遍”,但是这种就属于后期了,而且是在AD转换之后了,作为一台以话放为主的通道条,一般还是用作前级放大直接使用。

CORE的背面印刷有声音信号走向图,可以很直观地看到声音是经过了哪些处理之后出来的。从图中我们可以看到,那个DirectOtput(直接输出)的输出口位于话放和压缩之后,不经过EQ和限制。所以如果你想只用它当一个单纯的话放来使用,就可以从这里直接输出给声卡,避开它自带的EQ和限制。如果你连它自带的压缩也不需要用,那么可以将压缩BYPASS旁通就可以了。为什么直接输出不在压缩前呢,我估计原因是它的话放和压缩电路是一体的,电子管负责放大,而光电管负责衰减,两者共同协作。虽然不能直接避开,但可以旁通。


设备左边是话放部分。上面的旋钮是输入音量增益、下面的五个按钮,功能分别是:麦克风和线路输入切换、低切、增益高低(20dB或40dB)、48V幻相供电、反相。


在下方我们看到还有一个Direct IN插口用于插吉他、贝司等乐器。 


设备中间这部分功能分为三个区域,分别是压缩、均衡和限制。我们先来看一下左边的压缩。看似很简单,区域也很小,只有三个旋钮。但你可别小瞧这个自带的压缩,它可是大有来头!

可能很多朋友知道,曼丽的ELOP光学压缩是很有名的设备,而CORE自带的正是ELOP光学压缩。在CORE中,信号的放大是使用电子管,而信号的压缩则是使用光电元件。这个压缩调节起来也很简单,三个旋钮分别是Attack(音头)、Compression(可以视为阈值)就和Release(释放时间)。由于光学压缩的压缩可以随着输入信号的电平大小产生变化,所以CORE上并没有Ratio设置。这里和Voxbox固定的3:1有所不同。由于光学压缩的音头速度慢,动态范围大,所以最适合处理人声、弦乐等声音,调节简单方便,效果又好,可以说是人声神器!

在压缩器的部分,还有一个BYPASS旁通开关,如果你不需要使用它自带的压缩,比如你有其他独立的硬件压缩,那么就可以将自带压缩关掉。如果你连它自带的EQ和限制也不想用,那么就可以从DirectOtput(直接输出)走线,这样就只用它的话放部分了。

CORE中间的圆形部分是EQ均衡器,是一个三段的均衡,中间那个带扫频,而且可以通过中间的小开关选择不同的频率范围,通过FREQUENCY旋钮进行频率调整。


右侧部分是限制器,调节也非常简单,分别是阈值、释放时间和输出增益,从设备背面的信号走向图可以看到,这是声音的最后一个环节。而且这个限制器使用的是FET(场效应晶体管),大家知道赫赫有名的1176就是FET,所以说,曼丽CORE是将电子管、光电压缩、FET场效应管等最经典的技术做在了一起,性价比非常高。 


设备右侧的圆形VU表造型非常复古,蓝色的背光点亮后很漂亮。这个VU表有三种模式,通过表头下方的小开关来调节,分别是显示两种输出电平模式和和压缩的衰减量模式。当设置为压缩模式时,指针位于0位置,可以很直观地看到压缩的工作状态。


CORE设备的顶盖可以很轻松地打开,只需要拧下顶盖的两颗螺丝和背面的两颗螺丝,就可以看到内部电路了。拍了几张照片供大家参考。 


机箱内空余的空间其实非常大,有利于散热。电源部分和话放等部分的电路板都是分开的。在主电路板上我们看到印刷有2016的字样,应该是当时设计的电路规格,至今一直沿用。整块板子做工非常工整。


Manley Core使用的两只电子管型号是俄罗斯天梭12AX7和捷克JJ的E88CC,都是非常经典的管子。12AX7真空度很高,声音趋向于明亮,不少电子管话放都在用。

为什么人们都喜欢电子管呢?这其实是人耳的生理特点决定的。电子管烧热之后,会产生“偶次谐波”,这种谐波会给人耳的听觉带来愉悦的感觉,音频中的偶次谐波越多,人耳感觉到的音质听感就会越甜美、温暖、柔和,这也就是大家常说的“胆味”。晶体管则相反,它工作的时候产生“奇次谐波”,这种谐波越多,人耳就会感觉到尖锐、明亮的感觉。显然对于人声、弦乐来说,偶次谐波会听上去更好听。另外,电子管承受过载的能力要好于晶体管,电子管即使过载,产生的也是曲线的波形,而不是削波的直线,所以电子管的音频设备要更受录音师喜爱。当然,晶体管也有它的优势,两者各有特点,而能将两者优点集中到一起的设备并不多。大对数电子管话放其实也都是胆管和晶体管的结合体,电子管更大的作用是负责对声音进行美化和染色。


Manley自己的IRON输入变压器,金属屏蔽外壳做工非常精致。


独立的电源部分电路板。可以看到使用了大量的Suscon电解电容。 


控制电路部分的细节。对于电路设计和元件用料方面我不是很懂,图片仅供大家参考讨论。

以上是这台CROE话放通道条的外观、功能以及内部元件的情况。我使用这台设备大概一个月的时间,搭配的话筒是Neumann U87,下面说一下使用主观感受。


使用主观感受:

  1. 这是一款电子管话放,但它的声音属于清晰、通透、明亮的那种,听上去并不像其他电子管话放那样暖和肥厚。它的声音非常饱满,量足,细腻顺滑,尤其中高频声音甜美,没有毛刺感。换句话说,它听上去更像是晶体管的话放,但又不冰冷,恰到好处的声音!
  2. 声音确实很好听!美化效果绝对是有的。录出来的声音听上去很有质感。最近录的几首歌尤其是放到演出现场的大音响上去播放,感觉比用RME UFX2自带话放录的效果要好了太多!
  3. 动态感很好,大多数胆机反应速度都比较慢,但CORE瞬态反应也很灵敏!在棚里可以将话放开大,对于细节的拾取可以说是纤毫毕现,而且底噪非常小。对大声压级的声音承受力也很高,录劈基本不可能的,我用它录曲艺演员打竹板的声音都很圆润完全不劈。对了还录过一次铜管五重奏,也是完全没问题。当然它最适合的还是录人声。
  4. 自带的光学压缩非常好用,但不能压太厉害,否则总感觉有点别扭。稍微来上一点就很不错,还是需要根据不同的声音去调节一下。其实把自带压缩Bypass也可以,完全没问题。
  5. 总的感觉它低频方面稍微保守了一些,但这可能也就是它的设计理念,这样就不会听上去像其他一些电子管话放那样的“肥厚脏”,而是“亮透甜”。不要试图用自带EQ去加低频,反而不好听,图中可以看到,录制人声时,我是将低频又衰减了一点,中高频稍微提一点,声音听上去更亮更好听。
  6. 自带限制感觉不要压太厉害,否则高音总觉得稍微有一种发酥的轻微过载感,需要根据不同的声音去调节一下。模拟设备就是这样,随时都需要动手去调,但这也是模拟设备的使用乐趣之所在!
  7. 电子管是需要预热的,一定要提前开机,让管子充分烧热之后再录音。个人感觉至少十分钟,半小时最好,声音可以达到最佳状态。


总结:

Manley Core录出来声音非常好听!人声神器!它把电子管话放、光学压缩、FET限制以及EQ全都囊括了,而且品质都非常好,一台入手,天下我有。就它的价格来说,性价比极高!强烈推荐!

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