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Neumann MT 48 评测:诺音曼的首款音频接口会成为接口界的标杆吗?

游君屹 添加于 2024-03-28 ·

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继麦克风、耳机、前置放大器以及监听音箱之后,Neumann又宣布推出其首款音频接口 MT 48。

该设备以瑞士制造商 Merging Technologies出品的高端桌面网络接口Anubis为基础开发,功能上有了更深入的探索。例如,支持独立工作模式,也可以连接到网络音频系统,还可以结合 PC、Mac与 DAW 一起使用。信号传输方面提供了Type-C型USB 、Toslink 型ADAT / S/PDIF 光纤接口、GPIO/MIDI以及RJ45 插座AES67 以太网I/O。全数字化用户控制界面,令人印象深刻的性能表现,Neumann官方称其树立了音频质量的新标杆。


设备外观、构建质量、附件与扩展性

MT 48为桌面控制台式外观(尺寸:200*128*40 重量:950g),控制面板仅提供几个常用功能键和一个数据轮,其核心控制均在触摸屏中进行。仅从外观上看,为数不多的实体控件容易给人一种“功能有限”的错觉,这是数字设备的特点---简洁的外观下隐藏着繁复的控制菜单。

从机身构造风格和配色上看,MT 48的设计极简直观、时尚大气。首先,它的外壳是一整块金属构成,仅底板配有固定螺丝(见下图),机身有着很强的整体感。 机身底部四角配有橡胶脚垫,放置在桌面上非常平稳。从机身底部的产品铭牌上可以看到,它的产地是匈牙利。有意思的是,机壳底部中间设有螺丝孔,而用户说明文档中并没有明确指出其用途,猜测应该是用于第三方支架的安装孔。 


查看整个机身,除了控制面板上几个按键为背光塑料之外,其余全部为金属材质,包括那个硕大、极为醒目的数据轮,也是金属一体成型的。MT 48手感和质感远超普通声卡。可能是机身构造的原因,拿在手里感觉几乎是实心的,很有分量和质感,我找不到合适的词语描述它,姑且称之为“奢侈设备的手感”吧。

标配附件方面。配备了Type-C线,用于连接外部电源适配器,或向计算机传输数据。此外,本次测评的是MT 48 U(通用版),这款考虑到全球通用性,其电源适配器也是通用电源,负载电压范围是100-240V,并配备了多种标准的可更换插头(见下图)。


标配中为MT 48提供了专用收纳盒,盒体正中有一个巨大的Neumann LOGO,辨识度很高。不仅便于日常收纳,外出使用也具有不错的便携性。盒体具有一定的柔韧性,内部衬有高密泡沫,对音频接口起到很好的保护作用(见下图)。


接口灵活性方面,MT 48表现出众(见下图)。麦克风/线路输入端为XLR /TRS组合接口支持卡侬/高阻乐器/线路信号、监听输出为平衡卡侬接口,具有良好传输屏蔽性、耳机监听和乐器/线路输入均具备独立增益。信号传输端口提供了USB、ADAT / S/PDIF 光纤接口、GPIO/ MIDI,以及AES67 以太网端口支持PoE供电。


其中,ADAT / S/PDIF 光纤接口和GPIO/ MIDI均为复合信号接口,可通过系统设置指定端口传输信号类型。GPIO/ MIDI可用于传输GPIO(连接外部设备和处理器,能够实现数字信号的输入和输出)和MIDI信号, 如需MIDI传输,还需要相应的TRS 转 DIN5线缆。遗憾的是,标配中除了Type-C线,各类接口没有提供相应的线材,需自行配备。


可调性

MT 48有着16轨立体声通道(32路单声道)的处理能力,该特性与机架音频接口相当,很难想象如此强悍的能力来自于一个桌面设备。下图是DAW识别的MT 48通道配置截图。


从MT 48的控制屏也可以看到其通道配置(见下图)。其中,MIC1/2和LINE3/4是模拟通道,5-12为ADAT数字通道,13/14为独立的效果发送通道,15/16、17/18为DAW通道。


通道配备独立的处理模块,如声像、前置放大、EQ、动态、混响发送、独奏。点击通道上的模块名称就能打开相应模块界面进行详细设置。


前置放大模块功能完备。例如,可切换输入类型(MIC/LINE)、支持定值衰减(-12dB/-24 dB)、输⼊静⾳、低切(40Hz/60Hz/80Hz)、极性反转,以及独立的48V幻象供电、增益。其处理能力堪比大型调音台。

每个通道都提供⼀个发送式混响(下图左所示为混响效果编辑界面)。需要注意的是,该混响仅起到“听湿录干”的用途,其效果声并不会被记录在信号中。此外,通道处理还可以保存为预设(下图右所示为默认混响预设)。


总线也具备同样灵活的处理能力。下图所示为总线控制菜单,可进行路由分配、总线均衡/动态,以及总线属性的设定。


熟悉调音台的用户对上述界面应该非常亲切,而且能够快速上手。各个模块的调制也没有任何悬念。除了前置放大模块之外,我个人也非常喜欢它的动态处理模块,该模块可以进行门限/压缩/限制处理,是一个综合动态处理器。结合相应的旁路开关,可以同时使⽤其中⼀个、两个,或者所有三个部分的处理功能。该模块功能强大,控制上却很简洁。只有比率、建立时间和释放时间。令人称道的是,它的输出可设置为自动增益补偿,并且该处理器具有侧链功能。

更加灵活的是,系统支持通道属性的定义。如,通道重命名、编组、自定义通道颜色、静音,还可以根据需求将通道拆分为立体声、分离立体声或单声道。其中,分离立体声极具操作性,该模式下可以独立控制左右通道声像,对于声音的摆位或宽度塑造极为便利。这部分的灵活度可媲美DAW 。

可以说,MT 48的核心控制系统相当于一个独立于硬件的DAW,它建立在DSP的基础上,为硬件功能提供了极大的扩展和应用灵活性。就使用方式上来看,它可以独立工作,你可以将它作为多轨数字调音台使用。连接电脑,与第三方软件DAW配合使用,它又是一款多通道音频接口。(更多核心控制功能,将在“使用体验与功能”章节中介绍)

相对于触摸显示屏,提供于控制面板上的功能控件就更容易上手。如下图所示,控制面板上的实体控件。


这里着重说明的是“音箱和耳机选择器”。在系统内部有四个混合总线,即MIX1/2/3/4,可以将其理解为四种混音场景,分别对应控制面板上的四个按键。当按下扬声器 A、扬声器 B、耳机 1 和耳机 2 时,可以快速切换四个独立混音场景之一(注意:四种混音场景共用⼀个混响处理器,因此各个混⾳场景中的发送电平是相同的)。


音频特性与性能

MT 48提供了多种数据传输方式,不同的采样率决定了实际可用的通道数量。由于较高的采样率将占用更多的DSP处理资源,从而减少可用的通道数量。相反,较低的采样率则会节省DSP处理资源,增加可用的通道数量。以下是实际使用时各类传输端口所支持的通道数量:

  • ADAT是工作室级别的传输标准。采样率为 48 kHz时,允许通过光纤传输8 个通道;两倍采样率96 kHz时,可用通道数减少到 4 个;四倍采样率192 kHz 时,可用通道为2 个;
  • USB 输入/输出。采样率为48 kHz时,允许 32 个输入通道和 16 个输出通道;采样率为 96 kHz 时,通道数减少到 16 个输入和 16 个输出;采样率为 192 kHz 时,允许 8 个输入通道和 16 个输出通道;
  • AES67 是 IP 音频网络的开放标准,可确保在各种音频网络协议之间互操作性。采用用太网连接,即使在高采样率下也可以处理高通道数。AES67 端口为双向通讯,可以同时发送和接收音频数据。


MT 48的动态指标令人印象深刻,输入端(麦克风/线路)最低达到135 dB,线路输入1/2更是达到了138.5 dB,这是比较罕见的。虽说目前音频接口最高动态已经到达140 dB -150 dB这个区间水平,但我还没有见到过实物。因此可以说,MT 48是我实测过性能最高的音频接口。

不过有一点很奇怪,那就是MT 48输入端与输出端动态不匹配。例如,输入端最低动态135 dB,而输出端最低122 dB。这样一进一出将减少12 dB的动态,这对高动态输入端信号是个损失。我查阅了几个知名音频接口资料,发现输入/输出动态方面有三种情况:

  • 1. 低进高出。例如Antelope (羚羊)Zen Go,输入动态120dB,输出动态127dB;Audient iD14 MKII,输入动态120dB,输出动态126dB;
  • 2. 高进低出。例如RME Babyface Pro FS,输入动态120dB,输出动态118dB;福克斯特SOLO,输入动态111dB,输出动态108dB;
  • 3. 进出平衡。例如福克斯特Clarett 2Pre,输入动态119dB,输出动态119dB;MIDIPLUSE STUDIO 2 PRO,输入动态107dB,输出动态107dB;

当然,动态只是音质表现的一方面,最具参考价值的还是THD+N,这个指标在输入/输出上非常平衡,均达到0.0003,这个水平是比较罕见的。实力与之相当的可以参考Universal audio Apollo X系列。

MT 48另一个独特之处是在机身两侧各配备了一个散热风扇,见下图所示。


该风扇是针对DSP的散热设计。通常情况下,DSP的功耗较低,因此工作时产生的热量不会很高。如果在在高温环境下、高负载运算或者高频率运行(以较高的时钟频率进行运算)的情况下,可能会产生一定程度的热量。在这种情况下,系统风扇冷却装置可有助于控制温度并确保设备的正常运行。

当然,风扇的运转必定会给音质带来一定影响。不过在连续几天的试用中发现,仅开机时风扇会启动,其余时间风扇并没有工作过。即使长时间使用,机壳底板会产生热量,但也没有触发风扇工作,可见其内部散热设计还是相当不错的,尽可能减少了风扇运转所带来的影响。


使用体验与功能

MT 48 ⽆需安装驱动即可在 Mac 系统上运行, Windows系统则必须安装驱动。但使用其全部功能,则必须安装名为“ MT 48 Toolkit ”的程序。该程序主要提供远程控制、设备更新、驱动器面板等功能。安装之后,在电脑任务栏可以选择需要的项目,见下图所示。


远程控制是MT 48的一个实用功能。其原理是借助在线APP来控制MT 48,这意味着可以远程混音或控制,控制终端可以是电脑或移动设备。下图显示了电脑网页形式的远程控制的默认通道界面。


点击界面左上角的“菜单”命令,可以打开控制项目菜单,选择所需的控制项目。例如效果控制、路由分配,或者系统设置等等。下图显示了“路由分配”、“系统设置”、“通道属性”、“效果调制”四个功能界面。


网页中的任何调整,都会实时触发硬件控件。也就是说,网页界面里面的控件位置与硬件显示屏的位置是实时对应的,调整过程中没有任何延迟,控件联动非常迅速。

与大型调音台一样,MT 48内置了对讲麦克风。对讲开关设置在控制面板上,便于开启或关闭(下图左)。对讲麦克风与通道4共享通道和前置放大模块(下图右)。


MT 48系统核心除了通道部分,其“设置项(MENU-Settings)”决定了整机的功能和属性(见下图)。


通用菜单(General)是全局系统设置界面,这里将针对整机功能进行定义,见下图。


可设置的项目包括采样率、IP网络接口帧模式(用于控制⽹络设备延迟)、同步时钟、触摸屏/风扇控制、网络IP设置、系统日期时间等等。一般情况下,系统默认设置即可满足应用需求。

MT 48的模拟输出,例如主输出、线路3/4,以及耳机监听1和2输出,均支持⾼电平/低电平切换(见下图)。


值得一提的是,在USB应用下,MT 48的 I/O通道号是动态分配的,可以选择哪些通道由USB 向计算机发送和接收信号。可指定的通道包含“输入通道路由到计算机”和“软件回放”两部分(见下图)。


“输入通道路由到计算机”包括模拟/光纤/ AES67 输⼊通道,以及其效果和总线通道(见下图)。


其应用思路就是将选中激活的通道信号添加到系统输出中。例如,上图默认设置选择了OPTICAL POST-FX,那么来自光纤端口的信号就包含推子后效果。

“软件回放”包括DAW软件回放信号和来自USB通道的硬件监听信号(见下图)。


这部分所指定的项目相当于普通声卡中的“软/硬件监听”控制,所不同的是,我们可以将软件监听和硬件监听指定到相应通道,实现监听矩阵的分配。

MT 48允许用户完全控制监听。它内置监听控制器,选择信号源和所需的播放系统即可进行监听控制。所支持的监听输出端口为:主监听(MAIN OUT 1/2)、近场监听(LINE OUT 3/4)、⽿机(HEADPHONE1&2)。监听任务⽀持单声道、⽴体声、环绕声或沉浸式⾳频,同时还提供监听音箱组与聆听位置修正⼯具。下图显示了监听控制器的三个用户界面,分别为:监听矩阵、监听源、通道电平。


和混音控制一样,监听控制同样支持网络远程操作。我们可以通过电脑或移动设备访问MT 48的监听控制界面,见下图。


可以看到,网络远程控制界面将上面的三个界面集中在了一起,控制起来更方便。然而,电平显示只能看到当前选择的通道,不像硬件触摸屏通道处于展开状态,可以看到全部通道电平。

根据混音需求,可以配置监听矩阵。下图所示为立体声2.1、杜比5.1、杜比全景声 7.1.4的监听配置。


在设置界面,可以指定监听源,并可以配置源属性。例如,监听源命名、监听信号类型、通道修剪,以及源信号路径。对于监听矩阵而言,使⽤不同品牌音箱时,会带来延迟、相位方面的差异。为此,系统设置的“监听”菜单提供了相应的修正工具(见下图)。


从实用性上看,该监听控制器可以更灵活适应工作需求,远比传统监听控制器强大。它的监听源配置能力是核心应用,可以实现复杂的沉浸式或立体声音频体验。例如,其最高配置可以实现Dolby Atmos 9.1.6监听矩阵

MT 48还提供了“系统信息和监控”功能,在Info(信息)页面,提供了诸如设备名称,硬件版本号等硬件信息。此外,还提供了系统监控数据,例如设备运行温度、内存使用率等信息。可以让用户很好地了解设备状况,并据此做出必要的设定。


结论

MT 48是一款高端参考级音频接口,基于工作室的ADAT和 IP 音频网络是其专业用途之一。对于一般用户而言,USB方式则更有吸引力。借助内置DSP,可以使用硬件去录音/混音。从音频性能方面来说,MT 48也是非常优化的一款应用。正是因为它的规格较高,实际使用与第三方设备搭配时,也要力求性能上的匹配。使用上来说,它不适合音频新手。功能多是一方面,另一方面则需要足够的知识储备去实际操作。当然,对于老手来说,想要熟练使用它,同样需要付出一定的时间成本。


优点:

  • 音频性能优异,参考级音质;
  • 做工优良,用料考究,整机坚固可靠;
  • 拥有强大的功能和可操作性,且便携性很好;
  • 可独立工作,也可与电脑协同工作,并支持远程控制;
  • 多功能型设备,集数字调音台/混音台、多通道音频接口、监听控制器为一体;
  • 具备基于USB或AES67的远程WEB 控制能力;


缺点:

  • 好的产品必然价格昂贵。作为全球知名品牌,Neumann既是品质保证,也要求使用者付出更高的成本;

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共有 3 条评论

  • 2024-04-09 匿名
    RME信徒那么多很难吧~没有稳定驱动~一堆不正常还是只会买RME
  • 2024-03-30 匿名
    对Neumann的声卡没有DSD接口表示失望,我们看不上一切无法支持DSD、DXD格式的落后声卡。至于Merging Technologies的声卡绝大部分都带DSD接口就代表先进吗!不!Merging Technologies的声卡不具备把DSD格式伪装成Wav格式的能力,我们也是看不上的哦。
  • 2024-03-30 匿名
    对Neumann的声卡没有DSD接口表示失望,我们看不上一切无法支持DSD、DXD格式的落后声卡。至于Merging Technologies的声卡全都带DSD接口就代表先进吗!不!Merging Technologies的声卡不具备把DSD格式伪装成Wav格式的能力,我们也是看不上的哦。