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后来者居上:TASCAM Mixcast 4 播客工作站

游君屹 添加于 2024-01-05 ·

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当谈及音乐技术的先进性时,TASCAM无疑是一个备受推崇的品牌。这个专注于音频和音乐制作设备的公司在行业中占据重要地位已经超过40年。

TASCAM以其卓越的品质而闻名,无论是专业音频工程师还是业余爱好者,他们都可以依赖其设备从事创作。TASCAM有着广泛的产品线,迎合了不同用户的需求。他们始终保持对音乐技术最新动态的关注,并将其应用于产品中。例如,TASCAM在数码录音机领域有着很大影响力,他们推出的一系列可靠、易用的数码录音设备,得到全球各个层面音频从业者的好评。

不仅如此,TASCAM还致力于提供友好的用户操作界面。他们的设备通常配备直观的控制面板和良好的用户界面,让用户能够快速上手并通过简单的操作实现所需的效果,无论音频专业人士还是刚入门的新手,都可以轻松地实现音频创造。

TASCAM的Mixcast 4就是一款集良好品质、广泛实用性,以及友好操作界面的播客工作站。从2021年上市至今,一直有着不错的销量和评价。见图1。 


上图显示了来自Amazon、Sweetwater、Reverb几个代表性的音乐装备销售网站有关Mixcast 4的用户评级情况。5星全好评,Mixcast 4平均4.6星以上。有兴趣的读者可以访问更多的同类网站,获取更多客观的评价参考。

早在去年12月份,我就为Mixcast 4做过一份评测,详细介绍了产品性能及操作。时隔一年后,能够以评测的形式再次将话题引入到该设备,还是很意外的。那么,我想以另一种不同以往的方式带领大家去感受Mixcast 4,我也希望当文章结束的时候,我们都能从理性的角度重新审视这款硬件设备,发现它的价值所在。


Mixcast 4产品特征

Mixcast 4是一款定位于播客、主持人和音频制作者的硬件音频工作站,其本身的技术和功能都旨在帮助使用者轻松创造精美的音频内容,我总结了下列几个主要特点。

1. 高品质的音频录制:Mixcast 4配备了高质量的音频处理回路和内置的音频接口,确保用户能够以专业、清晰的音质进行录制,从而专注于创造最好的内容,不再担心音频质量问题。

Mixcast 4内部提供了针对麦克风通道、USB、手机,以及蓝牙通道的处理回路,可进行多种类型的常规处理。如,通道设置。为各个通道进行电平设置,其中包含针对麦克风输入的48V幻象供电,以及电容/动圈麦克风选择。见图2。


用于信号处理的咝声消除、噪声抑制、闪避、音调、压限等。见图3。 


用于直播的声音效果处理,如变声、混响等。见图4。 


处理器/效果器设置分为自动和手动两种模式(见图4右所示)。自动模式可启动预置,按需选择处理程度即可,适合没有音频基础的用户;手动模式可自定义,适用于有调制经验的用户进行实时信号处理。从使用成本上来看,所有处理装置的参数均为基础参数,调制并不复杂,即使音频新手也可以通过短暂的学习去掌握。

Mixcast 4内置了14进/2出的USB音频接口,其总体性能表现见下表。


采样率

48 kHz

位深

24bit

麦克风输入噪音

-125dBu

频率响应

20Hz-20kHz

信噪比

101dB

THD

0.003

声道串扰

95dB

整体来看,其音频接口的性能达到入门级专业声卡的标准。当涉及到性能标准时,不能主观臆断,还需要看清其产品定位,然后再下结论。首先,Mixcast 4并不是单纯的音频接口产品,而是一款综合硬件,“音频接口”只是它诸多能力中的一项。任何产品设计考虑的都是整体性能,而不可能只突出某一项能力。因此,客观地说,Mixcast 4音频接口达到了设计所需的“专业、清晰的音质”,其性能表现完全符合播客/音频应用所需。

2. 多通道录制:Mixcast 4支持多通道录制,允许同步录制多个音频源。例如,录制多个麦克风、音乐/音效或其他音频输入,而无需使用额外的设备。

14进/2出的USB音频接口融入了来自Tascam Model系列的多轨录音/通道控制能力,使Mixcast 4成为了一台数字多轨录音机。见图5。 


模拟调音台式的操作界面,可以直观控制每个输入源。通道控制均采用100mm行程专业推子,可以进行细致的电平设定;通道推子顶部设有独立的独奏/静音切换键;通道推子底部均提供背光显示,标识当前通道的应用属性。同时,它们也是信号过载指示,当前通道发生信号过载时将以红色字体显示。

录音控制部分支持“插入标记(MARK)”以及“录音暂停(REC/PAUSE)”功能,这是硬件多轨录音机或DAW上常见的录音功能。见图6。 


“插入标记(MARK)”可以在任何播放/录音的位置插入标记,以实现快速跳转,同时也是叠加录音的常用控制方式;录音暂停(REC/PAUSE)是录音暂停功能,可用于切入点录音方式。

3. 直播功能:现在的播客技术发展越加专业化,不仅可以事先录制,还可以通过直播与听众即时互动。借助Mixcast 4的直播功能,可以将内容直接传输到在线平台,并可以在直播中实时加入音效控制,与听众分享即时体验。

八个RGB背光打击垫,实时控制直播音效。音效内容支持自定义采样,提供9个存储位置(见图xx)。也可以使用系统自带音效,如直播常见的掌声、警报、心跳、哔哔声等等。支持6种打击垫触发方式,以适应直播需求。见图7。 


支持多人直播或多轨内容制作。系统提供四个独立耳放来配合通道部分的四个话放,多人直播时,每个人的所属通道都能够独立控制。见图8。


支持多个直播信号源。如,线路、手机、USB、蓝牙,多种信号可实时混音,最多支持14轨的多轨录音,方便预录直播内容。见图9。 


如果在触摸屏中进行多轨录音操作感到有局限性,那么还可以使用TASCAM提供的 Podcast Editor 应用。这是一款多轨录音编辑界面,虽然官方声称该应用是专门用于制作语音内容(播客、互联网广播、有声读物)的应用程序,但试用后感觉其类似DAW,可进行有关音频的各种编辑应用,并非只适用于播客。

Podcast Editor支持Mac/ iOS/iPadOS/Win,应用程序可自动识别连接的 Mixcast,并打开多轨波形编辑界面。见图10。 


如图,这是一个典型的 DAW 编排页面,通道排列与Mixcast 4硬件相同。除了提供复制、粘贴、裁切、合并、静音等基本功能,还有自动电平和时间拉伸功能。此外,它还提供了丰富的效果插件,还支持加载第三方 VST3 或 AU 插件。见图11。


4. 简单易用的界面:无论经验丰富,还是一个刚起步的新手,Mixcast 4都提供简单直观的界面,方便用户轻松地控制、录制、混音和编辑,而无需过多的技术知识。

Mixcast 4的控制面板集通道控制、监听、录音、音效控制为一体,将常用的功能以实体控件形式呈现,便于操作。见图12。


Mixcast 4的核心控制集中在触摸屏区域,这里以菜单形式呈现出针对本机的系统设置、录音以及周边接入硬件的设置等等。如图13所示系统菜单,从左至右提供“输入控制”、“播放控制”、“声效Pad设置”、“硬件设置”、“SD卡设置”等五个控制项目。 


以上项目排序也是按照应用优先级为依据的。例如,排在第一位的“输入控制”最为常用,所有接入系统的输入源都要在此进行控制。其次是第二位的“播放控制”,通过系统所录制的音频,将以文档形式在此归档,针对音频的编辑也在这里完成。以此类推,其余功能详解可参阅之前的评测。

5. 强大的噪音消除和音频处理功能:在录制过程中,前期的噪音和声音处理是非常常见的。Mixcast 4具备强大的噪音消除和音频处理功能,让你的录音更优化。


同类型产品盘点

以下三款播客装备与Mixcast 4一样受欢迎。它们虽然属于同类型且同价位区间的产品,但各有所长,其共同特征都是集多通道录制、音频处理和直播功能于一体的硬件设备。见图14。


Zoom 是活跃于直播领域的品牌之一。L-8便携式播客调音台提供多通道录制、多种音频效果和处理、直播以及可调的麦克风预设等功能。2020年,我评测过该调音台的L-12版本,较之L-8仅仅是通道数量不同,性能方面都是一样的。与Mixcast 4相比,L-8更注重音频效果和信号处理,这个重心本来就是Zoom的强项,因此L-8在多通道录制、噪音消除和音频处理方面有着非常不错的表现。易用性方面,其模拟调音台界面,音频老手倍感亲切,但对于大部分直播人群而言却不是很友好,而且其直播功能上也略微逊色。

Rodecaster Pro 是另一个备受推崇的播客工作站,而且Rode也是最早致力于播客设备的品牌。从表面上看,Rode是以麦克风技术而闻名的,调音台似乎并不是其强项,然而该品牌在摄像拾音方面的成就,为其成为广播级拾音行业标准奠定了技术基础。

Rodecaster Pro 是应时而生的产品,它问世时,播客一词刚出现几个月。因此,这款全球首款专门服务于播客的设备推动了一场创意革命。作为后来者的Mixcast 4,不论外观与功能都可以找到与Rodecaster Pro相似之处。见图15。 


它的界面也非常直观易用,并且具备出色的噪音消除和音频处理功能。与Mixcast 4相比,它在高级设置方面略显不足。而且在效果/处理器使用上,Mixcast 4考虑到了一般用户的需求,提供了不同处理强度的一键开启预设。

最后一款PreSonus StudioLive AR8C同样是功能齐全的设备,有着出色的模拟和数字输入组合,以及易于使用的板载录音机。PreSonus具备软硬件综合开发实力,旗下的StudioOne、Studio18|24声卡、ATOM打击垫等产品深入人心, StudioLive AR8C作为一款综合应用也同样备受好评,但该款设备和L-8一样,直播人群在使用上需要一定的学习成本,而且其直播功能上也略显薄弱。

以上这些与Mixcast 4相似且具价格相近的产品,它们各有优势和特点。从音频质量上说,无论你选择哪个产品,它们都能满足播客创作的基本需求。从易用性上来看,Mixcast 4 和Rodecaster Pro更直观和易于操作,触摸屏方式比L-8旋钮导航更快捷。效果使用上,L-8和StudioLive AR8C为发送式,完全不像Mixcast 4 和Rodecaster Pro在专用页面为特定通道施加效果或处理器的方式直观,如此直播用户更易于掌握,而不是将其陷入路由逻辑中。此外,Mixcast 4 和Rodecaster Pro均配有音效打击垫,直播互动的氛围更好一些,且打击垫支持自定义采样,该功能进一步增强了直播体验。尤其是Mixcast 4引入经典的录音控制,并借助软件扩展实现了灵活的音频编辑能力,这成为一个极具实用性和辨识度的功能。


总结 

音频质量:Mixcast 4配备了24位/192kHz转换器,能够提供高保真的录音和混音体验;低噪声设计,可最大程度减少背景噪音和干扰(这点非常重要,在录制和混音过程中,任何额外的噪音都会降低音频质量),因此,Mixcast 4的低噪声特性确保了清晰的音频表现,听觉上更加出众;Mixcast 4配备了高品质的麦克风前置放大器,可为麦克风信号提供清晰、透明的放大;内置处理器和效果器,在录制和混音过程中进行精细的调整和控制,确保音频达到所期望的效果。

通道和接口:具备4个独立的麦克风和一组立体声线路输入通道,这意味着可以同时连接多个麦克风和其他音频设备,并允许单独控制音量和音频参数;具有独立的耳机输出和主输出通道;接口方面配备了USB接口,可直接连接到计算机,将音频信号传输到软件中进行录制和混音。此外,它还具有DSP处理功能,可以在不延迟信号的情况下进行实时处理。

控制和处理:8个独立通道(4个麦克风输入、4个辅助通道),每个通道可独立控制音量和增益;提供多种音频处理功能,可根据个人喜好对音频素材进行调整;具有直接监听功能,可实时监控正在录制的音频,确保及时发现和纠正音频问题。

软件集成:附带Podcast Editor软件,辅助用户进行录音、编辑和后期制作,扩展硬件的功能。

大小和便携性:尺寸(374.8 × 56.5 × 263.6 mm)、重量(2.55 kg),适合室内工作环境和移动需求。

适用范围: 播客、网络直播、移动录音、各种语言类音频应用。

文章出处 https://www.midifan.com/

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