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专访 Apogee 技术总监:强大的产品,更需要好用

Dark$ide 添加于 2023-12-07 ·

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Apogee 声卡以其卓越的音质和品质著称。由于这家厂商一开始只适配了 Apple 的硬件,甚至是 Apple 发布会的御用声卡。当你在选购声卡时,唯一能阻拦你的理由可能就是不兼容 Windows,以及缺少硬件 DSP。然而 Apogee 现在已经补齐了这些短板。


Apogee 在过去几年中频频发力,除了为 Windows 平台推出了声卡驱动,增加了硬件 DSP 和插件,还进军了 USB 麦克风领域。虽然上面的领域和产品类型早已有其他厂商优先发力,但 Apogee 如何能后来居上,甚至打破僵局?

回答这个问题的最佳人选也许就是 Apogee 的技术总监 Roger Robindore 先生。于是我们在上海乐展期间找到了 Roger 先生,与他聊聊 Apogee 这些年在产品开发和设计背后的故事和理念。


以下内容 M 代表 Midifan,R 代表 Apogee 技术总监 Roger Robindore


M: 我们知道 Apogee 的产品以在苹果系统下稳定著称,且只可能运行在苹果系统之下。为何后来却为One、Duet 和 Quartet 推出了 Windows 驱动?且 Duet 3 和 Boom 也都支持 Windows 系统了?

R: 苹果拥有 Core Audio 音频技术。在制作音频接口方面,Core Audio 有着显著的优势。举个例子,我们刚刚推出了一款名为 First Take 的软件,它让用户可以同时录制三个 USB 麦克风或四个 USB 麦克风。得益于 Core Audio,你能在 Mac 上很轻松的实现。所以我想我们的经验是 Core Audio 和 Mac 更容易进行开发,而且更加灵活。

话虽如此,我们明白这个世界充满了 Windows 设备。事实上,我曾经是负责推出 Apogee 第一批Windows 驱动程序的人之一,好像已经是 10 年前的事了。但到了现在来说,在 USB 声卡方面,Mac 和 Windows 在开发工作方面其实已经非常接近了。所以,我们将继续提供 Windows 产品,包括我们所有的插件,所有的 USB 声卡,甚至是那些原本为 iPhone 开发的产品。


M: Apogee 音频接口在苹果系统和 Windows 下的性能和使用体验有差距嘛??

R: 基本上没有区别,但有一些例外。很多厂商都会基于 Core Audio 进行开发,我们也不例外,部分插件的功能也是基于 Core Audio 进行开发。举一个非常具体的例子,First Take 软件就是基于 Core Audio 的 USB 聚合功能。

所以我再次强调,我们所有产品都可以在 Windows 上运行,但是仍然有一些事情你只能用 Core Audio 来做。


M: 我们看到 Apogee 这两年在软件上也有所发力,陆续推出了数款效果器插件。Apogee 在数十年的硬件产品上的积累对软件开发有哪些帮助?

R: 我们的许多插件都在模拟硬件,对吧?比如 Opto-3A,这是一个非常著名的光学压缩器。在开发 pletec 插件时,我们与 pletec 硬件制造商进行了合作。因此,显然我们的硬件经验有助于我们理解这些硬件设备。在深层次上,你会使用与模拟硬件时相同的分析工具来开发硬件。所以在这种情况下,我们的硬件经验非常有助于我们的插件开发。

但我想说另一个独特的方面,在我们的许多声卡中都有硬件DSP上,插件跑在 DSP 上。它们是标准的电脑插件,可以在你的计算机 CPU 上运行,就像其他插件一样。但不同的是,我们的插件也可以在我们的声卡上运行,比如通道条插件可以在 Boom 桌面声卡上工作。我们所有的 FX 插件都可以在硬件 DSP 上运行。然而,这是一个与电脑插件的世界完全不同的世界。所以,你需要有硬件经验才能做到这一点。这需要硬件经验,软件经验,以及插件经验。没有很多公司可以在两个平台上运行插件。


M: Apogee 插件中有好几款是跟著名混音师 Bob Clearmountain 合作的产品,请问你们是如何决定合作,以及你们是如何一起进行产品开发的?


R: Bob 对 Apogee 电子公司非常投入。他为几乎所有插件产品提供咨询,并且投入在开发的核心层级。

过去几十年来,Bob想出了这个使用和声器的非常有趣的工作流程,它包含延迟、脉冲响应混响、EQ 等一系列非常复杂的工作流程。

因此,插件的目标非常简单 — 重现他对调音台和所有硬件所做的事情,以便让他可以使用插件来替代现有的工作流。如果他认为插件还不足以替代硬件,那么我们的工作就没达标。

最终我们实现了。另一个同样的开发案例是 Phase — Flanger。Bob 有一些非常古老的移相效果器,都是一些非常罕见的硬件。我们花了很多时间做了很多分析,当他觉得这个插件可以代替它的硬件时,我们就完成了。

这就是我们与 Bob 一起工作的方式。


M: 我们知道 Apogee 很多声卡产品都可以通过硬件 DSP 运行效果器插件,那这是否意味着我们可以把声卡当成独立的效果器硬件来使用?

R: 说实话,这是我们从来没有考虑过的。

我认为硬件的有趣之处在于工作流。让我举一个完美的例子:假设我们正在使用 TikTok 直播人声弹唱,这时普通的电脑插件几乎很难派上用场,或者效果不好,有很大延迟。当我们进行现场演出或者直播时,我们就可以在声卡的硬件 DSP 来运行这些插件,这样我们就可以对人声进行 EQ,对吉他进行压缩,等等.... 同时它还能够很方便地将信号送入直播平台。

我是一个老派的工程师。在与 Apogee 合作之前,我做了几十年的音频工程师。我同意,当你录音时,在过程中做一些处理是有帮助的。

例如,在录制人声时,有时候我们会想用高通滤波器切掉一些不好听的低频,但又不包含在录制的音频文件内,这时硬件 DSP 就能派上用场了。在录制或者演出时,用户可以使用硬件 DSP 对声音进行润色,同时将干声信号保留下来,然后在 DAW 中对声音进行后期加工。这样既提升了录音/演出时的听感,也为后期工作保留了空间,这就是硬件 DSP 带来的灵活性。

所以硬件 DSP 的优势在于工作流。我们可以为声卡开发 “独立运行效果器” 的模式,但我不确定我们会这样做。

另外我还想提一个我们硬件 DSP 的优势。假设我们用 Symphony Desktop 进行录音,并在硬件 DSP 上跑一堆插件。结束录音后,断开声卡的连接时,插件会自动切换到本地模式通过电脑的 CPU 运行,让硬件 DSP 插件和本地插件无缝切换。



M: 我们可以看到 Symphony Desktop 和 Boom 在音频接口中已经包含了硬件 DSP,很多用户会将其与UAD 和 Antelope 产品进行比较。 从您的角度来看,Apogee 是如何设计和开发这款产品以使其与众不同的?

R: 我们希望让产品能够更加易于使用,让功能唾手可得。其他公司的产品,可能只支持硬件 DSP,比如 Antelope。最近 UAD 刚刚宣布了插件平台产品,这意味着他们的插件也可以在两个平台运行。但我仍觉得 Apogee 的产品有一些优势。

一般来说,搭载硬件 DSP 的声卡会有专门的控制程序,而我们平时工作又离不开宿主软件,因此需要经常在两者之间切换,尤其是在调整硬件 DSP 的时候。而 Apogee 提供了一个叫做 Channel FX 的插件,它允许你在 DAW 中实现对硬件的控制 — 首先它是音频接口的控制器,其次它可以访问硬件 DSP,配置监听系统,等等。它使我们的产品更容易使用,以获得所有的灵活性,你甚至可以在插件中开关话放。



M: 我们已经看到了来自 Apogee 的 USB 麦克风新产品,市场上肯定已经有了一些类似的产品。你们是如何设计这些产品的?

R: USB 麦克风的痛点在于:使用单个 USB 麦克风非常容易,即插即用。但如果你想同时使用 2、3 甚至  4 个 USB 麦克风,我不认为这在 Windows 可以实现。在 Mac 中确实可以使用,但需要进行复杂的音频聚合配置。

First Take 软件将这一个流程简化,并提供了直观的交互界面。用户在软件里可以设置输入电平和麦克风电平,过程非常简单。当你按下一个大红色的录音按钮,你就开始录音了。因此,它使得使用多个 USB 麦克风进行录音变得非常简单。

我们最多可以连接四个麦克风,并且可以单独给每个麦克风命名。按下录音后,软件将单独录制每个麦克风,但同时也会录制所有轨道的声音。所以录制完成后,我们就可以得到 4 条分轨,一条立体声总轨。无论进行多少次录制,软件都会按照命名自动将文件进行排序。这套产品让录音工作变得超级简单,比如我们现在进行的采访,你只需要两个麦克风,然后点击录制,然后就不用去管它了。

再次强调,Apogee 想让用户工作起来更加简单、更轻松。


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