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Blackstar St James Plugin 吉他放大器物理建模插件评测

文杰 添加于 2023-11-20 ·

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  • 作者:Paul White
  • 出处:Sound On Sound Magazine October 2023
  • 编译:文杰

Blackstar制造的电子管吉他放大器是非常专业且让很多业内人士都望尘莫及的。但他们的第一个物理建模的插件版本能够达到完全相同的音色质感吗?

Blackstar的St James是一款真正的电子管吉他放大器,重量很轻,既适合在演出现场使用,也适合在录音棚中使用。Blackstar的这款吉他放大器具有两个不同的版本,一个带有EL34输出级,另一个带有6L6输出级,每个都有非常独特的音色质感。Blackstar的软件工程师在通过数字系统来模拟出电子管放大器的声音和感觉方面也拥有丰富的经验,这次他们充分利用这些经验创建了St James的插件版本。该插件包括了对两个版本的St James放大器的仿真,格式方面支持用于Windows和macOS的AU、VST3、AAX、以及独立运行版本,支持Apple Silicon。但Blackstar强调说他们并不仅仅是简单地对St James进行了物理建模,还对插件增加了进一步的改进和优化,以便能够在数字音频工作站(DAW)环境中产生最佳效果。另外他们还在插件版本中添加了单块效果器。


概述

不得不说,St James插件的界面非常漂亮,并且界面中提供的功能也都非常有用,操作也很直观,甚至在界面中还能看到用于建模时实际使用的扬声器箱体。界面中提供了前置效果器(Pre-FX)、放大器(Amp)、箱体(CabRig)、后置放大器(Post-FX)、以及均衡器(EQ)界面的切换按钮,非常逼真,并且在每个页面的顶部依然会显示放大器的控制面板。插件的界面大小也可以进行调整,这是非常受欢迎的一个功能,因为在默认的界面大小设置下,我发现在我的高分辨率笔记本屏幕上很难看清灰黑色放大器控制旋钮的名称,我已经将这个问题反馈给了Blackstar,他们表示已经将面板可读性问题列入即将发布的更新中的改进列表里。


包含Blackstar久经考验的CabRig麦克风和箱体仿真版本,大大增强了插件的功能性。

然而,对于插件放大器来说,图形界面虽然很重要,但更重要的是声音的音色和感觉。该插件的EL34的官方描述是“复古而干净的绝美中等增益色调”,而6L6的官方描述是“从动态通透的经典失真到激进的现代音色”。输入(Input)可以用来控制进入放大器的信号大小,随后的噪声门(Gate)可以用来抑制不必要的噪音,并且在使用高增益时也不会使其显得突兀。箱体和麦克风的仿真质量也非常重要,而Blackstar早就生产出了非常成熟的箱体产品。插件中除了可以设置房间环境以外,还提供了9个Blackstar的音箱和6个录音麦克风可供选择。还可以对同时使用的两只麦克风进行独立的音量调节,以及声相位置的控制。因此,在您的使用过程中,可以多尝试不同的箱体和麦克风的搭配,来找到最适合自己的声音效果。

插件中还包含了前置和后置单块效果器。在放大器之前的前置效果器(Pre-FX)中提供了可选择快速(FAST)或慢速(SLOW)响应类型的压缩器(COMPRESSOR)、可切换TS仿真或过载(OVERORIVE)的驱动器(DRIVE)、具有可调宽度(WIDTH)的立体声合唱(CHORUS)、以及具有两种共鸣设置的移相器(PHASER)。在放大器之后的后置效果器(Post-FX)中提供了镶边(FLANGER)、颤音(TREMOLO)、带有板式(PLATE)和大厅(HALL)模式的立体声混响(REVERB)、以及立体声延迟(DELAY),所有这些单块效果器都带有可对参数进行细致调整的功能。例如在颤音效果器(TREMOLO)中可以模拟电子管偏置(STANDARD)或谐波颤音(HARMONIC)单元,并且除了混响效果器之外的所有效果器都有速度同步(SYNC)选项。在最后,还有一个单独的录音棚风格的仿真模拟均衡器,可应用于整体的输出信号中,提供了4个可调的半参数化均衡频段,以及一个低切(Low Cut)和一个高切(Hi Cut)滤波器,每个频段都拥有独立的旁通开关。


两个放大器六种声音

放大器模块有2个通道,名义上是清音(Clean)和失真(driven),并且第二个通道还可以切换2种不同的音色,因此,再算上2个不同的输出级,相当于拥有了6个不同的放大器。控制面板中除了常规的三段均衡器和用于“失真”通道的单独过载量控制功能以外,还有混响(REVERB)(独立于后置效果器中的混响单块)和一个代表“电量减弱”压缩的减弱(Sag)开关。

在使用6L6版本的放大器时,即使将清音通道的音量开到最大,声音也依然会非常干净,除非将总音量(Master)也开到最大,此时会得到非常自然的放大器推动效果,只有一点点过载声。失真通道在最小增益时声音也是非常干净的,因此不会像我尝试过的一些放大器建模插件那样陷入通道之间的死角。打开失真通道开关并将声音(VOICE)开关拨到上方,立刻就能得到经典摇滚乐中的失真音色,听起来令人安心、坚实有力,不会感到任何松软。将过载增益调低一些,就进入了布鲁斯风格,这对于只是想为声音添加一点点茸毛感时非常有效。将Voice(声音)开关向下拨动,就能获得更为明亮、更具有侵略性的硬摇滚声音。

对于EL34版本来说,清音的音色更具有英式特色,带有一丝中频空洞感,并且在将音量开到最大时会有一种分散的感觉。当将总音量(Master)调高时,效果会更进一步,声音中会添加轻微的鼻音共鸣感,这是许多布鲁斯乐手非常喜爱的音色特征。将声音(Voice)开关拨到上方进入“失真”通道,您会听到更多的失真效果,但不会像6L6版本那么明显。我在使用时,感觉声音更偏向于布鲁斯而非摇滚,将过载增益调低一些声音会非常甜美。当激活驱动(DRIVE)单块时,声音中又会增添一些美妙的摇滚色彩。将声音(Voice)开关拨到下方会增加更多的过载量,但仍然不会有6L6版本那么强烈。如果您需要多一点摇滚味道,但又想让音色比6L6放大器的声音更为“厚重”,那么与驱动(DRIVE)单块效果器配合一起使用效果会非常好。

从原厂预设中选择一些诸如非常纯净的、或轻微过载的、或大量失真的预设,可以快速了解St James插件的音色适用风格,预设中也有一些精心调整的具有通透氛围感的音色设置,这证明了此插件不仅仅提供“dad rock”的吉他音色。当然,您也可以将自己的设置保存成为预设,以便以后随时进行调用。


使用后的感受

我曾尝试过许多放大器建模插件,这些插件会提供无数我在现实生活中从未见过的放大器模型,以及令人眼花缭乱的音箱、效果器、还有各种各样的参数。(您希望主电源震动噪音的频率是多少?您是否想要在星期一或星期三进行拾音?!)坦白说,其中一些插件用起来还是不错的,但声音听起来总是感觉有点薄,或者单独使用时音色感觉很好,可以很干净,也可以有很强的失真感,但在真正将这些插件用于编曲和混音时却发现总是哪里不对。而Blackstar只提供了非常有限的功能选择权,基本上就两个放大器和几个音箱以及几个单块效果器。但我发现我会愿意花很多时间来演奏和享受这样的声音,就像将吉他插入真正的放大器一样。清音的反应很灵敏,感觉恰到好处,一点也不会显得枯燥乏味。加入一点过载,真的就像通过真实放大器进行演奏一样,具有非常适当的弹性、真实的低频厚重感和大量的细节,而不会有任何令人讨厌和刺耳的高频。

无论您是在寻找单扬声器模式、2x12组合还是4x12箱体的声音,可选择的麦克风和箱体都能够极大程度地增加音色的灵活性。CabRig非常好用,而且操作极其简单。选择一个音箱,再选择一个麦克风,设定麦克风的轴向,然后选择某个房间大小和两个音箱之间的距离,然后就可以开始演奏了。

在演奏带有过载失真的音色时,我分别使用了单线圈拾音器的Strat 吉他和带有双线圈拾音器的吉他,我发现即使在插件中将增益开得很大,也能将吉他本身的特性表现出来。其具有的两种功率放大器类型和双重声音选项,让我得到了更为宽广的布鲁斯和摇滚音色调节范围,特别是当使用两个Drive单块之一来稍微对放大器增加一些推动力时,但清音的自然特征也是一个重要的因素。声音中的箱体共鸣感,增加了通常只能从物理扬声器音箱中才能听到的低频冲击力和中低频厚实感。过载的音色是非常值得称赞的,并不会有那些经常影响放大器插件声音的让人讨厌的嘶嘶声。另外还有一点非常重要,那就是物理放大器的演奏感觉和动态都能够很好的呈现出来,这让St James插件玩起来感觉超爽。

在实际使用过程中有个值得注意的问题,如果您使用的是笔记本电脑,并且弹琴时离笔记本距离很近,那么您可能会认为插件的噪音太大了。而事实上,您听到的噪音并不是由插件造成的,任何插件都可能会出现这种情况,这种噪音是由笔记本电脑的干扰造成的,这种干扰会被吉他拾音器所拾取,然后通过信号处理流程中的放大器驱动环节和增益级进行了放大。解决方法也很简单,那就是在您准备录音的时候,将笔记本电脑移开几米。此插件所产生的实际噪音与真实电子管放大器中的噪音是差不多的,而且插件中的门限(Gate)功能还可以非常有效地去掉高增益时出现的噪音。


内置效果器

到目前为止,我只用了插件中附带的单块效果器,但是它们并没让我失望,因为它们的质量非常好。将压缩(Compressor)放在放大器之前能够得到类似于“录音棚”内的音色效果,并且这个压缩(Compressor)模块还具有用于并行压缩的混合量(Blend)旋钮以及快速/慢速(Fast/Slow)响应切换开关。对我来说,驱动(Drive)单块在较低的驱动设置下效果最好,只是用来给放大器一点点的推动力就行了,但如果您更喜欢将大幅度失真声音输入到放大器中也完全没问题。合唱(Chorus)可能是一种比较老式的效果,但这个效果器能够恰到好处地让声音显得更为闪亮,而移相(Phaser)器提供的两种共振模式使其能够接近绝大多数经典移相效果器的声音。这些效果器的顺序是不能更改的,可能有些人希望能有这样的功能,但我发现这个固定的效果器顺序使用起来也是完全没有问题的。

说到位于放大器之后的后置效果器(Post-FX),这些效果器再次发挥了单块效果器应有的作用,我唯一希望将来能够添加的是延迟(Delay)效果器上的wow/flutter旋钮,这能为声音添加一些复古磁带的味道。而现在,除了常见的延迟时间(Time)、反馈量(Feedback)、以及混合量(Mix)控制功能以外,您还可以对饱和度(Saturation)和色彩(tone)进行调节,以及在标准(normal)、宽广(Wide)、或乒乓(ping-pong)模式之间进行切换。



这些是数量不多但质量非常高且用途广泛的放大器前置效果器和后置效果器。

我发现在大多数情况下,都可以仅通过放大器面板中的均衡器就能调出理想的音色,而无需使用额外的均衡器,但如果您确实需要更为精细的均衡器来创建特定的音色,则可以使用插件中所附带的均衡效果器,这已经足够满足绝大多数的音色需求,而无需去使用更为复杂的全参数均衡器。插件中的均衡器(EQ)提供了4个可调频段,每个频段都具有4个可以选择的中心频率,并且每个频段和额外的低切以及高切滤波都具有独立的旁通按钮。


这是一个插入在信号链最末端的四段均衡效果器。

多年来,我尝试过大量的吉他放大器模拟插件,但在录制自己的歌曲时,我通常仍然会在我最喜欢的小型放大器前面放置麦克风的方式来录音。不过,在尝试过St James插件后,我感觉这个插件将是我在未来工作中的一个首选项。它虽然只提供了两个放大器,但它几乎涵盖了全世界的每种清音、过载和失真的音色,而且音色风格非常出色。



本文出自《midifan月刊》2023年10月第211期

 

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