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随心组合,打造绝美音色:开源合成器 Odin 2 评测(一)

安小匠 添加于 2023-09-02 ·

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相较于经过制作人检验的老牌合成器,开源、免费的合成器阵容并不强大,也并不是业界知名。但开源阵容已经诞生了翘楚之作,拥有不逊于商业插件的匠心和创新。由TheWaveWarden团队开发的Odin 2,就是值得好好品鉴的翘楚。

Odin 2是一款半模块化(semimodular)减法合成器,可谓跨界创新——如传统合成器般便捷易用,兼有模块化合成器的灵活和高可玩性。你可以自由尝试、组合多种振荡器(oscillator)、滤波器(filter)单元,并以你熟悉的方式来调节各个单元的参数,打磨出你的梦想音色。

本文是Odin 2评测系列文章的第1篇。在本系列文章中,笔者将系统性的评测Odin 2合成器的各方面特性。第一篇文章将带大家总览Odin 2的基本特性、半模块化特性,并着重测试4款基本的振荡器模块。


1. Odin 2初体验


1 Odin 2的默认界面

初次打开Odin 2,界面布局井井有条,以表格的形式划分成11个分区,拥有熟悉的振荡器、滤波器、LFO等要素,右下角放置着可以切换的多功能面板。看起来是一款容易上手的传统合成器。

不过,这又不是一般的合成器。且看图 1,竟然有3个分区是空白的,没有任何控制面板!——其实这就是Odin 2半模块化设计的体现。

Odin 2的界面中,有6个分区设计成加载模块的槽位(slots),它们的共同特点是右上角有一个倒三角按钮(▼),用于选择模块。其中,第一行3个槽位是振荡器,可以分别加载3组不同的振荡器;其余3个槽位则是滤波器,视加载位置会有不同的音效表现。

下面这幅图,就是加载模块后的效果。可见,与图 1相比,Odin 2如魔法般换新颜,自然也带来全然不同的表现。


图 2 Odin 2加载模块后的示例图。所有槽位都已经加载了模块

目前Odin 2只有振荡器、滤波器采用模块化设计,其他参数则设计成固定的控制器。第三行、第四行第一列自上往下,分别是ADSR滑杆、LFO控制、全局控制和XY控制板(XY-Pad)。Odin 2分别提供了2组ADSR、4组LFO(3组可自定义LFO、1组全局LFO)。第二行第二列位于最中间的面板,则控制音频输出,包含放大器(amplifier)与失真效果器(distortion)。

最后,右下角则是多功能面板,有3种功能,可通过标签页切换:琶音效果器(Arpeggiator)、调制矩阵(Modulation Matrix)、预设管理器(Preset Library)。其中,Modulation Matrix用于实现参数映射,以映射表的形式,将振荡器、LFO、ADSR等参数映射到Odin 2的各类控制器。

总体来看,Odin 2界面,看似紧凑却不失条理,开发团队以巧妙的设计,将所有可供掌控的参数清晰排布在界面中。配合半模块化的总体设计,光是把玩就能有小时候捣鼓电子设备的快乐体验。


2. 半模块化设计总览

Odin 2的开发团队设计了多种振荡器、滤波器单元,安装在预先提供的槽位中,允许音乐人随心组合。由于仅有振荡器、滤波器可更换,其余控制器如LFO、ADSR是固定的,且不能像模块化合成器一样任意放置,所以是“半”模块化。

下图中,分区A1、A2、A3是振荡器的槽位,B1、B2、B3是滤波器的槽位


3 Odin 2界面分区示意

Odin 2提供的振荡器模块有多达11种,滤波器模块有13种,功能、风格各异。每个模块又有与传统合成器相通的控制界面,利于合成器玩家无缝过渡、快速上手。

如此,Odin 2打破了既往合成器“振荡器、滤波器采用固定设计”的模式,在不失易用性的同时,也拥有尤为广阔的把玩空间。


2.1 振荡器模块


4 Odin 2的振荡器槽位

Odin 2提供的11种振荡器,几乎涵盖了各类主流的振荡器类型,有“一款合成器顶数款”的优势。点击图 4红框内的“倒三角()”按钮,即可打开选择菜单,加载、更换振荡器,也可选择“None”卸下当前振荡器。


图 5 振荡器模块的选择菜单

根据笔者的体验,振荡器大致可分为以下几类,每一类的声音风格都有明显不同,可以随心组合出你想要的效果。

  • 传统合成器(从硬件合成器建模):Analog、FM、PhaseMod
  • 基于波表的合成器(加载内置的波表):Wavetable、Multi、Vector
  • 特色合成器(合成一些具有特色的音效):Chiptune、Noise
  • 绘图合成器(由音乐人自行绘制波形等参数):Wavedraw、Chipdraw、Specdraw

2.2 滤波器模块

Odin 2提供的13种滤波器,集合了主流合成器常常搭配的滤波器功能。


图 6 滤波器模块的选择菜单

2.2.1 滤波器分类

根据笔者的体验,自带滤波器模块分为以下几类:

  • 基础滤波器:低通(Lowpass)、带通(Bandpass)、高通(Highpass)三种滤波器,每种滤波器都有2种分频斜率的版本(12dB/Oct、24dB/Oct)
  • 硬件建模滤波器:由开发团队根据经典合成器的滤波器来建模,包括SEM-12(Oberheim旗下产品)、Diode Ladder(一款经典的滤波器电路,用于Roland TB-303等合成器)、KRG-35(即Korg 35 合成器)。
  • 特殊滤波器:梳形滤波器(Comb Filter)与共振峰滤波器(Formant Filter),还有一个单独分类的环形调制器(Ring Modulator)。
  • 旁通:可以选择“Bypass”,卸下当前的滤波器模块。

2.2.2 滤波器分工

音乐人可以自行选择、自主搭配滤波器模块,放置在图 3标着Filter 1、Filter 2和Filter 3的3个槽位中。根据线路不同,每个槽位有不同的分工。开发团队把音频信号的线路画在了界面上。

其一,Filter 1、Filter 2槽位允许用户单独控制路由。这两组滤波器上接振荡器,下接放大器、失真效果器。

  • 点击槽位边缘的“1/2/3”按钮,可以控制把哪些振荡器的输出接到滤波器的输入上;
  • 点击Amplifier部分左上、右上角的三角形按钮,可以控制是否把滤波器输出接到放大器、失真效果器上。注意,如果把Filter 1接到放大器上,则它的音频信号也会由Filter 2处理。


7 空着的3个槽位是滤波器槽位

其二,Filter 3起到类似全局滤波器的作用,其路由是固定的。音频信号在经由前两组滤波器与放大器、失真效果器处理后,输入Filter 3。最终,信号再由效果器(图 7右下角)处理,直至输出端。


3. 振荡器模块评测

在总览Odin 2的半模块化设计后,接下来就从宏观到微观,一一评测Odin 2所提供的振荡器、滤波器模块。首先选取几款基本的振荡器模块来进行介绍。

3.1 Analog Oscillator


图 8 Analog Oscillator

Analog Oscillator是最基础的振荡器模块。输出四种基本波形——锯齿波、方波、三角波、正弦波,声音纯粹、无修饰。由于它的基础定位,它本身可以调节的参数不多,仅有2个。

其一,PW(Pulse Width)。用于调节一个周期中波形高于、低于x轴部分的宽度,取值范围是0.0~1.0,其影响是:值越偏离默认值0.5,声音越尖锐、刺耳。该参数仅适用于方波。

其二,Drift参数。这是Odin 2的特色,用于还原真实模拟合成器的音质表现。硬件合成器(尤其是1960~70年代的模拟合成器),因其电气特性,普遍不会输出极其稳定的音频频率。换言之,输出的音频会有微微的移调。调节Drift旋钮,Odin 2就会随机给输出音频添加极其细微的移调,充分还原那些年的模拟味道,给采用模拟合成器音色的作品营造年代感。

如果想体验Drift参数的效果,不妨添加两组Analog Oscillator,调高它们的Drift参数,保持其他参数不变,如图 9所示。此时,你就会感受到音响效果有管弦乐合奏般的协和、丰满。


9 用于检验Drift效果的参数配置

3.2 FM Oscillator


10 FM Oscillator

FM Oscillator是基于FM(调频)原理而设计的振荡器模块,值得重点介绍。一些1980~1990年代的经典合成器,如Yamaha DX-7,就使用了FM合成器技术。同时,该技术也广泛用于同时期的家用游戏机中。Odin 2的FM Oscillator既能还原当年的风味,也能带来全新的当代音色。

3.2.1 波表输入

与Analog Oscillator生成简单波形不同,FM Oscillator以两组波表作为输入。图 10中写着“Sine”的按钮用于切换波表输入,其中左上角对于载波(carrier)输入,右下角对应调制器(modulator)输入。在FM合成器技术中,调制器根据它加载的波形,对载波进行调制,从而形成新的音色。

3.2.2 可供调节的参数

在设置好波形之后,调节中央的“FM”旋钮,控制调制的强度。旋钮为0时关闭FM调制;值越大,则调制效果越明显,随输入波形的不同,听感或者是越清亮,或者是越尖锐,又或者是越有机械感,等等。

在此基础上,还可以调节载波和调制器输入的变调比率。FM Oscillator有一个供参考的“基准频率(base frequency)”。“Modulator”右侧的数值为调制器频率与基础频率的比,相应地“Carrier”左侧的数值则为载波频率与基准频率的比,二者可直接调节。调节前一个比率,会影响八度音高,值越大则声音越高亢,不会跑调,但也会给音色带来一定的变化。而调节后一个比率,则不仅会变调,还往往会随着值的升高而彻底改变音色,以至于出现电流声般的失真,可以用来合成一些特殊音效。

左下角标着“Exp/Lin”的按钮,用于切换FM合成算法,可在指数(Exponentiation)与线性(Linear)算法之间切换。相较于易失真的线性算法,指数算法能保持明确的音高特征,不容易跑调,因而更有利于保持音色的音乐性。听感也柔和不少,即使是载波的变调比率调得很高(大于6)也依然柔顺。

3.2.3 可选择加载的波表一览

可加载的波表分为三大类,以内置波表为主:基础的正弦波(Sine)、波表合集(Wavetables)、8-bit芯片音乐波表(Chiptune)。除此之外,也支持读取自定义波形(菜单最后的WaveDraw、ChipDraw和SpecDraw)三项,将在后续展开介绍。

  • 波表合集又分为近30个小类,涵盖经典模拟音色、FM音色、常见乐器音色、人声模拟(Voice),以及机械味浓厚的多种电子音色(Addictive、Overtones、MutantSaw等,有80~90年代玩具合成器的感觉)。


图 11 FM Oscillator的波形选择菜单(Wavetable子菜单)

  • Chiptune提供了8-bit游戏机所使用的几种常见波形,在红白机等经典游戏机上常常能听到。Odin 2提供了3种不同脉冲长度的方波(相当于调节Analog Oscillator的PW参数而得到的不同方波),以及三角波、锯齿波和正弦波。


图 12 FM Oscillator的波形选择菜单(Chiptune子菜单)

得益于双波表输入的设计,FM Oscillator也具有“双重用法”:你既可以调节FM旋钮打开调制,合成与众不同的音效;也可以把FM旋钮归零,关闭调制,利用它来呈现纯粹的内置波表音色。这也是暗藏在程序设计中的灵活性。


3.3 Wavetable Oscillator


图 13 Wavetable Oscillatorillator

Wavetable Oscillator是罪基本的波表振荡器,加载内置的波表。前面介绍的FM Oscillator可以加载波表,但它本身属于FM合成器,定位与专注于波表呈现与加工的Wavetable Oscillator有所不同。后者在忠实呈现波表音色的同时,也融入了开发团队独创的特性。

3.3.1 可供加载的波表

Wavetable Oscillator预置的波表涵盖了开发团队精选的音色,包含模拟波形、乐器采样、近似人声的音效等。但是,作为以波表为名的振荡器,它的波表可选范围却远小于FM Oscillator,也不支持自己绘制的波表,笔者认为这是明显的设计不足。


图 14 Wavetable Oscillator的预置波表一览

3.3.2 独家特性:波形渐变切换(evolving waveform)

有别于笔者见过的波表合成器,开发团队为Wavetable Oscillator预置的每个波表都包含了4组波形。它们在音色上存在明显区别,例如“Classic Analog”包含了Analog Osc四种波形的采样。

Wavetable Oscillator可以通过WT-Position旋钮来控制最终输出的波形。WT-Position的取值范围是0.0~1.0,当旋钮位于不同位置时,会输出4组波形的其中一组(即,旋钮位于0、0.333、0.666和1时,分别对应第1~4组波形)。手动调节该旋钮,则4组波形会依次渐入渐出播放,是为“渐变切换”

Wavetable Oscillator支持自动调节WT-Position的值。可以点击“Modulation”来指定调制源:调制包络线(modulation envelope)或LFO。右侧的“Amount”旋钮则调节调制的幅度,取值为-1.0~1.0,绝对值越大则幅度越强,调至0.0则关闭该效果。

两组调制源各有特点:

  • “调制包络线”是指由Odin 2的控制器来控制,如ADSR曲线、调制轮等,而控制器的设置方法将在后续的章节介绍。
  • LFO相对更直观、便捷,免去配置其余参数的麻烦,建议优先考虑。

应用自动调节后,4组波形就会按照调制源的输入,依次渐入渐出播放,实现类似Flanger效果器那样强弱、高低交变的音效,表现上又比Flanger效果器粗犷。配合“Voice”、“Addictive”等波表,甚至还能听到“哎呀哎呀”般的人声效果。适合一些具有神秘感、科技感的作品。

3.4 Multi Oscillator


图 15 Multi Osc

Multi Oscillator是Odin 2团队的创新之作。乍看是一台单一的振荡器,但实际上它是“四合一”的——其内部包含了4组子振荡器(sub-oscillator)。每组振荡器各自播放一组波形,且受集中控制,统一输出信号。最终,呈现出厚实、饱满的听感。

3.4.1 标志性特性:Detune

Multi Oscillator的“招牌”功能,就是界面中醒目的旋钮Detune它会给每组振荡器添加离调(detune)的效果,彼此之间变调的量有所不同。为了防止偶发的相位抵消(phase-cancellation)导致声音弱化,离调的值都经过精心计算。

Detune旋钮的调节范围是0.000~1.000,当Detune值在0.000~0.500之间时,乐音厚实丰满,有铜管乐和弦乐齐奏的协和,适合作为主奏或伴奏乐器;大于0.500后,乐音就有了走调、失真的效果,多了一些狂放的感觉,适合制作音效。

3.4.2 可供加载的波表

波表方面,Multi Oscillator可选择的预置波表与Wavetable Oscillator完全一致。在此基础上,Multi Osc也支持播放每个波表内置的4组波形,通过WT-Position旋钮来切换波形,播放的效果也与Wavetable Osc相同。

3.4.3 掌控Multi Osc中的“Osc”:WT-Spread参数

另外,Multi Oscillator还有一个特殊的旋钮:WT-Spread。它会把4组子振荡器“散布”在波表上——让4组子振荡器播放同一组波表中的不同波形,并进行混音。事实上,每个子振荡器都有自己的WT-Position参数。当WT-Spread作用时,第1组子振荡器内部的WT-Position会向左移动,而第4组子振荡器的WT-Position则会向右移动。

上面的描述可能不够直观,不妨直接做个测试:把Wavetable设为Classic Analog,WT-Position打到最右,然后调节WT-Spread:

  • 随着WT-Spread的增大,音色会逐渐由正弦波转为方波
  • WT-Spread位于中间值时,则是正弦波与方波的混合。可见,该旋钮调节混音比例

从测试可知,当WT-Position位置不变时,调节该旋钮,输出的音色也会不同。而WT-Spread如何控制音色,则取决于WT-Positon旋钮的位置。


4. 总结

以上就是Odin 2合成器评测的第1篇,相信大家在阅读后,能够对Odin 2有基本的印象,并且能让大家跃跃欲试。不妨从本文介绍的功能开始,在你的DAW中试试身手。

下一篇文章,笔者会进一步评测其余的几组高阶振荡器。请大家拭目以待。


5. 支持平台与下载地址

Odin 2使用JUCE框架精心编写。得益于JUCE的支持,Odin 2成为一款跨平台的合成器音源,支持macOS、Windows与Linux三大平台。提供的插件格式为VST3、CLAP(二者支持全平台),以及AU(限macOS)、LV2(限Linux)。



本文出自《midifan月刊》2023年08月第209期

 

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