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内置电子管的直播声卡 ICKB Tube 评测

游君屹 添加于 2023-05-14 ·

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ICKB一直致力于直播硬件的研发推广,其SO8声卡在直播行业中极富盛名,无论市场占有率,还是用户认知度,都取得了不俗的成绩。大概5年前,我评测了SO8声卡,这也是我第一次接触ICKB的产品。评测期间,我随手拍了一段声卡视频,结果引发众多网友留言询问,当时这款声卡已经上市,并很快成为手机直播的主力军,因此询问的人特别多。5年后,又有幸收到ICKB的第一款电子管直播声卡进行评测,非常荣幸。

很显然,内置电子管,是Tube声卡的最大亮点,也是产品的重要特征。我们知道,电子管在音频设备中之所以受欢迎,是源于其温暖且细节丰富的声音表现。由于电子管可以产生大量的谐波成分,当这些谐波叠加于原始声音中,会带给声音更生动的细节,听觉上最直观的感受是声音变好听了。Tube声卡正是基于该原理,使用电子管为音频信号进行饱和处理。用一句话定义该声卡,那就是:具有电子管饱和处理的USB声卡。见图1所示。


使用电子管处理的另一个优势为,在束电流超过额定值时,电子管的放大倍数随电流增大而减小,因此不会形成截止失真。

产品标配:Tube声卡、电源适配器、USB数据线、用户手册。见图2所示。


外观上看,Tube是一个标准的桌面设备,控制面板上的电子管、大型LCD显示屏,以及硕大的监听控制拨盘特别引人注目,这些元素无一例外地彰显着声卡的专业性,而声卡本身的配置也足以为专业化外观提供良好支持。例如,专业数模转换、离散式话放设计、电子管前置放大、低延迟录音,以及针对网络直播应用的优化。

做工方面,Tube非常细致,用料也十分实在、考究。机壳为面板、壳体、底板三部分构成,面板部分是一整块金属板,表面为拉丝处理,极富质感,边角处全部经过倒角处理。如图3所示。


机壳的中间部分为壳体,该部分为铸造工艺而成,表面经哑光处理,手感细腻润滑。电子管部位设有散热格栅;声卡的接口部分也分布在壳体上。如图4所示。


机壳底部为金属底板,同样为哑光处理,并在前后两端设置了高密泡沫棉防滑条,使声卡放置更稳固。如图5所示。


全金属机壳,给声卡带来稳固的工作环境。个人很喜欢这种机壳构造,毕竟金属不易变形,长期使用也不易磨损,比塑料材质更可靠。

声卡的细节同样可圈可点。旋钮和监听音量拨盘均采用了表面拉丝工艺,边缘为镀铬处理;大型LCD显示屏用于实时显示输入/输出电平,以及采样率、监听状态等信息。很显然,采用LCD显示屏可以显示精度更高的电平状态,远比声卡上常见的多段LED灯显示精度高很多,因此不论在电脑或手机上使用,都可以实时监控精确电平状态;电子管部分设置了显示窗,表面覆盖高清玻璃,开机后可以看到电子管的工作情况。个人认为该窗口有两个作用,其一,具有观赏性。虽说设备的主要功能是使用,但加入一些赏心悦目的观赏元素也未尝不可,电子管灯光经过玻璃管体折射,非常有意境。其二,该电子管设有开关,用户可选择开启或关闭电子管处理,因此该窗口也用于显示电子管的工作状态。如图6所示。


开机后,电子管处于默认关闭状态,显示蓝光;按下其下方的TUBE按钮,即可开启电子管,并以红蓝交替光源显示,图7所示为机体左侧格栅处的电子管关闭(图左)和开启状态(图右)。


出于延长使用寿命以及节能方面的考虑,电子管和LCD显示屏均具有休眠功能,即15分钟内无信号通过声卡,电子管自动关闭;LCD显示屏自动熄灭,但不会断开与电脑的连接。当声卡检测到输入信号时,两者均会被自动唤醒。

此外,操作面板上还配有声卡常见48V幻象电源开关,以及用于监听话放前级、线路输入信号的“硬件直通监听”按钮,参看图6所示。

声卡背板为接口区域,从左至右分别提供XLR/TRS复合输入接口、LINE线路输入、L/R监听输出、手机模拟/数字接口、USB以及外接适配电源接口。如图8所示。


其中,XLR/TRS、LINE接口用于接入麦克风或乐器输入信号;手机模拟/数字接口用于播放、录音、直播,可选模拟或数字OTG传输方式;USB接口用于连接电脑进行录制、播放或直播;外接适配电源为声卡应用供电,此外,由于电子管功率较大,USB方式无法为其提供充足电力,因此该声卡使用外部适配供电方式。

声卡右侧为耳机监听输出区域,分别提供3.5mm以及6.35mm两种规格的耳机输出接口。如图9所示。


还有一点需要注意,Tube声卡没有电源开关,接通电源后即进入工作状态。


Tube声卡技术参数


作为USB电脑声卡,Tube在支持手机播放、录音,以及直播等应用方面是友好的。它自带转换功能。即,无需外部第三方声卡转换器就可以与手机进行信号交换。见图10红框内所示手机应用接口。


ICKB是较早将OTG应用于声卡的,从SO8开始,这种设计理念一直持续至今。Tube声卡为用户提供了模拟和数字两种传输方案。其中,模拟端口采用3.5mm TRRS接口,与手机完全兼容;数字接口为Type C型OTG接口。两种接口均可支持将手机接入系统进行辅助音源播放、手机内录,以及直播。由于其内置声卡接口,因此可以很方便将电脑与手机整合应用,其音质和易用性也优于外置声卡转换器,首先是一体式设计,在电器性能和优化上更胜一筹,其次就是极大减少了外部连接线,对用户更加友好。

对于模拟和数字端口的使用,推荐优先使用数字OTG接口。两者的区别在于,模拟端口的输入信号是立体声,但输出为单声道,该结果受限于手机。因此作为输入/输出均为立体声的解决方案,OTG接口在手机应用设备上十分常见。Tube声卡为此专门在控制面板上提供了OTG输出音量控制旋钮,便于在使用手机录音时控制电平,这也是有别于其它同类声卡的一个亮点,如图11红框内所示。


Tube声卡支持Mac/PC电脑,WIN系统下仍然需要安装驱动,macOS系统一如既往友好,无需驱动,即插即用,通过标配的USB数据线连接声卡后即可被正确识别,如图12所示。


但是macOS系统也并非完美,其系统封闭性对于虚拟通道就没有那么友好了。声音设备可用的仅为两条模拟通道,即1/2、3/4,声卡的虚拟通道无法被识别。

只有在WIN系统下,可以获得Tube声卡提供的4对虚拟通道功能。也就是2对模拟通道,加4对虚拟通道,总共可用通道将扩展到6对,极大提升音频处理能力。图13所示为WIN系统下的情况。图左为设备管理器中声音设备列表,Tube声卡显示为Tube2.0。图右的设备属性对话框中,可以看到播放/录音标签下,可用通道均为6对,2对模拟通道,4对虚拟通道。


声卡被正确接入电脑后,即可以通过声卡播放来自电脑的音频,也可以接入手机,播放来自手机的音频,或使用手机内录电脑端的音频信号。以下仍以Mac电脑为例进行声卡的测试。图14所示为手机通过OTG接口无损内录电脑端的音频信号。


从声卡的LCD显示屏上,可以观察到PC电脑端的输出电平(图左),以及监听输出电平(图右),通过DIRECT MONITOR键可切换上述显示内容。如图15所示。


此外,在显示屏中还可以看到当前所设置的音频采样率信息。Tube声卡还支持外部麦克风和线路信号输入,比如在直播中插入麦克风,或借助线路输入接口接入乐器或其它辅助音源。类似的输入信号也可以在LCD显示屏中观察到。

图16显示了接入线路输入(图左)和麦克风(图右)所显示的实时电平,当使用电容麦克风时,可以开启控制面板上的幻象供电开关,此时麦克风电平下方将出现“48V”幻象供电标签。


Tube虽然是款直播声卡,但其专业声音品质同样可用于音频相关的流媒体内容制作。以下我将在DAW中测试Tube,我所使用的DAW是Ableton Live,它与直播常用的Studio One出自同一批开发者。如图17所示。


Tube声卡在DAW中被识别为4进4出音频接口,采样率支持44.1—192kHz,从DAW的设置界面可以看到声卡的性能状况,如图18所示。


从输入/输出定义窗口,可以看到声卡的端口情况。如图19所示。需要注意的是,这里所显示的通道数量与电脑系统有关。如前所述,我们测试时用的是Mac电脑,因此值显示2对模拟通道,即1/2、3/4。如果在WIN系统下,此处还可指定4对虚拟通道。


以下是用手机播放音乐,并通道DAW进行内录的测试,如图20所示。


Tube给我最大的感受就是与手机结合紧密,无论来自电脑端,麦克风或是其它辅助信号的内容都可以顺畅传输到手机。反过来,手机端的内容也可以方便记录到电脑,或通过声卡混合播放。当用于直播时其线路输入可连接另一部手机作为辅助输入,或者接入乐器或其它音源。

最后,我想就电子管的作用做一个直观测试,它究竟对信号有多大改善,我们可以通过以下结果证实。如图21所示。


图中两个音频块为相同距离下录制的相同内容,左边音频块没有开启电子管处理,右边为使用电子管处理后的信号。我们通过频谱来看看两者的差异,如图22所示。


上图可以看到,两个音频块在谐波上有着不小的差异。经过电子管处理后的信号谐波成分明显增多,实际听觉感受就是声音细节上变得更丰富了,这就是使用电子管前级处理的作用,实时美化声音。


优点: 

  • 内置声卡转换器,方便手机应用,方便组建基于电脑的直播系统;
  • 采用电子管前级话放处理,声音细节更丰富;
  • 全金属构造,稳固可靠;
  • 具有专业性能和声音表现,可用于直播、流媒体制作,个人音乐制作;
  • 提供高精度LCD电平显示,比常见的LED电平显示更精确,且视觉效果更佳;
  • 提供了针对手机OTG信号的控制;


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