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神通广大的全能桌面音频接口:Avid 第四代 Mbox Studio 重装上阵

张火-大觉者 添加于 2023-04-26 ·

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先聊一下Mbox声卡的今生前世吧!

Mbox系出名门,身世显赫。第一代的Mbox声卡诞生于2002年,那时候,它还使用独立的品牌名称Digidesign。可能有些90后、00后的小朋友已经不记得当年这些历史了。我们就从Digidesign聊起吧!

说到Mbox,就不得不聊起ProTools的起源。其实,Digidesign这个牌子的前身叫做Digidrums,这个上古时期的名字可能大家不是很熟悉,但提起另一个品牌E-Mu很多朋友可能就有印象了。当然可能大家记忆中的E-Mu是被Creative创新收购后的产品,比如1212M声卡等。其实E-Mu可是个老字号,早在80年代就已经有了。1985年,Digidrums与E-Mu合作,从此Digidesign诞生。1989年,Digidesign推出了自己的录音软件叫做Sound Tools,这是首款以计算机和硬盘为硬件载体来录音的产品,也就是ProTools的前身。要知道,当时人们还都在用多轨机和磁带录音呢。1991年,第一版ProTools横空出世。1994年,Digidesign与美国音视频巨头Avid合并,但Digidesign这个品牌依然在使用。到了2000年世纪之交,国内外几乎所有专业录音棚里都标配了ProTools。当时的ProTools使用的效果器插件叫做TDM格式,它使用自己的DSP芯片运算,不占用电脑CPU资源。在那个电脑性能还非常弱的年代,TDM插件非常受欢迎,很快ProTools就迅速风靡全球,成为数字录音的标杆。

但是,那时候ProTools有个“霸王条款”,那就是它只能用Digidesign自家的声卡。而且,当时Digidesign的专业机架式音频接口的价位都非常高,再加上软件以及苹果的电脑,能用得起的ProTools的,除了公家单位就只能是土豪级别的专业大佬级人士,普通个人用户难以承受其昂贵的价格。1999年,Digidesign发布了Digi001系统,它依然是装在电脑机箱内的PCI内置卡,不能便携。比起TDM系统它要便宜了不少,没有DSP插件的功能,配备了Pro Tools LE简化版软件,只能录24轨。虽然是简化版,但对于一般小型工作室来说已经足够了。

2002年,Digidesign 的第一代Mbox声卡终于发布了。有了这款外置小声卡,就可以运行ProTools LE,不需要那些昂贵的机架设备了。可以说,是Mbox使得旧时王谢堂前燕飞入寻常屌丝家!下图为一至三代Mbox系列声卡的全家福(图片来自网络)。最左边那款就是第一代的Mbox。而中间的那三款则是第二代的Mbox,它分为大小不同的三款。可以这么说,Mbox系列的存在意义就在于能运行ProTools,买它也就是为了用ProTools,软件带动硬件销售,足可见ProTools的魅力有多么大!


图1:前三代Mbox前辈。

与此同时,Digidesign还推出了M-POWER版本的ProTools简化版,它必须使用M-Audio品牌的声卡才能运行。这也是Digidesign第一次破例将ProTools开放给了其他品牌的硬件,当然M-Audio也不算外家。2009年,Digidesign、M-Audio、Pinnacle和Sibelius一起并入Avid旗下,从此Digidesign这个熟悉的品牌不再沿用,取而代之的就是直接叫做AVID了。

2010年,AVID发布了ProTools9,这个版本在ProTools的历史上具有重要的特殊意义:从ProTools9开始,它终于不再需要自家的声卡来工作了,任何品牌声卡都可以运行ProTools了!也是在这一年,第三代Mbox发布了,就是图中最右边那三台黑灰色的产品,它们的意义已经不再是纯粹为了运行ProTools,而是完整的音频接口系列产品。当时我就购买了第三代的Mbox和MboxPro,它们分别附赠了ProTools Express简化版和ProTools完整版,包装里附带第二代的iLok狗。


图2:我自用的第3代Mbox和刚拿到的4代Mbox Studio包装盒

由于各种原因,从3代之后,Mbox系列声卡没有再出过新款,而且连第三代Mbox的驱动都已经多年没有更新过了,尤其是Mac OS新系统上已经根本无法安装和使用,因此老款Mbox都已退出了历史舞台。13年后的今天,第四代Mbox终于重装上阵了!它的名字叫做Mbox Studio,,而且目前只有一款产品,并没有像之前那样做成大小不同的多款。实际上,AVID官方并没有将其称作Mbox四代,就是叫做Studio。顾名思义它就是为工作室Studio设计的。下面我们就来从各方面看一下这款全新的Mbox吧!之前我的两款3代Mbox包装依然还都保存着,和第四代Mbox Studio的包装盒放在一起,我们可以看到其实它的色调和风格依然没变,还是ProTools标志性的紫色调,虽然声卡的外形改变很大,但这个色调和感觉依然让人觉得非常熟悉!


它是声卡,也是监听控制器!切换音箱、对讲功能非常方便!

Mbox Studio的外形设计和前三代截然不同,它使用了当前非常流行的桌面式设计。目前使用桌面式设计的声卡很多,它的最大优势就是操作方便,可以摆在面前,伸手就能去操作,而且可以将更多的功能直接做到声卡的面板上。尤其是当前网络直播以及K歌的火爆,桌面式声卡更是广受音乐人喜爱。

不可否认,Mbox Studio的设计风格、桌面式的设计以及绚丽的灯光设计都非常适合直播使用,绝对是有着网红的颜值。尤其是它的两个会发紫光的大旋钮,看上去非常炫酷。有人说它很像是迷你DJ打碟机,也有人说像个煤气灶哈哈哈!总之,Mbox Studio的外观绝对是打破了以往声卡设备沉闷死板且千篇一律的设计,它变得更新潮、更年轻、更有活力!而它的功能和性能完全是一款录音棚使用的专业高端声卡。


图3:Mbox Studio独特而炫酷的两个大旋钮,左边的是输入电平,右边的是输出电平。都可以旋转也可以按压。比如左边的按一下是选择当前Mic1,再按一下是Mic2,以此类推。旋转则可以调节话筒的输入增益。右边的按一下就可以切换MAIN主输出和ALT输出以及数字和蓝牙输出,并分别调节音量。

 Mbox Studio放在桌上很像是监听控制器,其实它确实就是具备监听控制器的简单功能。它的后面有两对TRS大三芯输出,如图4所示,MAIN是总输出,而另一对叫做ALT输出。它们都是独立的音频通道,可以分别控制。MAIN可以接主监听音箱,ALT输出可以接另一对监听音箱比如中场。ALT也可以用来接耳放、接棚里的耳机分配器都可以。当然了,Mbox Studio也拥有两个耳机输出口,而且也都是独立的。如果你用ALT接另一对音箱,也可以把耳放或耳机分配器接到耳机口上。


图4:Mbox Studio背面(官方图片)两对独立的监听输出,右下角是踏板插口,可以用踏板来控制对讲。另外大家可以看到传统的MIDI圆口依然被保留了,值得称赞。ADAT光纤接口以及同轴S/PDIF莲花口也是标配。

切换MAIN和ALT的音量控制方法也很方便。按一下右边的大旋钮就可以切换了。而且两个输出的音量都可以独立调节,可以两个都一块响,也可以关掉一个只听另一个。


图5:Mbox Studio的数控大旋钮手感很好,调节输入输出的音量非常方便。

对讲也是Mbox Studio的特色功能,因为它面板上就带对讲话筒。就在右边的大旋钮的旁边有一个小孔,标着麦克风的标志。桌面式造型的Mbox Studio按TALK对讲键非常方便,就像监听控制器一样。不过,这个对讲键的默认逻辑是按一下打开,再按一下关闭。而不是按着说话,抬手就关。这个和平时常见的监听控制器不一样。个人还是更喜欢按着说话的传统方式。理论上讲这个可以通过软件升级来改进。

Mbox Studio还有踏板接口,实测接上一个普通的电钢琴用的踏板就可以使用,踩下踏板TALK灯就亮了就可以说话,松开踏板就关闭。录音的时候真的是太方便了。但是我们还发现了一个问题,就是每次声卡刚开机之后,踏板是不起作用的,必须要打开电脑上的驱动界面,踏板才能使用。不知这个BUG能否在今后的固件或驱动升级中修正。

对讲的声音可以从ALT输出和耳机孔送出去,但MAIN输出是没有对讲的声音的,因此绝不会出现对讲声音从主音箱出来的现象。这个逻辑是对的,非常人性化。因此你的耳机分配器接在ALT或是接在耳机孔都是可以的。我的耳机分配器就是接的ALT。


图6:Mbox Studio的TALK键位于右上角,按下去变绿就可以和棚里对讲。自带的对讲小话筒位于右侧大旋钮的旁边,有一个小话筒标志。从这个对讲功能也可以看出,它的确就是为专业Studio设计的,非常适合录音棚使用,而绝非是普通的消费级直播声卡。


丰富而专业的接口,四个话放、ADAT光纤、S/PDIF数字口应有尽有

Mbox Studio虽然有着炫酷新潮的外观,但它的接口依然是非常专业的配置。首先,它有四个话放!这个上一代的MboxPro一个水准了。而且,由于桌面式的设计,它的两个话放设置在前面,两个在后面。前面的两个可以直插高阻乐器,比如吉他、贝斯等。话放接口均为多用接口,既可以插XLR卡农,也能插TRS大三芯、大二芯。经过使用,个人感觉其自带话放的素质非常不错,听感上比之前的老款MboxPro要更强,声音非常干净,扎实而且推力很好。除了四个带话放的模拟输入外,它还有两个TRS的线路输入,这样一共六路模拟输入。而这六路输入在声卡的面板上正好有六组LED的电平显示,相当于一个小的调音台表头,非常直观和方便。


图7:六路模拟输入和输出电平都有LED的表头显示,非常直观。总输出左右电平也有显示。整个面板的显示一目了然。

之前提到了,Mbox Studio依然保留了传统的MIDI圆口,这确实很值得称赞,因为在音乐工作室里其实有很多比较早的老设备其实是需要MIDI连接的比如老合成器,现在很多声卡都取消了MIDI接口,而AVID依然保留,也说明了它的定位依然是专业音乐人。除此之外,ADAT光纤接口也没有缺席,有了它你可以连接数字调音台或其他音频接口,拓展更多的音频通道。一根光纤就是8轨音频,加上自身的6轨模拟输入,录个小乐队也没有问题了,当然它还有S/PDIF数字莲花口,有一些监听音箱上也有这个数字口,就可以直接用数字线进行数字连接。如果需要转录一些老的数字音频比如MD、DAT等也会用到S/PDIF。

Mbox Studio还具备两个踏板接口,可以用踏板来控制对讲或其他功能,非常的方便。当然也可以直接按面板上的TALK键。另外,这款声卡的USB口是现在最流行的Type-C接口。但是,这款声卡必须使用外置的12V电源来供电,不能USB直接供电。如果外出携带在室外录音,解决供电就是个问题,当然这还是它的设计理念问题,因为它就是为Studio工作室里使用而设计的桌面式设备,并不是那些口袋型的便携小声卡。


图8:Mbox Studio和我的老款Mbox Pro放在一起,看起来两者造型和风格截然不同,但是仔细品味一下其实它们还是有相同的设计理念被继承了下来。比如四个话放,两前两后,还有两个独立的耳放这些都一样。只是新的Mbox Studio不再使用模拟的物理旋钮而是都用数控的大旋钮来控制了,不过两个耳放的音量还是保留了传统的模拟旋钮。


双向蓝牙连接!能连接手机,还能连蓝牙耳机和音箱!

蓝牙功能是第四代Mbox Studio的独门绝技,这在之前AVID的产品上都没有出现过。而且它的蓝牙是双向的!在它的面板上,左右各有一个蓝牙按钮,左边的是输入蓝牙,而右边的则是输出蓝牙。

首先,它可以连接手机,此时你棚里的监听音箱就变成了蓝牙音箱,可以随时听手机里的音乐。这个功能非常实用,比如说手机上收到的音乐直接播放就可以从监听音箱里听到。而且通过声卡还可以将其直接内录下来,非常方便。甚至你还可以使用它来接听电话。连接方法是长按左边的输入蓝牙按钮,等到蓝牙灯闪烁时,手机就可以搜索到Mbox Studio,连接即可。


图9:输入蓝牙按钮


图10:手机搜到声卡后就可以播放音乐

然后,它还可以连接蓝牙音箱和蓝牙耳机!实测连接方式是长按右边的输出蓝牙按钮,同时也打开蓝牙音箱或是耳机的蓝牙连接,两者就可以直接配对。正好我棚里有一台华为的Sound X蓝牙音箱,实测连接方法是直接语音说“小艺小艺,打开蓝牙”,然后长按Mbox Studio右边的输出蓝牙按钮,大概几秒钟就连接上了。这时就可以使用了。而且蓝牙的音量可以用大旋钮来调节。


图11:Mbox Studio连接Sound X蓝牙音箱,蓝紫色的灯光简直就是绝配,标准的AVID风格。

不过,Mbox Studio的蓝牙功能并不意味着你可以直接使用蓝牙耳机、蓝牙音箱来编曲、缩混,因为蓝牙的延迟还是很大的,这是当前蓝牙传输本身的技术限制。所以,它的蓝牙功能主要还是起到一个参考试听和欣赏的作用,比如我完全可以把Sound X音箱当做一个参考箱,缩混好的音乐听一下在它上头是什么效果。官方称如果你的车停在工作室旁边,甚至可以直接蓝牙连接到车载音响来试听。

另外Mbox Studio的蓝牙功能还有一个缺点,就是它每次关机断电之后,蓝牙也会随之关闭,而下次再开机时,蓝牙并不能自动打开并自动连接上,而是要重新长按,重新连接。每次都是如此。包括手机也是这样,并不是说我每次走进录音棚一设备就直接自动连上了,而是每次都得重新长按连接一次。这个设计,不知将来随着固件和驱动的升级能否改善。如果能够自动开机连接就方便了。


强大的软件数字调音台功能,自带效果!

除了面板上直接操作之外,Mbox Studio还有自己的软件界面。安装好驱动之后,无需在电脑屏幕上去打开程序,你只需要按一下声卡面板上正中间紫色的“M”Logo键,就可以自动打开Mbox Studio的驱动界面。它是一个功能非常强大的数字调音台,而且这个台子的界面看上去非常眼熟,和我自己用的MRE的TotalMix风格简直太像了!究竟有多像呢,看图说话哈哈。


图12:Mox Control和RME的TotalMix风格特别像,都是三层结构,分别是硬件接口、软件音频通道和硬件的输出。


图13:整个界面简洁明了,操作简单。


图15:选择不同的硬件输出通道,推子的颜色也会发生不同的变化,比如选择ADAT通道,推子会变成红色。

 
图16:选择一个通道,调音台左侧默认是Channel Focus区域,可以调节其各种类型的设置及参数,比如Gain增益、Pan声像、48V幻相供电、PAD衰减、反相等各种常用功能,还自带四段的EQ均衡器,俨然就是一个功能齐全的数字调音台。最左侧那个紫色的Pre Avid FX Send是自带效果器的发送量。


图17:点击Avid FX,可以看到声卡自带的效果器了,一个Delay一个混响,直接调节即可。选择每一轨,左侧都会有一个Avid FX Send推子,用来控制自带混响的量。可以用来给歌手或乐器返听,做到听湿录干。


图18:更有意思的是,左下方的这个虚拟大旋钮还可以悬浮显示,它可以直接悬浮在录音软件的上方,随时调节,比如切换音箱,或是对讲都可以直接用鼠标在这里操作。


四个自定义大按钮,灯光颜色都能自己调!

大家可能都注意到了Mbox Studio面板上的四个彩色大按钮,这四个按钮的功能是可以自定义的,而且颜色都能自己改!使用方法如图所示。


图19:四个彩色大按钮的功能设置在调音台界面的中上方,正好对应着四种颜色


图20:每个按钮的显示颜色以及功能都可以自己任意定义,非常方便!有点像氛围灯设置的感觉。


图21:这四个彩色自定义按钮的功能,目前还只限于声卡自身的功能,而并不能当做录音软件的走带控制来用,其实个人感觉如果能当走带控制,直接操作ProTools就更方便了。理论上讲这个不难做到,不知将来官方会不会升级这个功能。


LoopBack无损内录功能,翻录、K歌、直播都方便!

Mbox Studio不仅音频路由非常方便,而且可以支持内录。比如网上有些歌曲无法下载,或是有一些电影中的音效非常好你想留下来,都可以使用内录的方式完成,当然如果是商用,需要注意版权。对于直播来说也是非常实用。下面看图简单介绍一下内录设置方法。


图22:在驱动界面上选择Loopback内录功能。


图23:在弹出的界面中打钩然后点OK即可。我们可以看到,这款声卡内录所使用的通道是第7/8通道。也就是原来的ADAT通道。


图24:以Win版Cubase软件为例,首先在Windows的声音设置中将默认输出声卡设置为Avid Mbox Studio的Output7-8,然后在Cubase软件中按F4快捷键呼出音频输入设置菜单,添加一对立体声输入,也设置成7和8,然后用这对立体声输入来录音,就可以将电脑播放的全部声音直接无损内录到Cubase里。


图25:Mbox Studio的声音通道路由图,很直观。


吉他手的福音!Hi-Z re-amp接口,自带调音器!

Mbox Studio的设计充分考虑到了吉他手的需求。它的话放接口支持高阻乐器输入,而且在前面板上,还有一个专用的Hi-Z re-amp接口,可以将无损的吉他高阻信号发送给吉他音箱或者综合效果器。在背面还有FX Retunes效果器发送和返回插孔,这都是专为吉他手使用硬件效果器设计的。使用方法很简单,只需要从Hi-Z re-amp接口输出信号到吉他音箱或者综合效果器,然后把带了效果的声音返回到声卡,比如直接输入到任意两轨物理端口比如3/4。这样可以直接使用外置的吉他音箱或者综合效果器来听湿录干。


图26:比如我们把吉他插在Mic1上,然后在驱动界面的调音台中选中下方的Out to Amp,在上方把第一路信号推上去,这样吉他的声音就会从Out to Amp发送出去了。然后,我们把效果器输出的效果声接到声卡的3/4,在录音软件中开三轨,一轨录1通道,原始的干琴声,另外两轨录3/4通道的声音,也就是从效果器回来的声音,就可以干湿同时录了。大家可以注意到在Out to Amp上还有一个地线的开关可以直接用鼠标打开或关闭。细节做的非常棒。


图27:吉他直接插前面板1或2都可以,然后Out to Amp连接到吉他音箱或者综合效果器即可。

另外,Mbox Studio还非常贴心的加入了调音器的功能,这无疑也是为吉他手设计的功能。它借助了内置的TALK话筒,而且非常巧妙地利用声卡面板上的LED电平显示表作为点阵,显示出英文字母的音名!这个设计真的是太用心了,点赞!


图28:Mbox Studio还自带调音器的功能,直接使用面板上的LED灯组成点阵来显示音名。当音对准的时候,显示为绿色,而当音不准的时候则是显示红色。同时也可以显示出偏移的范围。


图29:除了面板显示,驱动界面中也同样可以显示校音器,而且显示更加精细。


稳定而强劲的ASIO性能,用着放心!

这台声卡我在棚里使用了大约两周时间,正好五一之前录音任务较多,基本上我就都是使用这台声卡来干活了。实测性能非常稳定!从未遇到过爆音或是掉线的情况。ASIO性能也非常不错,不仅适用于录音缩混,用来编曲也非常合适。


图30:声卡缓冲设置,一般情况下使用128或64已经足够。这个界面中还可以设置其他各种关于声卡的选项,比如我们可以看到Amp输出还可以关闭接地,这都是非常用心的设计。


图31:ASIO的输入延迟最低可以达到1.6毫秒,这性能已经非常强劲!


总结:

优点:造型炫酷。话放音质非常好。性能稳定,功能、接口都很专业而丰富。尤其是大旋钮监听控制、对讲功能和蓝牙功能和吉他Amp输出都是特色和卖点!非常适合小型音乐工作室、录音棚使用。

吐槽:通电后要手动开机,不能自启动。蓝牙不能自动连接。对讲按钮不能按住说话、松手关闭。踏板要先开启驱动界面才起作用。四个自定义按钮不能控制录音软件走带。但个人感觉这些细节完全可以通过固件或软件进行改善,希望官方能够持续提供升级。


图32:工作室里的Mbox Studio声卡。

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