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Novation Circuit Tracks 评测:不能当宿主的鼓机不是好合成器,Circuit 不再自娱自乐

Dark$ide 添加于 2022-12-03 ·

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小型节奏工作站在硬件圈一直有着一席之地。自 Roland MC-303 以来,结合合成器与鼓组节奏的小盒子就成为了现场演出和卧室音乐人的利器。

Novation 在 2015 年发布了初代 Circuit。一开始这个小盒子纯粹是为了移动创作而生,在经典的步进音序器架构下塞入了采样播放与虚拟模拟合成器。Novation 在今年推出了 Circuit Tracks,可以看做是 Circuit 的换代产品。新一代 Circuit Tracks 不仅继承了前辈便携、多样的音乐创作体验,还在原本的声音架构上增加了丰富的 MIDI 功能和用户需要的细分功能,让 Circuit Tracks 不再是能够自娱自乐的节奏小盒子。


对于一体机来说,机身内存就是生命。Novation 功能更丰富的 Circuit Tracks  上扩展了内存,采样数量和采样时长都得到了增加 — 32采样栏位增加为64 个采样栏位,采样长度现在支持 190 秒。Circuit Tracks 在接口方面有了很大的提升,尤其是增加了全尺寸 MIDI 接口,涵盖 IN、Out、Thru 三种用于,还有一个 3.5mm MIDI 接口。这些 MIDI 接口大大扩展了 Circuit Tracks 的机能和用途,也是 Circuit Tracks 不再只能自娱自乐的关键所在。当然如果只是多了接口,Circuit Tracks 并不会有质的提升。



新增 2 个 MIDI 轨道 — 不仅仅是 MIDI 这么简单


这两个独立的 MIDI 轨道可以用来控制其他的硬件/软件,比如合成器和键盘。前一代 Circuit 也可以发送 MIDI 信号,但需要将原本轨道的声音静音,只能说凑合能用。而这代做了单独的 MIDI 轨道,情况大不相同了 — Circuit 不仅能够发送 MIDI 音符,还能控制参数,甚至还能录制自动化控制。

Circuit Tracks 背后的立体声音频输入接口可以用来接入外部合成器的音频信号,Circuit 内置的效果器还可以对外部输入的乐器信号进行打磨,增加混响、延迟或者用滤波器塑形都不在话下。这一套组合拳的结果就是:单个 Circuit 即可实现一个节奏组/Program + 旋律/键盘演奏的配置。

不过 Circuit Tracks 本身的打击垫不太适合演奏过于复杂的旋律,不过你依然可以使用它的音序器来演奏其他合成器/鼓乐器。如果你想使用外接 MIDI 键盘来演奏外部合成器,Circuit Tracks 的 MIDI 输出可以设置为 MIDI Thru 模式,允许你使用 MIDI 键盘演奏外接的合成器(此时 Circuit Tracks 本身的 MIDI 信号不会发送给外部合成器)。但如果你想要同时使用 Circuit Tracks 内置的音序器和外接的 MIDI 键盘来演奏外部合成器,则还需要额外的 MIDI 分线器/路由器。


不过对于电子乐的表演来说,有时候参数控制要比键盘来的更重要。在 MIDI 轨道中,Circuit Tracks 上方的旋钮就变成了可映射的 MIDI 旋钮,通过 MIDI 映射或端口配对的方式,我们可以利用这些旋钮来控制其他硬件的参数。在官方编辑器中,你可以配置每个 MIDI 旋钮的 MIDI 信号。当然更重要的是,我们可以把旋钮的动态录制在 Circuit Tracks 的 Pattern 当中,形成自动化控制。

新功能:Scene

Mixer 页面增加了 16 个 Scene 功能按钮,可以在此为每个音轨映射特定的 Pattern。
虽然第二代 Circuit 不能自由的设置 Pattern 串联的顺序,但在 Scene 功能中我们可以自由的将 Pattern 映射到 Scene,然后再让 Scene 串联播放。虽然有点绕,但这样确实可以自由的设定 Pattern 串联的播放顺序。



步进音序器

Circuit 采用的 16 步进(合成器轨道)和 32 步进(鼓轨道)是十分常见的音序器类型。虽然 32 步进对于鼓轨道来说够用了,但 16 步进对于旋律来说有点不太够用。因此 Circuit Tracks 增加了一些功能来改善这一点。



轨道播放速度

每个轨道可以设置多种播放速度,在不影响 BPM 的情况下让当前轨道的播放速度减半、加倍或是三连音播放。虽然合成器轨道只有 16 步进,但在速度减半之后实际上就变成了 32 步进。该功能在演出时也尤其好用,我们可以通过改变音序的播放速度来产生一些音乐的变化。



Micro Step

步进音序器的问题在于,音符只能按照固定的节奏间隔进行演奏,有时候会显得过于死板。尽管 Circuit Tracks 无法像钢琴窗那样自由的移动音符,但 Novation 还是提供了一个解决方案 — Micro Step。

Micro Step 可以让个别音符按照一定的节奏间隔进行延迟,让音符脱离 1/16 的节奏间隔,实现更复杂的节奏。

按住 Shift + Gate 按钮,即可进入 Micro Step 的配置页面。选择音符后,打击垫的第三行用于显示和选择该音符的 Micro Step。

当然这个功能还是没有钢琴窗自由,但做个三连音和 Lay Back 还是没啥问题的。



播放概率

新的 Circuit Tracks 引入了播放概率功能,它可以让 Pattern 中的每个音符按照一定的概率进行播放。

按住 Shift + Pattern Setting 按钮即可进行概率设置界面,打击垫的上面两行用于音符的选择和概率显示,第三行用来设置音符播放的概率。

在停止播放的模式下,只需点按想要设置概率的音符,然后再第三行设置概率即可;在播放模式中,改变音符的概率需要按住对应的音符,方便演出时产生变化。



Mutate

Mutate 功能可以帮助你对当前 Pattern 进行随机化,帮助你生成新的音乐片段。该功能十分有助于寻找灵感,但需要提醒的是该操作是破坏性的,将会改变当前 Pattern 的音符序列。因此,如果你对当前的 Pattern 很满意,只是想换个花样,请先将当前 Pattern 进行复制留存。另外需要注意的是,Mutate 功能只会改变音符的序列,而不会改变音符的数量。


SD 卡

Circuit Tracks 支持插入 microSD 卡以拓展存储空间。值得注意的是,SD 卡无法作为 Circuit Tracks 的内存使用,存储在 SD 卡上的工程、音色和音色组需要加载到机身内存才能使用。不过有了 SD 卡,你可以放入所有你常用的音色,还可以用来存放庞大的工程文件,比起小小的机身存储还是方便多了。


Sample Flip

8 个音轨,2 个鼓组轨道,对于作曲和编曲来说有时确实捉襟见肘。很多鼓机和节奏工作站都有自己的解决方案,比如 Elektron 的 Sample Pool — 将一堆采样放入基于内存的采样池,然后对单个步进分配不同的采样,实现多种音色的演奏。

Novation 也为 Circuit Tracks 设计了类似的功能 — Sample Flip。Sample Flip 非常接近 Elektron 的 Sample Pool ,可以将 128 个采样素材放进内存备用。与 Elektron 不同的是,Circuit Tracks 没有屏幕。因此在 Sample Mode 中,打击垫上面两排蓝色按钮为步进音序器,下面两排红色按钮为 Sample Flip 的采样预览。点击一下即可演奏/预览内存中的备用采样,长按则可以将当前音符替换为备用采样。左上角的翻页按钮可以用来导览备用采样。


虽然没有屏幕,但 Circuit Tracks 的交互机制用起来更方便,谁让它打击垫多呢?


其他新功能/改进:

  • Pattern View 界面 — 4 个 Pattern 变为 8 Pattern,增加了翻页按钮,操作更直观。
  • 鼓轨道增加为32 步进,乐段更长,并增加了 1-16/17-32 快速翻页按钮。
  • 对 Nova 合成引擎进行了优化和提升。

聊一聊无屏幕设计

Circuit Tracks 最具争议性的地方在于无屏幕的设计。都 2022 年了,给电子乐器装一个彩色大屏肯定是政治正确的设计,但 Novation 却反其道而行之。无屏幕的设计不单是为了极简和便携,从另一方面也透露了 Novation 在交互设计上的信心。

有时候 “少即是多”,上面提到的功能基本都是为了无屏幕化的工作流程而设计的。去掉屏幕的同时也去掉了一些操作流程,音序器的设置、单个音符采样的切换、乐段的拼接都可以直接在打击垫上直观的操作,而其他带屏幕的机器可能就需要次级菜单和功能旋钮才能实现,显然 Circuit Tracks 这个全是打击垫的界面更快、更直观。

适用场景

Circuit Tracks 的尺寸非常小,甚至比 Macbook 还轻薄很多。小体积 + 电池 + 可随时充电的特性使其成为了目前最便携的电子鼓机产品。无屏幕的设计在实现操作简化的同时也舍弃了过于复杂的功能设计,造就了一台个性十足的产品。这样一台十分个性的产品在下面几个使用场景将会很有优势:

在 Live 表演中充当鼓机 — 相比复杂的功能,现场演出更需要操作的简易性和直观性。无屏幕的设计可以更直观的编写节奏、调整节奏组和更换音色,让使用者将注意力放在操作上。另外,由于内置电池,它在表演时无需接入电源,不仅稳定,还可以摆在任意位置,对于演出空间狭小的电子音乐表演十分友好。

搭建小型表演系统 — 由于支持信号输入,使得  Circuit Tracks 可以应付一些比较小型的乐队&弹唱表演。 Circuit Tracks 可以直接接入吉他、贝斯、键盘等乐器进行演奏,或是接入麦克风进行演唱,省去了调音台的配置。你可以在  Circuit Tracks 中编好节奏型,甚至用内置的合成器搭好 Program,搭配额外的乐器演奏或人声演唱,一个小型的 Setup 就完成了。

移动创作 — 小巧的机身和电池供电的设计让 Circuit Tracks 非常适于外出使用,它比 Macbook 还轻便得多。得益于可充电式设计,即使续航只有 4 个小时,但它仍还可以使用充电宝补给,使得它在不接电源的情况下也可以长时间使用,足以实现在长途旅行中进行创作。人身在外,我们可能很少也很难进行认真的音乐制作,更多的时候是为了产生或记录灵感。Circuit Tracks 不仅能编写节奏和采样演奏,还使用内置的合成器编写简单地旋律,非常适合快速的打个小样和动机。


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