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音乐制作技巧:Comping 合成音轨的艺术

Wan 添加于 2022-11-22 ·

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Comping ——使用多次重复录制的音频内容合成为一个独立的音频轨道——这是一种广泛地应用于音乐制作中的编辑方法。下面简要地介绍一下这种方法中所涉及的内容。


精益求精

优秀的音乐家与歌手 —— 尤其是那些习惯于在录音棚中进行录音的人 —— 应该能够将一首歌曲从头到尾进行流畅且扎实的演绎。然而,进行演奏和演唱的都是人类,即使是最出色的表演者也无法做到尽善尽美,所以不可避免地会出现一些小问题 —— 遗漏音符、跑调、节奏不稳等情况。在现场表演的过程中,这些失误通常很快就会过去了,而且通常非常微妙,并不会分散听众的注意力,但对于录音的情况来说,标准会更高一些。在现场表演的过程中会被忽略并很快会被遗忘的音符在重复收听演出录音时会变得尤其明显,因此需要在录音中设立一个更 完美” 的标准。

当然,我们所制定的目标并非要做到绝对的完美,但对于录音来说,有必要将表演中任何可能分散注意力的情况减少到即使在反复收听时也不会被注意到的水准。请记住,表演中出现的问题不一定是错误 —— 可能是由于演奏者个人感情诠释所出现的问题,或者仅仅因为音乐演绎的表现方式造成与歌曲的长度不一致的情况。

这就是合成音轨 Comping 的用武之地。


为了完美的品质而合成音轨

录音室的标准做法是录制同一首歌曲或歌曲中部分的重复交替表演的片段 —— 这些片段被称为重复录制(Takes)。大多数的重复录制都不会是完美的演绎,表演的微妙情感表达通常会随着重复录制的不同而略有不同,并且不同的重复录制为艺术家和制作人提供了能够通过结合其中最好的部分融合为一个单一复合或者合成轨道的可能性。这种方式最常用于人声的处理中 —— 尤其是主唱的人声处理 —— 但是合成音轨 Comping 方法也能够广泛地应用于各种乐器音轨中。任何时候,只要某个轨道在编曲及混音中足够突出,它的演奏及表演中的细节就会成为听众的焦点,以确保将音乐编排中的关键部分呈现给听众,而不会由于技术或者音乐性的缺陷分散注意力,这是音乐制作过程中的标准操作流程。
如今,合成音轨 Comping 在技术上很容易实现 —— 虽然在不同的 DAW 中所使用的处理过程略有不同,但采用的是相同的基础逻辑。但是除了需要掌握技术性的剪辑过程之外,同时也有一种艺术性的方式可以为特定歌曲中的特定音轨更好地获取重复录制的音频。笔者会在下文中简要地讨论合成音轨 Comping 中的两个方面 —— 创建多个重复录制的音频并将它们编辑成伴奏的过程,以及如何将重复录制的音频组合成合成音轨的音乐性方面的考虑因素。


录制音频

使用录音/合成音轨 Comping 完成音乐的第一个步骤是独立地对所需要录制部分的片段进行录音 - 笔者在此将使用人声作为案例,因为人声是最常见的使用 合成音轨 Comping 方法的场景之一。大多数的 DAW 都针对录制多个重复的片段进行了优化。例如,Pro Tools 允许用户在音频轨道中创建一个播放列表,并且将在该音轨中所录制的每次录音均添加至播放列表中,然后可以在专门为了快速且容易完成合成音轨 Comping 功能而设计的显示区域中查看并编辑每次独立录音的内容。


Logic 通过 重复录制文件夹(Take Folders)提供了相同的功能,几乎每个 DAW 都有提供相同的功能。大多数 DAW 还可以启用循环或者 Loop 录音功能,将歌曲(或歌曲中的特定区域)自动重复并进行循环播放,并为每次重复录制的片段创建一个全新的音轨,每次录音的片段都会添加到该轨道的播放列表或者重复录制文件夹中。这种方式能够让表演者全新融入音乐的律动中并持续地进行录制,而不会在每次录制之间丧失音乐的连贯性。

无论是通过循环录制还是一次性完成的录音,对于工程师来说,保持聆听并确保多次录制完成的声音能够保持一致性是非常重要的,为了在之后能够进行无缝拼接,要确保录音中没有明显音色上的差异,例如,歌手的位置发生了变化,或者吉他手在录音时调整旋钮改变了音色。

同样地,制作人需要注意可能会造成妨碍成功合成音轨的音乐性诠释上的差异。表演者的艺术性诠释通常会随着多次地录制而进行改变 —— 当拥有了足够多的录制次数时这可能会变成一个优势。同时,制作人需要确保表演者不会因为连续重复录制次数太多从而造成音乐性受到影响 —— 对于歌手来说,重复的录音会让歌手的声音变得沙哑或者音色上发生变化。表演者可能需要适当地进行休息,同时需要确保表演者在再次录音时使用同样的麦克风站位。


创建合成轨道

一旦录音内容全部准备就绪并存放于专用的播放列表或者重复录制文件夹中时,就可以开始对所录制的全部内容进行合成了。正如笔者前文所述,每个 DAW 都有各自的实现合成音轨的方式,但是这个处理的过程是相同的。工程师和制作人需要重复收听每一个录音片段,确定每个片段中的哪些部分是最好的。在播放列表的顶部会创建一个全新的空白轨道 —— 这个轨道将是合成完成的合成音轨 Comp 轨道。在专用的播放列表/重复录制文件夹轨道中,通常附有一个内部独奏的功能可以选择需要试听的录音片段 —— 当多次录制的音频或轨道没有被独奏时,顶部的合成轨道就是回放时会听到的轨道。

现在,需要逐一挑选歌曲每个部分中最佳的重复录制片段并将其复制到合成音轨 Comp 轨道中。如果所使用的片段是专用播放列表或重复录制文件夹中的一部分,将它们选择并合成通常比使用传统的 DAW 编辑方式(选择、分离、拖拽并复制)更为简单快捷。例如,Pro Tools 在每个通道上提供了一个按钮,可将重复录制通道中的当前选择区域快速地复制至顶部的合成音轨 Comp 轨道中。Logic 中的操作更加容易 —— 只需要轻轻一扫,鼠标选择的区域就会自动地复制到合成音轨 Comp 轨道中,仅需要一个步骤即可完成。


当合成音轨 Comp 轨道完成后,通常面临两个选项。将播放列表/重复录制音轨文件夹进行折叠,仅显示(仅回放)顶部的合成音轨 Comp 轨道,但是如果仍然需要重新使用重复录制的音频对合成音轨轨道进行修改,则需要保留播放列表/重复录制音轨。或者,您可以将合成音轨 Comp 轨道导出(渲染/展平)到下方的全新轨道中,以做好导出为分轨文件的准备。同样地,每个 DAW 都有各自独特的方式来呈现这些选项,但这些功能都存在于所有的 DAW 中。


Comping 合成音轨注意事项

显然,在进行合成音轨 Comping 操作的时候,工程师需要留意不同录制音轨之间的音音色和电平的一致性,必要时可以使用自动化或其它的混音工具(如 EQ 或混响)来进行补偿和调整。但除了常见的技术考量之外,还需要进行音乐性方面的考量。

不同的制作人可能会带来不同的合成音轨 Comping 理念。处理 Comping 合成音轨的一种方法是优先考虑音乐的完美性,将合成音轨的重点放在创造一个完美的演奏内容中。这对于节奏轨道或和声内容可能是一个合适的方式,它涉及到需要将许多短小的重复录制的音频内容拼凑在一起。一些制作人可能会将这一理念应用于主唱人声中,逐字逐句甚至逐音节地将录音内容组合在一起!

然而,许多人认为,当任意部分被过度地进行合成处理后,对音乐完美性的追求可能会对于表演的整体性产生影响 —— 这通常会发生在处理人声主唱的情况中。歌手的表演情绪通常会根据歌曲的长度产生一道音乐性的 情感曲线” —— 从一个章节进入到另一章节,从开始到结尾逐渐建立情感并缓慢消退。就广义上的音乐性诠释角度而言,过度地使用合成音轨 Comping 的方式可能会让歌曲失去这种音乐性的情感曲线,并最终导致演奏和演唱的情感表达更加地静态或不一致。

该类制作人通常喜欢更为简约的合成音轨 Comping 方法 —— 选择一个整体录音的最佳演绎片段,这个录音在所有片段中应该具有最自然、最具音乐性的表演情感曲线,并将其指定为合成音轨的首选音频。然后他们将会仔细地检查并替换那些可以从其它的录音中获得更好的结果的部分。如果微小的缺陷对演奏的整体音乐性的贡献超过细微的技术缺陷,那么通常能够接受在最终的合成音轨 Comping 中保留微小的缺陷。笔者本人也倾向于使用这种方式,至少当拥有一个好的歌手的时候。然而,当与演唱能力不甚突出的歌手/词曲作者进行合作时,笔者仍然会使用较为密集的过度合成方式,以制作出至少在技术上足够优秀的合成音轨。


创意性地使用合成音轨 Comping 功能

当然,合成音轨 Comping 功能不仅仅是一个纠错的过程 —— 它也可以作为一种创造性的工具进行使用。最好的例子是音乐家即兴演奏的独奏部分,如合成器、键盘或吉他的独奏。虽然一些独奏者可能会先完成他们独奏部分的录制,然后多次地录制同一个独奏的部分,但在很多情况下,每一次独奏的录制都可能是一个截然不同的即兴段落。在后面的这种情况下,合成音轨 Comping 可能更像是制作人的任务而不是工程师的任务 —— 合成音轨 Comping 的主要目可能并不是弥补演奏技术上的缺陷,而是从每次独奏的不同部分中寻找并创建一个最有特点的独奏段落,最终的成品很可能会是一个从未在任何一次独立演奏中真正演奏过的独奏。许多著名的独奏都是以这种方式进行创作的 —— 如果一个被处理后的独奏变得具有足够的标志性,演奏者为了能够在音乐会上对它进行重现通常不得不模仿最终版本的独奏。


总结

合成音轨 Comping 功能是现代制作过程的基本组成部分,只要工程师或者制作人在追求技术性和音乐性的完美之间能够很好地进行权衡,就可以将其做为音乐制作的宝贵工具。


关于作者 Joe Albano


Joe 是来自纽约的音乐家、工程师和制作人。多年来,作为一名小型工作室的运营者和自由工程师,他制作了从音乐和专辑制作到声音处理和后期制作等所有类型的录音。他还在纽约的几所音频学校教授录音和音乐技术的课程,并且多年来一直在为 Recording 杂志撰写文章。



本文出自《midifan月刊》2022年11月第200期

 

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