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深度评测:AMS NEVE 88M USB声卡——声音温暖的重现

官方新闻稿 添加于 2022-11-03 ·

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自 从NAMM 2022 AMS Neve 展示了 88M 声卡以来,笔者就一直关注这个 “买话放送USB音频界面功能” 的声卡,虽然棚里并不缺这样一个声卡,但是对于录音硬件的痴迷还是让笔者几次三番询问嘉言,终于在第一时间买到手。

在过去几年随着个人工作室和音乐主播发展,这类通道不多且易用的声卡销路越来越多,笔者也经常遇到一些朋友买了声卡让笔者帮忙调试。

随着认识主播圈子朋友变多,各类声卡也映入眼帘,但是始终有一个问题困扰笔者:即几乎大多人都必须挂上一串重染色效果器来提升声音质感,大多人并不是靠唱歌吃饭的,所以对音色控制能力也不尽如人意,滥用效果器也就是没办法中的办法。

88M 直接集成了 88R 话放,其也算准 Vintage Class 话放,笔者正在使用 88R-500 ,所以了解这个话放属于能增加温暖感觉同时还能保持不错的清晰度。 

所以这次把玩 88M 发现它直接集成了两个 88R 话放,还是说明这个产品充满了诚意,也让笔者有兴趣记录下把玩的过程并推荐给身边的人。

 



外观

从 NAMM 发布的芯片看起来应该是个小小的东西,但是当笔者打开包装一瞬间就懵逼了,这东西真它喵的大。

不过还是可以塞进小书包的尺寸,前后面板应该是塑料制品,但是一打眼还是有种精细木皮的感觉,四面包裹的仿皮材质真是让人喜欢的不得了,手感真的很棒,冬天从背包拿出声卡时候不用担心把手冰掉了。

 


模拟输入

前面三个区域,其中两个是话放(MIC)/线放(LINE)/高阻(DI)输入区域,两个相通的独立区域,增益和输入切换使用符合旋钮,轻触按下即顺序切换MIC/LINE/DI,旋钮为电位器控制增益,没有波段手感,纯粹的平滑扭动。

话放放大倍数可以满足当前几乎所有话筒不用担心声音电平不足以完美驱动模数转换器问题;

线放不但提供了增益,还可以衰减12dB,这个设计太好了,让笔者需要接入一些 Vintage 设备时候不担心那些老家过高的电压导致模数转换器过载问题,不过其实对于大多88M用户这个也没什么关系,因为笔者想先买了88M再买个AMS Neve 8801接在前面的线路输入;

美中不足的两个地方,一是48V幻象供电没有防电设计,插拔话筒线时不小心可能会触碰到;二是话放增益没有波段手感和刻度,如果需要做一些比较严格的立体声录音就需要注意。

  • 话放(MIC):增益 +21dB 到 +68dB,XLR平衡输入,输入阻抗1.5kΩ
  • 线放(LINE):增益 -12dB 到 +35dB,TRS平衡输入,输入阻抗20kΩ
  • 高阻(DI):增益 +13dB 到+60dB,TS单端输入,输入阻抗 900kΩ
  • 重点在这里三种输入都会经过AMS Neve 引以为傲的Marinair 变压器。


监听控制

超出预料的好,坦诚地说笔者本来是看着这俩88R话放决定买这个声卡的,但是没想到这个监听控制系统竟然让笔者刮目相看。

耳机监听可以在硬件按钮选择监听来源,这个功能很便捷。这套模拟监听控制系统非常好,通常这种功能带有模拟音量的监听控制系统都是需要额外购买的,88M不但把它做进来了,而且还效果不错。

直接监听模式 (DIR) 全模拟路径,此时 88M 可以当作一个独立的带有Neve变压器染色的监听控制器(亦可称前级)和耳放使用。

  • 主输出(MON LEVEL):最大输出+18dBu左右,最小音量大约是-90dB
  • 耳机输出(HP):最大输出是+10dBu左右,最小音量可以直接到静音。


驱动控制面板

笔者测试使用Win系统,88M并没有复杂的控制面板,就是一些简单控制功能直接镶嵌在驱动上面了。

虽然清晰明了,但是有个小遗憾就是没有预留一个内录功能,当然可以用 ADAT 线把 IN/OUT 怼在一起,让笔者想起来小20年前的RME 9632,需要内录功能时候大家就是这么干的。

不过随着电脑技术进步,现在真的还需要这个功能的话就可以通过 DAW 内置的功能,或者安装一个ASIO Link Pro Tool来做交互。



USB接口和供电

看驱动描述声卡本身按照 USB2.0 设计,但是使用了 USB3.0 接口。

笔者想可能是为了功率,USB3.0可以提供最大900mA电流,而USB2.0最大只能提供500mA,不过笔者倒觉得如果都这么大功率,还不如弄个适配器,或再加一个切换开关允许客户使用USB直接供电或外部适配器。

不过还有机器设计有一个前面蓝色指示灯,当USB口供电满足应用时他会亮起。

 

对于录音来说每个人回放设备不同,不容易直观感受到,所以笔者尽量主客观结合。

这么多年来笔者们用插件很多重要原因就是性价比,买一个插件就可以用在很多通道,但是如果买一个硬件同一个时间只能用在一个轨道上,就算可以分时使用,那就把成本压力放在模数/数模转换器上面了,优秀品质且多通道的模数/数模转换器也不便宜。

88M目标用户群就是不是专业录音棚,典型两个通道应用就是一个话筒或一个吉他,再或者两个一起来,所以一个产品方便地做出好声音是很重要。

88R话放系统提供温暖的声音,这种真硬件模拟带来的优秀质感的音色非常难用一个插件来模拟,过去不用这类 Vintage 设备单一成本还好,但是总系统投入太大,88M就很好解决了这个问题。



88M 测试部分

下图所示是一个典型 Neve 模拟插件,比较受欢迎的包括88R压缩,从典型频谱图可以看出染色主要来自增加的离散底噪和谐波,谐波主要是较高分量3rd谐波和轻微的5th谐波。

 


88M话放(MIC)

这里使用一个模拟典型电容话筒在+48dB增益时88M话放的频谱图,可以清晰看到88M的谐波主要来自二次谐波,事实上在不同增益下这些谐波分量分布情况和强度都会有微小区别。测试使用192kHz采样率。

 


88M线放(LINE)

线放使用的是增益在+18dB左右状态,可以看到有非常多分量谐波。对于线放到底应该是不是纯净一些好,这个问题见仁见智了,笔者觉得88M目标客户应该是较少使用LINE-IN的。

 


88M高阻(DI)

高阻算是比较重要应用场景,这里使用典型+10dB增益配置,可以看到DI模式拥有最丰富的谐波,这种天然模拟电路制造的醇厚的中低频让让即便没有那么大班的乐器还能出来不俗的音色。

 

从实际试听来看,88M 直接通过自带 USB 录音到 DAW 表现不俗,近些年鲜有碰到有质感的 Vintage ALL-IN-ONE 设备,笔者以为 AMS Neve 88M 声音表现来说算是走出了成功一部。

对于音频设备来说,听是非常重要,看只是辅助,看官不要因为笔者放了测试仪器图就要又把声音归纳到可以量化想法。笔者在棚里使用音频测试仪器主要是为了棚内设备/布线定期体检,还有就是笔者经常购买一些 Vintage 设备,必须要检查工作状态,很多设备(不乏新的模拟设备)回来是带病的,有甚者到手开箱在某一串挡位上相位就差了20度,返厂才知道他们有个零件焊接错了,出厂QC都是粗放型的,只是测试关键电平正确,没有在所有挡位下详细扫描相位。其实笔者也建议有预算而且模拟设备多的棚都应该买个测试仪器进行定期体检。

因为两个通道的放大器都是使用平滑扭动电位器,如果有立体声录音需求,为了声像还是有必要进行简易校准,给两个通道一个恒定电平信号(音乐或噪声均可),然后用DAW进行校准一次 – 就是把两个电位器拧到看起来同一个电平格,当然这里需要根据录音最大声压来确定Headroom余量,尽量接近最大值确保最大动态范围。

 


驱动控制面板1

设备名称为 Neve 88M Dual Mic Pre,这个名字就好友喜感,彻底表达了买话放送声卡的意味。

 


驱动控制面板2

典型10IN/10OUT,就是模拟通道2IN/2OUT 加上 ADAT一组。 




驱动控制面板3

时钟选择,可选内部或来自外部ADAT。 




驱动控制面板4

Buffer Settings,最小可选8mS,笔者专门找了一个差一点电脑(HP小型机)作了一个ASIO驱动压力测试。测试方式是,进行ASIO 2CH 回路测试,即ASIO 2CH Playback 用外部模拟线缆驳接一个模拟环路,再用ASIO 2CH Recording 录回来。

  • 24bit 44.1k : 64 samples,爆音。 
  • 24bit 44.1k : 128samples,可正常工作。 
  • 24bit 192k : 256 samples,爆音。 
  • 24bit 192k : 512samples,可正常工作。
 





模拟监听系统

这里要专门说说,设计优秀的模拟监听控制是远优于数字音量的,这一点是毋庸置疑,无论是从听感角度还是技术角度。

88M使用了双模拟控制,即耳机和主输出都是模拟电路控制音量,对于这个价位笔者是持有怀疑态度的,因为别说万元专业设备,笔者用过几万块纯模拟监听控制器出来声音还不如数字的,实在是拉胯到家。

当笔者看到88M用模拟控制笔者就想这个价位那就是能响就行,不要期待,老老实实音量全放到最大,然后去靠DAW或后端再接其他模拟监听控制器使用。

但是好奇心趋势笔者试听了一下,竟然一耳朵比数字好太多,本来笔者应该花费更多时间来测试话放和乐器输入,但是实际上笔者听了几个小时歌曲,没想到这个输出路径也这么好。

 

耳机系统笔者只是小测了下,因为笔者平时用耳机不多,重点是主线路输出声音非常好,“听着舒服且久听不累”,其实笔者也偶有与朋友讨论输出音染问题,大家都总觉得输出听着舒服的那就是一定丢了东西,所以笔者专门弄了几个细节丰富的歌曲,在不同系统用于缺陷检查,事实是88M并没有听起来“丢了东西”,只是一些音色差异,比如瞬态冲击力、下潜深度和高频粗糙度等。

直接监听功能也是非常好,可以直接当作纯模拟监听控制器或耳放来用,当然如前文所述这是带有Neve变压器染色的风格的模拟系统,至于好不好仁者见仁了。从笔者的短暂使用经验,如果棚里设备都是比较硬核的大家伙监听,88M就不太合适。不过笔者觉得这个染色比较合适音乐发烧友,那种追求听感舒服,可以坐下来慢慢欣赏音乐的类型。

因为模拟监听系统带来的优势,即便小音量用起来也是非常好,这点很关键,大多人实际聆听音量或功率都是远低于系统可提供的最大音量或功率的。在笔者试听的系统,按18dBu输出电平,需要衰减30dB才是聆听音量,实际上大多有源监听音量增益都很高,笔者们用监听控制器大多是用在衰减挡位。   


使用数字音量-30dB,可以提供优秀的声像,左右声道电平相差只有0.027dB,可以忽略不计。

但是除了88M输出级固有失真特性以外,还有很多数字音量衰减时候丢失信息导致的量化失真,从频谱图可以清晰看到300Hz附近和中高频段有非常多的量化失真,此时系统动态范围大约是110dB-A。


使用MON LEVEL大红钮控制音量,也是-30dB。到了这个音量大约是旋钮的8点钟方向,声像有一点误差,左右声道大约0.478dB,没有数字的好但是也在可接受范围,但是频谱纯净度大幅度增加,实际上频谱只是一个最浅显的表征,从实际聆听来说这个模拟音量比数字音量强太多了。此时系统东西范围大约是111dB-A。

耳机音量(HP Volume)

  • 7:30点钟位置以上都可以用 不用担心声像问题
  • 12点钟位置大约17dB衰减 左右声道误差<0.5dB
  • 9点钟位置大约-24dB衰减 左右声道误差<0.5dB
  • 8点钟位置大约-27dB衰减 左右声道误差<0.4dB
  • 7:40点钟位置大约-34dB 衰减 左右声道误差<0.4dB
  • 7:20点钟位置大约-60dB衰减 左右声道误差<2dB
  • 7点钟位置-inf衰减 静音

主输出音量(MON LEVEL)

  • 8点钟位置以上都可以用 不用担心声像问题
  • 12点钟位置 大约11dB衰减 左右声道误差<0.1dB
  • 9点钟位置 大约-19dB衰减 左右声道误差<0.1dB
  • 8点钟位置 大约-30dB衰减 左右声道误差<0.4dB
  • 7:30点钟位置 大约-60dB衰减 左右声道误差<4dB
  • 7点钟位置 大约-90dB衰减 左右声道误差<1dB


关于 88M 技术指标,笔者以为并不算出彩,其实从使用变压器来说说明 88M 设计思路就是考虑听感优化而不是指标优化的。一件产品即保证听感超群还要技术指标也超群,那最后价格也是超群的,88M设计初衷并非是大型商业录音棚,所以最后就是一个取舍问题,在指标过得去情况下获得一个更好的听感是这类产品正道,正如笔者标题所属,温暖重现,以一个相对大家负担得起的价格,远比买一个不伦不类 Vintage 话放再加上一个虽然驱动不错但是音质凄惨的声卡强得多。

随着芯片进步发展,现在做出技术指标相对不错的声卡也越来越容易,最近这几年大家一个赛一个指标好,甚至一两千的声卡只是看部分技术指标可以媲美当年的 Prism ADA-8XR 了,但是随着集成化程度提高声音取向越来越相似,通过网上的一些评测可以看到近些年这种2-4通道声卡硬件构架差异都大同小异。促使笔者帮嘉言写下这篇枪文的重要原因就是:终于有个牌子愿意做点好听且能听的艺术品,而不是冷冰冰的工业品。

对于音频产品主观评测不可避免带有个人色彩,笔者对 88M 主观评测都是建立在基于下述软硬件使用经验。主监听Barefoot MM12 有源音箱,辅助监听使用 Amphion TWO15 配Bryston 4B3 功放,模数/数模转换系统使用 Merging HAPI 和Prism ADA-8XR 和 Prism DA2,系统时钟使用 Merging CLOCK-U,监听和动态控制模拟系统主要基于 Maselec 产品,DAW 使用 SADiE Mastering 和 SAWStudio64。


88M 产品参数

  • 2x通道模拟输入 (Mic/Line/DI)
  • 2x平衡TRS接口监听输出
  • 1xTRS耳机输出
  • 8xADAT 数字输入,支持192kHz
  • 8xADAT 数字输出,支持192kHz
  • Send 和 Return 平衡TRS接口
  • USB 3.0 B -Type 接口
  • 支持Mac or PC
  • 兼容 Core Audio/ASIO
  • 动态范围: +18dBu
    @ 1kHz (<0.5 THD+N)
  • 谐波失真(THD+N):<0.008@10dBu 1kHz

(@ +18dBu,10Hz to 80kHz filter)

  • 噪声: <-85dBu (A-wtg)
  • 频率响应(Mic/Line/DI):
  • +/- 0.1dB 20Hz – 20kHz
    (+/-0.5dB 10Hz – 35kHz)

文章出处 https://mp.weixin.qq.com/s/SwNJ6t-MKpkI7z5pLBvv9w

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