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Novation 首款全尺寸半配重控制键盘 Launchkey 88 MK3 评测

游君屹 添加于 2022-10-11 ·

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对于Novation我有着近乎强烈的喜爱,首要原因是它与Ableton Live无缝衔接,可以提供最佳控制环境,其次是Novation开创了控制器视觉反馈的先河,从Launchpad开始,这种视觉灯光潮流被其它品牌同类产品所广泛采用。最重要的原因是我接触电子乐后第一个控制器就是Launchkey 25 MK3,现在它依然是我现场控制的主力键盘。

除去情怀一类东西,我本人其实对Novation也算比较了解的,因为喜爱这个品牌,自然会更多关注。而且也做过一些产品评测,如Peak合成器、Circuit Mono Station、Circuit Rhythm、Launchkey MK2/MK3。很高兴这次有机会评测最新的Launchkey 88,作为Launchkey MK3的忠实用户之一,我还是很有发言权的。

8月底,盼望已久的Launchkey 88终于出货了。26日下午,我收到了来自工厂的测试样琴。本次Launchkey MK3系列新增成员是之前所有Launchkey中体型最大的,为标准88键全尺寸半配重键盘。虽然是全尺寸,但琴体依然轻薄,重量仅为16.48斤。


该键盘仍属于MK3系列,因此外观方面风格统一,依然延续了MK3那种具有漂浮感的琴体和扁平式琴面设计,以及简约、紧凑又极富现代感的控制面板。

由于是全尺寸键盘(琴体规格:1270*288*87mm),除了琴体长度相应扩展之外,琴体的宽度和厚度分别比Launchkey MK3其它型号 (25/37/49/61)增加了30和10mm,以增强琴体的机械强度、符合设计比例要求。

Launchkey 88包装非常传统,甚至没有使用彩色印刷,直接素颜面世。


包装箱内部:Launchkey 88键盘、一根随机数据线,以及环保宣言等简单说明文档


Novation通常都是提供电子说明文档,用户可去官网下载。此外,按照惯例,Launchkey 88键盘也附赠有工具软件,如Ableton Live Lite以及软音源或效果插件,在官网注册硬件后可下载。

Launchkey 88键盘的控制面板布局与Launchkey 37 MK3相似,此外增加了9组与Launchkey 49/61 MK3一样的推子/按键,如下图所示。


Launchkey MK3系列有着统一的后面板配置,分别提供MIDI OUT、USB Type-B以及Sustain踏板三组接口,下图为Launchkey 88/61/37/49/25 MK3各款型号的后面板。


至此可以对Launchkey 88各部分做一个总结:琴体依然沿用Launchkey MK3的设计,风格上完全统一;控制面板布局以Launchkey 37 MK3为基础;功能方面(控制功能以及接口)集MK3系列所有机型之精华,加上半配重键盘这个因素,说它是MK3系列旗舰级型号也当之无愧。


主要功能特点

Launchkey始终是适用于Ableton Live并且最为优化的控制器键盘,可无缝访问所有Live控制,并兼容主流DAW,如Logic、Reason、Studio One、Cubase、Pro Tools等。支持跨平台和移动应用(PC、MAC、iOS设备即插即用),并可脱离计算机独立工作,例如连接外部音序器或合成器模块作为主控键盘使用。

88键版本的键盘采用了半配重全尺寸配置,其手感与合成器半配重键盘相似,按下琴键时有一种柔和细微的阻碍感。相比之下,Launchkey MK3系列其它版本的琴键则显得较“软”。我在自用的Launchkey 25 MK3 25和88两个版本之间反复对比,这种感觉还是很明显的。除了88键版本,Launchkey MK3 其它系列自推出之后,键盘手感方面一直是广受好评的。相比之前的Launchkey MK2系列,Launchkey MK3在这方面就有很大提高。当然,我所说的是Launchkey 25 MK3和88键盘手感的差异。鉴于两者属于两种键盘类型,因此在手感方面给大家一个直观感受描述。

Launchkey MK3系列上市有四年多时间,相比Launchkey MK2系列,其功能更加丰富,实用性更强。包括88键版本,延续了Launchkey MK3系列各型号的诸多功能,以下将从“演奏控制”、“网格控制”、“琶音器”、等三个方面了解Launchkey 88。以上三个部分,除了“演奏控制”之外,“网格控制”和“琶音器”两个部分的功能均支持独立运行。这意味着Launchkey MK3系列及88键版本对主流的演奏形式(DAW和硬件合成器)都能提供很好的支持和配合。

“演奏控制”功能是在DAW中创作或现场演出时的应用,例如Ableton Live中的Session和Scenes模式、走带控制、混音器以及设备模式等等,以下列出的是Launchkey MK3系列(包括88键版本)的几个实用控制功能,如下图所示。


  • Capture MIDI(采集MIDI):这是一个捕捉灵感的工具,它可将处于“录制预备”状态轨道内演奏的乐段采集为MIDI片段。想象一下,当创作没有灵感时,通常都会尝试性的弹奏一些旋律或者漫无目的弹奏,以寻找感觉。如果此时随手弹奏了一个满意的乐句,或者觉得之前的弹奏里有满意的素材。那么可以按下Capture MIDI键,它会将你所有弹奏过的音符采集为一个MIDI片段,方便从中挑选可用素材。
  • Quantise(量化):该功能可量化轨道内刚输入的音符,与DAW量化功能一样。当然,如果使用Ableton Live,通常都会开启软件的实时量化。因此该功能适合不具备实时量化功能的DAW,其功能按键设置在面板上,操作十分方便。
  • Undo(撤销):与DAW软件的撤销功能一样,该功能键设置在面板上有两个原因。第一,撤销是常用编辑功能,在面板上方便操作;第二,在Ableton Live演奏工程(Live Set)中,Undo是一个常用功能,使用它可以按需清理临时输入的Clip,为下一次演奏腾出位置。

“网格控制”是launchkey的一个延伸用法,设计理念来自于Launchpad。从本质上来说,launchkey就是一个键盘版本的Launchpad,两者只是形式上有所区别。Launchkey 88控制面板上提供了16个力度感应打击垫,常规用于触发Clip、输入打击乐等。此外,打击垫在演奏时还可用于功能模式切换,在设置系统时用于功能按键等等,它的功用就是基于网格形式的控制器。这里重点介绍Launchkey MK3系列(包含88键版本)的两个演奏工具,和弦模式和音阶模式。

和弦模式是一组和弦工具,包含调式和弦模式(Scale Chord Mode)、用户和弦模式(User Chord Mode)以及固定和弦(Fixed Chord)三种模式。

  • 调式和弦模式(Scale Chord Mode):MK3系列预置了和弦库,也就是“调式和弦模式”。按住Shift键和“Scale Chord”打击垫即可开启和弦库。每个打击垫都包含一个和弦,默认为C小调,下图显示了依次触发打击垫所录入的和弦。


可以看到,图中和弦是按照C小调音阶(1 2 #2 4 5 #5 #6 1)排列的。如果想切换和弦类型,可以通过▲▼ 导航按键进行。默认情况下,各层打击垫对应的和弦类型为:三和弦、七和弦、九和弦、六九和弦,打击垫随不同的和弦类型变换不同颜色。以上录入的是七和弦,如下图所示。


  • 用户和弦模式(User Chord Mode):该模式下可在打击垫上自定义各种和弦类型,演奏时触发打击垫即可。按住Shift键和“User Chord”垫进入“用户和弦模式。然后按住打击垫,在键盘上弹奏想要分配的和弦,同时LED屏会显示当前输入的音名,如下图所示。


以最深入人心、通俗易懂的C大调音阶定制了一组简单的和弦进行,依次触发打击垫,录制结果如下图所示。


用户和弦特别适用于复杂的和弦进行或和声节奏的演奏。此外,在键盘水平有限的情况下,该工具可以确保准确无误地演奏各种和弦。对于演奏工程而言,在打击垫和键盘分区演奏的情况下,可将和声演奏部分在用户和弦模式下完成,这种方式可以极大降低演奏出错的风险,适合多声部同时演奏的工程设置。

用户和弦模式的几个操作事项:分配好和弦后,打击垫以蓝色显示,触发打击垫演奏和弦时以绿色显示;一个打击垫最多可以分配6个和弦音,每个和弦的音符可以分别输入;系统断电后,用户和弦仍可以保存下来;删除用户和弦,只需按住“停止/独奏/静音”键,此时分配和弦的打击垫会亮红灯,按下红色的打击垫即可删除用户和弦,如下图所示。


  • 固定和弦(Fixed Chord):该模式是以某个自定义和弦为基础,实现移调的应用。使用时按住“Fixed Chord”键,然后在键盘上弹奏想要录入的和弦即可存储为固定和弦。

此时再弹奏键盘时,所发出的是刚才自定义的固定和弦,弹奏键盘上任何一个音,它都会按照音程关系进行移调。下图是我在C大调基础上以135构成的固定和弦,依次弹奏键盘的记录结果。可以看到,所有和弦均保持三和弦结构(根音到三音为小三度;三音与五音是小三度),转调是按照所弹奏的C大调音阶音程关系进行的。


MK3系列的和弦模式方便之处在于,仅需触发一个打击垫就可以演奏和弦,相比键盘演奏和弦更方便快捷,尤其适合快速乐句。

以下是各和弦模式使用建议:调式和弦模式建立在各种调式音阶之上,对于了解应用各种调式是个不错的工具;用户和弦模式更适用于键盘功底不好的人,或者用于演奏工程设定;固定和弦则适用于转调应用。

实际音乐创作中常会用到离调或转调和弦以获得调式及和弦色彩的变化,以上和弦模式可用于调式、和弦结构、转调等应用,也可将三种模式组合使用,同时也可作为和弦、调式,以及转调应用的查询工具。

“琶音器(Arp)”是Launchkey MK3系列新增的实用创作工具,88键版本完整继承了这个工具。现代音乐尤其电子风格的各类音乐中,琶音器的使用非常广泛,因此它也成为一个重要的音乐创作工具,这也是我选择MK3系列的一个主要原因。内置的硬件琶音器,使用方便灵活,且可调性较高。尤其在实时演奏方面,比VST插件琶音器操作更直观快速。使用很简单,短按“Arp键”即可开启琶音器,如下图所示。


有关琶音器的设置及琶音模式切换,可通过下图所示区域操作。


绿色框内旋钮为琶音器设置部分,分别为:Tempo(琶音速度,用于调整琶音速度)、Swing(摇摆,设置音符错拍幅度,增加人性感)、Gate(门限,用于延长或缩短组成琶音的音符长度,塑造不同的琶音流动感)、Mutate(突变,用于给琶音增加随机变化,按住Shift键转动一次该旋钮就会产生一次琶音变化)、Deviate(偏离,每转动一次该旋钮都会产生节奏休止变化)

蓝色框内为琶音模式切换,每个变化对应一个琴键,演奏时可实时触发键盘进行切换。该区域分为四部分,分别为:Arp Type(琶音类型)、Arp Rates(琶音速率)、Arp Octaves(琶音八度)、Arp Rhythms(琶音节奏)

以上项目都是琶音器插件常见的设置项,很容易操作。为了配合双手演奏,琶音器还提供了“琶音保持”以及“琶音控件锁”功能。

“琶音保持”功能与某些琴上的“多指伴奏”类似。开启该功能后,弹出的琶音样式即使松开琴键也会持续播放,直到弹奏新的音才会改变琶音进行。这样可以腾出一只手去进行其它操作。该功能在Ableton演奏工程设置中非常有用。“Shift+Arp键”即可打开"琶音保持“功能,如下图所示。


“琶音控件锁”提供锁定功能,开启后无需按住Shift键,就可以直接使用旋钮和打击垫/键盘对应的琶音控件功能。长按“Arp键”即可打琶音控件锁,屏幕上将会显示对应的通知信息,如下图所示 。



Launchkey 88  MK3规格

键盘

88键全尺寸键盘,可调节速度曲线

打击垫

16个,支持力度感应和复音后触

推子控制器

9个

旋钮控制器

8个

按键控制器

9个

Transport(走带)功能

播放/停止/录音/循环

MIDI 输出

五针MIDI DIN输出接口

系统要求

Windows 8.1或更高版本;MacOS 10.15或更高版本

电源要求

USB总线供电

包装标配

Launchkey MK3 88、USB电缆、安全信息表

尺寸

WIDTH/DEPTH/ HEIGHT  50*11.3*3.4 英寸

重量

18磅

附赠软件

Ableton Live Lite;XLN Audio Addictive Keys;
AAS Session bundle;Spitfire Audio Expressive Strings;
Klevgrand DAW Cassette;Klevgrand Reverb


试用

MK3系列各个版本都支持”连接电脑“和”独立运行“两种方式。其中,连接电脑配合DAW协同工作是最常见的方式,其连接也最简单,仅需通过附带的USB线连接到电脑即可。

另一种使用方式是直接连接第三方硬件,组成独立运行的硬件演奏系统。Launchkey MK3系列各个版本在独立运行方面均可提供非常好的性能体验,比如前面所介绍的“和弦模式”、“琶音器”等核心应用都可以完美支持独立运行。因此,脱离了电脑,Launchkey 88仍然可以保持一个优秀键盘控制器和出色演奏工具的本色,下图是Launchkey 88与硬件合成器连接示例。


需要注意的是,独立工作状态下的Launchkey 88此时必须有外部供电,通过附带的USB线与5V手机充电器连接即可为其供电。此外,借助MIDI OUT端口即可与合成器连接,如下图所示。


Launchkey 88键盘具有力度响应,为了配合不同的弹奏手法,还可调整手指触键时的力度曲线。按下Settings键,通过◀ ▶导航按键找到“键盘力度曲线”设置项,如下图所示


该项目提供Soft、Normal、Hard、Off四个选项,可按照自己弹奏的手法选择一个合适的曲线。此外,打击垫也提供同样的力度曲线设置功能,其设置项目与键盘相同。而且打击垫支持触后响应,通过设置可指定触后类型(可选“Channel通道触后”、“Polyphonic多复音触后”),如下图所示为通道触后。


打击垫触后还可进行阈值的调整,可调范围Low、Normal、High。从以上设置可以看出,Launchkey MK3系列包括88键版本对于打击垫的关注度更高,相比之下,键盘仅支持力度响应。

接下来看看键盘和打击垫的力度响应精度,下图是在Ableton Live中录制的两个不同力度的单音。可以看到实时记录的最小力度达到了24以下,最大力度达到127。


再来看看打击垫的表现,如下图所示。最小力度达到了8,最大力度达到127。


很显然,打击垫的精度高于键盘。可见Launchkey MK3系列对于打击垫不仅关注度高,而且技术上也更成熟。

除了优秀的力度响应之外,打击垫的触后响应同样令人满意。下图是打击垫通道触后信息,其实际触发时的声音表现也是非常细腻的。


曲线的连贯圆滑程度可以说明打击垫的响应精度很高,不论逐步增加压力或是快速点按,触后信息都可以很完整记录下来。

以同样极端的手法测试弯音轮和调制轮,其控制信息同样连贯、响应迅速,无跳值现象,下图所示为弯音和调制信息。 



总结

Launchkey 88 MK3与该系列内其它版本在功能设置以及操作方面没有差别,就像开篇所说,它集中了MK3系列各个版本的精华。全尺寸半配重键盘赋予了其优秀的工作室和舞台属性,尤其在Live set方面拥有更大的自由度。

优点:

  • 与主流 DAW 完全兼容;
  • 打击垫有触后和力度感应,手感舒适,响应迅速准确;
  • 49/61/88键版本都配置了九个推子,演奏设置更方便;
  • 价格方面比较实惠;
  • 外观纤薄时尚,这是MK3系列共同的特点;

缺点:

  • 键盘无触后

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