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Loop:循环简介,以及插件、宿主和其它推荐

TinG 添加于 2022-10-06 ·

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关于循环的简介

当今有许多优秀的音乐,都是通过各种循环的方式处理原始素材来制作的。这种制作技术自从录音磁带流行起就已经在发展,昔日富有冒险精神的音乐家们早就开始尝试将磁带编排成循环音乐。本文中,我们会聚焦于那些将Mac、Windows和iOS改造为基于循环的制作环境的软件工具,它们也可以精确配置以用于现场表演场景。这些现场循环工具可以覆盖很多表演情景,最近新出现的一种流行趋势就是复杂而巧妙的“一人乐队”用法,一个表演者(或小团队)负责演奏多个乐器,从而在现场实时创造出完整的音乐。现在通过这样的方式进行编曲和现场演出的人似乎已经非常多了,而且这个社区依然在不断壮大。

这些工具,每个都提供有录制和实时回放循环乐段的功能,而且各种不同形式的现场循环表演形式都需要这些必不可少的工具。有些现场循环工具还提供叠加录音和多轨录音的功能。而且大多数设备还会提供循环长度和录音、回放走带同步的功能。通过正确使用这些同步功能,音乐人可以在多个循环乐段之间实现更紧密的节奏关联。

我个人非常喜欢使用循环,这里有一些我自己用循环方式做出来的音乐。希望能让大家更好地理解循环究竟能做出什么样的效果。在第一个例子中,我是8人团队中的一员,使用Ableton Live的Session View中内置的循环播放功能进行了现场演出。我们每个表演者都可以通过预先准备好的MIDI和分割成不同长度的音频循环片段,来自由触发或停止一系列循环回放。这些循环我们之前已经安排了顺序,但其时长和音色却是即兴演奏的。每个循环的开始和停止点都被量化到了1/8音符,且曲速是85BPM。此外还有一些现场混音、音色塑造的步骤,以及我们加入了一些声学乐器。所有以上内容都是我们根据一份乐谱来制作的,它就是现在依然经典的、由美国作曲家Terry Riley在1964年制作的曲子,叫做“In C”。而我们在2010年重新演绎的效果如下:

https://mattstarling.com/the-salt-lake-electric-ensemble-perform-terry-riley-s-in-c

我还制作了一张唱片,非常明显地用到了下面列出的循环插件中的Ableton的Looper。这里一样,我依然用到了预先准备好的片段,但这次是使用了宿主的线性时间线来进行的编排,然后再使用循环器。这次是我根据Terry Riley在1964-1965期间的音乐Dorian Reeds,制作了活塞军号的版本,然后取用的素材。这张唱片演示了多遍叠加录音在循环中听起来的效果。这里我所使用的循环长度是基于5拍的。首先我用循环器录制了现场信号,5拍之后,再与其它的现场演奏一起播放。此时,现场的演奏依然会被继续录制,但会叠加在原来录制的循环乐段之上。这个过程会持续许多遍,结果我们会听到许多循环一起出声的效果。在这张唱片中,之前的循环录音会逐渐淡出,这可以通过调节反馈参数来实现(见下文)。

https://mattstarling.com/dorian-reeds-for-brass

逐个声音叠加录制的方式,是第一种音乐人可以在直接处理先前录制的音频的同时录制新素材的方法。在这种形式出现之前,我们已经有很多种磁带上的尝试了,但这种特定的磁带录音技术尤其具有革命性。若您并不了解此种主流发展背后的历史,我建议花些时间学习下Les Paul对这种革命性技术的伟大贡献。后来逐个声音的叠加录制(由于其本质,当时给从业者带来了极大的挑战,因为一旦录制完成后,出现错误就无法改正)很快就发展成了我们今天所使用的多轨录音技术。但在这个过程中,Paul通过这种创新制作了一系列1950年代的热门曲目,他的叠加录音技术在当时是非常先进的。


常见循环情景

以上案例都是比较中规中矩的,我个人非常喜欢这些用法。但下面还有一些不那么常规的循环器用法,或许可以帮助您满足特定的场景需求:

  • 独奏表演者可以设置MIDI控制器来驱动虚拟乐器,将一支麦克风或直插发声的电子乐器送入循环器插件,来使用叠加录音的模式。在这种情况中,可以用一个按钮来控制录音、叠加和回放;它既可以是MIDI控制器上的按钮,也可以是电脑键盘上专门映射到循环器走带的按按键。这对于现场演出而言,操作起来十分便捷,且非常好用。实时播放的声音会和之前录制好的循环乐段一起出现;或者表演者也可以将预先准备好的素材放入循环器,又或者可以混合使用现场的声音和预先准备的素材。
  • 以上思路可以拓展到合奏场景。在这种情况下,由于额外声源的存在,乐队可能会选择不使用叠加录音技术。
  • 在有循环功能的宿主软件或多轨循环插件中(见下文),独奏表演者或合奏可以设置多个轨道,每个轨道都专门存放单独的乐器(实体或虚拟)或声源。这一般就是“一人乐队”表演的形式。这比使用一个循环器插件更为复杂,因为每个轨道都需要自己的按钮来控制录音、叠加录制和回放。此外,还需要一个音频接口来为每个声源提供足够数量的输入。
  • 像Ableton Live这样具有循环功能的宿主软件,一般都不会在片段中直接支持逐个声音叠加录制的功能,但您可以通过将一个输入拓展到多个轨道中来实现类似的效果。这会为音乐人带来对每个叠加录制更好的控制,但代价是需要更为复杂的配置,每个轨道都需要单独分配一个录音/回放的按钮。在这种情况下,并不像循环器的反馈控制设置在100以下那样,可以自动控制之前循环乐段的淡出。
  • 或者,可以在每个宿主的轨道中都加载一个循环器插件,这样就可以逐个声音叠加录制了。此时,每个乐器(实体或虚拟)或声源都可以被无限叠加录制(如有需要可以通过反馈控制实现),而且任何时候表演者都可以切换乐器,并开始在新的轨道中结合循环和叠加录制,让旧的素材依然发声。
  • 当使用虚拟乐器进行循环时,请务必注意下述提到的循环器插件都需要音频输入,所以这些插件必须放在信号链中乐器的后面。使用宿主软件或iOS设备时,MIDI也可以被直接录制到轨道的片段槽中,并进行循环。然后录好的MIDI就可以直接发送到您所选择的虚拟乐器中。
  • 现场循环完全可以预先准备,也可以采取更偏即兴演奏的形式,或者也可以结合二者。现场演奏的声音或录制的片段也并非总是需要进入循环录音/回放设备,您可以采取混合使用的方式。

必要参数

走带控制
为了使循环控制尽可能简单、可行,大多循环器(硬件或软件)都会提供一个按钮,用来控制录音、播放、叠加和停止。学习设备上这些功能的用法,是您开启循环路途的第一步,无疑也是最重要的一步。例如,在Ableton Live的循环器插件中,主要的走带控制都是通过一个按钮来实现的,您可以通过鼠标或MIDI控制器进行很好地控制。点一下,会进入录音模式,再点一下,循环器会开始回放或者进行叠加录制,这取决于您的设置。双击可以停止回放。非常有用的是,循环器甚至还会提供撤销上一次录音的功能,按下走带按钮两秒就可以实现。但并非每个循环器都可以这样使用,不过您大概率会需要以上所有功能,所以我建议花些时间好好学习下您自己的循环器上面的走带控制的所有细节。

反馈
若您选择通过循环器设备来使用逐个声音的叠加录制,那么反馈控制会非常重要。它控制着录制的循环乐段反馈回循环器输入的电平。就像常规的延迟效果器一样,其反馈最终控制着在回放期间录音会被重复播放多少次。在小于100的值中,之前的循环会逐渐淡出。这种反馈技术在大多1960、1970年代的经典迷幻音乐中都是及其必要的,包括伟大的美国作曲家Terry Riley和极具影响力的英国双人组合Robert Fripp and Brian Eno的很多歌曲都是这样。

宿主软件的同步控制
音乐家们使用电脑来制作循环的方式,有一个主要的优势,那就是你可以通过宿主软件来进行练习,而且大多数循环器软件都可以使用宿主软件的走带控制和曲速信息来录制循环乐段,能以音乐小节或节拍的方式进行切割并精准对齐长度。大多循环器设备的开始录制和走带都可以同步到宿主的走带,允许在现场表演的同时参考宿主软件中提供的节拍器和速度信息。若您想体验上一代音乐人使用循环的方式,那么就可以关掉这种同步,模仿将两台磁带录音机中的磁带循环手动缝合到一起的做法,其中一台用来录制现场信号,另一台设置用来回放。但请注意:在这种情况下,由于循环的长度长短不一,很难让各个素材获得节奏上的统一,所以以前的方式或许更适合没有节拍的曲风,例如氛围音乐或Drone这样的。

多轨循环
许多循环的配置,尤其是基于电脑环境的那种,都会支持录制多个独立的循环乐段,包括音频和MIDI。但视不同工具,这些功能的具体实现方式是有很大不同的。在某些案例中,循环器插件可能会提供多个输入,每个输入都发送到一个单独的循环录音机。这种形式非常好用,因为表演所需的所有东西一般都可以只通过一个窗口来进行管理。在其它情况中,您或许只需要使用为每个轨道提供简单的循环录制和回放功能的宿主或类宿主应用。真正的多轨循环器需要花费更多的时间来进行正确的配置,因为它不同的物理输入接口必须正确地路由至软件的输入,才可以使整个系统正确运行。

不管情况如何,对于编排中可能带有许多不同乐器的独奏音乐人或小型乐团而言,多轨循环都是非常好的工具。他们并无必要为观众演奏所有的乐器,因为可以无限播放录制的循环乐段。

其它设置
有些循环器提供有额外的精巧功能。例如,您可以随时更改循环的回放速度,或者有些循环器还会允许您独立于现场信号之外处理循环音频,反之亦然。在对比市面上的各种循环工具时,非常重要的一点,就是考虑您当前需要的功能,还有以后可能会用到的功能。


关于延迟的提醒

显然,比起功能平淡无奇的吉他循环器踏板而言,基于电脑的循环效果器有许多潜在的优势。但话虽如此,它们还是有着一个致命的缺陷,那就是延迟。所有的电脑音频系统都有一个与生俱来的特点,那就是在录制的声音或发送的MIDI指令和声音最终被听到之间,一定会出现时间延迟。如果在现场演出中出现太多延迟,就会毁掉播放的节奏。但有个好消息是,几乎所有配备了良好的声卡设备的现代化音电脑,都可以提供足够低的延迟,几乎让人耳不可闻,您可以取决于现场配置的复杂性和处理、内存的需求来进行灵活的设置。

所以,对于基于电脑的现场表演者来说,延迟是必须进行管理的问题。这意味着在低延迟情况下仍然有着稳定性能的音频接口是非常必须的。对于直播领域,市面上的声卡真的会有很大的区别,所以一定要在做出重要的购买决定之前投入足够的调查。然后,当您配置好低延迟的声卡后,一定要在Windows电脑上选择使用ASIO驱动。Mac电脑提供标准的Core Audio驱动,本来就能很好的满足延迟需求。接着,您需要加载整个现场工程,包括所有的插件、预先准备的片段和等待录制的循环器。现在,您需要尝试不同的缓冲区设置。在某种程度上,缓冲区的大小会决定延迟的长短,较大的缓冲会导致高延迟,反之亦然。若您的缓冲设置太低,不足以让电脑处理各种数据,就会在音频信号中听到数字“垃圾”,就像爆音一样。您需要先找到产生爆音的最小缓冲区,然后在从这个值开始逐渐增大缓冲,直到获得音频稳定性和低延迟需求之间的最好平衡。若您的硬件和音频驱动处于合理运行状态,此时的延迟应该就是(在某种程度上)不可听闻的,您会听到没有延迟的音频。


基于电脑的循环软件

近年来,专门做循环的软件愈发丰富,覆盖了各种平台和格式。在下述列表中,我会给出一些运行于宿主软件内的插件工具,也会推荐宿主自带的工具以及运行于iOS设备的应用软件。

插件

在宿主软件里运行循环器插件有着一些不可替代的好处。除了我们讨论过的常规循环技术,宿主环境还可以加载各种预先准备的素材,用作现场演出的额外(或者作为替代)音源输入。宿主软件中的素材可以被路由至循环器插件,也可以不路由至循环器插件,完全取决于您的需求。

Ableton的Looper
这是一款经典的循环设备,Ableton Live提供有一套杰出的插件,Looper就是其中之一。因此,这是一种非常好的进入基于电脑环境的循环制作方式。这款插件包含在所有付费版本的Ableton Live之中,甚至连较为便宜的Intro版本中都有。Ableton的Looper朴实无华,但所有基础的东西它都有。它还提供宿主同步、逐个声音叠加录制、反馈控制和非同步模式。甚至还有一些像循环的音高控制、反向播放循环这样的神器功能,以及还可以导出循环到新的音频文件,让您立刻将这些声音机集成到其它的宿主工作流中。需要注意的是,作为Ableton Live的自带设备,此插件只能运行于Ableton Live之中。

 

MeldaProduction的MSuperLooper
MSuperLooper是一款强大且功能丰富的插件,可以说是目前市面上最全面的循环工具了。它的结构非常像独立的宿主软件,提供有16个独立的轨道,每个轨道都有4个片段槽可以录制循环乐段。这些片段槽的回放可以随时打开或关闭。这种基于网格的方法与Ableton Live的Session View有许多共同之处(见下文)。它还有另一个类似于宿主环境的强大功能,那就是您可以通过串联或并联的形式,来使用MeldaProduction的效果器插件来处理每个轨道的循环乐段。更好的是,每个循环都可以单独输出至您宿主中的一条轨道,这样就可以使用宿主的效果器、第三方插件甚至是硬件设备来处理循环乐段,使得可能性大大增加了。

几乎所有的循环情景它都能覆盖到。作为一个具有许多功能的综合性工具,您需要一定的学习过程才能掌握,如果您所追求的是完全掌握其用法的话。而且这款工具也专门为触屏硬件做过界面优化,若您的硬件设备支持触屏,那这将会是非常有用的一点。

 

适用于循环的宿主

现在有许多适合现场使用并内置了循环工具的优秀宿主软件。若您已经拥有其中之一,或者正在打算购买,下列推荐就是非常好的参考。

Ableton Live
Ableton Live的Session View几乎完全颠覆了宿主软件的市场。直到现在,它依然是最革命性的音乐技术创新。Session View专为现场应用而生,这也是Ableton Live这一名称中Live的来源,而Live所代表的应用中就有其一正好是循环。当然,Ableton Live也有上面提到过的循环器插件,但其与Session View中的现场循环是互相独立的。

Session View第一眼看上去就像电子表格一样,这些“单元格”所代表的就是激动人心的循环工具。Session View中的每一个片段槽都可以设置用来随时录制一个Live的输入(音频或MIDI),而且可以立刻被回放,无缝衔接。这种简单的技术可以拓展到任意数量的片段槽和轨道中,无论您的表演需要多少,都能实现。您还可以加入任意数量的预先准备的片段。

鉴于此,Ableton Live是一款十分成熟的宿主软件,所以它内置有全面的虚拟乐器和效果器,若您有需要,可以直接用在循环情景当中。

 

LiveLoop Pro
本文所提到的所有其它宿主都是覆盖了各种制作方式的,但LiveLoop Pro是一款16轨的宿主软件,专为循环场景而生。这款软件势必会吸引那些具有实验思维的人们进行使用,因为它有着一些有趣且奥妙的功能,是其它应用程序所不具备的:

  • 每个循环乐段都可以有不同的拍号和长度,但依然能够共享时钟源而保持同步。若您想要探索循环中的复合节奏,那么这个功能就是最好的选择。
  • 内置有实时在线协作工具。
  • 支持多种外部同步协议,包括Ableton Link和MIDI时钟。这将允许各种合作可能,且可以让软件集成各种外硬件。
  • 循环乐段的同步可以内部错相,这是一项由美国作曲家Steve Reich发明的技术。

这些非同寻常的功能都被集成在了常规的循环功能中。

这款软件非常有趣,但在现在看来还是有些过于先进了。其稳定性和响应都十分强大,但用户界面需要被简化,而且还有很多其它方面的细节需要被优化(例如Youtube频道的关联功能,这个就需要额外注意),为用户带来更好的使用体验。据我所知,这个应用程序全部是由一个人设计的,他就是生于西班牙的荷兰开发者Josep Garces。因此,这款软件是非常惊人的成就。说实话,我希望这款软件能更进一步,未来保持更新,因为我十分好奇在投入更多精力之后它会变成什么样子。就目前而言,它是一款创新性的、功能全面而实用的工具,且带有一些神器的功能,界面拥挤而不直观,需要投入较多的学习时间。但如果您确实需要我在上面提到的这些功能,那么它就是不二之选。

 

其它方式

Ableton的Session View非常成功,许多其它的公司现在都在抄它的设计。因此,我们上述说过的循环功能现在可以在许多宿主中见到,如Apple的Logic Pro、Bitwig和Motu的Digital Performer。若您已经拥有这些宿主软件,或者因为某种原因喜欢这些宿主,就可以将其用在循环的情景中。就在您阅读这篇文章的同时,或许又有新的宿主软件在复刻Session View的功能。

还值得注意的是,其它没有采用Ableton Live的Session View形式的宿主软件,也可以加载上述提到的循环器插件,而且这些宿主软件依然会通过乐器和效果器的形式来提供循环的功用。

iOS循环器应用

对于现场循环器而言,iPhone或iPad是非常有吸引力的硬件选项。就便携性而言,没有比他们更方便的存在了,而且iOS专门设计有稳定且低延迟的音频表现。所以,这个平台上的音乐应用非常知道,这里面就有一些优秀的循环应用。对于严肃的音乐制作和现场表演情景来说,iOS有两个主要的问题:第一,不同应用之间的交互比较难以做到,非常不方便;第二,算力有限。这两个问题在AU v3插件中得到了极大地解决,而且现在新出的iOS设备所配备的都是64位的多核心处理器。若您想要现场表演循环,并通过硬件启动制作过程,那么iOS设备就非常值得一看。但我并没有说iOS平台就能完全与Mac和Windows平起平坐,它并不能满足所有的音乐制作情景,但若您需要的是特定的制作和表演方式,那么iOS设备可能就非常适合您。

A Tasty Pixel的Loopy Pro
此应用仅凭一己之力就证明了iOS平台是用来制作现场循环和音乐的优秀存在。Loopy Pro具有很多令人激动的功能,覆盖面远远超出了大多常规的循环器应用。在具有类似Ableton Live的Session View的主界面的同时,它还配备了传统的线性音序器、AU v3乐器和效果器宿主功能、带有灵活信号路由的杰出混音台,以及一套用于现场表演的完整工具。

它的线性音序器是主要的附加功能,有了它Loopy Pro就可以跻身于第一梯队的iOS宿主应用了,虽然它的主要定位还是循环应用。此外,它还属于那种看起来特别炫酷、非常吸引人眼球的软件。能看到这种由天赋异禀的开发者做出来的顶级音乐制作应用,是非常让人开心的。

 

Stephan Marx的Quantiloop Pro
再也没有比这款软件用起来更简单、更直观的应用了。如果您之前使用过硬件循环器,然后想在iOS平台上寻找一款兼具软件和硬件优势的应用,那么它就是了。其外观与行为皆按照经典的循环器踏板进行设计,而且还有一些由软件所带来的优势。它的核心部分是4个轨道循环器,每个轨道都有相应的功能。若您不想面对复杂的技术门槛,从而直接开始制作循环,那么请务必考虑下Quantiloop Pro。

 

Bram Bos & Hainbach的Gauss Field Looper
此循环器应用提供有用于塑造声音的奇妙功能,据我所知目前没有任何其它一款循环器能有这些功能。当然,其基本功能与其它循环器大差不差,但它可以通过内置的强大工具来处理并改变循环音频。其内置有基本的滤波器和延迟效果,但真正的亮点所在是一个内置的触发系统,可以用来驱动其内置的步进音序器。其中每一步都可以骤增或骤减音频的回放速度,这会带来音高的改变。而音高的变化,既可以是瞬间发生的,也可以是随时间缓慢发生的,或者可以通过颤音控制来实现。而触发时间则与音乐间隔所对齐,同时也提供多种不同的时间选项,可以用来做出复杂的节奏,甚至通过简单的设置就能实现复合节奏。然后是一个Mutate旋钮,可以随机化步进音序器的顺序。如果音色设计是您工作流中非常重要的一步,那么就一定要看下Gauss Field Looper,因为有机的、不断变化的声音正是它的强项所在。

 

总结

循环非常好玩,但也能做出许多其它方法做不出来的声音。鉴于循环融合了可预测的声音和全新的声音素材,所以这种方式也是十分梦幻且令人着迷的。而事实上,循环是一种唾手可得的音乐表达方式,它本身就可以被直接使用,而无需搭配其它任何事物。所以,您还在等什么呢?快从上面挑几个循环的方法并开始制作音乐吧!



本文出自《midifan月刊》2022年09月第198期

 

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