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Roland Aira Compact 评测:装满 Roland 经典元素的迷你创作系统

Dark$ide 添加于 2022-09-26 ·

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Aira Compact 是 Roland 推出的小型音乐创作产品。以往在这个领域少有玩家,Korg 的 Volca 系列可谓是一枝独秀,而现在 Roland 将在这里掀起波澜:将 AIRA 系列的部分功能和 ACB 模拟电路音色塞进只有巴掌大的小盒子里,满满的 Roland 经典元素和平易近人的操作,Aira Compact将为玩家带来更多期待。

每个 Aira Compact 产品都具有 3.5 毫米 TRS 接口,并提供 MIDI 输入和输出、用于 MIDI 和电脑链接的 USB-C、3.5 毫米同步输入和输出以及 3.5 毫米音频接口。这意味着它们都被设计为彼此并存:它们可以同步与彼此的节奏同步,在无需混音台的情况下就可以将信号整合到一起收听。更重要的是,它们都可以由电池供电,组成目前市场最有趣的便携音乐创作/表演系统。 


T-8


T-8体积小巧,不仅在视觉上向经典的TR鼓机致敬,并且包含了 TR 估计的一些经典音色和功能。正如其他 AIRA 系类的鼓机一样,你可以在这台只有巴掌大的鼓机上期望那些熟悉的功能,包括 TR 音序器、节奏变化、参数控制方式,用直观的方式编写节奏、改变声音。

鼓音色

T-8 搭载了一些经典的 TR 鼓机音色,来自各种鼓机型号,比如 909 底鼓,606 军鼓,808 Bass Clap 和 606 Bass HiTom。底鼓和军鼓都只有一种音色,但可以通过面板上的 Tune 和 Decay 控制让音色产生一些变化。当然 T-6 还提供了其它很多控制参数,比如增益、音头等必要控制,这些都可以通过 Shift+Oct+ 按钮进行 Menu 菜单进行切换和控制。

不过也不是所有乐器都只有一个音色 — Tom 有两种音色,可在 Menu 中切换。Clap 也有三种音色,包含 808 Bass Clap,Noise Tom,606 Bass Hitom,以便让节奏更加丰富。

Bass 合成器

T-8 还附带了一个 303 风格的 Bass 合成器,让你在一个机器内就能轻易做出很 Acid 的音乐片段。

它的振荡器提供锯齿波和方波,可使用 Pattern+A# 按钮切换波形。面板上提供了 Level(电平)、Cutoff(频率阻断)、Pitch(音调)、Reso(谐振)、Decay(衰减)、Env Mod(包络调制)这些基本的合成器参数控制,让你一动手就能感受到声音的变化。

这是一个风格取向明显的合成器,控制参数的设计能够快速产生声音变化。该合成器可能在声音取向和功能性上并不是那么丰富,但却可以让你快速得到 Acid 的快乐,等于一个鼓机送你了一个简化版的 303。

音序器

T-8 的音序器基本照搬了 AIRA 系列 TR 音序器的大部分功能,在如此小的机器里能够实现这样的功能实在让人惊叹。

首先,去其他 Roland 鼓机一样,点击音符即可按照步进的方式编写音符,或者你可以激活录音按钮,手动点击乐器按钮进行演奏。T-8 最多支持 32 步进,可通过 Shift+E 和 Shift+F 按钮进行切换。每个轨道都可以自定义步进长度,在选中轨道后,可 Shift+D# 实现步进长度的调节。

为了让节奏更富丰富一些,有时候我们可能想要让打击乐器也有一些音调变化。长按步进按钮即可显示当前的音高,这时候只需要再转动 Tempo/Value 旋钮即可调节每个步进的音调。

由于 Bass 轨道更需要旋律变化,因此上面的方法比较不直观。Bass 轨道有一个更直观的编写方式:激活 Bass 和 keyb 按钮以及录音键,即可用旋钮选择第几个步进,然后在通过下面的音序器按钮选择音调,即可为每个步进编写不同调式的音符。

除了音高,该音序器还可以在每个步进上实现很多参数控制,比如 Vel 音量,Slide 滑音,等等。其中有个很实用的功能:Probability,它可以让该步进按照一定概率进行触发,以此来增加演奏的变化。

为演奏提供变化可以说是 Roland TR 音序器的强项,而 T-8 也很好的沿袭了这些设计。按下 Shift + Pattern 按钮即可激活 Loop 功能,能够让节拍进行及时的循环(类似 Beat Repeat 效果);Shift+F#/G 按钮可以增加 Fill,增加演奏的音符。

和更高一级的节奏工作站相比,T-8 的音序器主要缺少的是步进式的参数变化,以及无法编辑更长步进长度的 Pattern,但这两个缺点只有在更复杂的编曲工作时才会遇到瓶颈。

效果器

T-8 主面板上提供了 Delay(延迟)和 Reverb(混响)两种效果器,可直接使用旋钮调节效果器的干/湿比。按住 Shift+效果器旋钮可以调节效果器的参数,不过 Delay 只可以调延迟的拍子,而 Reverb 只能调混响的时值。

T-8 还藏了一个过载效果器在菜单里。按住 Pattern 按钮即可选择每个轨道是否启用过载效果器,然后就可以在菜单的 Overdrive 调节过载的音量,音量越大,效果越明显。

侧链

T-8 还提供了 Sidechain 侧链功能,可通过菜单调用,也可以使用快捷键 Pattern+B。它的侧链功能不仅处理鼓与 Bass 之间的关系,还可以处理效果器的避让,非常实用且贴心的设计。

信号输入/输出

T-8 的信号输出非常简单,只有一个 3.5mm 输出。同时它还有一个输入接口,只不过这个输入接口无法将外部信号输入机器,而是与 T-8 本身的信号混合加在一起从 Out 输出。这样设计的好处是可以在多设备配置时实现菊花链式的信号串联,最终由最后一台设备将所有信号输出,省去一个混音台。

供电

T-8 内置电池,Roland 表示可以提供 4.5 小时的续航。当然实际续航肯定会比官宣参数有一定缩水,不过由于它可以使用充电宝供电,大大地提升了便利性 — 演出时你可以外接充电宝使用,避免电源的不稳定性,你甚至还可以将它带到没有的电源地方进行表演。

总结

T-8 可以看做是 Roland 把 TR-8 塞进去一个巴掌大的尺寸,然后保留了 70 的功能,可见 Roland 的工程美学和设计实力。尽管要在这么小的机身内实现这么多的功能和参数控制,组合键用起来确实有点繁琐,但至少 Roland 把这些功能都给你了,用不用看个人喜好 — 它既可以得简单,也可以玩得稍微花哨一点。

如果跟 TR-8s、Elekrton Digitakt 这样的产品比,T-8 只能勉强一战;但如果和 Volca Beat 这样的同级产品比,只能说 Roland 给的实在太多了。回头看看 Behringer 的那些「致敬」玩具,B 家在功能性上完全没有可比性。虽然定位只是入门级工作站,但 Roland 没有做一台玩具给你,而是给你一台确实可用的小鼓机 — 它允许你编一些稍微复杂点的节奏,而不是简单打个拍子。

因此,T-8 也会比一般的入门鼓机拥有更多的使用场景:它完全可以当你的 Jam 伙伴,揣在兜里带去与音乐人或乐队伙伴即兴演奏;在乐器弹唱或者写歌时,它也可以充当你的节奏伙伴;或是在你出门在外时,成为节奏灵感的载体。TR 音序器的节奏变化功能非常适合 Jam 和小演出,效果器也能提供恰到好处的声音变化,但如果需要大型(长时间)的节奏 Program,或是对采样音色和声音设计有很强的需求,那么 T-8 可能就不是那么适合 — 这时候就需要考虑往上一级的节奏工作站了,比如 Roland TR-8s,TR-707,Elekrton Analog Four 等产品。


J-6


J-6 是一台 4 复音的 Juno 风格合成器,附带 64 个预设,配有基础的声音设计控制。面板上只有滤波器和包络控制。Filter 控制滤波器的 Cutoff,可用于控制声音的明/暗,按住 Shift 则控制滤波器的谐振;Envelope 控制 Decay 衰减,按住 Shift 可以控制 Attack 音头。

它的音色调用方式非常简单,按下 Sound 按钮即可在 64 种预制音色中挑选音色。如果想要更快速的寻找音色,可以按住 Sound 按钮 + 右上方的数字键切换音色库。

键盘有两种模式。普通模式下,黑白按钮提供一个八度的普通琴键,可通过 Shift + 左上方的黑键切换音阶。键盘本身支持力度感应,也可以接入外部 MIDI 键盘使用,同样支持力度。如果想演奏长音符,Hold 按钮能够帮助你解放双手去调整参数。

当激活 Chord 按钮后,只要按下一个琴键就可以演奏和弦。你可以把它看做是硬件版的 MIDI 和弦生成器,提供 100 套和弦预设,每套和弦配有 12 种和弦进行,适用于各种音乐风格。如果要切换和弦,只需按下 Shift+Chord 即可切换和弦预设。

它还内置了琶音器和旋律生成工具,两者可产生 100 种风格变化,相比其他的琶音器能够生成更多的声音变化。Hold 按钮在使用琶音时特别实用。激活 Hold 上方的 ON 按钮即可激活琶音功能,J-6 为琶音器设计了 STYLE 和 VARIATION 控制旋钮,化繁为简。

STYLE 提供了 9 种风格的琶音,每一种风格有 12 种 VARIATION 变化可以切换。如此一来你就不用琢磨复杂的琶音参数,只需要转动这两个旋钮就可以挑选出你中意的琶音旋律。当然这也意味着它无法进行非常细致地对旋律进行调整(比如每个音符的力度),也无法做出特别实验、错拍的琶音旋律,但对于小白来说确实十分友好,很快就能生成动听的旋律。


所有的和弦和琶音可以用音序器进行编排,以此形成完整的音乐片段。按下 Pattern 后,你可以使用 TEMPO/VALUE 旋钮切换 Pattern,右上角的数字按钮就变成了 8 个步进。编写方式非常简单:选择一个步进,写一个和弦或者琶音,然后在选择下一个步进编写即可。值得注意的是,在写琶音的时候我们可以为每个步进选择不同的 VARIATION,这样就可以让一段旋律有很多变化。


另一个编写旋律片段的重要因素是每个步进的长度,你也可以把步进长度理解为和弦的长度。默认情况 1 个步进是 4 小节(4 个八拍),可以通过按住 Pattern 按钮并用 TEMPO/VALUE 旋钮调节长度。

写和弦不像写节奏,大概率用不到 8 个步进,因此我们可以按下 Shift+Last 按钮来选择演奏片段的长度,最多可以编写 64 步进的和弦进行。

效果器

与 T-8 一样,J-6 也配有 Delay 延迟和 Reverb 混响效果器,可直接使用旋钮调节效果器的干/湿比。按住 Shift+效果器旋钮可以调节效果器的参数。

总结

J-6 是一款很有意思的迷你合成器产品,Roland 把自家最出名的 Juno 合成器拿出来做了一个小尺寸的简化版,甚至还送你一个功能颇为丰富的音序器,轻易操作就能写出很有意思的旋律,这是其他迷你合成器很难比拟的。

俗话说 ”人最怕的就是比较“,合成器也怕比,对于一款迷你合成器来说,J-6 已经给的很多了,但在用途上还是有一些局限性:由于控制参数的限制,J-6 无法进行细致地声音设计,也无法通过参数的自动化控制实现大动态音色;4 复音也限制了其编写复杂和弦的能力,音序器功能也不适合写大编制.....

但你能要求一台迷你合成器做这些吗?甚至你会使用一台硬件合成器做这么多工作么?

J-6 的声音取向和功能取向都能明显,如果你就想要一点 Juno 那样的和弦、Pad 和琶音音色,并且创作的音乐和弦都不太复杂,J-6 甚至能给你超过一台迷你合成器的预期,非常适合部分风格的乐队和电子音乐演奏。


E-4


E-4 是一款人声效果器,通过 3.5mm Mono 麦克风接口输入音频,可实现变声、和声效果、声码器等多种音频处理,同时内置了 Looper 循环功能,可将处理好的信号变成有意思的声音片段。

自动修音

E-4 可以实现音高的自动修正,这可以用来修正唱歌时的音调,或是实现 ”电声“ 更加明显的 Auto-Tune 人声效果。

E-4 提供了 Pitch 和 Formant 两个修音中最重要的参数控制,可对修音进行精细调整。按住 Harmony 并使用 Pitch 推子可以调整自动修音的音阶,激活 Auto Pitch 即可激活自动修音功能。

和声效果

Harmony 功能可以为人声增加和声,它的原理是对输入信号进行复制,并调整为不同的音调,这样就能人声合唱的效果。Harmony 功能提供多种预设,可实现不一样的和声效果,可按住 Harmony 按钮+ Formant 推子切换和声预设。

声码器

Vocoder 提供常见的声码器功能,将输入的人声特质放入振荡器进行发声,其最直接的结果就是变声。E-4 的声码器提供了多种波形,可按住 Vocoder 按钮+Formant 推子切换不同的波形。

Auto-Pitch、Harmony 和 Vocoder 三种功能可以同时启用,因此它可以实现颇为丰富的人声效果,甚至让声音大变样。

Looper


E-4 内置了一个功能简单的 Looper,可将输入的信号录制为音乐片段,只不过它不能设置不同的录制长度,也不能分成不同轨道录制,所有东西都只能录在一轨上。

Scatter

Scatter 旋钮可以提供丰富的复合卡顿效果。旋钮有三个栏位,每个栏位提供多个预设点,你可以自行设定每个预设点加载的预设。

效果器

E-4 提供 4 种效果器。默认状态下,最右侧的推子控制混响效果。按住 Vocoder 按钮+Reverb 推子可以切换效果器类型,其他还回声、延迟和合唱效果。遗憾的是,这三种效果无法同时使用。

总结

俗话说 “少即是多”,虽然比不上同类功能的软件和内置大量 DSP 的人声效果器,但 E-4 相对简化的功能设计也让它可以让人声启动立竿见影的效果。一般同类的硬件效果器都会搭载大量 DSP 效果器,虽然功能丰富,但也需要付出额外的成本。如果只是需要变声和声码器功能,E-4 就能很好地完成任务。

由于效果器功能的限制和效果类型偏少,只靠 E-4 也许无法为人声实现理想的混音状态。不过如果你在演出时有混音师为你调音(台子有 DSP),或是在创作时录音到电脑在做后期,那么就可以不必在意这个缺点。

E-4 还可以为乐器的演奏更加丰富,比如用 Harmony 增加和弦音符、用修音功能调整旋律的调性,或是将 Scatter 用于节奏和鼓的处理等等。如果 与 T-8 和 J-6 搭配使用,E-4 可以为它们带来更有意思的声音。


写在最后

在数字音乐时代,音乐的创作和制作大部分都是在宿主软件中完成。硬件产品除了充当演出工具,很多时候成为了我们寻找初心和灵感的一种方式,因此我们便不会在硬件上追求强大的功能,而是像乐器一般的直观感受,以及产品工业设计带来的音乐灵感。

功能强大的硬件仍然具有很强的新引力,但在购买前最好先问问自己 — 是否需要如此强大的功能来演出?以及是否需要硬件来完成音乐制作?

AIRA Compact 系列的三款产品都个性十足,它们都不是那种功能豪华到能够与软件抗衡的产品,但却能够为你提供触手可得的 Roland 经典之声。更重要的是,它们极度便携,操作直观,使用成本极低,能够随时随地为你提供创作灵感。 

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