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历史车轮:告别 MIDI 和 Prophet 合成器之父 Dave Smith

Dark$ide 添加于 2022-09-18 ·

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合成器先驱 David J Smith的逝世是一个令人悲伤的消息。他传奇的 Prophet 合成器品牌在统治世界十年后于 80 年代灭绝,但又像凤凰城一样在近几年重生,并大受欢迎,以更可靠的数字控制来驾驭模拟的怀旧浪潮和它那温暖的力量。Dave Smith 在巡回演出中去世,而音乐人们也得以从 “Prophet 之父” 口中知晓当年的光辉岁月。

David J Smith 于 1950 年出生于北加州,在湾区的伯克利大学获得了计算机科学和电子工程两个学位。正是这两个独立领域的结合证明了他从合成器之父 Bob Moog 手中接过领导权的实力,而 Dave 于 1972 年在大学期间购买了 Bob 的 Minimoog 合成器。


Sequential 的诞生

Dave 的第一个产品是运行 Minimoog 的模拟音序器,他的公司 Sequential Circuits 也于 1974 年成立。Dave 辞去了他在计算机行业的日常工作,于 1977 年全职运营 Sequential Circuits,并在同年晚些时候推出了采用微处理器控制的多复音合成器 Prophet 5。这款合成器的声音架构是一个简化的 Minimoog(它从三个振荡器减少至两振荡器,并且滤波器听起来不是那么饱满),但这其实很适合多复音乐器(当 Bob 最终将真正的多复音 Memorymoog 推向市场时,很多制作人抱怨它吞没了混音中的其他声音)。


Sequential  Prophet-5 REV 4


Prophet 5 真正具有里程碑意义的创新是能够将跳线的参数以数字的方式进行存储,只需按一下按钮即可调用它们,还有称为 Auto-Tune(自动调音)的神奇功能(Minimoog 用户经常不得不停下来在歌曲之间手动调整他们的乐器,因为温度发生变化时合成器可能会变调)。

当然,并非所有 Prophet 5 拥有者都发现了它的全部功能。Phil Collins从 Argents(当时是英国的独家经销商)买了一个,据称录制了整首 Face Value(包括传奇的 “In The Air Tonight” 单曲),但只发现了前八个音色,因为他没有意识到 Bank 按键循环可以切换到更多的预制音色。

许多合成器充分利用了这一功能,得以在一场音乐会中使用多达 40 种不同的声音,而不用费力地手动更改音色。日本的 Richard Barbieri 在现场表演中,通过多行之间的不同音色转换来演奏 “Ghosts” 的抽象音乐概念。Genesis 的 Tony Banks 在 1980 年的 Duke 巡回演出中减少了几个键盘,因为他可以在 Prophet 上通过一个按钮来改变完全不同的模拟音色。


MIDI

1981 年,Dave 对一种数字语言的想法着迷,它可以让乐器甚至计算机之间相互交谈。最初这种语言被称为通用合成器接口 (USI),在 Dave 与竞争对手 Tom Oberheim 和 Roland 的 Ikutaro Kakehashi 会面后,他向 AES 提交了一篇论文。 最终,当标准敲定时,它被重新命名为 MIDI(乐器数字接口),剩下的就是历史了。 MIDI 的真正美妙之处在于,就像 Tim Berners-Lee 的万维网一样,Dave Smith 和他的竞争对手们/后来的合作者们将 MIDI 免费赠予了世界,而其他人则因他们的慷慨而致富。 突然间,音乐家们在合成和声音制作方面有了巨大飞跃,这都是因为键盘、合成器和计算机连接在了一起,它们之间可以相互沟通并进行数据处理。

Sequential Circuits 率先推出了计算机 MIDI 接口,采用 Model 64 接口的形式,它允许当时流行的 Commodore 64 与合成器对话。它带有免费的固件序列,包括实时录音和原始量化。但受益最大的是雅达利(Atari),该公司售出了数十万台配备 MIDI 的 1080ST、Mega 2 和 4 以及 Falcon 电脑,主宰了欧洲音乐市场(直到一个只想要雅达利作为游戏品牌的人买下该公司并关闭了所有计算机制造)。在他们的家乡美国,也有像 Mark Of The Unicorn 这样的新公司为 Mac 和 PC 制作 MIDI 接口而诞生。

但是模拟合成的日子似乎已经屈指可数了。讽刺的是,在 1983 年 NAMM 的 Roland 展台上看到了 Prophet 600 通过 MIDI 连接到 Roland Jupiter 6(即使是 Sequential 将 Prophet 带到他们的展台这一事实也似乎是不祥之兆!) 。后来,当雅马哈发布带有 MIDI 的全数字 DX7 时,Sequential 的欧洲销售经理 Roy Goudie(从 Moog 加入,在加利福尼亚出售了所有最后的 Memorymoog)提出了一个几乎奏效的策略:“每个 DX7 用户都需要一台 Prophet 600 MID,因为它能给 DX7 冰冷的心带来些许的温暖!”

但 Dave Smith 在他的武器库中拿出了最后一款杰出的模拟合成器 — 带力度和压感的 Prophet T8,其声音数量与 Oberheim、Moog、Elka 的最新合成器旗鼓相当,其表现力与雅马哈 CS80 的表现力相当。在发布后的十年中,它还添加了 Split/Layer 功能,Dave 的终生合作者John Bowen(Sequential  的演示者)使用了一种巧妙的技巧,即通过共振带出九次谐波来创建可用的钢琴音色。这是有史以来最好的模拟合成器,并且当你靠在琴键上时,同步的 Lead 独奏简直就像一头被卡住的猪一样尖叫。这位作家,被这些声音所吸引,于是向 Sequential Europe 申请了一份工作,并拿到了一个惊人的 4700 英镑!

人们排队购买 T8,尤其是在英国,那里的销量比其他任何地区都多:Genesis 的 Tony Banks 用 T8 替换了他的 Prophet 10;Billy Curry 从 Prophet 5 升级到 T8 级,带着它登上 Top Of The Pops 演奏 Ultravox 的《Loves Great Adventure》; Level 42 的 Mike Lindup终于在 World Machine 巡演中更换了他信赖的 Prophet 5;Thompson Twins 买了三台,正式成员每人一台,并在全国巡回演出前的下午出现在英国各地的音乐商店中,以展示他们在那天晚上的音乐会上是如何使用它的。然后,Tears For Fears 购买了两台 T8,并邀请了 Sequential 的一半人员参加了 “Songs From The Big Chair” 巡回演唱会的旧金山湾区站。

但是 DX7 具有 16 分音符复音和无穷无尽的电钢琴、铃铛和击弦贝司,吸引了爵士乐手的注意,他们可以用扁平的五和弦来表达他们的 Emin9 aug,声音听起来与 Rhodes 或Wurlitzer 略有不同,但价格只有三分之一。再加上庞大的日本市场营销预算,模拟传奇就这样被数字化的 Dave 推上了断头台。


采样

Dave Smith 看到了 Emu 的成功,尤其是带有 8 位压扩压缩系统的 Emulator II,但他并没有气馁,他知道在采样中可以获得更好的音质。他的 Prophet 2000使用 12 位线性采样,以极低的价格(建议零售价 1999 英镑含增值税,而不是 1 万英镑)的价格大幅超越 EII 音质,并立即获得成功;它仅比 Ensoniq Mirage 多出 600 英镑,并提供质量非凡的原厂磁盘,而 Ensoniq Mirage 仅仅是便宜,且无法被普通的 muso 采样。

音乐家可以在 Prophet 2000 上制作自己的采样,并将其循环,还会自动搜索消除 Click 的零交叉作为循环点。 Mirage 和 EII 的销售停滞不前,六个月来,Prophet 2000 是市场上的唯一玩家。但随后来自日本的产品如潮水般涌现,Akai S900、Roland S-50 和 S-10、Korg DSS-1(只有 Yamaha 直到 1988 年才推出 TX16W 而进入采样市场 ),Prophet 2000 在洗牌中迷失了方向。尽管它听起来比所有日本产品要好得多,并且带有正统的 Prophet 滤波器,但所有其他竞争对手都有用户友好的双行 LCD 显示屏,而 Prophet 的双字符 LED 使用十六进制表示 0-127 为 00 到 FF,操作体验上检查甚远。

Dave 使用 Prophet 2002 机架升级了设计,摆脱了可怕的薄膜开关,取而代之的是带有内置 LED 以显示激活的按钮开关,同时加倍了内存,以及更令人愉悦的主蓝色和黑色前面板,而不是 2000年的粉彩。

但 Akai 赢得了比赛,因为人们用眼睛而不是耳朵来购买。 Prophets 的销量超过了所有的 Roland 和 Korg 采样器,但 Akai S900 的销量超过了其他所有产品的总和。

Dave 与另一位 Sequential 工程师 Chris Meyer 合作,再次使用 Prophet VS 进行合成。Chris Meyer 将 PPG 作为他的灵感,并将操纵杆作为控制一个波形和另一个波形之间实时调制的一种方式。 人们再次赞不绝口,但 Roland D-50 紧随其后,很快就超过了它的销量。

Dave Smith 以原始 Sequential Circuits 命名的最后一个产品是 Prophet 3000,这是一款完整的 16 位立体声采样机架,带有适当的远程控制接口,可与 Emulator III 的 CD 质量相媲美,看起来是一款可能会拯救公司的产品。然而,生产无法及时进行,为了避免面临破产,Dave 将公司卖给了雅马哈,雅马哈当时正在寻找一种在依靠 FM 合成演奏采样的方法。

在 Yamaha 的所有权下,第一批 Prophet 3000 的生产继续进行并上市,但 Dave 已经受够了,他从公众视野中退缩到他的田径运动中并舔舐伤口,与 Roger Linn 一起爬山,他的鼓机开始以 Akai 品牌重新出现。冲击波是如此巨大,席卷了整个行业,至少和 Bob Moog 失去对公司的控制权时一样大(而 Oberheim 随后将以最灾难性的方式将所有公司出售给 Gibson)。Dave 曾担任雅马哈 DSD 集团的总裁,在雅马哈 SY22 上生产了一款迷你 VS。当 Sequential 的所有权转让给 Korg 时,Dave 作为加利福尼亚的 Korg 研发团队负责监督,后者设计了非常成功的 Wavestation。

正是 Korg 获得了核心 Sequential 开发团队的好处,推出了一系列成功的产品,如 Prophecy、Z1,以及在 Mac 和 PC 上运行的 OASYS PCI 卡,还有最后的 OASYS 键盘,最终 John Paul Jones 和 Keith Emerson 用他们的 GX-1 取而代之。但 Dave 越来越不满意,他悄悄地离开,专注于一个让他着迷的新概念:纯软件合成。

过了一段时间,Dave 以他的同义词 Seer Systems 虚拟合成程序(由英特尔赞助)重新出现在公众视野中。该程序仅在 PC 上运行,并且在整个 90 年代作为纯软件产品销售。在获得 Creative Labs 的许可后,该软件成为了广受欢迎的 Sound Blaster AWE 64 PCI 声卡中的合成引擎,并用于播放 MIDI 文件。

Dave 通过 Reality 软合成器将 Seer 的内部产品推向了高端市场,Dave 本人在该产品上编写了所有用于合成器的低级优化浮点算法,并在整个技术媒体上赢得了许多赞誉。


Prophet 复兴

随着怀旧市场的增长和模拟的数字控制变得越来越可靠和便宜,每个人都在追捧 Dave 以重振 Prophet 品牌。

他在 Dave Smith Instruments 的 2002 年 NAMM 展会上进行了一场盛大的发布会。虽然 Yamaha 仍然拥有 Sequential 品牌名称,但 Dave 可以自由地将他制作的 Prophets 键盘称为不同型号的键盘。然后在 2015 年备受赞誉的举措中,雅马哈将品牌名称 Sequential 还给了 Dave,并在 2018 年 Dave Smith Instruments 再次成为 Sequential(但没有 Circuits,大概是因为现在所有东西都是芯片而不是板上的分立电路)。

2016 年,Dave 将前竞争对手 Tom Oberheim 带入 DSI,后来还加入了 OB-6 的设计,通过相同的渠道进行销售和营销。同时声音数量不断增加,产品使用相同的基本声音架构进行增加,而这个架构就是 Dave 40 年来得以成名的代表作,最早被用于 Prophet 5 和 Prophet 10。

Winter NAMM 展示了一个神秘的晚餐俱乐部团体,名为 Grand Old Men Of MIDI,围绕 Dave 和 Tom 组成,这位发明者很荣幸在 2019 年第一次被带去参加晚宴。 Dave 的长期合作者 John Bowen 于 2020 年加入。Dave 不仅继续推广他自己的产品,还继续推广他与 Bob Moog 和 Tom Oberheim 一起开发的合成器概念。正是在其中一次巡回演出中,他不得不屈服于一种尚未正式命名的衰弱性疾病。在过去的几年里,他一直拄着拐杖走路。

Dave Smith 带给了世界这么多,无数的音乐人和乐器开发者受惠于他的 MIDI 技术和合成器概念,他的名字值得被世人所怀念。忙活了一辈子,希望老爷子能好好休息一下。

 


本文出自《midifan月刊》2022年09月第198期

 

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