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认识 Universal Audio 的首席运营官:十问 Sandeep Gupta

Wan 添加于 2022-09-17 ·

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Sandeep Gupta 目前担任 Universal Audio 的首席运营官

一个完整的循环 —— 这是 Sandeep Gupta 职业生涯所经历的道路。

Gupta 于 2021 年底加入 Universal Audio,担任首席运营官 (COO),他在亚马逊工作了十年后来到 UA 公司。在亚马逊这家在线零售 + 内容巨头公司任职期间,他曾担任亚马逊 Fire TV 的副总裁兼总经理,并在其 30 年的职业生涯中担任过科技行业的高管职位。

在 Digidesign 工作的时期和他在 Apple 开发改变游戏规则的 iPod 的经历都给他留下了深刻的印象。这也是他加入 Universal Audio 回归音乐和声音本源的一个重要原因。

UA 于本周推出了 UAD Spark 订阅服务,其中包含了 Neve、Moog、API、Lexicon、Teletronix 和 UA 等 UAD 插件。两款全新的 Spark 独占的 UAD 乐器也于同一时间首次亮相。

近期 UA 的另一个开发项目是推出了他们的 Volt 系列音频接口。Gupta 繁忙的日程中还包括 Apollo 系列LUNA 录音套装、UAD 插件算法和高级音频机器学习。

是什么在推动、挑战和激励 Gupta 为音乐制作人提供优秀的音频工具?我们可以通过下文中的 10 个问题找出答案。


Sandeep,您有一个专业音频主管的独特专业背景,在亚马逊工作了十年,还曾在 Yahoo 和 Apple 以及 Avid/Digidesign 担任过领导层职务。这些不同的经历如何将您塑造成为一名高级管理人员?

这些经历中的每一个都以不同的方式塑造出现在的我,取决于我在职业生涯中所处的职位。我很幸运地能够在 Avid/Digidesign 工作的八年中领导 Pro Tools 的产品线、用户体验和技术团队。与我一起工作的一部分人现在也在 UA 工作,很高兴能够看到这些熟悉的面孔。

我之前在 Yahoo! 和 Apple 领导的 iPod 产品软件开发教会了我如何成为一个合格的领导者,以及如何开发为大量用户带来价值的产品。在亚马逊,我接受了为 Fire TV 建立全新业务的挑战,并学习了如何持续地为这个平台吸引新的客户。

这些经历使我变得着重以客户为中心,并赋予了我推动公司满足客户期待值的技能。


是什么促使您离开亚马逊转而投向 Universal Audio?为什么这对您来说是一个自然的转变?

亚马逊的确是一个很棒的经历,我在那里工作的时间中在不同的方面均得到了成长,但是 UA 在很多的层面上让我感受到了共鸣。

UA 在音频领域中的血统是无与伦比的。UA 不仅是一家独特的公司,在模拟和数字音频方面有着悠久的历史,而且还拥有充满活力的企业文化,拥有如此多的技术人员,他们均致力于日复一日地以尽可能最好的质量提供具有创意的音频产品。

UA 准备好了将事业提升到一个全新的水平,我知道我一定可以在这里有所作为,计划商业的未来并在不同的方向发展我们的客户群体。这对我来说感觉相当自然。最重要的是,我的儿子实际上是一名音乐家,他也是 UA 产品的忠实粉丝 —— 这绝对是影响我做出这个决定的一个因素!


我相信这个事情一定对您的决定有所影响!Universal Audio 的首席运营官需要做些什么 —— 正常一周的工作应该是什么样的?

没有一周的工作是重复的 —— 这实际上正是我喜欢这份工作的原因。我什么都需要做 —— 产品策略、与工程部门合作、与营销部门合作从而提升客户的认知、与人力资源部、财务部进行沟通等等,工作类型不胜枚举。

在这里每天都需要继续完成并驱动无数的任务。每天都会遇到新的挑战。我最喜欢的是花费数周的时间与非常聪明的人进行互动,尝试找到能够切实帮助到我们客户的全新方式。


您会如何描述 UA 在当今音频行业中的地位?

Universal Audio 的历史可以追溯至 1958 年,当时 Bill Putnam Sr. 创立了这家公司 —— 他是现代录音控制台、多频段音频均衡器和人声录音间的发明者。自从 UA 于 1999 年由他的两个儿子 James 和 Bill Putnam Jr. 重建以来,我们的使命就是设计具有复古模拟技术的声音和精神的高质量数字录音工具。

多年来,我们的 Apollo 音频接口和 UAD 插件对音频专业人士的创造力发挥了巨大的作用。UA 一直代表着最高品质、最专业的声音,随着我们将影响力扩大到比以往任何时候更多的用户群体 —— 包括吉他手、卧室制作人和内容创作者,我们今天在行业中的地位仍然处于领先位置。


从用户的角度来说,您是如何看待 UA 客户群体的发展趋势?

我们的客户群体本质上与人们制作音乐的方式息息相关,我们切实看到了一些在 COVID 时代加速发展的趋势。

现在越来越多的人开始从专业的录音室持续不断地转变为在家进行创作,因此我们的客户越来越多地需要寻找价格合理且功能多样的高质量录音工具。在过去的几年里,随着每个人都开始越来越多地宅在家里,内容创作者的数量也呈爆炸式的增长,这是一个全新的群体,他们正在寻找他们能够负担得起的具有专业品质的音频产品。


UA 刚刚推出了 UAD SPARK,这是一项 UA 仿真硬件插件和 UAD 乐器的订阅服务。为什么现在推出 SPARK 的时机合适呢?


Spark 标志着 UA 插件订阅服务的开始。

很长一段时间以来,我们的客户一直在要求我们推出订阅计划和原生版本的 UAD 插件,但多年来,我们的插件算法所需要的 CPU 强度使满足这些要求变得很困难。我们的工程师已经完成了一些出色的工作,优化了我们的插件以使其能够原生运行,并且依赖于当今市场上倍增的 CPU 处理器能力,我们终于能够通过我们的 UAD Spark 订阅制服务原生地为用户提供 UAD 插件和乐器了。

这个会持续更新的订阅制服务包括刚刚发布的 Opal Morphing Synthesizer 可变形合成器和 Waterfall B3 Organ 管风琴乐器,Mac 用户现在可以通过每月 19.99 美元的价格进行订阅,对于 Windows 系统的支持将于今年秋季的时候推出。

我们非常高兴更多的创作者终于能够亲耳听到 UAD 插件为什么会被称为世界上最真实的经典工作室设备和经典乐器的软件模拟器。这是我们希望能够将倍受推崇的制作工具带给更多的音乐制作人作为目标的一个例子。


UA 的解决方案是如何发展的 —— 您当前和即将推出的产品中如何反映了客户的需求和品味的变化?

无论音乐家和音频内容创作者身在何处,我们都希望与他们进行会面,这对于我们来说非常重要,我们推出的 Volt 系列音频接口是对我上面所提到的时刻变化的客户需求的直接回应。借助 Volt,我们能够将 UA 的声音品质和经典的复古模拟音色置于任何音频相关的创意范围中 —— 无论是录音、流媒体还是播客。

凭借我们在过去 20 年中建立的团队,我们目前处于一个独特的位置,可以为任何级别的用户带来专业的声音。考虑到这一点,我们的计划是继续将产品推向市场 —— 最重要的是,我们相信每个人都应该获得 UA 的声音品质。


疫情对 UA 的产品开发团队有何影响 —— 您对于远程进行硬件和软件的开发工作有何见解?

当 COVID 刚开始的时候,进行远程工作对我们来说绝对是一个巨大的挑战。UA 的文化非常特别,办公室里经常能够发生高效的思想碰撞。一开始,转向远程工作令我们的开发者倍感挑战。同样地,看到我们的团队能够以极快的速度适应远程工作,真是一个了不起的成就。

我们一直致力于对我们的产品进行创新,结果证明调整我们的工作方式并没有造成多少不同 —— 一个有凝聚力的团队可以在任何地方进行工作。在我们持续进步的过程中,同样将过往产生的教训牢记在心中,让人们自行决定何时需要在家工作或者与办公室中的其它同僚进行协作。两种工作环境各有优劣。正如我们的用户一样,这个世界和我们的工作方式一样也发生了巨大变化,在 UA,我们正在拥抱这些变化。


供应链问题是目前许多音频业务面临的主要挑战。这些问题对 UA 有何影响,您对未来有何展望?

与许多其它公司一样,全球芯片短缺以及运输和货运问题造成了巨大的挑战。幸运的是,我们拥有出色的硬件和运营团队,并且能够快速地进行转型以持续提供源源不断的产品。

 
这些问题将会持续一段时间,因此我们将继续保持灵活的状态,同时保持对质量和创新的时刻关注,并满足客户的期望。


据我了解,UA 在过去的两年里增加了近 100 名新员工,而且公司还在不断地发展壮大。UA 在所雇用的人才中寻找的是什么特质?

UA 一直以来都在寻找来自各种背景的富有热情和才华的人才,他们专注于为音乐家和内容创作者制作激励人心的产品。这里是在我们行业中完成这个目标的最佳场所。

我们的公司就在硅谷的山上,我们能够雇佣和留住优秀的人才并不是一件容易的事。当我们在季度全体会议上庆祝工作周年纪念日时,总是相当有说服力 —— 许多人已经在这里工作了 10 年、15 年,甚至是 20 年。由于人员的素质、我们的品牌实力以及我们在所有的产品中投入的对质量和对细节的关注,人们一旦加入了团队中,就会倾向于留下来。


您认为 UA 为了持续发展必须应对哪些挑战?从另一个角度来说,您认为未来还有哪些机会?

整个世界的不确定性可能会成为最大的挑战。我们遇到了全球供应链的问题,坦率地说,谁知道接下来会发生什么呢? 我一直认为我们需要直面挑战,不管遇到什么事情,都需要关注我们能够在其中挖掘出怎样的机会,这点非常重要。

总的来说,我们对自身的发展轨迹感到乐观。我们将持续专注于向越来越多的创作者带来我们具有前瞻性的音频制作工具,这些工具已经启发了几代人创作声音的方式。我们的路才刚刚开始。对于一家拥有 UA 传统经典产品的公司来说,这样的说法有点不合适,但事实就是如此。 


额外的一个问题!您会从哪些书籍、电影、歌曲和/或者人物中获取灵感呢?

首先也是最重要的一点,我的孩子们一直在用他们做每一件事所保持的热情、活力和创造力激励着我。谈到流行文化,蝙蝠侠可能是最能引起我共鸣的角色。他不是一个超级英雄,只是一个试图用他所拥有的东西把事情做到最好的人 —— 他的头脑。当然,他还拥有数不清的财产!

我在英格兰长大,是利物浦足球的忠实支持者,也是他们现任教练 Jürgen Klopp 的忠实粉丝。他对球队的要求很严格,但在比赛结束时,他会给球员们一个他以之闻名的拥抱。他时刻提醒着我,你可以要求卓越,但是同时仍要营造和保持积极的文化和氛围,这是我的最终目标。


关于作者:

— David Weiss 是 SonicScoop.com 的编辑,20 多年来一直在报道专业音频行业的发展。他同时还是音乐行业领先的音乐同步许可教科书 音乐督导,第 2 版:电影、电视、游戏和新媒体音乐选择完整指南” 的合著者。Email:david@sonicscoop.com



本文出自《midifan月刊》2022年09月第198期

 

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