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两个人的播客:Focusrite Vocaster Two 播客音频接口 + 控制器评测

游君屹 添加于 2022-08-10 ·

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Focusrite Vocaster Two是一款超便携的播客音频控制界面,配合电脑或iPad ,它可以成为一个强大而直观的音频内容工作站。紧凑而全面的接口以及智能化的操作,可轻松将音频内容质量提升到更高水平。如,一键增强音质、麦克风自动增益、支持导入音乐和其他音频剪辑,甚至支持将混音输入到摄像机,轻松实现画面和音频同步,是一款功能全面的播客解决方案。

与同类播客/直播声卡相比,Vocaster Two有三点显著优势:1. 更注重控制体验,智能化的操作适用于任何人,无需高深的音频技术即可创造出高品质的声音;2. 软硬件结合,提供了类似于广播演播室的功能,如,集成混音器(提供对电平、声音增强、计算机和手机的音频路由等访问)、主持人/来宾专用通道(支持传统主持人和来宾互动形式,同时还支持与场外来电或手机中任何音频无缝连接)、支持来自计算机的任何流式传输音频(音乐、音效、通话等);3. 辅助软件工具一应俱全(提供工作室质量的远程录制解决方案SquadCast Pro + Video、用于托管播客和通过播客获利的Acast Influencer、用于项目查找和调整音乐循环的Ampify Studio Premium、录制软件Hindenburg Lite),这几类软件工具通过产品注册即可获得,虽然大都是半年期限的试用版本,但该时限足以验证其价值,是否购买全凭自己需求。

Vocaster Two 是一个结构紧凑且功能丰富的桌面设备,它给人的第一印象就是简洁,丝毫没有那种复杂按键和旋钮带来的压迫感,如下图所示。


极简设计搭配稳重的黑色系,圆润边角以及微倾的侧边让Vocaster Two看上去有种萌萌的感觉。操作面板边框四周装饰了Focusrite标志性的亮红色金属边框,很容易让人想到极富知名度的Scarlett Solo系列,包括面板上的旋钮以及背光显示图标等元素,无一不彰显了Focusrite的风格品味。


如上图,功能键、麦克风输入电平以及外部设备连接指示等都采用了背光显示,个人非常喜欢这种设计,它与所处背景是完全融合的,视觉上清晰且充满科技感。

更加炫酷的是,Vocaster Two面板中间最大的旋钮配有光环,当调节麦克风增益时,该光环可作为刻度指示,跟随旋钮的调节动作同步显示(如下图所示);当设置麦克风自动增益时,该光环将转变为处理进度条,与Vocaster Hub软件上的进度条同步显示。

光环外圈配有半圆形的电平显示计,它采用了目前声卡上很流行的电平分段计量方式,即绿黄红三色分别代表一个电平范围,如,绿色表示电平良好状态;黄色表示电平过高,信号即将失真,此时需要调整旋钮,降低电平成绿色显示;红色表示信号已经失真。


这种电平计量设计不要求显示精度,因此可以降低硬件成本。对于使用者而言,分段显示比较智能,仅凭颜色变化就可以轻松控制电平,可以说,只要不是色盲,都可以快速获得满意的电平设置。

播客/直播行业的爆炸式增长使得人们迫切需要更容易使用、制作成本更低的综合型设备。Vocaster Two做得很好,在我所接触的直播类设备中,它的设计理念最接近于实际应用,以下我们将从功能以及接口方面进行验证。

作为一个易于使用的音频界面,Vocaster Two有着良好的人机交互设计,如下图所示。


图中浅红色区域为主持人(Host)控制端,浅绿色区域为来宾(Guest)控制端,区域内的两个旋钮分别用于控制各自的耳机输出音量(耳机输出位于机身前端),所不同的是,主持人端增加了对外接监听音箱的控制权限(监听音箱可在软件中设置静音或启用)。中间最大的旋钮为公用区域,可通过下方按键区域内的Host/Guest分配当前所属控制权限,如下图所示。


按键区域从左至右分别为:麦克风静音、Enhance功能(优化麦克风信号,以达到最佳录制状态)、麦克风前置放大器(可独立切换至Host或 Guest端,然后使用公用区域旋钮设置所需麦克风电平)。

两个不同角色的控制端,拥有两组外观和功能相同的控件,并采取镜像式排列,布局上清晰可辨,功能上也不会造成混淆,而且赋予使用者的权限也很分明。其次,从使用者的角度来看,位于麦克风增益旋钮两侧的电平指示计非常易于观察。


控制面板右上角提供了48V幻象电源、蓝牙、电脑三个状态指示,其中蓝牙为多色显示,可以从颜色上判断当前工作状态。如,灰色,蓝牙功能关闭;橙色,蓝牙功能启动;白色闪烁,蓝牙配对;红色,蓝牙连接失败;蓝色,蓝牙与其它设备已建立连接。

后面板为Vocaster Two的接口(监听音箱输出、麦克风输入、USB接口)和开关控制区域(蓝牙开关、48V幻象开关、电源开关),其中最具实用性的当属“手机连接端口”和“视频设备连接端口”,如下图红色区域所示。


“手机连接端口”为3.5mm TRRS端口,可以将手机信号输入Vocaster Two,从而记录手机谈话内容或者其它来自手机的信号。此外,该接口也可以将Vocaster Two的混音信号发送给手机,以便手机通话人员也可以听到整个节目的混音,但不包含通话者的声音。显然,这个功能可以接入场外电话,并实现了直播间和手机双工通话,是直播时常用的一个互动方式。

“视频设备连接端口”为3.5mm TRS端口,可以将来自Vocaster Two的混音信号传输给摄像机或相机与画面同步录制,该功能解决了声画同步录制的问题,极大节省了用户的使用成本。

上述两个端口功能都是直播时常见的技术性问题,需要投入其它辅助设备才能实现。不得不说,Vocaster Two这样的设计是极富远见的,也是别于其它同类声卡的重要特征。

作为控制扩展,Vocaster Two配备了专用控制软件Vocaster Hub(为方便国内用户使用,该软件后续会发布汉化版本)。需要注意的是,该软件仅支持WIN10/11、mac OS 11 Big Sur 或macOS 12 Monterey、IOS 14/15等操纵系统。

与Vocaster Two硬件一样,软件布局与硬件风格统一,界面依然简洁,功能分布清晰,同样易于使用。滑块/电平表组合是软件界面主要控件,与硬件上的麦克风增益旋钮一样,该控件兼具了电平控制器和电平显示的双重功能,电平分段颜色显示的规则在这里同样适用,如下图所示。


控制功能方面,软件布局与硬件控制面板并没有很大差异,仅仅是增加了对虚拟通道以及蓝牙、手机通道的控制。此外,硬件上的Enhance功能按键在这里提供了具体设置选项,如下图所示。


Enhance下拉菜单提供了四个音色预设:Clean(干净)、Warm(温暖)、Bright(明亮)、Radio(电台),可按照声音特征或预期目标来选择应用。


Vocaster Two性能规格


采样率

48 kHz

 

USB

版本 USB 3.0
最大电流 0.9A
最大电压 5V
最大功率 4.5W

 

话筒输入

阻抗 3KΩ
最大输入电平 +12.5dBu @ 最低增益
增益值域 70dB
THD+N(@ -1dBFS) ≤-94dB
频率响应(20Hz @ 最低增益) 20Hz - 20KHz +0,-0.5 dB

 

手机输入

阻抗 16KΩ
THD+N(@ -1dBFS) ≤-94dB
最大输入电平 0dBu
频率响应 20Hz - 20KHz +0,-0.5

 

手机输出

阻抗 220Ω
最大输出电平 -26dBu
THD+N -73dB
频率响应 20Hz - 20KHz +0dB,-0.5dB

 

线路输出

阻抗 440Ω
最大输出电平 +14dBu
THD+N(@-1 dBFS) ≤-96dB
频率响应 20Hz - 2kHz ±0.15dB

 

耳机输出

阻抗 5Ω
最大输出电平 @ 0dBFS +6.5dBu
最大功率(mW) 8.5mW into 270Ω
28mW into 33Ω
THD+N -96dB unloaded
频率响应 20Hz - 20KHz,±0.5dB

 

相机输出

阻抗 220Ω
最大输出电平 -24.5dBu
THD+N(最大输出,
-1dBFS,22Hz - 22kHz) -73dB
频率响应 20Hz - 20KHz ±0.2dB

蓝牙

版本 5.0     范围 7米(开放空间)

 

其他音频输入/输出端口 I/O

相机输出端口 3.5 mm TRS接口(位于后置面板)
手机输入和输出端口 3.5 mm TRRS接口(位于后置面板)
Loopback内录输入 Vocaster Hub软件上的两组立体声通道
麦克风输入接口 位于后置面板上的卡农母平衡接口

 

模拟输出

主输出端口 平衡连接,2 x ¼”TRS 接口
立体声耳机输出端口 ¼”TRS接口位于前置面板
输出电平控制旋钮(主输出和耳机输出) 位于顶部面板

在试用Vocaster Two的过程中,我对以下项目着重进行了测试: Auto Gain自动增益、线性/蓝牙录制手机音频、连接相机音画同步录制、Loopback内录功能。这些项目中,前三项是Vocaster Two极具个性的功能,也是性能和实用性方面有别于其它同类设备的特色功能,有着较高的权重。至于最后一项内录功能,很多具有虚拟端口的声卡都具备该功能,属于常规功能。这里把它也作为重点测试对象,说明该内录功能确有与众不同之处。

Auto Gain自动增益:

作为一款播客/直播产品,麦克风增益直接关系到音频信号质量, 我们也看到,Vocaster Two在这方面也是做足了准备,分别提供了手动/自动两种增益调节方式。手动方式之前介绍过,为了确保手动增益的准确性,其电平也采用了比较容易掌握的分段显示方式,用户仅凭颜色指示即可快速获得正确电平设置。而自动电平增益则提供了另外一种更加智能的快速设置的方式,如下图所示。


短按硬件控制面板上的Host/Guest按键可开启手动增益,长按可开启自动增益。按键亮起白色灯光,则表示当前被选定的控制端。同样,我们也可以在软件控制界面开启Host/Guest端相应的自动增益,上图右半部分高亮显示即为软件自动增益处理进度,而且当处于自动增益时,硬件控制面板旋钮旁边的白色光圈将同步软件显示处理进度,如下图所示。


使用自动增益非常简单,仅需开启相应控制端的Host/Guest按键,当处理进度条出现时,用正常语速语调对着麦克风讲话即可,进度条提供10秒的声音采集和处理时长,当进度条结束后,增益就设置完毕可以使用了。

很显然,这是一个信号自动检测/增益功能,要想保证设置准确,必须用实际播音时的音量为系统提供采集信号,如果采集时说话音量大小与实际播音时音量大小有很大差别,那么自动设置会出现误差。试用时我将手动和自动结合使用,效果不错。即先自动增益,然后在其基础上手动微调,这样可在一定程度上弥补上述误差,也更为灵活。

线性/蓝牙录制手机音频:

该功能在有线/无线应用的基础上实现了手机与声卡的电平匹配,也是目前为止,我所接触的众多直播/播客类声卡中唯一具备该功能的声卡设备,很实用,很有新意。利用这个功能,用户可以通过线性/蓝牙两种方式录制来自手机的任何音频信号,同时也可以在直播中接入任何场外电话,实现与场外的互动,如下图所示为“线性录制手机播放的音频”。


手机端播放本地或网络的任何音频都将被传输到Vocaster Two,从软件界面可以看到,手机端口占用了Aux通道,因此可以在软件界面调整该通道电平滑块,以控制来自手机的音乐或通话电平。

手机音频端口采用的是3.5mm TRRS接口(如下图所示),这里推荐使用系统默认的TRRS接头,否则将无法获得电话双向语音信号。


当然,它也绝不是一个接口那么简单,这其中包含了电话与声卡电平匹配问题。就像真实的直播间一样,要想将电话转接给直播间,其前提是电话和调音台之间必须有匹配的电平,下图所示为“线性接入手机来电”


线性方式的优点是信号稳定,不易受到外界干扰,但前提是必须使用3.5mm TRRS线,产品标配中仅提供一根USB转Type C数据线,对于像连接手机、相机等线材都需自备。此外,对于老式手机,或许都没有3.5mm TRRS接口,还需要额外的转接头。如果你觉得上述过程很繁琐,那么就直接选用蓝牙方式,通过蓝牙,同样可实现手机音频录制和双向通话传输。使用过程很简单,首先开启Vocaster Two的蓝牙功能,和手机配对成功后即可正常使用,如下图所示。


Vocaster Two的蓝牙标称有效传输距离为开阔地7米,这个标准足以应对家庭直播以及一般性的专业演播室,实际测试其通话效果与电话直接通话无异,声音清晰且无延迟。


连接相机音画同步录制:

做过录播或有录制小视频经验的人都应该很清楚音画同步的重要性,从技术层面说,视频和音频不同的采样率、声音编码器的延迟,或者可变帧速率(VFR)等等都是造成的音画不同步的原因,因此不论前期同步录制或后期编辑,音画同步都是无法回避的问题。Vocaster Two的前瞻性设计解决了这个难题,个人认为该功能比之前的 “线性/蓝牙录制手机音频”功能更具实用性,它以线性连接将声卡的混音信号传输给录制设备,使用上无门槛,简单方便。不过很遗憾,我手里没有可以外接音频信号的单反相机或摄像机,该项目无法测试,但对这个功能还是非常赞赏,同时它也是提升竞争力的一个亮点。

Loopback内录功能:

与同类声卡一样,Vocaster Two支持虚拟通道技术,单从外观上我们很难看出,它是拥有14进4出处理能力的声卡,下表是来自官方说明文档的通道应用说明。

DAW输入通道编号

Vocaster的输入

通道应用

1/2

Video Call L
Video Call R

除Loopback内录信号之外的全部输入信号混音

3/4

Show Mix L
Show Mix R

全部输入信号的立体声混音总线

5

Host主持话筒

主播麦克风的输入信号

6

Guest嘉宾话筒

嘉宾麦克风的输入信号

7/8

Aux L
Aux R

手机输入端口与Vocaster声卡传输通道

9/10

Bluetooth L
Bluetooth R

传输来自蓝牙设备的输入信号

11/12

Loopback 1 L
Loopback 1 R

传输来自playback 1-2的软件内录信号

13/14

Loopback 2 L
Loopback 2 R

传输来自playback 3-4的软件内录信号

Vocaster Two支持各类主流DAW,配合其多通道功能,可以方便地将手机通话、手机音频、网页音频、电脑本地音频、两组麦克风音频实时混合输出,或同步给第三方相机/摄像机进行直播、录播或视频制作。例如,直播用户都非常熟悉的studio one、Bitwig等DAW都可以与Vocaster Two协同工作。

下图是Vocaster Two在Abletonlive中的音频设置截图,我本人不从事直播,因此只能用做电子乐的DAW测试Vocaster Two,其实这个过程与其它DAW并无很大差异,其原理也是相同的。从图中可以看到,Vocaster Two被DAW识别为14进4出音频设备,其默认采样率为专业级别的48000Hz,音频缓冲部分可以按照自己电脑配置酌情选择。


再来看看Vocaster Two在DAW里面显示的输入/输出端口,如下图所示。


如果在DAW里面记录不同来源的音频信号,可以参考前面的通道应用列表,在DAW里面指定相应的通道号。以下我们将实际测试通道1/2、3/4以及电话通话录音等项目,展示其基本设置方式。

从通道应用列表中可知,通道1/2包含了所有模拟输入信号,如两组麦克风输入、手机输入信号、蓝牙输入信号等,但不包含虚拟通道信号。而3/4通道则包含上述所有信号类型以及虚拟通道信号,因此从形式上看,通道1/2相当于模拟总线输出通道,而3/4通道则是数字总线输出,它借助USB传输数字信号。知道了这个原理,我们就可以有针对性使用通道了,下图显示了使用通道1/2录制麦克风信号的情况。


录音设置非常简单,仅需将轨道音频通道设置为1/2即可录入音频信号。如果想录制来自网页的音乐,如下图。


可以将轨道音频通道设置为3/4,此时该轨道将接收虚拟通道的信号,来自网页的音乐或其它音频都将以无损内录方式记录下来,如下图所示。


同理,我们也可以将轨道音频通道设置为7/8,用于记录来自电话的通话信号,通过控制Vocaster Hub软件端Aux滑块,可以设定录音输入电平,如下图所示。



优点:

  • 结构紧凑,功能强大,提供专业高品质音质表现,操作简单直观;
  • 轻巧便携,室内户外均可使用,提供丰富接口,可满足视频录制、录播、直播之用;
  • 提供自动/手动电平调节方式,可辅助用户快速获得正确电平设置,确保音频质量;
  • 内置手机音频接口,可实现手机音频录音,手机双工通话及实时录音;
  • 内置相机/摄像机音频输出接口,轻松实现音画同步录制;
  • 配合软件可实现多通道信号同步录制,功能强劲;
  • 全面支持主流DAW,为多通道应用扩展了可选择空间;
  • 全面考虑到播客应用,比其它同类声卡功能更完整,有着更出色的使用体验;

缺点:

  • 缺少基础配套线材,如用于手机的3.5mm TRRS线以及用于相机/摄像机的3.5 mm TRS线。好在此类线材为常规接口,配套容易,像淘宝之类的网店都可以买到,且价格便宜;

文章出处 https://www.midifan.com/

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