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五个好用的限制器插件与使用技巧

Wan 添加于 2022-07-31 ·

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1935 年,工程师 Al Twone 设计了一个音频处理单元设备,它是一个结合了自动增益控制功能和峰值限制器功能的压缩器。他将自己的作品称之为 PROGAR,即程序守护者(Program Guardian)。虽然花费了十年多的时间为其申请专利,Twone 最终将其卖给了 Langevin 公司,后者随后生产并销售了这些设备。包括 Universal Audio、General Electric 和 CBS Audimax 在内的许多其它的公司设计并销售了峰值限制器,这种限制器在日后成为了音频处理工作中最重要的处理器之一。

限制器可被用于各种类型的任务中,其最主要的功能就是可以防止音频信号超过预先设定好的天花板数值。 砖墙” 限制器通过结合极其高的压缩比率进行工作 —— 本质上允许用户将上限设置为 -0.3 dBFS,然后通过降低阈值将音量 推入” 上限。这种处理方式,连同其它类型的处理,包括加法均衡器的自由应用、饱和度和削波,引发了响度战争,尽管流媒体供应商尝试将响度进行统一,但这场战争仍在肆虐。虽然母带工程师会使用各种不同的方法来衡量他们的工作,但满刻度的响度单位 (LUFS) 是一个重要的指标,它允许一段音乐在持续时间内保持一个平均的水平。只要音乐家们仍然在创作音乐,他们就会希望能够听见自己的声音,而限制器是让音乐音量达到竞争水平的最有效的处理工具之一。

当前市场中有无数价格实惠、音质出色的软件限制器。这是笔者在限制器插件中期待得到的效果:


通透的音质

尤其是当您的作品要参与响度战争之时(假设任何超过 -10 LUFS 的音量大小的音乐),限制器通常会影响音乐的瞬态,它们会降低混音的完整性,甚至在过度使用时会导致明显的失真。


真实的峰值检测(True Peak Detection)

某些音量检测仪表设计为显示数字音频领域内的峰值,但并未考虑到数字音频转换为模拟音频后可能在内部采样间出现的爆音问题。更现代化的限制器插件具有真实的峰值显示功能,从而可以清晰地让您知道最终输出的音频是否包含这些不理想的爆音问题。


抖动(Dithering)

有关抖动更彻底的分析,请查看这篇 优秀的介绍文章。 简而言之,在将比特率较高的文件转换为较低比特率的文件时(比如将 24 位降至 16 位),可能会造成失真和错误。抖动是一种可以添加到数字音频文件中的低音量噪声,它可以被渲染至较低的比特深度的音频中以遮盖可能出现的错误。

与真实的峰值检测功能类似,许多现代的限制器插件中都具有抖动选项。如果缺失这个功能也并不会有什么太大的影响,因为还有独立的抖动工具,但在限制器本身中附带这个有用且重要的处理功能当然更好。


视觉反馈

虽然没有什么比声音更重要,但检测仪表是母带处理环节中一个非常重要的方面。优秀的限制器插件提供了优秀的可视化功能,能够清晰地显示应用了限制器以后处理器所应用的压缩程度与被处理素材的瞬时和综合响度等信息。


过采样(Oversampling)

更多有关的信息,请查看 这篇来自 Phil Mantione 的出色的介绍文章,但本质上,过采样是以比您的 DAW 当前工作的采样率更高的采样率对音频进行处理的方式。通常这样做的目的是为了提高插件的整体性能和音质。这是一个消耗 CPU 的处理方式,但在大多数情况下都能够得到出色的结果。大量近期发布的处理器插件包括限制器在内都能够进行过采样处理。

下面列举了一些笔者最喜欢的限制器插件,并描述了笔者在进行母带处理工作时如何使用它们:


1. FabFilter Pro-L 2

初代的 Pro-L 及其后续产品帮助笔者成为了更优秀的母带工程师。FabFilter 插件提供了出色的视觉反馈,这对于使用限制器精准地完成工作尤其重要。

Pro-L 2 在这方面表现尤为出色。它具有 真实的峰值电平表 和全面的 响度监视器,支持 EBU R128、ITU-R BS.1770-4 和 ATSC A/85 标准。

如果它的声音质量不够好,那么拥有再好的视觉反馈都是徒劳的,但幸运的是 Pro-L 2 听起来和它看起来一样令人叹为观止。它具有八种独特的限制算法,每种算法都有其独特的用途,是一款应用广泛的音频处理器。随着流媒体平台越来越多地提供了多声道播放的功能,Pro L-2 支持 7.1.2 杜比全景声的能力使其成为最终音量限制任务的高端解决方案。

母带处理技巧

在提高增益的同时按住 shift 可以同步降低 Pro-L 2 的输出电平。电平匹配有助于避免被 越大声越好” 的谬论所误导,并在限制器作用时听到音频信号实际发声的情况,尤其在以激进(aggressive)的算法进行处理的时候。


2. Massey L2007

Steven Massey 的系列插件在笔者的工作中非常常见。笔者几乎在所有的混音工作中都使用了它们的 DRT 鼓替换工具TapeHead 则是首批可靠的磁带饱和度效果器之一,而 THC 失真踏板 仍然是笔者用于制作咆哮低音的首选解决方案之一。不用多说,笔者一旦有机会就会向人们推荐这些鲜为人知的插件。L2007 母带限制器听起来很出色,笔者已经使用了十多年了。它带有阈值和输出控制、模式选择器(包含有响亮、柔和、平滑和充满活力四个选项),以及带有正常、快速、中等和慢速选项的释放时间选项。

母带处理技巧

由于缺乏视觉反馈和抖动功能,笔者一般不会在母带处理时将 L2007 作为进行最终处理的限制器使用。但笔者会将其与其它限制器进行串联使用为了获得更好的声音透明度,所以笔者经常在使用 Massey 限制器之后使用 Pro-L 2 之类的设备,它可以清晰地告知最终成品的 LUFS 音量标准。


3. Sonnox Oxford Limiter V3

Sonnox 和他们的淡蓝色 Oxford 系列处理器经常被笔者用于音乐制作、混音和母带处理工作中。虽然许多 Oxford 的产品并没有像其它更现代的插件一样拥有花里胡哨的操作界面,但它们听起来非常真实且易于使用,并且拥有一些笔者在其它同类型软件中无法找到的出色功能。其中 Limiter V3 由三个部分组成:

输入部分具有阈值和输入增益控制。

预处理部分具有启动时间、释放时间、软拐点曲度控制和自动增益按钮。

输出部分具有用于增强(曲线)和输出音量微调滑块。

输出区域还有几个按钮,专门用于控制限制器的真实峰值电平以及抖动选项。

母带处理技巧

如果您希望为您的音频素材添加临场感、打击感和轻微的低频增强,那么增强(曲线)滑块就像一个作弊器。 其它软件的增强功能往往听起来会很刺耳并影响立体声声像,但是 Oxford Limiter V3 上的增强功能保证了音乐性 —— 即使将其推至极限。


4. Brainworx bx_limiter True Peak

Brainworx 与一些世界顶级的母带工程师密切合作,花费两年的时间开发了 bx_limiter True Peak。在此期间,他们考虑了使用真实峰值对声音的影响,这一直以来都是用户抱怨导致声音出现负面问题的一种预防性的措施。

母带处理技巧

除了原始的限制功能之外,bx_limiter True Peak 还具有一个易操作的声音甜美化控制功能,可以帮助工程师实现最佳的母带处理工作。在使用内置的低通和高通滤波器时防止极低频和极高频使限制器过度压缩。除此之外,它拥有独特的基础控制音色塑形工具,可在音频信号到达限制器处理阶段之前增加或减少基础信号。它可以在应用任何限制器之前巧妙而兼具音乐性地专注于音频素材的低频区域内容。


5. iZotope Ozone Maximizer 与 Vintage Limiter

iZotope 在 改变游戏规则的套装插件 中推出了 Maximizer 和 Vintage Limiter 模块,它彻底改变了使用软件进行母带制作的工作方式。当与其它的 Ozone 处理器(包括均衡器、声像器和光谱塑形器)结合使用时,这些工具可以生成清晰、富有动态并具有竞争力的响亮结果。Maximizer 和 Vintage Limiter 都具有真实峰值限制选项,以防止数字过载。

Maximizer 的核心是 iZotope 的智能释放控制 (IRC),它具有多种模式,可对音频素材做出不同的响应结果。建议尝试不同的模式以找到最适合您音乐风格的模式。Maximizer 还具有上限和阈值调整滑块,可以将它们进行链接以防止阈值被降低时所产生的音量提升所欺骗。还有一个滑块可以改变 Maximizer 的响应速度,以及一个带有瞬态和延音控制功能的独立立体声区域,可以调整这些控制功能以最好地为原始音频素材的立体声声像服务。

为了得到更多样的最终限制器任务的处理方式,可以使用 Vintage Limiter 模块。它以经典的 Fairchild 670 限制器为模型,以丰富、平滑的压缩而闻名。与 Maximizer 类似,都拥有可配对链接的峰值和阈值滑块控制,以及模拟、电子管和现代三种模式。它们中的每一个都会赋予音频略微不同的谐波内容和压缩效果。除此之外,增益衰减跟踪仪表的滚动波形显示器可实时提供有用的视觉反馈。

母带处理技巧

正如笔者之前所提到的,有时候笔者会使用多个限制器,每个限制器都会略微降低增益,而不是仅用单一插件处理多项任务。如果处理得当,得到的最终音频会更加清晰透彻,瞬态范围更大。您可以尝试以最适合歌曲风格的顺序同时使用 Maximizer 和 Vintage Limiter。

除此之外,Ozone 以其便捷的母带助手(Master Assistant)功能而闻名,该功能可以分析您的曲目并根据高级算法提出处理建议。笔者偶尔也会使用这个功能来查看它的建议,但是建议在使用前将监听音箱音量调低,因为这个助手有时会自动将阈值调低,从而导致音量暂时且剧烈地提升。


 


关于作者 Ian Vargo

Ian Vargo 是来自洛杉矶的制作人、混音师和音频领域的教授。他曾参与过许多重要唱片公司和独立唱片的制作工作。您可以通过 他的网站 与其取得联系,或者通过 Mastering in the BoxMixing Pop 与他学习更多知识。


本文出自《midifan月刊》2022年07月第196期

 

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