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魔耳 Mooer Steep I/II 桌面音频接口评测

游君屹 添加于 2022-07-05 ·

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几年前去北京迷笛学校拜访一位在校任教的吉他教师朋友,当谈论到效果器时,他的同事拿出了几块迷你效果器,这是我第一次接触魔耳产品,在他们的极力推荐下,我试用了那些效果器,只记得音色不错,最令人印象深刻的是其外形非常小巧,和传统单块效果器差别很大。

前些天,收到魔耳的桌面音频接口,这是我第一次做魔耳品牌的产品评测,很自然地想到了当年试用效果器的事。也正是从那时起,我开始关注这个品牌,并得知魔耳效果器在乐手圈中有着相当不错的口碑。

魔耳现在的产品线日渐丰富,除了效果器之外,也开发生产了一些吉他周边产品,如踏板、音箱、前后级模块、音频接口等等。不过,我对魔耳产品的认知依然停留在当年那几块效果器上,因此也对即将展开的Steep I/II两款桌面音频接口评测有些许期待,甚至急于知道惊艳了乐手的魔耳是否能再次打动家庭制作人或者独立音乐人,毕竟他们才是桌面音频接口的主力消费人群,当然,这款音频接口同样适合需要录音的吉他/贝斯手。

Steep I/II音频接口虽然是两款产品,但两者之间并没有太大区别,其技术性能方面毫无差别,唯一的区别就是升级版的Steep II在接口方面更为丰富。
 


包装/外观/细节

严格来说,Steep I/II属于同类产品,因此在包装方面也有着极其一致的风格,如下图所示:


产品标配也很简单:多语言用户手册、USB线、Steep音频接口主机


外观方面,两者遵循的都是极简路线,并且有着相同的面板布局。由于Steep II增加了一定的接口数量,因此两者在重量上略有差别,但质感和颜值上两者不分伯仲,深灰色的Steep I沉稳含蓄,银白色的Steep II清新靓丽,两者都属于科技感和现代感极强的色系。

为了便于桌面控制,Steep I/II被设计成小型控制台的样式,市面上很多优秀音频接口均采用这类设计,如TC Desktop Konnekt 6、Apollo Twin MkII、Antelope Audio Zen Tour等等。

如下图所示,Steep I/II的操作面板均为金属材质,倾斜面设计便于观察和操作。有关音频接口的控件都集中在面板上,输入接口及监听部分安排在机体右侧,输出、电源、USB在后面板,整体还是严格遵循功能区域分布的,非常合理。(图例所示为Steep I)


操作面板上的旋钮较大,手感非常好,转动起来阻尼适中,顺滑流畅,一个指头就可以拨动。主输出旋钮较其它旋钮更大,称之为“音量拨盘”也很贴切,形体显示了其重要程度,在控制面板上它是很抢眼的一个存在。


做工方面,两款音频接口同样不分上下,面板边角光滑圆润,没有毛刺感;面板与底座结合紧密,目测和手感都是很坚固。总的来说,无论整体框架还是细节处理都很到位。


机体底部装有透明软塑胶脚钉,用于减缓震动、增加与放置面的摩擦系数。



功能及技术特征

Steep I/II面板功能相同,以下将以Steep II为例详细了解两款音频接口的具体功能。


如上图,POWER指示灯具有电源指示和数据连通状态两个指示功能,常亮说明与手机或电脑之间连接正常,可以进行数据通讯;闪烁则说明与应用设备之间未建立正确连接。

黑框区域内的两个旋钮分别为通道1/2的输入增益控制,增益范围为50dB;增益旋钮中间的两排5段LED为通道1/2的输入电平状态指示,当调整通道输入增益时,相应的LED会显示当前电平。 该显示结果分为绿(-41dBFS~-6dBFS)、橙(-6dBFS~-1.4dBFS)、红(>-1.4dBFS)三个档次。这样设计的好处在于,实际使用时没必要刻意观察某个具体电平值,况且5段LED也没有足够的精度去显示具体读数,因此仅仅借助灯光的颜色和位置就可以快速调整出正确的电平。其操作原则为:绿色表示电平过低,电平控制以橙色最佳,红色表明即将或已经出现削波失真。

两个通道输入增益旋钮下方的INST为高阻乐器切换开关,默认未按下时为线路输入状态,按下时将切换至高阻抗状态,以适应吉他/BASS等高阻乐器输入;48V幻象供电开关,当使用电容麦克风时,需要使用该功能为麦克风供电;S.DRCT为立体声监听键,未开启时,来自通道1/2的信号将以单声道混合的形式输出,开启后,通道1/2的信号将以左右声道的形式输出,该功能仅作用于输入通道,对USB录音及回放无影响。

MAIN OUT为主输出音量旋钮,控制总线输出音量;MIX为直接/软件监听控制,极左为输入信号直接监听,极右为DAW软件回放信号监听,该旋钮处于中间时,直接输入和软件回放比例各为50。

以上就是Steep I/II控制面板所提供的控制功能,可以看到,这一系列功能都是音频接口的常见功能。其中最令人印象深刻的是电平显示功能,它提供了一种类似智能调整电平的方式,使得任何人都能以简单方式快速获得正确电平设置。

接下来看看音频接口的另一个重要能力区域----“接口”。很显然,音频接口的可用通道数量、接口类型是区分用户类型的一个依据,反之你所从事的工作内容和需求也是选择音频接口的依据。Steep II虽然是升级版本,但也仅限用户画像上的基础升级,不涉及技术升级,因此它和Steep I的差别仅限于通道本身以及不同的工作需求,下图显示了Steep I/II机身右侧输入接口及监听部分的对比情况。


可以看到,机身侧板区域内两者的监听部分完全一样,均提供监听耳机接口和音量拨盘。但输入接口部分就不一样了,原始版本的Steep I包含“INST/LINE”以及“MIC/LINE/INST”两个组合输入通道,而升级后的Steep II包含两组“MIC/LINE/INST”组合通道,这意味着它可以同时接受两个电容麦克风输入,比Steep I多了一个电容麦克风的处理能力。

背板的输出通道部分,除了保留Steep I原有的供电、USB数据端口以及总线输出端口,Steep II又新增了MIDI接口,如下图所示:


至此Steep I/II所适用的使用场景或用户群就非常清晰了,例如,吉他手可以选择Steep I,借助“INST/LINE”以及“MIC/LINE/INST”两个组合接口可以进行麦克风/线路同步录音;独立音乐人或小型工作室可以选择Steep II进行MIDI编曲或小型录音。甚至可以将其扩展到现在常见的流媒体应用,如,使用Steep I进行乐器组合、弹唱等直播;使用Steep II录制双人有声节目或有声书等等。

Steep I/II技术规格对比



试用

Steep I/II支持安卓/苹果系统的手机、平板电脑等移动设备,同时也支持Windows/Mac OS系统的电脑设备。苹果电脑上使用该音频接口比较简单,无需驱动,即插即用;在苹果/安卓移动设备上使用,需要设备支持OTG功能,而且必须通过外部USB电源为音频接口供电;在windows电脑上使用需要驱动,可登陆魔耳乐器官网下载所需驱动,该驱动仅支持WIN10以上系统。

由于没有OTG线,我的ipad和手机均无法使用Steep I/II,此外我的PC电脑系统是WIN8,也不符合音频接口的要求,幸好还有台Mac book,因此以下所有测试均在Mac book上完成。鉴于两款音频接口性能和操作方面没有任何差异,因此下列测试我将选用Steep II完成。当电脑与Steep II建立正确连接后,面板左上角的电源指示灯常亮。进入电脑系统的音频设置界面后,可以在声音播放列表中找到Steep II,如下图所示:


这里需要将声音设备、输入/输出都设置为Steep II,即可完成系统音频设置。

 

以下通过几个常规应用来展示Steep I/II音频接口的试用过程,首先来看看Steep I/II音频接口在日常娱乐方面的应用。

日常听歌/游戏:通过Steep I/II音频接口,我们可以使用移动设备或电脑收听流媒体节目,它所带来的音质体验要优于手机或电脑自带的音频设备。

 

如图,使用耳机收听,可以将耳机连接到机身右侧耳机监听接口,通过音量控制拨盘控制音量大小,如果使用音箱收听,可以通过主音量旋钮控制主输出音量。

DAW录音:将Steep I/II音频接口应用于DAW,可以组成数字录音系统。如图,Steep II在AbletonLive中的设置情况。

 

采样率和音频缓冲部分,我按照自己的习惯选择了44100Hz及512 Samples,Steep I/II最高支持19200Hz采样率以及2048 Samples缓冲,实际应用中大家可以按需设置。

从输入/输出配置界面,我们可以看到Steep II有两个模拟单声道通道(一对立体声通道),它并没有包含虚拟通道,好在这并不影响分轨录音的流程,仅限制了同步录音轨道数量而已,而且我相信,也没有人会使用桌面音频接口进行分轨同步录音的。


Steep II配备了MIDI端口,通过MIDI IN与键盘控制器的MIDI OUT端口连接,组成基本的MIDI制作系统,如下图所示。


该系统可以进行编曲或乐器/麦克风录音,同时,配合Steep I/II控制面板右侧的主音量、MIX旋钮还可完成监听控制等工作。下图为使用该系统在AbletonLive中录制的MIDI和音频轨道。

 

Steep I虽然没有MIDI端口,但现在很多的MIDI键盘都支持USB输入,并非一定要借助MIDI端口,比如本例中所使用的Launchkey键盘就具备USB和MIDI两种输入模式。

为了直观展现音频接口质量水平,我将每个类型端口的动态和总谐波失真加噪音数据做了个汇总,并将后者的数据做了相应dB单位转换,以方便对比。



对于音频接口动态水平而言,数值越大,表明声音细节越多。我们常见的专业音频接口动态会在 110dB ~ 120dB这个水平范围,对比该数值可知,Steep I/II总体的动态表现趋于中等水平,符合目前千元级专业音频接口(动态范围约为100dB)的标准,使用它录音或是听歌都是足够的。

对于总谐波失真加噪声这个参数,通常情况下该数值越小越好。这个参数关系到音质的保真度,这个值越低,声音的保真度越高,普通专业声卡THD+N参数可以达到0.003,即-90 dB,以该标准对比可知,Steep I/II总体的THD+N参数表现也令人满意,同样符合千元级专业音频接口的标准。


总结

Steep I/II音频接口简洁易用,具有192KHz/24bit专业品质表现,其无延迟模拟输入以及低延迟USB回放适用于工作室小型录音、吉他/BASS录音、MIDI制作以及音乐聆听,具有特色的S.DRCT单声道/立体声监听模式也是有别于其它同类音频接口的一个显著特征,是一款综合素质不错的千元级音频接口。


优点

  • 功能分明,易于操作,实体控件的手感好;
  • 造型现代时尚,做工细致;
  • 全面支持电脑和各类移动设备,设置简单易于上手;
  • 支持单声道/立体声监听模式;

缺点

  • 没有配备OTG线

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