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6 款始终最好的母带插件

TinG 添加于 2022-07-02 ·

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插件近年来已经逐渐渗透到了母带工程师的工作流程中。虽说硬件均衡器、压缩器、激励器、高端转换器甚至是模拟磁带仍保留在母带工程师的工具军火库中,但软件的地位在过去几十年中已经获得了极大的提升。即使只靠软件来制作母带,也依然能够达到专业的水准。

但这并不意味着,有人买了几个母带插件就可以说自己是母带工程师了。除了把一个立体声的混音处理得更加饱满、清晰和更响之外,母带工程师还需要掌握很多其它技能。纵观历史,母带工程师们需要不断适应各种技术的变化,比如为黑胶、8轨录音、盒式磁带、CD以及现代的串流媒体进行音乐的优化。作为音乐流媒体服务的一环,Apple的空间音频使得母带工程师们不得不继续优化他们的音乐处理,以适应瞬息万变而又复杂无比的音频消费格式。

这就是说,若你的目标仅仅是增强录音的品质,而非上传到串流媒体或通过CD、黑胶等媒体进行后续分发,那么目前市面上工具的覆盖面是远远大于你的需求的。这些插件足以让你塑造好音色与动态,并使你的音乐达到专业水准。

以下是几个一直以来我最喜爱的母带插件,我还会告诉大家我是如何在混音之后的母带中使用它们的。


iZotope Ozone


Ozone首次亮相于2001年,原本是设计用来增强mp3文件的音质的,当时搭载的平台还是DirectX和Winamp。iZotope敏锐地察觉到了宿主软件中的母带工具需求,遂将Ozone升级,加入了多段动态、参数表等功能,以及一些可以帮助新用户适应此种新母带工作流的强大预制。

Ozone 3引入了诸如精细的参数均衡、多段立体声调节、抖动和听感通透的母带限制器(也即IRC Maximizer)工具。Ozone 4和5又加入了Mid/Side处理和谐波激励器。

在2000年代中期的响度战争期间,iZotope为Maximizer引入了多种IRC模式,允许母带工程师依据不同素材来灵活使用Ozone。这使得Ozone的母带效果愈发通透,甚至在较大的响度下也是如此。Ozone 8则加入了一款我最喜欢的工具,Tonal Balance Control,它为我提供了极其有用的视觉反馈帮助。Ozone 8还加入了Spectral Shaper,可让母带工程师找到并修复频率中的问题。

最后,在2019年发布的Ozone 9,提升了Master Assistant功能,其可以依据参考音频或用户给定的参数来为你的母带提供一个良好的起点。Master Rebalance允许用户在不使用原分轨的情况下解决平衡问题,而Low End Focus则可以让用户费最少的事解决低频问题。

如你所见,Ozone每迭代一个版本都会有所提升,而且我发现在严格的数字母带工作流中,自己很难抛开Ozone而操作。不管是音色塑造、立体声场调节、添加模拟谐波染色,还是最后的限制操作,Ozone都能很好地凸显它自己的定位,那就是:一条龙的母带解决方案。

说到iZotope,我必须针对母带工具多说两句。Insight 2是一款智能参数表插件,具有响度、电平、声场和频谱等多种监测模块,它已成为我母带工作中视觉反馈的不二之选。我会用Insight 2测量短期、综合与瞬时响度,还有检测是否存在单声道相位兼容性问题等。

此外,iZotope RX 9更多针对的是音频后期的相关任务,通常为去噪声、去削波、去齿音等,当然偶尔也可用于音乐的重平衡工作,让用户调整鼓组、人声、贝斯和其它音乐元素的电平。话虽如此,但比起用RX 9来处理这样的工作,我还是更偏向于让客户重新交给我一份修改过平衡的混音。

iZotope仍在继续推进技术边界的扩张,并不断开发帮助各种阶段的音乐制作人的软件,不管是制作、混音还是母带,无所不包。

 


FabFilter Pro-L 2


FabFilter Pro-L 2显然不是第一款数字限制插件,但在我看来,它却是最棒的。砖墙限制是母带处理不可获取的一部分,而Pro-L 2正好拥有超多实用的功能,而且使用起来也非常简单。

在一代的基础上,Pro-L 2更新出了7种不同的算法(Transparent、Punchy、Dynamic、Allround、Aggressive、Modern、Bus、Safe),可针对不同素材施加略微不同的处理效果,允许用户精心设计此限制器的动态表现。它可以在把响度推到极限的同时,仍然保留音乐的通透性和完整性,所以成为了我在母带时做限制的不二之选。

除了声音方面,Pro-L 2的界面上整齐排布着True Peak电平表和响度表,并且支持EBU R128、ITU-R BS.1770-4和ATSC A/85等多种标准。其实时显示的电平可为你提供高质量母带所需的必要信息,并为客户带来极致的服务体验。由于空间音频逐渐变得流行,Pro-L 2支持Dolby Atmos 7.0.2和7.1.2格式的这一事实,也使得无人可以反驳它就是目前市面上最好的限制器。


 

UAD Manley Massive Passive


这款来自Universal Audio的模拟插件,基于一款全身长满了电子管的、售价高达6200美元的怪物硬件,Massive Passive在近十年内已经完全融入到了我的母带工作流中。我对Massive Passive的评价,是一款“充满了音乐性”的均衡器,它总能为素材带来最好的处理结果。其低频听起来魅力十足,中频既有咬合感而又不至于尖锐,而高频则丝滑又清晰。

除了看起来比较复杂,此双通道的四段均衡器可以覆盖所有的声音需求,即使是最严苛的母带工作也能胜任。由于每个频段都有11种参数可选,Massive Passive既可以实现大范围的频段调整(最高可达27kHz),也可以完成精细的均衡任务。其高低通滤波器通透无比,你还可以解绑两个声道,以应对素材左右声道频率内容有所差异的情况。

加州奇诺市的Manley Labs,许多世界上最棒的电子管设备就是他们制造的,而Massive Passive这款插件是经过他们授权和认可的,所以你大可放心,将其用在母带工作中,优雅地塑造属于你自己的音色。


 

FabFilter Pro-Q 3


Pro-Q 3与其它FabFilter插件一样,在均衡处理方面依然保留着相当的通透性与准确性,不管是音乐制作还是音频后期处理,我都是极力推荐这款插件的。虽说Pro-Q 3听起来并不像Massive Passive那样甜美、有感觉,但其准确性与适用范围之广却是无可替代的。

Pro-Q 3拥有线性相位、自然相位、动态均衡模式、Mid/Side处理模式等功能,还有灵活的独奏模式,可用于专门查看特定的频率,它还有一个可定制的频谱显示与许多其它功能。

实际中,我会使用Pro-Q 3的动态均衡模式来轻微处理人声、大镲和吉他中的刺耳频率成分,以及用来清理频率中的“箱盒感”与低频的轰头声。我还会利用Mid/Side模式,来塑造更为干净的立体声场。


 

Shadow Hills Mastering Compressor Class A


作为UAD和Brainwox Shadow Hills Mastering Compressor的老用户,我被这次更新换代所震惊了,你们可以在Plugin Alliance买到这款插件。SHMC最标志性的地方在于其单独的光学和离散压缩部分,可用于连续压缩技巧。

Vintage King在2012年发布过Class A的硬件,仅限量50台。

Class A的VCA部分力道更足。虽说原版硬件就已经够强了,但Brainwox还是为插件版加入了更多功能。被称为“红色”版的插件,比起之前的“绿色”版硬件原型,其压缩器要更加有力道、更快且适用性更广。

对于额外的谐波,SHMC具有可变的输出变压器设置。Nickel会带来干净的高频刺激,Iron会为中频带来些许的个性,而Steel则能带来更多的谐波失真。Brainwox提供的其它功能包括动态余量控制、Mid/Side处理、单声道汇总、立体声宽度、平行压缩、侧链滤波、外部侧链和可缩放的用户界面。

考虑到各方面的表现,SHMC是目前市面上适用性最广的压缩插件,不管是细微的动态调整,还是带有明显染色的音头、音色塑造,它基本都能满足。


 

HOFA CD-Burn.DDP.Master PRO


对于我的母带流程而言,HOFA的这款插件与之前提到的那些都有着同等重要的地位,因为上述插件没有任何一款,可以替代它在宿主与插件母带情景中可以实现的目标:

  • 烧录符合红皮书标准的音频
  • 导入CD音频
  • 创建DDP图像
  • 为黑胶制作母带
  • 使用第三方VST3和AU插件
  • 抖动
  • 输入元数据或导入带有元数据的音频
  • 创建自定义的PQ表

 

除了上述提到的功能,CD-Burn.DDP.Master PRO还提供有一系列让人印象深刻的插件,包括分析仪、De-Esser、均衡器、压缩器、限制器和混响。母带的意义远不止处理立体声混音,而我相信这款来自HOFA的软件,对于任何想要染指专业母带的人而言,都是值得投资的。



本文出自《midifan月刊》2022年06月第195期

 

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