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想要了解 MPE 控制器吗?这五种乐器会另您耳目一新

iKnowMusic 添加于 2022-02-03 ·

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若您活跃于音乐制作领域,那您很有可能听说过“MPE”(多复音MIDI表情信息)技术。近年来,它可谓是轰动一时。即使没使用过MPE的人可能对它也会有一个大致的了解:MPE是由传统MIDI技术发展而来的,但它给电子音乐制作和表演提供了更多表达和展现的可行性。

其实,MPE技术诞生初期是发展缓慢的。之所以现在变得如此炙手可热,主要得益于MPE技术采用了MIDI的规格问世后,它的性能逐渐的规范化,从而使得其在音乐表达上独一无二的潜力价值被越来越多的软件和硬件公司看见并充分利用。现如今,MPE技术已支持内置于绝大多数电子制作宿主软件中(包括Ableton Live、Bitwig Studio、Apple Logic Pro等)。因此,我们拭目以待在不久的将来MPE技术在先锋音乐作品中的表现。


MPE的优势

尽管MIDI可以模拟一切声音,但它也有细节上的其不足之处。

MPE的开发是为了让每个音符都变成独立可控的——那这意味着什么呢?

试想一下: 当您在一台常规的MIDI键盘控制器上按住一个和弦并滑动“Pitch Bend Wheel”(弯音轮)时会发生什么? 在大多数乐器(这里主要指虚拟乐器或其他乐器)上,被按住地每一个音符将会发生同样程度的弯音。同理,在其他其他控件上这样操作也是如此。例如按住“Synth”(合成器)或“VST”(虚拟工作室技术:集成软件音频合成器和功效插件与音频编辑和记录系统的软件接口)的“Cutoff Frequency Control”(频率截止控制参数),它也只能够对所有声音进行统一的过滤设置。也许看起来这并不能算是一个缺点,但倘若有更极致的操控方式呢?试想若您在弹奏时可以单独地调整每个音的参数:同时按住的音符中,这个音符向上弯,另一个向下弯;再一个打开“Filter”(滤波器),而最后一个关闭这会产生怎样的效果呢?

或许您已逐渐明白这意味着什么,我们以前玩合成器的那一套基本上可以全盘推翻,这将开启音频创作新纪元。通过增加每个音符之间的独立性,使得音频创作能实现以前难以企及的质感。

当然,您也可以想象到实现这些会面临的困难:例如我们有一台“Eight-voice Synth”(八音合成器),仅仅只有一个“Pitch Bend Wheel”(弯音轮)和一个调制声音参数的旋钮,那我们怎么才能实现上述那些单独的操作呢?这时,MPE技术运应而生。


MPE的工作原理

为了绘制好每个单位声音各方面参数所一一对应的触控手势,MPE使用其特有的控制器,可直接从产生单位音符的触控手势中提取用于自动化参数的“CC”(控制器改变信息:一种MIDI通道信息,用来实时改变控制器类型)数据,从而解决了上述问题,使您只需通过单次触控就能调整声音多方面的参数,并最终获得流畅的录音演奏体验。一些演奏者们形容这种感觉是仿佛演奏原声乐器一般的体验,但不同于原声乐器的是,MPE通过将手势控制扩展到电子声音,使我们可以进入崭新的声学领域一探究竟。

那么,为了充分发挥MPE的性能,以下两台设备是必须有的:

1) 一台允许MPE控制的“Synth”(合成器)或“DAW+plugin”(宿主加上插件)的组合。
2) 一台能够发送MPE数据的MIDI控制器。

尽管MPE已逐渐普及,甚至已然成为了Ableton、Logic、Bitwig和许多软“Synths”(合成器)/“Plugins”(插件)/“Apps”(应用程序)/“Standalone Music Applications”(独立音乐应用程序)的基本功能。但MPE技术并不是完全适配于每个乐器音源和控制器的,具体还要考虑到“Synth”(合成器)和“DAW”(宿主软件)的规格以及插件兼容性的偏好-在本文的结余部分,我们将提供一些针对性建议,帮助您成功启用和运行控制器。


基于Roger Linn而设计的The LinnStrument


Roger Linn设计的LinnStrument是最初代的MPE型控制器。它使用了大量排列成网格状的“Pads”(打击垫), 在全尺寸LinnStrument是200个“Pads”(打击垫),在较小的LinnStrument 上是128个“Pads”(打击垫)。当触控MPE时,每个垫片都能从敲击速度、释放速度、X轴移动、Y轴移动和按键压力这五个方面监测到相应数据。每个键还具有RGB LED的按键背光反馈,可直观显示您正在演奏的声音音高。

通常这些打击垫的设置方式是每上一行的调比下一行高四度,毕竟这是吉他手和贝斯手熟悉的音高布局。然而,LinnStrument最值得称道的一点是它高度的灵活性:以多音符布局为特色,并内置“Arpeggiator”(琶音器)和“Step Sequencer”(步进音序器),具备“CC Silder”(CC滑块)的行为模式以及大量其他的用户自定义选项。若您正在寻求一个高端、灵敏并能即时表达的演奏界面,那LinnStrument将是您的最佳选择之一。


Sensel所研发的Morph

 

得益于其独特的触控交互方式,Sensel开发的Morph是另一款深大众喜爱的MPE型控制器。Morph外观看起来是一个轻薄的连续触控界面,只有平板大小的它却具备惊人的分辨率和相当灵敏的力度感应性能,并且它还有强大的点:它使用了可轻松更换布局的硅胶覆盖层。

Morph的磁性硅胶覆盖层能让您在一瞬间改变其整个界面,只需在Morph上放置一个硅胶覆盖层,它就会立即适应您所选择的新布局。通过安装相匹配的覆盖层,Morph能拥有的布局包括钢琴、MPD风格打击垫/旋钮/滑块、鼓组打击垫,甚至是罕见的实验性Buchla Thunder MIDI控制器,Morph为您提供了一系列音频交互的可能性。

更厉害的是,您可以高度自定义每个覆盖层本身的行为模式。虽然,默认情况下,音乐导向性的覆盖层设计是服务于纯模拟设备MPE的,但Morph充分照顾到您的需求,使用Sensel App可以重新定义几乎所有控件的细节,让您拥有专属于自己的Morph。因此若您想要一个操作方便、耐用、高度自定义的控制器,强烈推荐Morph。


Keith McMillen研发QuNeo, QuNexus和 K-Board Pro 4

 

The Keith McMillen的这些产品大家应该并不陌生,QuNeo和QuNexus这十年来在业内一直非常有名。尽管这些令人惊叹的控制器才推出不久,但KMI于2021年,又进一步升级并发布了支持MPE技术的现代产品——QuNeo Red和QuNexus Red。

QuNeo Red是新的业内宠儿。通过类似“MPC”(多媒体个人计算机)的布局,QuNeo可以提供比LinnStrument和Morph更为直接的用户体验——MPE在其发挥的功能可以理解为:除了演奏音乐和触发采样外,每个打击垫还能像三维立体触屏一样去控制声音,这意味着仅用手指敲击,就可以对每个音符或采样进行前所未有的精确操作。当然,其他内置旋钮/滑块式触控元件也可以根据您的喜好进行自定义。这样看来,MPE和QuNeo简直相得益彰,MPE在QuNeo red上得到了官方适配支持确实是一件众望所归的幸事。

当然,若您是一名键盘手,你可能会发现紧凑型的QuNexus,以及更大、功能更丰富的K-Board Pro 4拥有更多即时性的功能,后者也是KMI目前的旗舰款控制器,该控制器旨在为您提供键盘表达上的无上体验。


Jamstik研发的:Studio MIDI Guitar

 

别忘了,刚开始主张MPE概念的演奏群体可是吉他手。得益于其每根弦的相对独立性,任何一位细腻的吉他手都能通过推弦形成弯音以及其他特有技巧表达。相比之下,MIDI则显得天生缺乏细节表现力,从而创造出来的控制器,在操作体验上是远不能媲美弹奏原声吉他所获得的满足感的。

然而,Jamstik的Studio MIDI Guitar改变了这一点。Studio MIDI Guitar是一把真正的、功能齐全的六弦电吉他,除了配有可切换为“Humbucking Pickups”(双线圈拾音器)外,其内置的系统还可监测每根弦的音高与演奏动态,并将之轻松转换为多复音MIDI数据。这意味着您不仅可以用一把真实的吉他来实时编写电子音乐或演奏“Synthesizers”(电子合成器),而且若您的合成器/软件与MPE兼容,您还可以控制每个音符的弯音音高、速度和“Channel Aftertouch”(通道触后)。若您具有吉他演奏功底,并希望对自己的MIDI 制作硬软件进行一次大升级,那么我将力荐这款吉他。


Artiphon研发的Instrument 1

 

要了解其他类似于MIDI吉他概念的控制器,可以看看Artiphon的Instrument 1。Instrument 1一目了然的吉他样式用户界面,相比使用实际的琴弦和拾音器,它还兼具键盘触屏和独立“扫弦”(Strumming)和“拨弦”(Picking)的功能。因此对于吉他手而言,使用Instrument 1肯定像见了老朋友一样驾轻就熟。但它也能进行其他乐器演奏,可随心切换吉他、小提琴、钢琴和鼓的模式,灵活适应您的演奏偏好。

与Jamstik Studio MIDI Guitar相比,其独特的演奏界面是 Instrument 1的最大优势之一:在使用 Instrument 1时,可以从每次触控中提取真实的按压力度数据,这点Studio MIDI Guitar是做不到的。

并且,它的各种演奏模式(例如,智能扫弦简直是一种宇宙大爆炸式的革新)使得Instrument 1 可以比单独演奏吉他延伸出更多的可能性...因此它真的可以说是一台以一顶十的全能乐器。


本文出自《midifan月刊》2022年01月第190期

 

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