2022 年 5 月号《Midifan 月刊》上线,在线阅读

九条 FabFilter(肥波)Pro-Q 3 使用小贴士

Steinberg 发布 Nuendo 12:欢迎来到「对白之家」

Antelope Audio 羚羊音频发布 Discrete 8 Pro Synergy Core:内置超级效果引擎的音频接口

Tascam Portacapture X8 便携录音机——新手也友好的专业体验

历史车轮:塑造现代 DJ 形式的 Traktor 喜迎二十周年

Dark$ide 添加于 2021-12-25 ·

分享到微信

暂无评论


让我们与参与产品开发的 DJ 和设计师们一同回顾  Traktor  的 20 年。

无论是软件还是多媒体播放器,现在的我们对数字 DJ 已经习以为常,但在 20 年前这一切都不存在。现在有无数种方式可以实现DJ表演,其中许多方式和功能都来源于Native Instruments的Traktor。

最成功的技术通常会发展到这样一种程度,即它们在提供特殊便利之前就抹去了我们对生活的记忆。回想一下在智能手机和社交媒体应用程序出现之前的生活 — 想一想你上一次看印刷地图,或者打开报纸查找当地的美食列表。从 DJ 的角度说就是:你上一次尝试 DJ 而没有波形是什么时候?当没有了 Loop 功能你是否还能够从容的混音?如果没有数字化的音频文件列表你是否还能找到你想要播放的唱片?

在过去的二十年里,Traktor一直是一款推陈出新的 DJ 工具,人们很容易忘记这款软件开辟了多少天地,以及它是如何塑造了今天的艺术形式。接下来我们将聊一聊其中的一些门道,以及促成这些新技术的产品设计师和 DJ 们。

 

寻找声音

虽然数字波形的可视化长期以来一直是音乐制作软件的主要课题,但直到Traktor出现该功能才成为 DJ 软件的标准。事实上,向用户显示音乐中即将发生的变化和大家熟悉的波形预览流程是该软件在第一次迭代时定义的功能。

Friedemann Becker  是  Traktor 的产品经理,从一开始就负责产品的打磨。

“Native Instruments是一家为音乐制作人做软件的公司,它一直与宿主软件打交道。这些习惯了录音棚波形的人和热衷于 DJ 的人之间有某种重叠。我认为几乎可以预料到 Native Instruments DJ应用程序会有类似波形的东西。我觉得这可能也是出自出自 Native Instrument 的独特功能之一。” —— Friedemann Becker 说道。

“对DJ来说,最有趣的是能够预览一首歌未来的演变 — 看到副歌、低音何时进入。这些都是在传统波形中很难看到的东西。因此,在显示频率和振幅的同时添加颜色是很有意义的。”

 

 

 

循环

大多数音乐都是建立在重复的基础上的,特别是在DJ套装中播放的现代音乐。无论是 Hiphop、Disco、Dubstep、Techno还是任何其他形式的舞曲,大部分都是基于重复的乐段。

事实上,DJ 作为一种艺术形式的起源始于从录音中分离出一个 Loop 并重复它。就如 Hiphop 诞生于 Kool Herc 的杂耍节拍,House 音乐诞生于 Ron Hardy 的 Disco 循环拼接。

虽然制作人已经可以在他们的录音室创作中采样、编辑,甚至重新编排曲目,但 DJ 们需要用一些深思熟虑的计划、两份 12英寸唱片拷贝和严肃的灵活性来武装自己,将一张唱片中的几个小节分离成一个可以跳舞的循环。

2001年初,Red Sound发布了 Cycloops (后来被称为C-Loops) — 这是一种设备,可以检测歌曲的 BPM,采样固定长度的音频循环,并在原始软件内无缝播放。它为实时的循环提供了一个更加灵活且易用的解决方案,但它并不完美。BPM 的检测并不总是可靠,将其路由到混音台具有一定的挑战性。虽然它相对小巧和便携,但它的重量相当于一台笔记本电脑,或者说大约有 15-20 张黑胶唱片那么重。

然后 NI 接受了挑战。

Traktor并不是唯一一个能够准确检测音乐 BPM 的工具,但  Becker  和他的Native团队对提高这一能力有独到的见解。

“我想这只是我的第二个想法 — 我们意识到,通过精确到 BPM 千分之一 的速度,我们能够在歌曲中的任何一点设置一个极其精确的循环 — 即使是在小节的中间。相比后来出现的自动同步功能,我认为这是一个更具开创性的发明;让两个唱片同步是任何人都可以做的事情,但玩  loop  可不是。”

— Becker 说道。

突然间,一个巨大的创作机会为 DJ 打开了新的大门。

他们可以在曲目结束或变化之前分离并抓住一部分;也可以缩短曲目以专注于某个时刻;最重要的是,DJ 可以实时做出这些决定,即兴创作并对音乐和舞池做出创造性的反应。

通过从DJ和舞曲文化的起源中获得灵感,Traktor 为当今 DJ 提供了更多的创造方式。

 

 

 

现场表演

毫无疑问,DJ 是一种物理和触觉上的表演。一开始,Larry Levan 和前面提到的 Ron Hardy、 Kool Herc 这样的DJ,以及Black和 LGBTQ 迪斯科舞厅的无数其他人,通过控制物理媒体和操纵音乐来激活舞池。今天,在一个技术从根本上改变了工具的时代,艺术形式的目标仍然是达到同样的效果。因此,虽然 Traktor 一开始是一个纯粹基于软件的数字媒体播放工具,但它的演变自然而然就朝着物理控制的方向发展。

与许多其他的 NI 产品一样,Traktor 源自 Reaktor 的基本架构。Becker  和他的团队调整了现有的 Reaktor 工具,用于播放、节拍检测,以及 EQ 和衰减器等混音台的基本组件。Reaktor 还提供了外部 MIDI 控制工具,这是 Becker 从一开始就考虑到的。

他解释说:

“一个 DJ 站在台上,只有电脑键盘和触摸板来控制音乐,这对我们来说是不能接受的。表现力十足的 DJ 需要大量的身体互动,这就是为什么 Traktor 从一开始就拥有当时最强大的 MIDI 映射 — 你或多或少可以与任何现有的 MIDI 控制器一起使用它。”

2003年,Traktor 通过回归 DJ 音乐控制的主要来源 — 唱机来扩展这些控制能力。该团队通过采用荷兰开发的一项激进技术,实现了用黑胶唱片对数字文件的控制。总部位于阿姆斯特丹的 N2IT 率先推出了数字黑胶控制系统 (DVS)。在 Plus 8 厂牌所有者和DJ Richie Hawtin、John Acquaviva 的投资下,N2IT 在 2002 年与 Stanton  合作发布了 Final Scratch FS1。Native Instruments  随后加入了合作伙伴关系并联合发布了 Traktor Final Scratch,合并了两个平台的创新。如此一来,DJ 们便可以将熟悉的、直观的真实转盘控制与自定义映射 MIDI 控制器所提供的灵活性和可玩性相结合。

随着 Traktor 的后续更新,其可玩性性也继续扩大,整个第三方网站和产品线都致力于该软件的控制选项。但 Becker 和他的团队有了更多的想法和新目标 — 一个专门用于 Traktor 的控制设备。Becker 说道:

“因为 MIDI 有很多折衷之处,由于解析率不是很高,所以用户很难获得完美的整合体验。这就是我们为什么会开始自己做控制器的原因 — 提供比其他控制器更紧密的集成。”

 

由于 Traktor 的基本播放功能已经在时间码上运行良好,并能通过专用的混音台进行混音,所以团队的第一个硬件设备专注于 Cue 点、循环和效果器等更特定于数字化的功能。该设备的早期版本  Kontrol X1  在  Michael Koczynski  加入NI团队时就已经处于早期开发阶段,他现在是该项目的设计负责人。

Koczynski  回忆道:

“控制器有一个水平布局的概念,Friedemann  向我介绍了这个纸板模型,由于他忙于软件的开发,所以他给了我挑战它的机会,并向几位艺术家展示了它。”

NI 向一些 Traktor 的早期使用者展示了这款设备,包括Richie Hawtin, Chris Liebing 和 Alex Kidd。Koczynski  开始确信,对于已经很拥挤的DJ台来说,垂直设计是最实用的选择。从那时起,设计的问题变成了在可以在这个布局放入多少控制组件,以及优先考虑哪些软件功能。

Koczynski  回忆道:

“当我回头看这些设计时,它们看起来就像是用画图工具绘制的概念草图。但人们从一开始就喜欢这款产品,我认为这是有史以来最畅销的 Traktor 控制器之一。定价当然也是其中一个原因,但在当时你别无选择。它是家用练习、家庭派对或公司派对的完美控制器,同时经常旅行的专业 DJ 可以享受它紧凑且耐用的设计。很多一线 DJ 开始使用这款控制器,然后是他们的追随者,然后越来越多的人开始跟风。”

 


 

保持同步

无穷无尽的页面和像素一直致力于这一项特别的创新。有些人对此不以为然,有些人创造性地拥抱它 ,有些人甚至在讨厌它的同时却无法离开它,但我们不能忽视它对 DJ 的表演方式产生了巨大的影响。有了上面提到的所有创新和创造性选项,使用同步功能与否成为了不可避免的抉择。

电子音乐 DJ & 制作人 Chris Liebing 是第一批反对引入这一新功能的人之一,他告诉我们:

“Friedemann想出自动同步音轨的想法时和我第一次产生了分歧。这个功能意味着你只需找到需要混音的曲目,然后按下一个按钮,它就会自动同步到正在播放的曲目。这真的迈出了一大步,但我还没有准备好迈出这一步。”

Traktor 中的四轨混音的极大地扩展了我们前面提到的所有创新的可能 — 从循环、控制和波形映射到效果同步等等。至此,TRAKTOR 迈出了新的一步。

 

 

 

DJ 的普及化

NI 向全世界提供了几乎可以在任何电脑上运行的 DJ 软件,这无疑让 DJ 这种艺术形式变得触手可得。直至二十一世纪初,个人电脑已经进入了许多昂贵唱机和黑胶唱片没法企及的地方。更重要的是,许多人早期负担不起昂贵的设备和唱片,而数字文件和Traktor等软件为他们提供了进入 DJ 的切入点。

Becker  说:

“据我所知,很多国家没有派对活动,甚至很多人不敢买 DJ 设备。但人们可以在笔记本电脑上玩地下派对,这一直是 Traktor 的领域,这也让很多年轻人了解了什么是 DJ。

Richie Hawtin 也敏锐地意识到了 Traktor 这类工具的民主化效应。他说:

“自 2000 年初以来,数字播放系统一直是全球电子音乐界增长的关键因素。在你的 DJ Set 中播放数字文件的能力加速了在线数字音乐下载服务的应用,这改变了音乐发行的力量平衡。突然之间,不只有顶尖的 DJ 才能在世界各地的几家唱片店中获得最好的限量黑胶唱片,音乐下载平台让任何在线用户都有公平的机会购买和播放这些曲目。数字音乐和表演工具的应用是这个场景在过去 20 年中快速增长的基础。”

这方面也得感谢Traktor,从未有这么多的人能够体验和参与DJ。不需要每个人都达到顶峰或是多么成功,甚至不需要登上舞台,但音乐界的许多声音都通过 Traktor 得到了表达。

Becker 表示,Traktor 的开发也涉及到不少贡献者。

“Traktor是许多不同人共同努力的结果。当我回想起这 20 年来有多少人为 Traktor 工作,他们对这一产品充满热情,并将毕生精力 献给它 — 无论是开发者还是 DJ,他们带来了如此多不同的角度和技能,我铭记在心,并心存感激。”

随着 DJ 技术在激烈竞争中不断探索极限 — 模糊的流派、表演、艺术和技术的界限,传统和现代之间的矛盾。对于 Traktor 来说,自最初成立以来的 20 年里,重点始终放在不断向前的那一边。

 



本文出自《midifan月刊》2021年12月第189期

 

可下载 Midifan for iOS 应用在手机或平板上阅读(直接在App Store里搜索Midifan即可找到,或扫描下面的二维码直接下载),在 iPad 或 iPhone 上下载并阅读。

 


暂无评论