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复刻经典的成功者:Warm Audio WA-47 大震膜电子管麦克风评测

游君屹 添加于 2021-10-09 ·

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Warm Audio 有两个显著特点:第一,它不是创新研发者,但该公司擅长复刻经典工作室设备,并且在短时间内而闻名,其代表作有Pultec EQ、LA-2A 风格压缩器、1176 风格限制器 和类似 API 的前置放大器、WA-87和WA-14麦克风等等;第二,Warm Audio 的价格非常低廉,这也是该品牌能够脱颖而出的原因之一。很显然,高品质的复刻产品帮助制作人以更加经济的方式享受经典,没有人能够拒绝这种诱惑。

本次所评测的Warm Audio WA-47同样是一款致敬经典的麦克风产品,其原型为Neumann U 47(在美国也被称为 Telefunken U 47)。


U 47是二战后Neumann的第一款大振膜电容式麦克风,原始系列所采用的管状设计被沿用至今,并经久不衰。1950 年之前生产的U 47由Telefunken分销并带有 Telefunken 标志,这也是它在美国被称为 Telefunken U 47的原因。早期的U 47使用M 7拾音头,从 1958 年之后替换成了K 47拾音头。它之所以成为公认的首选电子管录音麦克风,其声音塑造组件---拾音头、电子管、变压器三者功不可没。

现在,一只运转良好的U 47 均价在 15000 欧元左右。当然,也有许多U 47的复刻品,如Telefunken Elektroakustik U 47、Peluso P- 47 SS等等产品承担起了人们对U 47的渴望,这对于音频行业享有盛名的复刻者Warm Audio而言是一个挑战,本次评测就从理性的角度审视WA-47,同时也从客观角度全面认识Warm Audio。


包装/外观/细节

Warm Audio直译为“温暖的音频”,这个品牌名称与复刻经典模拟设备之间有着微妙的关系,很容易让人联想到模拟声音的质感。WA-47也不例外,有着异于常规电容麦克风的粗壮形体以及复古的造型,处处透露出电子管装备的风范与韵味。


包装方面非常简洁,估计是为了控制成本,一改电子管麦克风配备航空箱的传统,WA-47采用了泡沫储物格的内包装,将所有标配件有序排放在包装盒内。


标配件包括:WA-47麦克风一只(配备木制收纳盒)、外部适配器一台、电源线/麦克风输出信号线各一条、蛛网防震架一个、英文版用户说明手册。

很高兴看到Warm Audio保留了木制收纳盒这个看似无关紧要的配件,其实拾音头最怕潮湿和强烈的物理震动,这都会给麦克风造成不可逆转的损坏。木制收纳盒可以有效保护麦克风,减少麦克风损坏的机率,因此在看到它的那一刻还是有种好钢用在刀刃上的欣慰感。


蛛网防震架是麦克风的必备的配件,其结实程度关乎到是否能为麦克风提供稳定的工作状态,其做工也能反映出整套产品的质量表现。从这些年评测各类麦克风的经验来看,中高端麦克风产品都能符合要求,甚至所有标配件都能在做工、用料、设计方面精益求精。WA-47同样做到了这些,它的所有配件做工无可挑剔,蛛网防震架做工尤为精致,表面处理也非常精细。


用于连接防震架各个部分的拉绳是易损件,长时间使用会因老化而降低弹性,这类配件一般都是按照防震架尺寸设计的,规格并不统一,以至于后期维护很是头疼。但WA-47的防震架配备了两根备用拉绳,考虑十分周到。

线材是重要的传输介质,其质量对音质有着微妙的影响。WA-47所使用的麦克风线是来自瑞士Gotham Audio 的优质 GAC-7 七针电缆,Warm Audio官方评价说使用这种电缆可以减少相移并增强高频存在感。作为原厂标配,所有插头和线体上都印有品牌标识,仅凭目测和上手的感觉,这些线材是可靠的。


与WA-47配套工作的重要部件就是“适配器”,这是电子管麦克风必备的东西,但没有一个正式的官方命名,我就叫它“适配器”,虽然这个称呼并不准确,但也无伤大雅。


上图显示了“适配器”前后面板,其控制功能包括:麦克风输入/输出、拾音模式切换、适配器电源部分等。

这是典型的电子管麦克风硬件配置,我们可以这样理解该套系统:限于电子管电路无法小型化和散热需求等特点,电子管麦克风通常将信号处理部分与预放电路分离。WA-47麦克风主体电路仅包括拾音头和前置预放大部分,如下图所示。


拾音头捕获的声音信号经预放电路处理后传送至输出变压器整形输出,通过七针信号线再传入“适配器”进一步进行信号处理,最后输出为可用信号。

如果说“适配器”是整套系统的处理中心也不为过,它担任了大部分信号处理以及功能应用,例如前置放大、信号整形输出、拾音模式切换。

WA-47麦克风的“适配器”适应全球电压,国内销售的产品其默认电压是230V(下图红圈标注区域),切记无需二次调整,否则瞬间让你欲哭无泪。


最后再来看看整套系统的核心---WA-47麦克风。WA-47的外观与其原型Neumann U 47相差不大,除了外部装饰细节上有些许差异之外,其主体风格甚至构造细节上都有着极高的相似度。


其实这类50年代的麦克风造型在外观方面与现在的麦克风并没有很大的区别,但仔细观察其输出接口,你会发现接口和底座是一体结构,而我们现在的电容麦克风底座是通过螺母与主体连接在一起的,是可以拧下来的,其输出接口也仅依靠针脚与电路板焊接在一起,比较容易受到外力损伤。

但 WA-47这种复古结构是通过螺丝与麦克风主体连接的,而且其输出接口隐藏在输出变压器下面的底座里面,根本不会受到任何外力的损伤,因此在使用方面会更可靠,个人倾向于这种比较复杂的复古结构。


技术规格/性能

Neumann U 47原型是世界上第一款可以切换拾音模式的麦克风,它包含了心形和全向性两种拾音模式,WA-47复刻它的时候在保留上述拾音模式的基础上又新增了八字形以及6种混合拾音模式,从“适配器”的模式选择开关上,我们可以看到所有可用拾音模式。


其实所谓的六种混合拾音模式也就是基础模式的变体,它们会以微妙入射角度去影响音色,从而产生细微的音调变化,这意味着你有更多塑造音色的选择。

WA-47并没有完全去照搬Neumann U 47,而是加入了自己的一些改良。下表提供了两个麦克风的一些主要技术规格对比,从中可以看出它们之间的区别。


Neumann U 47过于古老,以至于很难查找其技术规格,以上数据整整花了一天时间,虽然不全面,但还是可以看出WA-47复刻非常成功,尤其在频响和拾音模式方面进行了升级,更适合现代录音需求。

接下来我们就从技术角度出发,看一看Warm Audio是如何再现Neumann U 47的。以下列出了WA-47的三个声音塑造组件,也就是评测开篇所提到的拾音头、电子管、变压器。

  1. 定制款K47风格拾音头,极头为双面镀金,配备6微米NOS聚酯薄膜双振膜;
  2. AMI 变压器输出, TAB-Funkenwerk (AMI) 美国;
  3. 预放JJ 5751 电子管;

K47风格拾音头是Warm Audio 在澳大利亚按照老式规格定制的,其型号为WA-47-B-80v,该拾音头实际上是基于 K47和K 49 的再创造。之前我们说过,Neumann U 47经历过拾音头演变,1958年是一个分界点,该年份之前使用的是M7拾音头,之后就换成了K47。


我们所说的K49也就是M7和K47 结合变异的产物,属于钻孔模式的单背板极头,因此严格来说,WA-47拾音头是在M7和K47基础上演变而来的,但这种基因又与K 49有关联,关系有点乱,不过作为使用者,我们没必要深究这些,知道有这些开发背景即可。

整体而言,K47 风格拾音头倾向于标准且更具现代感的声音表现,也是公认“几乎是Neumann拾音头的声音克隆”。而 K 49 则更擅长表现复古的 40 年代末和 50 年代初的声音,有着更突出的声音轮廓和更平滑的高频。

其二,输出变压器在基于电子管为基础的电路中是一个影响音色的重要环节,由于电子管的输入/输出阻抗较高,在功率输出时需要用变压器进行阻抗变换,此时变压器的属性将直接决定声音质量。Neumann U 47原型使用的是 BV8 变压器,而WA-47复刻这一部分时采用了美国的TAB-Funkenwerk (AMI) 输出变压器,官方资料表明,这种变压器输出的低频更宽大,高频更顺滑。显然,这种选择是在迎合现代声音审美需求。


另一个决定音色的因素就是电子管。Neumann U 47原型使用的是Telefunken VF14M,这是一种早已停产的军用五极管,后来被 Nuvistor 取代。而 WA-47复刻这一部分时同样也选择了完全不同的路线,将 K47 风格的极头与 JJ Sovtek 5751 双三极管配对。


JJ Sovtek 5751实际上是12AX7(该电子管常见于音频设备,如电子管输出的声卡或吉他效果器)的改良产品,有着更良好的增益和温暖感,且噪音更低。 例如Fender tweed 放大器使用的也是这种原件,而且这种电子管已不是第一次用于 U47 风格的话筒,它可以让极头和变压器的大部分声音更加突出,频率响应上更加平滑。

除上述三类声音塑造组件之外,麦克风电路中的电容也是重要的辅助原件,为WA-47创建了完善的信号通路。


例如,德国制造的聚苯乙烯 Wima电容器用于整个信号链耦合,担任输出整流的是法国Solen 高端薄膜电容,这是一款具有非常严格公差和低损耗因数的电容器。

综合以上情况可以看出,WA-47 是一款精心设计的麦克风,除了最大程度再现经典的 U47,也融入了现代音乐审美和应用需求,加之扩展的多拾音模式,使其成为适用于多种场景的全能麦克风,几乎可用于任何音频应用。

以下列出了Neumann U 47和Warm Audio WA-47不同拾音模式下的频响图,我们可以进行一个大致对比。Neumann U 47的频响有点夸张,真实性也无从考证,但这是唯一能找到的资料。


整体而言,WA-47在心型和八字型拾音模式下的频响还是比较平直的,最大增益衰减也都保持在5dB以内。全指向模式下低频和高频曲线起伏较大,中频段相对平稳,表现与其它两个拾音模式平均水平相当。


试用

Warm Audio WA-47 功能强大、操作简单。对于一些不熟悉电子管麦克风的人而言,可能会对单独的外部“适配器”感到困惑。没关系,只需一个简单的连接,它就会达到你最初的预期。如图,使用标配的七针线将麦克风与“适配器”连接起来,再将卡侬口输出信号连接到声卡/话放/调音台即可。


我使用了Runningman调音台,它配备了传奇的ONYX话放,就用它来驱动WA-47,使用之前先开启“适配器”电源。


对WA-47最好的测试无疑是将它与U47原型做对比,显然这是不可能实现的,因此也只能在现有条件下试用WA-47来获取一些直观感受。

我工作室目前以电音制作为主,所配备的也都是控制键盘、合成器、鼓机等硬件,而且房间存在声学缺陷,无法准确衡量WA-47的表现,因此以下试用重点关注WA-47各个拾音模式之间的差异,我将采用近距离拾音(尽量避免声学缺陷影响),依次用9种拾音模式录制相同的音乐片段。

下图为选择拾音模式的顺序,以全指向性为起点,顺时针依次选择各个模式进行录音。



以上截图来自相同录音片段的相同时间节点,可以看出,9种录音模式并没有很明显的变化。与官方提供的频响图所描述的情况差不多,仅仅是某些频点附近有些许细微变化,非常微妙。如,心形指向的近讲效应最为明显,而且在该拾音模式前后各个档位上所形成的频响非常一致;八字形拾音模式的中高频段部分最为突出等等。我把测试录音附在评测里,大家可以点击试听。

9种拾音模式测试录音.wav

以上录音来自合成器音序,经过 WA47 采集后的声音瞬间有了明显的复古温暖感,比合成器的原声更厚实,细节也明显丰富起来,弱化了坚硬的数字声,令人感到满意。而且在录音过程中,转动“适配器”上的模式选择开关没有产生任何可闻噪音。

WA-47的本身的底噪也非常低,整个录音过程中我刻意使用了较大的增益,录音片段中并没有听到背景噪声。且使用过程中麦克风壳体也没有大量发热,一个多小时的使用,基本维持微热的状态。

在评测前,我在网上找到一些U47的录音片段进行试听,以建立感性认识,毕竟没有用过这种经典的古董麦克风,担心对WA-47的评价产生偏差。但出人意料的是,WA-47 相比价格超过自身数十倍的U47原型保持了突出的优势,这一点在评测中已有详细阐述。

声音风格方面,可以说WA-47 和 U47属于同一个系列。当然,百分之百相同是不可能的,细微差别还是有的,例如,WA-47 的中低频比U47略多一些,听感上更厚实;高频方面虽然没有 U47 那样延展顺滑,可是也不缺乏空气感,个人认为WA-47是很成功的,虽然是复刻版本,但自身优势和亮点也是其备受赞誉的重要因素。


总结

作为复刻版本,Warm Audio WA-47并没有照搬原型,我认为它更多是吸取Neumann U 47的精华,同时在尊重原型设备的基础上加入了符合现代音乐和审美的技术处理,使之更符合现代制作的需求和审美倾向。由此可见Warm Audio不是一个简单意义上的复刻者,他们有着深厚的音频技术和音乐应用技能,而且能够准确把握大多数音乐人的需求和品味,这才是其产品成功持续热门的原因,如果你正在寻找一个复古中不失现代品味的高品质麦克风,如果你也想领略最接近U 47原型的经典声音,那么Warm Audio WA-47将是最经济的选择。

  • 优点:音质出色;支持多种拾音模式,通用性强;性价比高,物有所值;
  • 缺点:没有低切和PAD;
  • 价格:6980元


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