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Mellotron Micro 测评:地球上第一台采样乐器,数字化后的传奇一生

Lot 添加于 2021-09-26 ·

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地球上第一台采样乐器并不是运行EMS Musys系统的两台PDP-8迷你电脑,也不是Fairlight CMI,更不是AKAI MPC,而是由Harry Chamberlin于1949年发明的键盘乐器——Chamberlin,以及因为各大艺人的使用而远近闻名的Mellotron。

不管是Chamberlin还是Mellotron,其内部电路都是纯模拟的,一点数字技术都没有,声音/采样都被存储在一条条磁带当中,是一件非常复杂乐器。

Chamberlin最初的意义是让音乐人与爱好者都可以随时随地地将管弦、合唱团以及弦乐声音加入到自己的歌曲中,但随着数字采样技术的发展,追求真实不再是Chamberlin跟Mellotron的方向,它们的原理并不足以支撑它们跟数字采样乐器比真实感。

但凭借着巨星们的 带货”,Mellotron倒是成为了一件独特的乐器,它拥有着特别的音色,出现在披头士(The Beatles)、David Bowie、Rolling Stones、齐柏林飞艇(Led Zeppelin)等现在看来非常传奇的乐队与音乐人的作品中,从而火遍整个20世纪60、70年代。


但时间来到了80年代,各种数字合成器的出现让整个市场发生了翻天覆地的变化。使用磁带的Chamberlin以及Mellotron与这些数字合成器相比,既笨重,功能又少,从而慢慢地淡出音乐人的视野,渐渐地消失在茫茫的数字合成器海洋中…Mellotron公司最终也因此而倒闭。

关于数字Mellotron的计划,其实早在1985年就被提出了。当时一个收购了Mellotron品牌的美国公司想开发一个基于数字技术的Mellotron产品,但以当时的技术水平,很难做出在音质上能与模拟Mellotron媲美的数字Mellotron,所以这个计划在1988年被叫停了。

一直到2008年,市面上出现了一系列新的32位的微型控制器芯片以及高速闪存卡,数字Mellotron这个计划才渐渐成为可能。只是此时的Mellotron已经易主了,CEO为如今的Markus Resch,是早期Mellotron的一名工程师。


Markus凭借着对Mellotron的热情以及早期与David Kean的讨论,终于在2010年发布了第一款数字Mellotron,型号为M4000D,收到了全世界音乐人的好评。在M4000D成功之后,Markus又继续开发了M4000D Mini、M4000D Rack,以及今天我要测评的Mellotron Micro。


但在测评开始之前,先让大家欣赏一下来自Mellotron狂热粉丝乐队——Mellotron Variations在NPR小桌音乐会上的表演。所有的声音均来自于这五台Mellotron,歌曲名字叫Pulsar,我个人非常的喜欢。

【Video.01 Mellotron Variations: NPR Music Tiny Desk Concert】


一. 外观


之前并没有仔细了解过Mellotron的历史,只知道Mellotron在唱片工业历史上颇有名气,也可能是这个品牌的历史缘故,使得我第一次见到现代Mellotron上两个硕大的全彩LCD屏幕,我内心OS是 这玩意儿是Mellotron?”不得不说这两个LCD屏幕真的是太现代了,很难让人相信这个品牌做出了世界上第一台采样乐器(还是吃磁带的)。

值得称赞的是,这两个屏幕采用的是雾面屏设计,相比应用得更广泛的亮面玻璃,既能防指纹又可以放心地用布擦拭(温馨提示:每一台Mellotron都赠送了一块布,用于清洁屏幕,对强迫症患者可以说是非常友好了)。


抛开两个全彩的雾面LCD屏幕,不管是M4000D系列还是Micro,都延续了模拟时代Mellotron的传奇机型M400的外观设计——洁白的机身、带Mellotron Logo的复古旋钮以及M4000D上的实木键床等等…一个有趣的细节是,M4000D Mini可以完美架在M4000D上,至于为什么这样设计?当然是想让大家两台都带回家啊哈哈哈。但如果你觉得这两台太贵或者太大的话,那么Micro或许适合你噢~


Micro虽然是数字Mellotron中售价最低的,但它有M4000D系列其他产品都不具有的东西,那就是背光Logo!在电脑装机届有一句话叫 RGB即正义!”,Micro虽然不是电脑主机,但谁又能抵御RGB的诱惑呢?

一个冷知识:Micro背后这一个背光Logo是触摸感应的,只需要用手指触碰一下,Logo的颜色就会发生改变,你可以根据自己的喜好,设置不同的颜色。


Mellotron Micro的背板非常的工整,除了会发光的 M 以及一个大大的 Mellotron 商标之外,只剩下3个6.35mm接口、3个5针MIDI DIN接口以及一个电源接口和开关。3个6.35mm接口中,标记着MASTER的便是主输出接口,是一个非平衡接口,输出的是线路电平。

而标记着PHONE的是耳机接口,你可以将监听耳机插在这个接口中,但MASTER跟PHONE接口的音量均由面板上的VOLUME跟TONE两个旋钮控制,在使用中会出现音箱音量合适但耳机音量太大或耳机音量合适但音箱音量过小的问题。


中间的SUSTAIN接口是用于连接延音踏板的,默认支持的是6.35mm TS接口的开关踏板,但某些带半踏功能的TRS接口踏板也是可以兼容的。且在Config Menu(配置菜单)-> REMOTE JACKS中可以更改踏板的极性,以适配市面上不同的踏板。

要进入Config Menu(配置菜单),只需要在Manual(手动)模式或List(列表)模式下同时按下SELECT A与SELECT B两个旋钮即可(如果您发现自己很难做到两个旋钮同时按下的话,那么可以先按住SELECT A再按下SELECT B)。


Micro背板上还有三个标准的五针MIDI DIN接口,分别是MIDI IN(输入)、MIDI OUT(输出)以及MIDI THRU(旁通)接口,如果你觉得25键太憋屈的话,可以通过MIDI IN接入其他MIDI键盘,也可以接入MIDI控制器控制一些参数,同时还可以通过MIDI THRU接口连接更多的设备。而鉴于Micro上配备了一个不错的Fatar键床,你也可以通过MIDI OUT连接其他设备,将Micro当成一个25键MIDI键盘来使用。


关于Mellotron的另一个冷知识是,原包装内的电源适配器并没有配全,而是缺少了AC电源线…官方的解释是因为每个国家的电源接口标准都不一样,为了方便管理,干脆就不配AC电源线,而需要用户根据自己所处的国家另行选购。

但不必担心,所有在野雅绫购买Mellotron的用户我们都会附赠一条1.5米长的8字电源线,保证大家拿到机器就能马上开机使用。天猫和淘宝搜索:野雅绫。

二. 音色


模拟时代的Mellotron是非常笨重的,虽然在使用上远没有合成器那么复杂,但在维护的时候你就知道错了。先不说机械部件的维护,仅仅在换音色这件事情上,不管是Chamberlin还是老Mellotron,都足以让人头大。

幸好这一些复杂的东西在数字Mellotron上都得以解决,你既不需要给它做保养,也不需要为了换个音色而把整台机器拆个翻天覆地。在数字Mellotron上,更换音色只需转动旋钮即可。

不同于M4000D系列的其他型号,Micro中的音色是不能通过官方的Sound Card进行音色扩展的。但即使是这样,Micro的出厂库音色依旧相当丰富,涵盖Chamberlin与Mellotron的经典型号,一共100个音色。其中Chamberlin有两个型号,分别为Music Master 500以及M1;Mellotron方面一共有4个型号,分别是MkI、MkII、M300以及M400。


100个音色中,按照乐器类型分类的话大概有以下这么几类:

  • 钢琴(Piano)
  • 电颤琴(Vibraphone)
  • 吉他(Guitar)
  • 弦乐(Strings)
  • 管乐(Brass)
  • 风琴(Organ)
  • 合唱(Choir)

其中还有一些比较有意思的音色,像Mandolin(曼陀林)、Marimba(马林巴琴)以及Harp Long Arpeggio,这些音色不仅仅是普通的单音采样,只要按住不放,你还能听到单音之后的节奏型,是带Pattern的采样。


所有的音色都采样自各个型号的初始母带。经历过磁带时代的人可能会知道母带的重要性,与数据复制不同,磁带的拷贝是一个有损的过程。

通常来说,母带的音质是最好的,但母带只有一版,所以市售的磁带都需要通过拷贝母带来获取的,这其中就不可避免地让音质变差。那个年代的盗版磁带音质之所以差,就是因为盗版既没有拷贝母带的权限,同时拷贝的可能还是其他盗版磁带,其中引入的失真可想而知。

与使用磁带的Chamberlin跟Mellotron一样,Micro中所有的音色都不是Loop,而是有时长限制的,大概在7.5到9秒之间。也就是说如果你一直按住一个音符,Micro并不会一直发出声响,而是播到采样的尽头就会停下来。

同时你也可以通过控制电机的转速来控制采样的长短——将电机转速调节成原始的一半(1/2),采样的总时长也会随之拉长,但此时音调与音色都将产生变化,这是磁带采样的特性,也是Chamberlin与Mellotron特别的地方,Micro作为新时代的Mellotron自然也不会忽略这种特性。你可以在Config Menu(配置菜单)-> AUDIO SETTINGS(声音设置)-> HALFSPEED MODE中修改电机转动的速度。


在这一页菜单中你还可以看到一个叫CHARACTER(声音特征)的参数,修改它可以整体调节Micro的输出音色。你可以在M400n / M400e / MkII / Chamberlin M1之间进行选择。

其中M400n模仿的是Mellotron经典机型M400的输出特性,n为new的缩写,代表的是安装上新的磁带时的音色特征。M400e也是同样的道理,只是e代表的是70年代母带处理所普遍使用的均衡器参数,所以这一项可以让Micro的输出更加复古。

MkII也是磁带Mellotron的经典型号,它的特别之处在于内置了扬声器,Micro上的这个MkII选项将这个内置扬声器的特性也模拟了出来。最后的Chamberlin M1,其特别之处在于前置放大器(Preamp),选中这个参数将使得Micro的输出也带有同样的特性。

国际惯例,语言是没有办法描述声音的,所以下面我附上一段Mellotron Micro的实际音色展示,让大家直观地认识到这台小东西的魅力。

【Video.02 Mellotron MICRO PRESET SOUNDS】



三. 使用

尽管Mellotron在构造上非常的复杂精妙(尤其是当年使用磁带的型号),但身为音乐人的我们操作起来却异常的直观。除了SELECT A与SELECT B两个旋钮是多功能以外,其余所有的旋钮都有且只有一个功能,其中VOLUME(音量)跟TONE(音色)这两个旋钮还是纯模拟的,目的是尽可能地还原Mellotron的传奇型号M400上的特性。总体上来讲,音量跟音色这两个旋钮都会影响Mellotron的输出音量。VOLUME(音量)旋钮很好理解,就是用来控制音量大小的(听君一席话,如听一席话),而TONE(音色)旋钮充当的则是一个低通滤波器的角色,通过衰减高频量,达到一方面让音色更加温暖,另一方面减少音量的效果。两者都可以改变输出音量,只是TONE(音色)旋钮会稍微改变一下音色,或者说这个旋钮的主要作用是改变音色,音量控制只能算是副作用。


PITCH(音高)旋钮同样也可以达到改变音色的效果,尽管它的主要作用是调节音高,但由于老Mellotron使用的是磁带,音高的调节是通过控制电机转动的快慢来实现的,也就是说速度与音高这两个参数是捆绑起来了,所以音高的调节也必然会影响到音色。

现在的数字采样器可以轻而易举地将这两者分离,做到调整音高的同时尽量不影响音色,但这对于Mellotron Micro来说是没有意义的,为了还原Mellotron经典声音,这个PITCH旋钮就应当影响音色。


PITCH旋钮默认的范围是+/-700音分(+/-7个半音),精度为10音分,但倘若你想将精度调整为1个半音(100个音分),只需要打开Config Menu(配置菜单)-> Audio Settings(音频设置)中的PITCH SNAP SEMITONES即可。

如果你使用的是耳机,那么转动PITCH旋钮时你还能听到类似于齿轮转动的声音,质感满满。当旋钮转动到中间时,阻尼还会瞬间提高,让你可以快速将音高调节回0音分。


与使用磁带的Mellotron(如M400和MkVI)可以同时播放磁带上相邻的两个音色一样,Mellotron Micro也可以同时播放A/B两种音色,并可以通过面板上的MIX(混合)旋钮,调节A/B两种音色的相对音量大小。默认情况下,屏幕上会分别显示两者的音量大小。


A与B的音色是通过SELECT A与SELECT B两个旋钮进行选择的,且在Manual模式下,左右两个屏幕将分别显示A/B的音色名与所属型号的图片,非常的直观。但这两个旋钮除了可以左右旋转之外,还有短按和长按两种操作方式,分别对应着不同的功能。

长按SELECT A旋钮可以改变音色的排列方式,默认是根据机器型号来排列的(Index by Machine),这时长按SELECT A旋钮会将排列方式修改为按名字排列(Index by Name),再长按即可修改为按音色类别进行排列(Index by Category)。


短按SELECT B旋钮可以切换模式,Mellotron Micro一共有三种模式,分别为Manual(手动)模式、List(列表)模式以及Playlist(演出)模式。其中Manual跟List模式其实大同小异,唯一的不同只是前者可以看到音色所属型号的图像,而后者看不到图像却可以一次性看到更多的音色。

Playlist模式则稍微复杂一点,Playlist的字面意思是 播单”,跟 演出”其实没有半毛钱关系,但个人觉得这个Playlist模式就是为了现场表演而生的。


在Playlist模式中,您可以自定义音色的组合与排列顺序。在这个模式中,音色都是以一对的形式进行保存的,也就是A音色与B音色为一组进行存储,我们把这些音色对称为Entries(条目)。

旋转SELECT A旋钮可以选择不同的条目,选择SELECT B旋钮可以选择不同的Playlist(播单)。你一共可以建立16个Playlist(播单),每一个播单中最多可以存储32个Entry(条目)。

有一点需要吐槽的是这个左右关系,从上面的描述可以看出来Playlist是主干,Entry是分支。以我们的习惯,作为主干的Playlist应该被放置在左边,Entry这个分支则应该被安放在右边。但实际上却是反过来的,Entry在左而Playlist在右,第一次上手可能会有一点不适应,但也不算是一个大问题。


要编辑自己的播单,你只需要在Playlist模式下同时按下SELECT A与SELECT B两个按钮,进入Playlist Edit(播单编辑)菜单即可。在菜单中你可以编辑Entry中的音色设置、修改Entry与Playlist的名字等…

相同的方法你也可以进入Micro的系统设置菜单,只需要在Manual或者List模式下同时按下SELECT A与SELECT B两个按钮即可。


除了上文已经提到过的一些设置以外,在这个菜单中你还可以调节键盘的灵敏度、响应与释放时间以及触后功能。你也可以在MIDI SETTINGS中设置与MIDI相关的参数,如输入输出通道、是否发送PRG/BANK CHANGE信号等…

你还可以在DISPLAY OPTIONS中定制显示屏显示的内容以及改变它们的颜色,比如将背景改成白色、字体改成黑色等…自由度非常的高(虽然你很可能修改一圈下来还不如默认的好看)。

四. 总结


直至今日,Markus的公司依旧在制造传统的、跑磁带的Mellotron,一个是发布于1999年的Mark VI,另一个于2005年问世的Mark VII,同时还为全球所有模拟Mellotron以及Chamberlin提供技术支持服务。但对于新时代的音乐制作人来说,要把这些吃磁带的 庞然大物”用在自己的音乐作品中,其门槛是很高的。


而M4000D数字系列让Mellotron的声音以一种低门槛的方式,重新出现在现代的音乐作品中。Micro的大小与现在市面上25键MIDI键盘相差无几,但其中却包含了6款经典Chamberlin与Mellotron的声音。手感优异,操作简单以及富有创造力的音色,让这么一台小东西变成了唱作人、音乐制作人的创作利器。


乍一看,8499元的售价,对于这么一台尺寸的键盘稍微有点偏高。但一旦当你拿到这么一台机器,真正上手去演奏、去聆听其中的音色,然后音色再反作用于你的灵感,那时候你才会发现,这一切其实是值得的。

测评的最后为大家分享一个由Mellotron官方主办的企划,名叫Home Tapes,每一期都会邀请一名音乐人,为大家展示自己是如何使用Mellotron的,而在这些音乐人中,你会发现相当一部分使用Micro的,都是唱作人类型的,就如下面这一位LA唱作人MiRA一样。

【Video.03 Mellotron Home Tapes with MİRA】 

文章出处 https://www.cnkeyboard.com/

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