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Moog Grandmother 测评:模块合成器学前班

Lot 添加于 2021-01-27 ·

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继上次体验完Subsequent 25之后,我在野雅绫乐器公司这又收到了一台Moog Grandmother——一台基于1974年经典Moog Model 15打造的半模块化合成器。这台“老奶奶”在我手上已经有将近一个月的时间了,今天就写一篇测评供大家参考。



. 外观&做工


这一台Grandmother一改Moog之前的设计风格,不再是木边+金属了,取而代之的是两侧大面积的硬塑料以及加入了除黑白以外的其他颜色——没错,这是一台 丰富多彩”的Moog,但并没有官图中显得这么鲜艳,老奶奶身上的彩色都是采用色彩饱和度偏低的颜色,当然这也符合它的名字Grandmother,如果像官图那样鲜艳的话,那就应该取名Fashion Lady了。(Grandmother同时也有纯黑配色的Black Edition)

做工上依旧保持了Moog的品质,值得一提的是这个32键全尺寸配重键盘手感非常的好,个人感觉甚至优于Subsequent 25的键盘,要给一个好评。键盘手感在做到扎实的同时,回弹速度还不慢,演奏快速乐段不成问题。旋钮依旧很扎实,只是阻尼稍微大了点,只用一根手指转动的话会有点吃力。同样有一点点紧的,还有曲音轮,加上它还很薄,所以手感上来说差了点。

跟键盘与旋钮比起来的话,机器上的按键就不那么扎实了,甚至可以说是松松垮垮的,如果你没有摁到按键正中央的话,你甚至感觉不到按键给你的反馈,就没有那种踏实的感觉,这是一个比较遗憾的点。虽然整台机器一共也才4个键,但SHIFT键的使用频率还是有点高的。



. 配置


这一台合成器之所以叫老奶奶,外观设计是其中一个因素,但不是主要原因。真正决定Grandmother这个名字的,一方面是它保持了Moog一如既往的充满复古味儿的声音色彩,另一方面是这一台老奶奶连交互方式都变得原始起来了——大部分的旋钮都不再像以往那样可以通过MIDI进行控制了,换句话说就是它不能像Subsequent或者是Sub Phatty那样通过电脑端的软件进行控制了,也不能像以往那样保存/调用音色预设了。一夜之间,回到了需要手动Snapshot——也就是要拍照保存音色的年代。

唯一的怜悯可能就是它至少还保留了MIDI接口(既有5针MIDI也有USB MIDI),用来发送跟接收最基本的MIDI信息了,虽然算不上什么高科技,但至少还可以用DAW给它发送MIDI信息,对于不擅长演奏的制作人来说是个好消息。值得一提的是机器后续的固件升级使用的也是这个MIDI接口,但具体的步骤是有一点复杂的,不再是那种一键式的傻瓜操作了。

还有一个值得注意的点是,与以往不同,老奶奶上的主输出与耳机输出是共用一个接口的,也就是说背部这个MAIN OUT/HEADPHONE OUT接口即可以接你声卡也可以接耳机,但当连接你的声卡时不能使用TRS线材,只能使用TS线材,不然会产生相位抵消,声卡那边的信号会很小甚至是完全没有声音。



(左为TRS,右为TS)

Grandmother上总体的功能模块与先前我评测过的Subsequent 25大致相当,均提供了实现减法合成所必须的功能模块:

  • 一个调制模块(Modulation)
  • 两个经典振荡器(Oscillators)
  • 一个三输入调音台(Mixer)
  • 一个-24dB/OCT的Ladder Filter
  • 一个包络生成器(Envelope)
  • 一个压控放大器(VCA)

相比Subsequent 25上有两个包络生成器,一个用于VCA另一个用于控制滤波器的截止频率,老奶奶上只剩下一个包络生成器,但有趣的是Sustain参数没有像以往那样采用旋钮而是采用一个很大的推子来控制,这样的设计还是很直观的,毕竟一个ADSR包络中只有Sustain是控制大小的,其余三个都是控制时间的。

虽然老奶奶少了一个ENV,但也带来了一些Subsequent 25上所没有的模块:一个琶音/音序器(ARP/SEQ)、一个实用模块(Utility)以及绝对瞩目的弹簧混响(Spring Reverb)。Grandmother的一大亮点就是这个内置的弹簧混响,真实的弹簧混响噢,不是算法模拟的。当你从包装内把机器抱出来时就能听到里面的弹簧混响单元在跳动,下面是一些音色上的对比:

01 Spring Reverb.mp3

演示的最后外接了一把吉他,具体连接方法就是吉他直接连接Grandmother背部的Instrument In接口,将Grandmother的MIXER模块三个旋钮扭到最小,然后把OUTPUT模块中的VCA MODE切换成DRONE,调节SPRING REVERB的MIX旋钮即可将老奶奶当成一个弹簧混响单块来用——一个价值九千块的弹簧混响…与Subsequent不同,老奶奶上的外置音源是不可调节音量的,所以你需要把握好输入进老奶奶电路的信号电平大小,以防产生失真甚至是硬削波(当然某些情况下这或许也是你想要的效果)。

不同于自然混响,弹簧混响拥有其独特的音响效果,富有音乐性,非常适合诸如电吉他跟合成器这类乐器,只是它的灵活性不高,老奶奶内置的这一个弹簧混响唯一可以调节的只有信号的干湿比,而且它的抗干扰能力也比较弱,最明显的一点就是如果你在演奏过程中拍一下外壳,你可以清晰地听到你这一记拍击对它的影响。

倘若周围有强磁性物质,同样会影响它的正常工作,这或许也解释了为啥在内部空间还有很大剩余的情况下Moog依旧采用外置电源适配器的设计,很大可能就是为了防止干扰。跟Subsequent只有一根电源线相比,会显得笨拙一些但还可以接受。



. 半模块化


虽然Grandmother在配置方面跟Subsequent 25差不多,甚至在某些方面配置还缩了些水(比如只有一个包络生成器),但Grandmother的音色可能性与Subsequent 25相比可不是处在同一数量级的,其中最主要的因素就是Grandmother的半模块化设计。

如果你接触过模块合成器或者你有了解过模块合成器的话,那么就一定知道它们拥有着无限的可能性——这一秒或许是一个正常的合成器音色,但下一秒可能就来一个你完全没有听过的音色了;

同样,你也一定会知道模块合成器的复杂程度远超我们平时使用的非模块化合成器,你光是想让它们发出个声响都不是一件容易的事。这就是模块合成器——牺牲易用性换取音色可能性。而半模块化合成器则是一个折中的方案——在保留非模块化合成器的易用性的前提下扩展了一定的音色可能性。

这里点一下题,文章标题之所以叫 模块合成器学前班”,就是因为半模块化合成器这种折中方案既能保证模块新手在上手时至少能出声儿,又能为他们提供学习模块化合成的工具,让他们实验、体验模块化合成的魅力。当你熟练使用半模块化合成器之后,相信模块合成器对你来说也就不再那么陌生且劝退了。

模块化合成之所以能扩展音色的可能性,是因为其灵活的信号路由。同样一个调制模块(MODULATION),在Subsequent 25上它永远只会是一个调制源,但在Grandmother上,它既可以是调制源也可以是第三个振荡器,甚至还能同时身兼双职。要把Grandmother上的调制模块变成第三个振荡器,你仅需两条跳线:

  • ARP/SEQ的KB OUT -> MODULATION的RATE IN
  • MODULATION的WAVE OUT -> MIXER的NOISE IN


此时你仍然可以把MODULATION上的S/H OUT接到其他你想调制的参数,充当一个随机调制源。

如果你想用它调制多个目标,那么你还可以把S/H OUT接到UTILITY模块上的MULT单元,将一个调制源复制成三份,再分别连接到你想要调制的参数。

ULTILITY模块就正如它的名字所说的那样,是一个实用的工具箱,如果你把Grandmother当成一台Subsequent 25那样去使用的话,那么这个模块你可能根本用不上,但一旦当你打算接入跳线,探索一下模块化世界的话,那么你会发现基本每一个音色你都会用到这个UTILITY模块上的单元。

这么一个不起眼的模块包含了以下三个功能单元:

  • MULT
  • HIGH PASS
  • ATTENUATOR


跟上文说的一样,MULT可以将一路输入复制成三路,供用户送到三个不同的地方;但它也可以充当一个三路混音器(Mixer),接收三个不同来源的声音信号然后混合成一路进行输出。

HIGH PASS就是一个-6dB/OCT高通滤波器,但在合成器内部并没有预连线,如果你要使用它,那么就需要用到跳线,比如你可以:

FILTER模块的OUTPUT -> HIGH PASS单元的INPUT
HIGH PASS单元的OUTPUT -> OUTPUT模块的VCA IN
这样你就多了一个高通滤波器用于切掉不需要的低频了。

ATTENUATOR是用来衰减输入信号的,有时候我们得到的控制信号对于调制对象来说可能过热,这时就需要用它将信号冷却一下再送到调制目标。同时它是双向的,意味着它可以用来翻转输入信号的极性,这一点跟ENVELOPE模块中的+ENV OUT和-ENV OUT是一个道理。

当不接入信号时,它也可以充当一个-8V到+8V的直流信号源,可以将它的OUTPUT接到诸如MODULATION模块中的RATE IN中,用来控制MODULATION模块的音高等…这就是模块合成器好玩但也复杂的地方——一个模块通常有多重身份,具体是什么得看使用者怎么去使用它。

Grandmother的灵活性使得它是一台可玩性很强的合成器,一方面它上手难度并不大,就是一台经典的减法合成器,另一方面它又给你留下了很大的探索空间,大胆地接入第一根跳线,你会被音色的变化所吸引的。如果你已经拥有自己的模块合成器系统,那么这台Grandmother将会拥有更多的可能性。

彩蛋.Moog Sirin:给你的数字合成器加点模拟味儿


随Grandmother一起到手的,还有一台同样丰富多彩的合成器——Moog Sirin,一台基于传奇Moog Taurus合成引擎的限量版(划重点)桌面合成器。一看这旋钮布局就知道Sirin是Minitaur的兄弟机型,但两者的区别远不止配色这么简单——Sirin的压控振荡器音高可以到达D8,也就是说这一台Sirin不仅能像Taurus或者Minitaur那样提供强劲的低音音色,还能轻松应对像Synth Lead这样的高音音色。

跟Subsequent 25一样,Sirin有限的体积同样容不下所有的功能旋钮,所以很多的功能是通过二级菜单进行交互的,但好在它仍然自带一个官方的编辑软件——Sirin Editor,用户既可以获得软件合成器般的便捷,又可以得到实打实的模拟电路的声音。

事实上这一台Sirin非常适合给你的软件合成器增添一点模拟味儿,你需要做的仅仅是将你的数字合成器/软件合成器的输出接到Sirin背部的Audio In,然后在Sirin的编辑软件中将MIX模块的EXT INPUT旋钮拉大即可把Sirin从一台小巧精悍的桌面合成器变成一个声音处理器。(具体的操作其实会复杂一点,详情可以见下图我做的名叫SIRIN PROCESSOR的预设)

连接好之后你就可以大胆往里面送音频了,在Subsequent 25的测评中我也说过当Mixer模块的旋钮超过1点的位置时,就会使后续的滤波器电路发生过载,从而产生可闻的声染色,而这一点在Sirin身上也是有体现的,甚至还会更猛一些。

经过体验我发现EXT INPUT这个旋钮甚至都不需要扭到1点的位置音色就已经有变化了,如果你想要声染色的话,那么让声音过一下Sirin的电路可比你一个劲捣鼓压缩器要省事儿得多。文章最后上一组对比,前半段是Serum直出的音频,后半段是经过Sirin电路得到的声音(EXT INPUT旋钮设置在11点位置)。

Audio thur Sirin.mp3



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