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Coleman Audio TB4M 母带无源立体声监听控制器评测

高俊 添加于 2020-05-04 ·

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TB4M是Coleman Audio推出的一款立体声监听控制器,提供了监听信号源选择以及录音棚对讲控制模块。通过串接在DAW输出与监听扬声器之间,以实现监听信号电平控制,而设备内部的监听信号路径完全是无源的。TB4M还包含一套独立的CUE输入/输出接口含音量控制旋钮(棚内演奏员的监听输出)和录音师对讲系统并提供独立的电平控制,其他功能包括左右立体声通道混合至单声道监听,耳机监听,独立的对讲话筒以及远程对讲控制等。

在评测开始之前,我们想先聊聊:

为什么在数字DAW已成为主流的今日,你依旧需要一台高品质的模拟监听音量控制器?

对于混音师而言,如果想要得到一份完美的作品,往往需要注重音频制作每一个细节,数字音频工作站的迅速发展,使得昔日那些昂贵且大型的模拟录音调音台被弃置,DAW大幅提高了音频制作的效率并且提供非常多样且便捷的音频处理工具。但我不建议你在最终的母带制作环节省略掉一台监听音量控制器而使用数字工作站内部附带的功能去调整监听音量,如果你是一个追求完美且严谨的音频工程师,一台高品质的模拟监听控制器对你而言将是不可或缺一件工具,我们来聊聊为什么。

你需要了解在数字领域是如何衰减音量的:对于一个量化精度为16bit的音频文件,0dBFS对应的采样点是65535,而完全无声对应的采样点则是0。一个比较便捷的方法去判断数字音频文件动态大小的方法就是在量化精度上乘以6,一个16bit量化精度的音频文件其动态范围是96dB,同理一个24bit的音频文件其最大动态范围是144dB。这里先介绍一个参数:ENOB指有效位数(Effective Number of Bits),它能反应一个系统的动态范围。而数字音量调节就是靠CPU/DSP去进行计算设定衰减所对应的新采样数据。对一个16bit的DAC,当音量衰减为-1dBFS的时候, ENOB=15.87:当将数字音量衰减到-10dBFS的时候, ENOB=14.35, 当将数字音量衰减到-35dBFS的时候,此时ENOB=10.17:所以当你将一个数字音频文件衰减35dB以降低监听音量的时候,你会发现,对于一个16bit的系统,你只使用了10.17bit去监听你的音乐作品,即对于一个具有96dB动态的系统而言,你只使用了60dB动态,几乎砍去了接近1/3的动态范围,即使你在最终导出成品的时候,将音频软件内总线推杆回复到0dB位置,但又如何能保证在制作过程中的监听动态呢?所以说在制作过程中,使用数字音频工作站内部的音量调节推杆去控制音量,是无法保证监听的准确度及还原度的。

还有一个需要考虑的因素,即量化噪声,当数字音量在逐步衰减的时候,量化噪声并没有在下移。这就是为何大家通常会去避免使用数字的方式进行音量控制。


所以,我们如何保证数字DAW具有最大动态的同时,又能兼顾我们的监听音量在合适范围内呢,你需要的就是一台高品质的模拟监听控制器,它应该可以实现在衰减DAW输出电平的同时,不引入任何的噪声,保持不同音量下立体声声像定位的精准,在调节音量时没有恼人的噪声,同时能够高度还原,保持音质的通透,而今天评测的这台COLEMAN TB4M能够解决上述问题并出色的完成任务。

品牌历史

Coleman Audio 是一家专业制造VU电平表,音频信号/扬声器切换器以及其他专业设备的音频公司,从高端的信号混合以及EQ到必要的监听切换系统以及VU电平表,COLEMAN AUDIO 制造了出色的器材。所有的产品都是在美国本土制造,音质通透且用料足。许多COLEMAN的设计都采用的优秀的无源电路设计,通过避免在信号路径中增加许多电子元件,从而减少引入噪声和失真。

1、设备功能(FEATURES)

TB4M是一款专为DAW用户打造的高品质监听控制器,附带有对讲功能,随着Pro Tools,Logic Pro以及Ableton 等主流DAW软件的发展,专业录音工作者或者编曲者越来越不需要一台体积庞大的模拟混音台,但在数字音频信号处理的最后一环,有些关键环节是数字DAW目前所无法解决的,而TB4M完美再现了一张模拟控台的母带环节监听音量控制功能。这块1RU的设备提供了监听电平控制,监听信号源选择,输出扬声器选择,对讲功能,以及一个耳机放大器。

(1)高质量的无源衰减器及信号传输路径(主监听输出通道)



TB4M具有4组无源立体声平衡输入(可以通过前面板上的机械按钮选择),以及两组无源立体声平衡输出。输入信号源可以来自任何你想要连接的上级设备,如AVID,ProTools,CD,DVD,等,而两组输出信号接口可以快捷的在两组不同的监听扬声器之间进行切换(如在近场监听扬声器与中距离扬声器之间,主监听扬声器与你的小白盆之间快速切换)。最关键的是所有的电平信号都在一个无源的信号处理模式中,这也是这台设备的最主要特征。所有的XLR接口采用了SWICHCRAFT品牌。


对于输入扬声器的电平大小控制而言,作为DAW的输出电平已经相当大了,所以你真正需要的是一个信号衰减器,而不是信号放大器。TB4M的音频信号衰减器具有平滑且专业的感受,据说成本一个就需要300刀。


当你扭动那47级精确度达到0.05dB的段位式旋钮,却发现在任何监听音量下,立体声声像都能保持良好定位时,你会欲罢不能。在测试中,几乎没有立体声定位偏移,立体声虚化或者其他能够在廉价设备上感受到的虚假效果。

(2)有源的CUE总线输出以及对讲控制:


由于后面板几乎都被8路XLR输入以及4路XLR输出占满,有源的CUE总线输出采用了一对立体声1/4 TRS接口。前面板上有一个对讲按钮,同时具备一个对讲音量调价旋钮来控制输入到CUE总线中的音量。


TB4M还配备了一个可以远距离摆放的全指向对讲话筒,该话筒的接口被设置在前面板上,对讲话筒采用了有线连接的方式,可以接近讲话者,采用了一个全指向的高灵敏度话筒,当按下面板上的TALKBACK按钮,控制室监听音量会衰减,同时对讲话筒信号会输入到CUE总线输出口中。如果设备固定于机架上,也可以使用远程踏板连接设备背后的RMT TB接口,便于远程控制对讲按钮。


(3)耳机监听接口

同时,值得一提的是前面板上还设置了一个耳机接口,配有音量控制旋钮以及监听源选择按钮,通过该按钮可以切换监听主信号或者CUE信号,耳机的音量控制是独立的,不受主监听控制旋钮影响。耳机放大器芯片使用了LA6210,它的声音质感类似于DAT录音机中的内置放大器。耳放的推力足够大,虽然它的目的是让你来检测cue输出信号的,但普通的50-60Ω耳机都能轻松推动。

(4)纯无源信号路径


TB4M最棒的一点不是它包含了哪些优点,而是它没有选择的一些特征:首先,没有任何的增益放大器设置在主输出上,也就没有任何的噪声引入。通道的切换完全使用机械方式,无源的输入输出以及母线音量控制使得该设备的音质具备高保真且通透。


制造品质

产品做工方面就像所有的COLEMAN Audio 的产品一样,生产全部在美国本土,且采用全手工打造。拿到这块监听控制器之后,它的分量着实不轻,为了减少任何电子原件对于音频信号传输路径的影响,整台设备上面你完全看不到任何一个LED指示灯,可见制造商对于降低一切干扰因素有多么执着。经过几天的实际使用并感受,这台监听控制器的音质通透,能最大限度保障音频的动态和清晰度,同时在任何监听音量下都能给你完美的立体声精准定位,是一台不可多得的理想设备。

 

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