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虚拟 or 现实——500 系列模块式音频接口 Cranborne Audio 500R8 小记

叮咚 添加于 2020-04-21 ·

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音频接口的竞争已经趋于白热化,Apollo、Antelope、RME都是大众所爱,多种不同的路由方式以及DSP的大量运用已经将录音行业的门槛降低到不能再低,各种硬件设备都已经被电脑上美丽的虚拟插件所代替,各种1073、LA-2A、1176,只要是想用的音色买个插件就行,真正用上硬件混音的,可能也只有金字塔顶尖的一小撮人。

在2020 NAMM上Cranborne Audio 500R8横空出世,500R8的发布好似在平静的湖面上抛出的一枚石子,泛起一圈圈的涟漪,又好似一把铁锤砸碎了音频接口的铜墙铁壁。真正的适合小型工作室和个人工作者的纯模拟混音音频接口出现了,因为价格问题选择了在字节跳动中完成自己音乐梦想的创作者终于有了接近现实世界的天梯,从虚拟世界到现实世界突然变得那么容易。

 

近几年500系列在国外市场一直红得发紫,但在国内市场却不温不火,大家一是觉得500系列必不如机架设备用料有力,二是觉得500系列还要配置接口箱,而500接口箱的质量参差不齐,买国产便宜的担心影响音质,买进口贵的又觉得划不来,这种想法其实忽略了500系列最本质的特性,小巧体积和超高性价比。

购买500系列的小伙伴更在意的是可以用一台机架设备的价格买到多个不同的500系列硬件从而获得多种不同的声音,而且可以使用500系列小巧的电源箱进行多种不同的搭配组合,这种想法是多年前大型录音棚中多种实体硬件组合的缩小版本,也是我们在DAW中使用虚拟软件效果器叠加的现实版本,只不过一个是硬件一个是软件,一个是虚拟一个是现实,那到底是虚拟还是现实,你的选择是什么?

如果是我,我会果断放弃UAD里面的那些价值299美金的DSP插件,选择真正的500系列硬件,因为它并不昂贵,而我得到的却是真正的模拟味道、模拟染色、模拟Summing,模拟动态,Why not?

下面我要从几个方面来介绍这款与众不同的音频接口

  • 500R8是一台不折不扣的高品质音频接口
  • 零延迟监听及全功能监听控制器
  • 500系列硬件直入直出DAW 方便至极
  • 500模块级连、多层次录制
  • 八通道模拟Summing
  • 多台级连和100M超远距离录音
  • 500R8的弟弟500ADAT 为Apollo、RME的绝佳搭档
  • 参数对比
  • 总结(自我使用感受以及国外录音师评价)

 

一、500R8 是一台不折不扣的高品质音频接口

500R8是一台28进30出的高品质USB音频接口,对于音频接口来说,ADDA芯片相当重要,500R8的DA芯片采用了Cirrus Logic的CS43198


CS43198这块DA芯片具有600欧姆的阻抗,130 dBA的动态范围,-115 dB的THD+N额定值以及大于110 dB的通道间隔离度。专有的数字插值滤波器支持五种可选的数字滤波器响应,以最大程度减少前回声和振铃失真。滤波选项包括具有伪线性相位的低群延迟和快速或慢速滚降。著名的羚羊母带级ADDA转换器Amari使用的也是这块CS43198

CS43198采用独特的无过采样 (NOS) 仿真模式,许多音响发烧友认为,其感觉类似电子管放大器或者黑胶唱片的效果,释放出了声音的情感,用户可以享受到现代数字类产品所缺失的自然悦耳的模拟声音。CS43198瞬态表现非常好,声音通透,细腻而有味道,泛音也非常丰富,听感有种令人心旷神怡的感觉。

在时钟上CS43198采用独特的“时钟清除”专利技术,以消除音频路径上系统时钟抖动的影响。它的时钟抖动低于0.5皮秒,它的音频性能不会受到时钟调制的影响,无论在哪种系统中,都可提供最佳的音频体验。

再来说说AD芯片,500R8的主AD芯片采用了AKM公司的AK5578EN


AK5578EN是一个用于数字音频系统的32位8通道A/D转换器,它具有最高768kHz采样率,可实现121dB的动态范围和112dB的S/(N+D),同时保持低功耗性能。使用这块AD芯片的产品有Apollo X、Merging、RME ADI-2 Pro fs和Antelope Amari

500R8的主控芯片使用了集MCU、DSP、FPGA于一身的多核XMOS芯片,虽然XMOS实质性是多核的MCU,但是与传统的MCU相比又大有不同。XMOS独特的xCORE体系架构,硬件的RTOS运行机制,使它具备很高的执行速度,可以使用多个核来做多个算法,所以体现出有DSP的运算能力;它可以像FPGA那样灵活的配置引脚,通过软件灵活定义硬件外设,而不像MCU那样外设已经固定。因此我们说它兼具了MCU的逻辑操作、DSP的运算能力和FPGA的灵活引脚等能力。以往一些需要采用MCU、DSP和低端FPGA三颗芯片的方案,现在只用一个XMOS就能搞定。系统中的三个主控芯片可以用一颗XMOS芯片取代。这样的好处是,不仅整体方案成本可以大幅降低,而且也降低了设计复杂度,缩短了开发周期。在传统的一些需要使用MCU、FPGA、DSP的场合,使用XMOS会显得功耗更低。

看了XMOS的说明我们不禁可以展开联想,在未来的固件升级中,DSP、无限制路由等等功能都有可能加入这台500R8,声卡的附加价值可能因为这一块开放式芯片而延长了它的整个生命周期。

安装完驱动后(MAC下无需驱动),500R8就成了一台不折不扣的音频接口,在Protools里面可以看到500R8的输入拥有26个输入通道和28个输出通道。

 

前8个slot1-8默认为500电源盒的1-8槽位,通过内部开关可以切换为500插槽直接输入还是跳过500插槽使用背板的卡农接口输入,11-26是ADAT数字接口,MIX L/R是这台电源盒的Summing总线通道,也就是说当你录制的时候除了可以录制500电源盒中每个槽位的声音,还可以同时录制8个通道混音之后的硬件mix轨道,这个我们在后面的介绍中会详细介绍。

接着说一下500R8的驱动,因为使用了一体化的XMOS芯片,所以500R8在MAC下无需驱动即插即用,在windows下的驱动也只有2M多的体积,应该说是及其精干,别看驱动小巧,500R8的延迟却是想象不到的低,虽然是USB连接,但是在256的samples下 延迟却只有10.29ms,而大家公认延迟比较低的RME UFX同样参数延迟是13.625ms,这也是因为500R8使用了XMOS作为主控低延迟芯片的巨大优势。

 

 

二、500R8的零延迟监听及监听控制功能

500R8带有一个高质量全功能的监听控制器,拥有USB+DAW2两路输入和Spkr A、Spkr B两路输出,通过前面版的Spkr A/B按钮来选择使用两对监听音箱中的某一组进行监听,通过DAW和DAW2选择监听的音源为电脑中内部DAW播放还是外部输入,这种设计甚至比某些专业的监听控制器还方便快捷,毕竟直接监听DAW是无需任何额外接连线的。

 

我们很容易在500R8的后面版发现AUX接口,这个接口也相当于独立监听控制器的CUE接口,用于连接棚内耳分,我们通过前面板的AUX LEVEL可以调整AUX发送给耳分的音量,而且通过前面板的AUX BLEND可以调节发送到AUX的音频流,拧到左边可以直接监听500系列硬件模块mix后的声音,调到右边可以直接监听到电脑中DAW播放的声音,我们可以通过AUX BELEND来混合Mix干声和DAW中伴奏声音的比例,并直接输出给耳分,听湿录干也从软件真正的过度到了硬件层面,在听湿录干这个监听角度上看,无论是RME还是Apollo的软件调音台都没有这台500R8的AUX BLEND来得方便快捷,一个旋钮直接控制人声和伴奏的比例才是我们最需要最直接的调节方式,给歌手带来的感觉也是直达心灵的,虚拟瞬间变成了现实,软件调音台变成了硬件控制,AUX BELEND我觉得是这台500R8在监听控制方面的点睛之笔。

在AUX BLEND和AUX LEVEL之间我们还可以看到一个C.A.S.T.的标志,这是Carnborne独有的网络音频传输技术,通过一根超5类的网线便可以将AUX的耳分信号传至棚内,并将话筒信号回传,配合自家的N22H甚至可以省掉你的耳机放大器,Vocal Recording Room和Control Room只用一根网线就可以实现监听及录制,这种方便不言而喻,这也给我们的声学装修提供了另一种思路,在未来的道路上模拟信号线并不是唯一,而每个房间遍布的网线却是必不可缺的。

 

在Monitor主监听通道上,同样采用了同AUX通道一样的BLEND旋钮,我们可以在主监听通道上调节前端人声同后端DAW伴奏的比例

我们可以举一个最实用的例子
1、歌手监听AUX输出需要大人声、大压缩、大混响、小伴奏,歌手就是要听清自己的声音
2、录音师监听Monitor输出需要大人声、轻压缩、无混响、中伴奏,录音师要听干声的瑕疵
3、DAW需要同时录制纯人声干声、带API平行压缩湿声、带EQ4平行均衡湿声共三轨,来方便后期混音

这种看似简单的要求在其他音频接口上简直是不可能实现的任务,但是在500R8上却是轻而易举。这是把模拟调音台、500接口箱、高质量音频接口、专业监听控制器搓干揉碎整合到一起的结果,也是一个有着大把实际录音经验的硬件设计师脑洞大开的结果,作为也是在音频行业中混迹多年的我,也不得不为设计师的这台作品的奇思妙想点赞。

当然,除了前面提到的令人匪夷所思的神奇功能外,监听控制器的基础功能也一个不能落下,单声道监听、静音、衰减和对讲都可以用前面板的按钮直接实现,并且外接对讲话筒还有大多数控制器没有的48V供电和音量调节,对讲话筒可以发送到AUX通道给棚内歌手,按下对讲按钮还可以自动衰减主声道音量。

 

这里还要提到的一点就是DAW2,我们可以将DAW2连接到手机,歌手甚至可以随时通过手机伴奏+500系列硬件进行练唱,这种练习甚至不需要打开电脑,当然如果打开电脑你更可以方便的进行原唱的比对和把练唱的过程完整录制成分轨,这是何等的方便至极。

最后提一下前面板的耳机监听通道,两组耳机监听口竟然是不同的,一个对应AUX通道,一个对应Monitor通道,我们可以在控制室同时监听录音师需要的和歌手需要的音频流,这同样是再方便不过的事情。

三、500系列硬件直入直出DAW 方便至极

既然这是一台500盒子,又是一台专业音频接口,那么问题来了,500系列模块的音频流是如何录制进DAW的呢?好,我们分录音、过带两个场景来讲解这台500R8是如何使用的,

1、录音
我们打开Pro Tools来看一下每一个通道的对应情况

 

图中可以看到,Slot1-Slot8每一个Input均对应着500R8里面每一个槽位,我们只需要在接口箱中插入各种不同的话放、压缩、均衡、混响。那么无需任何接线,你只要把每个槽位下面的拨档开关拨到Analog,那么500系列模块的声音将会直接录制进DAW,这是何等的方便啊。试想如果500R8插了8个不同的500话放模块来录音,那就等于一台带有8种不同风格的8通道话放+一台8通道声卡,这种录制方式又有哪个设备可以实现呢?

2、过带

我们可以方便的把DAW中的音频流直接输出到500系列模块中处理而无需任何接线,我们只需要在protools里设置正确的插入通道,就可以在轨道中直接插入500系列模块,无论是压缩还是均衡,都可以随意应用在每一个轨道的混音之中

 

所要做的就只是把通道下面的拨档开关拨到USB就可以了,这个时候500模块所获的的音频流直接来自于DAW,并在处理结束后直接返回DAW的输入,这就是一台带有8种不同效果的音频效果器啊,无需任何接线,只用一根USB就能直通DAW,是不是很神奇。

 

四、500模块级连、多层次录制

500模块级连的功能几乎流行在每一个主流的电源盒上,500R8也不例外,我们只需要把前面板每两个通道之间的CHAIN开关拨到另外一边,音频信号流就可以直接从这个通道内部路由到下一个通道,说的再简单点,如果1通道插了话放、2通道压缩、3通道均衡、4通道混响,我们只要把这几个通道的级连开关打开,那话放的声音可以一直经过压缩处理、均衡处理和混响处理一路向下。

 

当然级连功能并不是什么特殊功能,而特殊的是,我们可以通过500R8把级连后的每一路信号录制下来,我们可以很方便的在Protools里面建立4个轨道,分别录制纯干声音频、压缩后的音频、压缩+均衡后的音频和混响的湿声,这在后期混音过程中是何等的方便,我们经常提到的平行压缩、平行均衡也根本无需硬件本身功能的支持,只要有了这台500R8,就可以在后期随时调整平衡量和干湿比,你的混音水平将会进入到一个全新领域,这时候你还需要那些DSP吗?回答是,我只要硬件,500R8几乎满足了我所有对于硬件操作的所有梦想。

五、八通道模拟Summing

只有硬件录音、过带还不够,Summing也是硬件混音很重要的功能,大部分500系列电源盒都不会有Summing这个功能,因为500电源盒只要提供稳定的供电就可以了,其他都是那些周边设备的事情,但是Cranborne大胆的把Summing也融入了500R8中,我们不但可以对每一个通道的500模块进行内录,级连录制,甚至可以录制在8通道后的MIX L/R通道,而MIX L/R通道就是500R8的Summing通道

对于Summing通道我们可以进行Summing的所有操作,包括调节1-8插槽每个通道的电平和声像,Summing后的结果可以通过AUX和Monitor通道直接监听,并通过9-10的MIX L/R通道直录进电脑。这是何等的逆天功能啊

 

这里可以举两个例子

1、现场录音,录音师可以直接多轨录制每路现场话筒的干声、带有效果器的湿声和Summing后现场混音的成品轨道,并通过AUX把成品轨道发送给摄像师,等后期缩混时,这轨现场的Summing轨就是我的参考。

2、棚内混音,我可以把分轨直接输出到8个500模块上增加硬件压缩、均衡、并进行电平和声像的设置,Summing完成后的结果直接录制成我的混音完成轨,这是彻彻底底的硬件混音、硬件Summing啊,使用硬件效果器和硬件Summing是如此的轻松。想一下如果用别的设备做这个工作,要多耗费多少时间,要增加多少设备呢?

六、提问:多台级连、没有500模块、100M超远距离录音

提问1:8个通道不够怎么办?

500R8有ADAT接口,只要通过ADAT连接另外一台500ADAT,就可以直接秒变16通道500系列硬件音频接口,你可以直接进行16通道的模拟Summing混音,你觉得是否够用呢

提问2:没有500模块怎么办?

没有500模块能不能用这块卡呢,答案肯定是可以啊。即使你只有这一块500R8声卡而没有任何500系列设备的你同样可以享受到最好的音质、专业的监听控制、8进8出的模拟通道和8通道的硬件Summing,只使用它的8进8出卡农也同样是一块近乎完美的高质量音频接口,并且附赠了8个通道的500系列接口箱,等到你有了500模块,你不必再为接口箱发愁,直接插就可以了。

Apollo给每位用户提供了6个核心,每个核心可以运行一个1073的插件,而500R8给用户提供的是8个实体插槽,每个插槽可以插入一个真正的1073,虚拟世界和现实世界如此之近,近到无法想象,放弃虚拟求真求实,硬件混音才是王道。

提问3:如果是现场录制,可以远距离录音吗?

CAST的网络音频传输就是做这个的。500R8是非常适合作为现场演出小型调音台来使用的设备,当我们把通道下面的拨档开关放到CAST的时候,这个通道就立刻变成了一个超远距离的8通道现场录制接口,8个通道无论是话放还是效果器均可以为现场所用,我们可以用一根最长达100米的超5类网线串连到舞台上的N22,我们就可以快速录制舞台上话筒的信号,并且可以为麦克风提供48V供电,这种网络音频技术在未来也会非常流行,作为一个现场录音师或者音响师再也不需要考虑现场是否有足够长度足够数量的音频线,你需要的只是最简单的网线而已。

七、500R8的弟弟500ADAT 为Apollo、RME的绝佳搭档

500R8其实还有一个弟弟,就是不带有音频接口和监听控制功能的500ADAT,CraneBorne Audio真的是奇思妙想,竟然把500系列接口箱跟ADAT数字接口联系到了一起,这简直就是为了那些接口不够的声卡而生啊。

 

虽说不带有USB声卡和监听控制功能,但是该有的功能却一个都没少,比如Summing、级连、AUX、Monitor等等,同其他声卡连接也异常方便,只需要两根ADAT光纤线就可以了,完全不需要那些又繁琐又杂乱的几十根音频线,也无需考虑你现有的声卡是不是拥有这么多模拟接口。

所以500ADAT的最佳搭档就是目前最火热的那些主流声卡了,Apollo X6 X8 X8P,RME Babyface pro、RME UC、UCX等等都是它的最佳搭档。凡是使用这些声卡的朋友在升级设备时遇到的最大问题就是模拟接口不够用,数字接口又用不上,买专业的转换器又太贵等各种问题,一个500ADAT完全解决,只要连接两根光纤线,立刻获得8进8出模拟通道,不但可以扩展各种周边设备,还直接拥有了500系列接口箱和Summing的功能。所以我把500ADAT称之为Apollo、RME、Roland和Focuriste的绝佳搭档。

八、参数对比

那下面看看这个音频接口跟其他同价位音频接口的参数对比吧

 

九、总结

我们很难想象能有一个设计师可以设计出把500系列接口箱同音频接口相结合的产品,Cranborne的设计师研发了进两年的时间,并且在gearslutz上同全球的音频工程师探讨,中间改进了无数次,全球的音频工程师也提出了无数个修改方案,就为了开发出一款能让所有工程师都满意的产品,无论是从产品外观设计、功能设计甚至到每个细节都能看得出设计师美妙绝伦的想法,这也是一款全球音频工程师共同努力设计出的产品。

当你摸懂了500R8的全部功能后真的会为他赞叹不已。这是一款All in one的产品,而且是一款颠覆性的产品,它非常适合小型工作室,因为一般的小型工作室都会考虑买一台Apollo或者RME,然后用软件进行录音和混音,使用全硬件无论从价格上还是便捷性上都是小型工作室遥不可及的。500R8从根本性的改变了这一点,只需要付出软件混音的价格,一个小型工作室也可以获得全硬件混音的资格,独立的话筒放大器、全功能监听控制器、硬件压缩、均衡、混响,硬件过带、多轨道录制、硬件Summing,你甚至连设备之间的连接线都不用购买,你拥有了全部,而且是高质量的硬件,想更换的时候随时可以调整,试问哪个音频接口可以同500R8相比较呢?

在《黑客帝国》三部曲中,人类叛徒在接受机器人杀手史密斯引诱时,这位自觉苦不堪言又前途渺茫的男士,用叉子叉起一块牛肉时说:我知道这块牛排不是真的,但我嘴里那种感觉却是真的。这句台词的震撼之处在于:牛肉是虚拟的,但感觉却是真实的。我们的混音又何尝不是,你用的每一个1176、LA-2A都是虚拟的,但是感觉确是真实的,可是扪心自问这种感觉真的真实吗,还是只是自欺欺人的想法而已,对于使用DSP效果器的每一位爱好者对硬件的理解或许都会有所偏颇,你理解的1176其实是DSP里的1176,你理解的LA-2A也是DSP里的LA-2A,甚至你理解的Shadow Hills也是DSP里的,很多爱好者可以出去跟人大谈各种硬件的使用感受,可是这些感受的来源其实都是你的DSP,DSP的源头是那位开发插件的设计师,这是无法争辩的事实,虚拟就是虚拟,虚拟永远成不了现实。

这也是为什么500R8在2020 NAMM上一经推出就获得全球各大经销商的称赞,Cranborne的老板在展会结束后就立刻被Sweetwater请去为全部的技术工程师做设备讲解,500R8的推出在全球掀起了一股500系列的热潮,这一系列的原因就在于这是一个真实的硬件平台,真实对于音频行业太重要了,缺少了现实就缺少了脚踏实地,甚至做出的每首歌曲都索然无味,用过真真正正的硬件才会懂得牛排的真实味道不是靠想象出来的,而是要舌头一会儿触到还没来得及化开大颗盐粒、一会儿又碰到它在肉上逐渐融化开时那种不均匀感,混着牛肉的滋味不断刺激味蕾!肉汁从舌尖到舌根,那种真实的满足感才是我们最需要的,现实的硬件还是虚拟的软件我想每一个人都无需选择,当突然有了这样一个机会,为何不去感受一次真实,也许这就是你的音乐生涯中从虚拟到现实的转折点,所以让我们跟着500R8一起乘风破浪,去开启一个新的500系列的时代吧。

 

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