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数字九头蛇:ASM Hydrasynth 合成器评测

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· 游君屹 添加于 2020-04-13 · 共有 1 条评论
对于很多人来说,Ashun Sound Machines(ASM)是一个全新的名字。该公司2019年成立于美国洛杉矶,是中国乐器商MEDELI旗下的子品牌,产品研发团队由行业资深人士组成,分布于洛杉矶、香港、上海、珠海。Hydrasynth是其首个推向市场的硬件产品---采用波形渐变核心算法,带有ASM自主研发的49键复音触后数字合成器。


Hydrasynth是一个八复音合成器,有桌面版和键盘版两个版本。桌面版以Ableton Push样式的RGB背光垫替换了键盘,出于对体积的控制,相应减少了一些功能区控制器以及实体控件,但通过选择部分还是可以完全获得对合成器所有控制能力的。


这是一款以数字化处理为核心的合成器,集合了复音后触、功能齐全的琶音器,以及内置效果器、CV和门I / O等等。该合成器最令人兴奋的是其灵活多变且引以为傲的合成手段,如波形振荡器可通过内部调制路由以多种方式对声音进行塑形;滤波器可以串联或并联方式工作;5个包络控制器,可对Delay、Attack、Hold、Decay、Sustain 以及 Release等6个阶段进行复杂控制;5个LFO具有STEP模式的步进音序器功能,可创建8段序进,为声音塑造提供更多可能性。

外观/功能:

本次评测的Hydrasynth是ASM首批硬件键盘版本合成器产品,配备了合成器和控制器中最需要的复音触后(Polyphonic Aftertouch)功能,该功能可以在静态声音中添加动态层次,是增强音色表现力的一个实用功能。简单说就是按下琴键时不松开,用力再往下按就会出现另外一个音色或者演奏技巧。当然,实现该功能的关键取决所用的音源和键盘是否支持触后功能。

Hydrasynth键盘版本配备了ASM Polytouch™49键和弦触后式键盘,这意味着用户可以使用该标准尺寸的传统键盘来创作富有表现力的音乐段落,可以不再受限于有限的键盘技术,轻松将将情感和动态感融入在音乐中。

另外,机身面板配备了灵活可调整的琶音器(ARPEGGIATOR)和专用的滤波控制(FILTER CONTROLS),并以清晰易懂的OLED(有机发光二极管)显示器提供视觉反馈。而且就声音合成灵活度而言,它更是集合了诸多硬件合成器的优势于一身,成为名副其实的合成器中的压缩饼干。


Hydrasynth的机身全部采用金属材料构成,整体非常坚固可靠,裸机重量为10kg。面板为整块的黑色金属材质,侧板为银色合金材质,底板同样为整块金属板构成,整个机身构架上没有使用任何塑料材质,足以可靠支撑其略显沉重的身躯。另外,从质感和结实度来说,全金属材质显然比塑料更实惠。就我个人而言,非常不喜欢塑料材质的机壳,不结实、易老化、易磨损,总之除了廉价之外几乎没有优点。

虽然是数字合成器,Hydrasynth的控制面板并没有完全使用菜单式结构,而是将一些常用的功能设计成了实体控件,因此从外观上看,它更像一台模拟合成器。常用的琶音器以及滤波器等等都是实体控件,手感顺滑且包裹着橡胶层的旋钮不仅操作方便,视觉上也有很强的冲击,很容易沉浸在控制的快感中。


其操作面板的功能分区非常明确,有着半模块合成器那样清晰明了的功能区块。


对Hydrasynth的操作是愉快的,控制面板上仅有主控和总线控制提供了音色列表菜单以及调制参数,而且是与实体控件一对一的独立参数,它并没有采用那种操作繁复、让人头晕的传统树形结构菜单,因此调制音色非常直观方便。该区域内的旋钮采用无极电位器,并配有背光指示,调整进程一览无余。


主控区域提供了一个硕大的旋钮作为音色选择数据轮,其下方提供了一个屏幕实时显示波形,这是个非常实用的功能,任何参数调节作用于波形所发生的实时变化都会在这里显示出来,因此对于波形塑形有着直观的视觉提示(如上图所示),非常赞的一个功能。

例如下图为调整包络时显示的波形周期单位图示。显然,相比于大多数合成器仅依靠听感调整参数而言,Hydrasynth所提供的视觉化绝对是更有利的。而且,该界面与很多音源软件上包络调整界面一样,以图形化描述参数作用于包络时的变化,很容易观察到包络各个部分的构成,对于调整参数具有积极的指导和提示作用。


信号路由区域采用了信号流程图示结构,将合成器内部的信号走向清晰展示出来,需要编辑哪一级信号,仅需按下开关即可将参数显示于总线控制区域的屏幕上。


Hydrasynth的开机状态十分炫酷,其控件都带有灯光效果,开机时所有背光将依次顺序点亮。当加载不同的音色时,音色选择数据轮和弯音、调制轮也会自动分配不同的灯光色调。而且,其弯音和调制轮会按照数值增减显示不同的渐变色,以直观提示数据变化。如果持续数分钟间没有触碰琴体,Hydrasynth会自动进入待机状态,所有的背光显示将有节奏闪烁,看起来很有科幻的感觉。


外部扩展方面,Hydrasynth提供了包含两个输入和五个输出的CV/GATE连接器,用于连接Eurorack模块、老式合成器等外部模块/合成器扩展。输入端(MOD1/ MOD2)可作为调制源以控制任何Mod Matrix目标的参数;输出端(PITCH/GATE/ MOD1/ MOD2/CLOCK)转换来自Hydrasynth的数据电压,用于触发任何第三方模块化合成器或控制设备参数。


接口方面,Hydrasynth提供了USB与MIDI(五针DIN  提供MIDI IN、MIDI OUT、MIDI THRU常规连接)两种数据交换方式,适用不同工作环境需求。另外增设了延音和表情踏板输出以及立体声主输出。


琴体弯音/调制轮采用了60年代老式调音台推子的复古设计,让人不由想到Sound technology鼎盛时期所使用的调音台,以及其创始人John Wood 和 Geoff Frost。个人非常喜欢这个音频行业具有历史性意义的设计元素。此外,在弯音/调制轮下方还配备了一组耳机监听输出,提供小三芯和大三芯两个规格的输出接口。


从以上全部功能来看,Hydrasynth无论在工作室还是演出现场,都将非常便于使用。而且其炫酷的灯光效果和预置的音色更充满了Ableton live风格,很容易使人想到Launchpad和电子乐,而且它的音色和控制功能非常适合现代风格的音乐、电子乐以及声音设计。

 

声音合成能力的强大与灵活:

Hydrasynth本身是一个工作于独特波形合成引擎上的八复音合成器。内置的OSC 1、OSC 2、OSC 3三个振荡器。其中,振荡器OSC 1/OSC 2具有相同的架构,在单一模式下,它们可以使用219个单周期波形中的任何一个作为合成的起点,所有这些波形都被安排为形成谐波相关内容的库,包括标准的模拟波形以及大量的其他更复杂的波形。而转换为Wave Scan模式之后(仅适用于OSC 1和OSC 2),则可以创建最多包含8个波形的自定义波表,该自定义波表允许通过手动或随机化进行变形和调制控制,从而可以衍生出几何倍数复杂而丰富的声音纹理素材。因此,Hydrasynth是强大的,仅依靠振荡器部分就可以合成到数量惊人的声音。


OSC 3具有与OSC 1和OSC 2相同的波形选择功能,但没有Wave Scan功能,因此它更适合于当作子振荡器使用,比如当作调制源使用,或对其它振荡器做一些辅助性的微调。


如果想对声音进行更深入的修改,那么就需要用到MUTANT,英文直译为“突变体”,该词系生物学名词,意为变异所引起的变种。单从这个名称上就可以感受到它诡异而强大的变形能力。

OSC 1和OSC 2各配备了两个MUTANT,每个MUTANT模块都具有相同的功能,它们成对排列于OSC 1和OSC 2后面的信号路径中。


MUTANT功能具有执行复杂FM(频率调制)合成的能力,每个MUTANT都包含如下功能:

  • 三种不同类型的脉冲宽度修改器:PW-Orig Classic(调整波形脉冲宽度)、PW-Sqeez(时间压缩脉宽调制)、PW-ASM(通过FM定制脉冲宽度调制);
  • OSC同步:强制振荡器的谐波与选定的谐波同步;
  • FM-Lin:使用选定的源调制振荡器频率;
  • Wavestack™功能:添加波形的相移副本,以产生超高密度的声音;

此外,根据选择的模式,一对MUTANT的输出可以馈入下一级MUTANT或包括自身的其他任何MUTANT。这意味着MUTANT内部信号路由无限可用,从而可以对声音进行内在的调整、扭曲和翻转,进一步产生无数复杂的声音。


当然,我们还可以按照合成器的传统工作方式那样,通过LFO、包络或几乎任何其他东西来调制MUTANT,再加上振荡器的复杂性,那么制造声音就不仅仅局限于数量上的需求了,它所带来的乐趣和无限探索可能性才是最吸引人的。

由于上述极其复杂的振荡器和调制向合成声音中添加了动态成份,因此需要对信号包络进行控制。Hydrasynth在信号路由中提供了5个包络发生器(ENV 1、ENV 2、ENV 3、ENV 4、ENV 5),它们相互间可以按照音乐的BPM速度/毫秒级时间选择同步或不同步,同时也可以按照特定的次数或无限循环。


开篇时我们说过,Hydrasynth所提供的包络发生器为6段。我们知道,经典包络构成是ADSR (Attack、Decay、Sustain和Release)。 Hydrasynth在此基础上增加了延迟 (Delay)和保持(Hold)两个阶段,因此从技术上讲,其包络构成是DAHDSR(Delay、Attack、Hold、Decay、Sustain 以及 Release)。

信号路由中还提供了五个LFO(LFO 1、LFO 2、LFO 3、LFO 4和LFO 5)也具有一些非常简洁的功能,它们提供11个独特的波形,可指定0.02Hz至150Hz的频率范围,以及同步状态,可以用作步进音序器或单次触发。很显然,在缺少音序器的合成器中,这是一个令人振奋的功能,它可以用特定的调制去微调音序,每个步骤都可以自由配置。(注: 当LFO Wave选择设置为Step时该功能可用)


调制的宏控制方面,Hydrasynth配备了专门的调制矩阵MOD MATRIX按钮,该功能以数字跳线的方式提供32个调制路径,可用于将源路由到目的地。

之所以称MOD MATRIX为宏控制,是由于该功能可控范围更大。如,调制源路线包括LFO、Envelopes、速度、表情踏板、CV输入(Mod 1和Mod 2)以及任何MIDI CC#(连续控制号)。其调制目标几乎可以是Hydrasynth中的任何参数,包括任何Mod矩阵路由。 当然,也可以通过MIDI(乐器数字接口)CC(连续控制器)消息或前面板可访问的CV(控制电压)INPUTS和OUTPUTS接收或发送此类源和目的地信息。


信号滤波方面,Hydrasynth配备了两个可以并联或串联配置的滤波器,FILTER 1具有11个滤波器模型,其类型涵盖了新晋和经典的滤波器模式。



FILTER 1 滤波器类型


FILTER 2是我们非常熟悉的参量滤波器,具有连续可变的特性,可方便进行诸如高低切、可变Q值带通或搁架滤波等常用操作,主要用于对FILTER 1的补充处理。如下图所示为一个中等带宽的带通滤波


其实我们应该可以注意到,在Hydrasynth控制面板上还有一组实体控件的滤波模块。


与信号路由内的滤波相比,该实体滤波模块更倾向于扫频、调整共振等电子乐现场常用增强气氛等用途,该模块直接作用于总线滤波处理,相当于一个实时效果处理模块。而之前我们看到的FILTER 1&2两个滤波器则是用于信号内部路径的,或者说是用于塑造音色的,两者在用途上有着很大区别。

但从整体来看,两者又是相互联系的。比如我们选择实体滤波模块右侧的FILTER 2时,该模块中所有的旋钮皆可控制信号路由内的FILTER 2相应的参数,实时制造诸如扫频、Q值范围、共振峰等电音效果,同时也能利用ENV 1和LFO 1制造特效。

 

严谨而完善的内置效果链:

Hydrasynth内置效果链用于为音色添加空间感或信号修饰,从信号路由区域可以看到其效果链处理流程流是这样安排的: [AMP]> [Pre-FX]> [Delay]> [Reverb]>[Post-FX]>输出


这是一个很严谨的效果链,它与音乐混音效果流程完全一致。我们常见的合成器内部效果通常依靠干湿比例调节干声与效果声比例,远没有Hydrasynth内部效果链处理这么精细。如上图, AMP是系统功放,相当于主音量推子,之后将信号馈送至Pre-FX(推子前),处理后的信号流经Delay和Reverb进行空间处理,最后经Post-FX(推子后)调制输出。

Pre-FX与Post-FX可用的效果类型如下:Chorus(合唱) • Flanger(镶边) • Rotary(旋转) • Phaser(移相) • Lo-Fi(低保真) • Tremolo(颤音) • EQ(均衡) • Compressor(压缩)

所有效果器均有预置模式可供选择,因此在效果调制上并没有设置过多的技术门槛,非常易于使用。比如EQ效果就预置了Flat、LowBoost、Bass Cut、High Cut、Smile、Lo-Fi、Warm多种常用处理模式,用户仅需选择所需即可。

总得来说,所有效果器都非常强大,功能也很完善,如Compressor竟然可以进行侧链处理,其使用方法也很简单,仅需选择侧链源即可。其侧链源包括:琶音器时钟、节拍速度,Mod In 1和Mod In 2 (CV Mod 1输入和CV Mod 2输入)


Delay和Reverb同样也使用了预置模式,对于快速获得理想的效果很有帮助。如Delay提供了5种典型特征的延迟类型:• Basic Mono基本单声道合并立体声输入信号并产生单声道延迟、• Basic Stereo基本立体声保留输入信号的立体声位置、• Pan Delay在左右输入信号之间交替的“声相延迟”、• LRC Delay输出左输入,然后右输入,然后两个都输出,并重复该模式、• Reverse反向延迟期间中出现的所有内容都向后播放。

每个效果类型都包含了延迟时间、反馈、干湿比等基本参数以及同步延迟开关,另外还包括了两个用于效果细节处理的参数Wet Tone和FeedTone。


Wet Tone(湿信号滤波器控制),为湿信号配备的专用滤波器,可指定低通和高通滤波处理类型;FeedTone(高频反馈衰减时间)。从两个参数的特性来看,它们的作用与混响阻尼之类的参数一样,都是用于描述声学环境中的物理特征。当然,延迟效果器配备这类参数实属罕见,但也从一个侧面反映出Hydrasynth追求极致声音的理念。

当然,这样的细节处理也出现在Reverb效果中。首先Reverb效果预置了Hall、Room、Plate、Cloud四种混响模型。除了前三种常用类型之外,Cloud也实属罕见,其实际听感属于那种较空旷没有明显边际的空间效果。在参数设置方面,除了预延迟、混响时间、干湿比之外,也增加了Tone、Hi Damp、Lo Damp三个不常见的参数,实际上其作用与上述延迟效果器中两个用于效果细节处理的参数一致。Tone用于湿信号滤波器控制,Hi Damp和Lo Damp分别用于高频和低频反馈衰减时间调整,同样是用于描述声学环境中物理特征的参数。

富有特色的条带控制器:

可分配条带控制器无疑是很引入注目的,除了在尺寸上绝无仅有之外,其可分配能力为演奏带来极大的想象空间和可控度。


条带控制器位于键盘上方,与四个八度键盘等长。其功能分配方式非常便捷,仅需按下条带左侧的RIBBON,然后使用Control旋钮1选择所需的模式即可,如下图选择了弯音模式。


可指定控制类型: • Pitch bend(弯音)无论触碰到哪里都将成为弯音的中心点,可左右范围内滑动出任意音程、甚至更夸张的弯音,适用于滑音、连音以及吉他类乐器的无头或无尾滑弦演奏。相比传统弯音轮而言,它显然更加灵活,不用再借助MIDI控制号频繁指定更改弯音范围。 • Theremin(特雷门)允许用手指在条带控制器上演奏,其发音仅限于单音模式,可设置更多附加参数,并可设置键位范围。该模式下演奏出来的效果与特雷门琴相似,便以此命名,个人认为也是对世界第一台电子乐器的纪念与继承性的复刻。其演奏效果迷幻圆润,可极大丰富音乐表现力。如下图显示为将条带控制器指定为Theremin模式


• Mod Only(仅Mod)该模式是条带控制器与Mod Matrix的一种交互控制方式,指定控制源之后,可用条带控制器实时调制参数。这是条带控制器最令人激动的功能,它为调制提供了一种连续可变的操作方案,进一步扩展了调制赋予声音的想象力和感染力。下图为Mod Only模式下,以条带控制OSC 1 振荡器的设置示例。


实用的工具类模块: 

Voice(声音模块):从技术上讲,声音模块不在信号路径中,但是其设置对于整体音色特性具有重大影响。Voice模块以按钮形式呈现,开启该按钮,可进入其设置界面,进行诸如弯音范围、颤音、发音数(单音/复音/Unison声音模式)、随机相位、立体声宽度、自定义键盘等项目的设置。从功能上来看,它类似于其它合成器的全局设置Global Settings,但从控制项目上来看,它所管控的项目更多,尤其那些依靠MIDI控制号才能指定的功能,例如Pitch Bend、Glide以及Glide Time等等,在这里一键就可以完成设置,不得不说,这样的设计真是方便周到。如下图为Voice模块控制界面


Voice模块控制项目一览


Scale是一个极富特色的功能,严格来说,它属于音乐创作辅助工具,提供了38种预设音阶。如,教会调式Dorian、Phrygian、Lydian、Mixolydian等等;旋律小调音阶,如Melodic Minor、Aeolian,以及Whole Tone 全音阶、Blues布鲁斯音阶等。涵盖了教会调式、自然大小调、旋律大小调、爵士乐音阶等等,对于调式的运用和学习都是不错的辅助。

Arpeggiator(琶音器):这是很多合成器的标配功能,但Hydrasynth所提供的琶音器是琴体上一个重要的实体模块,操作直观方便,在功能和可控程度上更加实用灵活,甚至优于软件,这也是我决定着重介绍它的原因。


琶音器应该具备的基本功能,如琶音进行方向(MODE)、琶音范围(OCTAVE)、琶音时值(DIVISION)、随机感(SWING)等功能都以旋钮方式提供,操作上直观简便,没有任何悬念。

如果想演奏三连音式的琶音,只需按下TRIPLET按钮即可;想为琶音指定一个随机速度,那么可以用模块右下角的TAP TEMPO进行测速;模块左下角的ON为琶音器开关,音乐进行中可随时开启或关闭,切换方便快捷。LATCH为琶音保持功能,开启后,将重复演奏当前琶音内容,演奏者双手可离开键盘去进行其它操作。这是用于和弦变换乐段的极好功能,从实际效果来看,与自动多指和弦功能相似,我觉得称其为自动琶音也很贴切。

想进一步编辑琶音器可以使用[ON]+[SHIFT]组合键,其编辑界面将显示在总线控制区域的OLED屏幕上。该界面可以数字方式指定上述实体控件所控制的参数以及一些附加参数。
此外,琶音器模块最上方还提供了一组琶音功能旋钮: • TEMPO(速度)用于实时调节琶音速度,速度值显示于主控区OLED屏幕,按住[SHIFT]的同时旋转控制旋钮可实现速度微调。


• RATCHET(棘轮)用于指定琶音器步骤(1、2、4或8)。 • CHANCE(可能性)该旋钮决定了棘轮事件在给定琶音器步骤上发生的可能性,其值的范围从0%(无机会)到100%(极有可能在每个步骤中)。 • GATE(门)用于调整相对琶音器音符的持续时间。

 

总结:

Hydrasynth是一款极富现代感、功能无限并且强大的合成器。其核心操作集中在“总线控制”和“信号路由”两个区域,大量的预置模式使得原本复杂的操作变得简单易用,辅以基本参数调节,可轻松快速获得理想中的音色合成效果。一对一实体控件将诸多复杂特性转化为引人注目的界面选择,上手掌握无需投入大量的时间和精力。

拥有强大而灵活的合成能力,令人印象深刻的效果调制,以及对音乐表现力的实时处理机制,这一系列功能显然是经过精心设计和深思熟虑的结果。其所能驾驭的声音复杂性和丰富的功能令人难以置信,很容易让人保持创造声音的兴趣和成功率。

Hydrasynth以其高性价比和优秀性能,必将成为现代音乐制作、声音设计和音乐现场表演的一款重量级的装备。


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