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复古的经典之声——IGS Pure Tube Channel 纯电子管话放评测

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· 游君屹 添加于 2020-02-19 · 共有 1 条评论
作为前级塑形设备,话放在工作室中的地位绝不亚于麦克风和音频接口。一个高品质的话放可以为声音提供更多的迷人色彩,凸显声音细节和清晰度,将其称之为声音的“味精”一点也不为过。因此,专业音频市场上话放的品牌非常多,如Chandler、Manley、AMS Neve、BAE、GML等等。

话放在电路结构上分为晶体管和电子管两大类,其中晶体管话放的优势是相对于同档次电子管话放价格稍低,后期维护简单,声音清晰度高,音染少,可以本真还原真实的声音特质。而电子管模拟设备始终是高端录音装备的宠儿,皆因电子管独特的工作方式,其加载于信号中的谐波成份,造就了温暖、甜美、顺滑的声音特性,即人们念念不忘的模拟情怀。当然,说情怀有些牵强,其实模拟音频才是最符合自然状态的声音,也最贴近人耳的听觉习惯,所谓的模拟情怀无非是对自然听觉的一种习惯性选择。

本次评测的Pure Tube Channel就是一款回归经典的1U标准机架设备,完全复古设计,呈现自然听觉的纯电子管话放。


Pure Tube Channel来自于波兰的IGS Audio,自2003年品牌创立之初,现已发展为最受欢迎的录音棚设备品牌之一。

外观/功能:

Pure Tube Channel是一个纯电子管构造的前级通道设备,可以为麦克风和高阻乐器提供低噪音或适当阻抗匹配的高品质放大信号,具有独立输入和输出的变压器可提供最佳的隔离平衡信号。它的外壳采用了1U机架式全金属材质,用料实在,坚固结实,黑色机身沉稳大气。所有实体控件均采用复古造型,机器整体散发出浓郁的蒸汽朋克风。

 

控制面板延续了模拟设备简洁直观的特点,功能一目了然,主要控制部分如下图所示:


白色按钮部分为功能选择区域,具体操作如下:

  • HiZ---高阻乐器输入端口选择开关;
  • MIC/LINE---麦克风/线路输入切换开关;
  • +48V---幻象供电开关;
  • PHASE---相位反转开关;

通道增益控制(GAIN)采用固定阻值的级进式电位器,可调行程为10-60六个档位(每个档位可提供10dB的固定增益),拧起来带有咔哒咔哒的吸入性手感,这种级进式电位器是母带设备上经常采用的,比普通的可变电阻式电位器在精度和稳定性上都要高出几倍甚至十几倍,并且非常具有年代感。
TRIM是一个用于增益微调的功能旋钮,同样采用固定阻值的级进式电位器,可调行程为±5dB,共计41个档位。实际使用中可先确定GAIN的大致范围,然后再使用TRIM调节出所需增益值。

电平指示器是我最喜欢的一个复古设计元素,其外观与内燃机火车上的各种指示器一样。其实它还是机械式VU表头的一个翻版,仅仅是改变了表盘样式,并将表头由垂直放置改为水平放置而已。


即便如此,看惯了LED电平指示器的我还是对这样的设计感到新鲜。


背板设计同样简洁,外置式保险丝和电子管插槽,可方便更换,充满了人性化。这体现了设计者的思路,每个人都可以随时更换电子管而不必拆机,这样非常有利于找到更适合你的声音。但外露的电子管有被磕碰的危险,使用时要小心防护。


拆机:

拆机的目的是从其内部结构和做工全面衡量设备的质量表现,对于纯手工电子管设备而言,电路搭棚是最佳方式,这样可以利用元件的引脚传递信号,避免信号经过电路板的铜箔,也极大减少了信号传输的路径和损耗。

然而对于形成量产的音频设备而言,纯手工生产并不现实,因此其电路一定是采用传统PCB构成的,那么PCB板的质量和传输线等等辅助材料就成为影响音质的外围因素。除此之外,线路布局、所采用的元件等等也都是直接影响音质的因素,拆机就是为了做到心中有数。 


上图就是Pure Tube Channel的内部电路构造。除了功能切换按钮使用了信号排线之外,其余各个部分均由较粗的无氧铜导线连接,整体线路布局也很整洁规范。

左边电源部分使用了环形变压器, 此种变压器广泛用于发烧音响,被发烧友称为“环牛”。 该变压器来自于多年来在欧洲市场上享有盛誉的Toroidy.pl品牌,他们也是环形变压器设计领域3项专利的持有人。Toroidy.pl的主要产品就是音频类的高质量环形变压器,可以称之为这个行业的佼佼者。


环形变压器的优势在于铁芯没有缝隙,被绕线均匀包裹,能有效减少感应振动的噪音,而且铁芯温升低,绕线组在温度较低的铁芯上可获得良好的散热。另外,其铁芯是由硅钢带绕制而成,磁通导向一致,电气效率高达95。

由于是电源部分,其导线用料非常实在,在布线上也表现出严谨的态度。


下图是完整的电源部分电路,主要由稳压二极管和整流管组成,并使用电容阵列进行了滤波处理,确保获得纯净的动力。滤波组电容为日本尼吉康(Nichicon)株式会社的“蓝精灵”电容。


音频信号输出端采用了始创于1960年的美国Edcorusa输出变压器,Edcorusa也是一家专业生产为音频类产品所使用的输入输出变压器,纯美国设计及生产,是一个经典的国际品牌。 


在整个输出信号路径中,使用了两只来自于德国Mundorf的电容器,负责音频耦合及分频任务,以获得最佳的经典电子管声音和尽可能低的非谐波失真。


熟悉发烧音响的人对于Mundorf并不陌生,该品牌推出的发烧音响组件无论在Hi-End音响厂商或DIY发烧友眼中都是神一般地存在。

信号输入端采用了来自德国St. Ives Windings品牌旗下的 L10468麦克风变压器,这是一个更为著名的变压器制造企业,且与专业音频行业息息相关。


多年来,St. Ives Windings先后为Neve系列模块、均衡器、前置放大器、线路放大器,以及BBC调音台、Calrec调音台等品牌提供变压器。St. Ives Windings制造的变压器中, 10468麦克风变压器、31267线路变压器、10368线路变压器等产品多为音频设备所采用,Pure Tube Channel所采用的就是这款墨绿色的10468麦克风变压器,要注意的是这款其实就是Neve 1073所使用的输入变压器。

从PTC所使用的三个变压器(电源环牛、输入变压器、输出变压器)就可以看出,这是一家对声音不会妥协的公司,三个变压器分别选用了三个不同的专业音频类公司的产品,而且均标志这这类产品的最高技术要求,我们从ebay上可以查到,仅一个L10468的价格就要快300美金,这应该是在这个级别话放中采用的最昂贵且性能最高的变压器了。

输入和输出端都采用变压器是源于话放的经典设计,因为同时具有输入和输出变压器可以将前置放大器本身与其他音频设备隔离,以提高前置级的共模抑制能力,从而获得最佳的隔离平衡信号,提高音质,为录音增添甜美的音乐谐波。

为输入及输出端提供动力的是两只来自俄罗斯的外置电子管6N1P和6N2P,其中6N2P是一个典型的低底噪音频放大管,位于输入端担任预放处理,它比常见的12AX7拥有更低的输入电容及更好的针脚屏蔽,虽然电子管话放更多的选择了常见的12AX7,比如Tube-Tech,但是PTC还是固执的选择了电流增加40mA的6N2P来获得更好的声音。另一个电子管6N1P位于输出端,同6N2P配合使用,同样在第9针脚增加了屏蔽地线设置,这对来自俄罗斯的电子管也是IGS Audio的精心选择

 

Pure Tube Channel为欧洲原装产品,整体而言,在电路设计、走线布局方面非常严谨,选材用料也十分考究,世界著名品牌元件均参与其中,为产品质量和优秀音质提供了保障。与其他全球通用设备一样,Pure Tube Channel后面板提供了市电选择开关,以适应不同国家的电压标准,请勿随意调整,错误选择可瞬间烧毁设备,国内使用默认230V即可。

 

 

实测:

实测阶段我们选用了Microtech Gefell M930电容麦克风进行录音,以原声和加入话放处理两种方式提供对比数据。理性评价Pure Tube Channel的音质效果。

Microtech Gefell M930是一款紧凑型心型指向大振膜电容麦克风,体积更小,相比于常见大振膜电容麦克风更具便携性,机体自带旋转适配器,在应用中安装更便捷。核心部件拾音头结合了最新的Gefell M9镀金振膜和光学隔离的拾音头放大器,使用由+ 48V幻象电源供电的光电管作为极化电压,自身具有极低噪声特性和出色的动态处理能力以及音质表现,适合录音室或现场环境中语音、乐器和打击乐器等音源的拾取,是高采样率数字记录和全能录音应用的理想选择。


Microtech Gefell M930电容麦克风与Pure Tube Channel是一个高端组合,更容易释放出设备本身的潜力。


Microtech Gefell是德系麦克风品牌的优秀代表,与Neumann同属于Georg Neumann KG公司旗下的产品系列。而且,Microtech Gefell系列中的M930、CMV 563/M7于2012年和2014年分别在法兰克福获得第十三届和十五届年度M.I.P.A.大奖,相信这样一款受到世界艺术家赞誉和推崇的重量级的产品能够充分展示出Pure Tube Channel深层所蕴含的魅力。

在使用M930之前,先了解一下它的技术参数。下图为M930频响曲线图


如图,低频部分40Hz-100Hz之间有一个低于4dB的缓慢增益过程,可见M930低频部分是丰满和稳定的,此频段间力度特性也将很好保留;从100Hz-6kHz之间频响非常平稳,说明声音色彩、临场感这些重要特性将会得到完美再现,最难能可贵的是2kHz-6kHz这段人耳感受最敏感以及包含复杂谐波成份的部分也能精确再现;6kHz-20kHz变化最为复杂,大体可以推断M930是强调高频段的,声音的亮色、清脆感、光泽度、透明感都将被强化,最终将融入10kHz-20kHz所制造的空气感中。

从以上频响图中可以看出,M930具有稳定的中高频,其高频通透,且富含空气感;中频段表现中性,可忠实再现原始声音色彩;低频自然丰满有力,声音的自然音调部分可很好保留。

充分了解所用录音工具之后,我们将其与Pure Tube Channel连接并开机。

Pure Tube Channel开机后,VU表发出蓝色背光,方便在光线不佳的地方读取数值,四个功能切换按钮按下后也会发出蓝色背光,方便提示工作状态。

为了直观展现Pure Tube Channel的音色特征和对麦克风信号的处理能力,分别进行了两次录音。即,麦克风直通音频卡获得的信号,以及通过话放获得的信号。我们将两次的录音结果做一个对比。

话放的首要作用就是放大信号,从图中可以看到,以相同设置获得的录音信号出现了电平上的变化,通过话放录制的信号电平较高。其次,电子管话放可以为输入信号添加谐波成份,让音色更甜美。那么从两个对比图片中,我们可以看到两次波形的差异。

为了更清楚看到两次录制结果之间的差别,我将信号以多通道方式输出到频谱仪,请看下图。其中,蓝色曲线为话放处理过的信号;绿色曲线为直通音频卡获得的信号。


很显然,无论信号结构还是电平,变化都非常大。说明对于信号的放大和修饰都按照我们的期望进行了处理。音色在厚实度、临场感以及人耳敏感等多个区域都进行了提升,同时也加入了谐波成份,相当于对信号进行了激励处理,让声音更加好听,细节和层次感更强。

如果将频谱放大仔细观察,几乎每个频点都被谐波或多或少修饰过,这就是电子管话放的真正魅力所在,被添加谐波成份的程度取决于话放的电平设置,换句话说,不同的输入电平将决定谐波对输入信号的激励程度。

总结:

Pure Tube Channel话放拥有令人怀念的复古风格外观,采用全隔离带输入输出变压器的经典设计,模拟味十足,声音饱满有型。电路元件选择考究,所有的输入输出牛及电子管均采用了行业最高标准,连接不同麦克风都能在音色和频响方面做出正确反应。

该话放拥有非常低的底噪表现,声音通透干净,细节丰富,声染色恰到好处,音色富有光泽度和结实硬朗感。高频表现顺滑,没有毛刺感;低频结实,丰满有力,线条感清晰;中频有弹性,极富质感。实际使用中可以结合话放不同的输入电平创造出丰满、大气的声音,也可以得到自然朴实的中性声音,或者高频开阔,充满亮色且富含空气感的声音,适应性非常强。

 

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