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次世代智能音频接口:Merging Anubis 入手体验

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· PrincessX 添加于 2019-12-22 · 暂无评论


来自欧洲著名中立国家-瑞士的Merging公司,产品向来被众多古典录音师和广电领域工作者所青睐。Merging最大的特点是它的所有产品都基于AES67/Ravenna协议的网络来进行信号路由和传输,在灵活性和扩展性方面有着天然的优势。

近几年来,基于网络协议的音频接口层出不穷,但较常见应用于广电领域和大型现场直播/扩声领域,因其低成本、高效率、低延迟、高稳定性、多通道传输和高扩展性等特点而逐渐占据主流的专业音频市场。

笔者作为一名录音/混音师、音乐制作人,在撰写本文之前对于网络化的音频接口还是比较陌生的,虽然平时在与同行的合作中多少也会接触一些网络音频设备,但并未有太深入的了解。

由于在实际工作中,会经常遇上一些外出工作的场景,无法将整套录音室设备随身携带,因此特别需要一款便携、高品质、多用途和较高灵活性的音频接口作为辅助。

在接触Merging之前,笔者用于解决外出工作需求的是一款业内知名品牌的旗舰级音频接口,半U左右大小,USB方式连接,声音品质高但自身不带话放,不带软件控制面板,所有操控都需要在硬件界面上手动调整,改变信号路由和切换工作模式较麻烦。

而在今年4月份Anubis刚发布的时候,笔者也看到了一系列新闻报道,当时并没有太关注到这个产品的一些特点。直到在工作中对网络音频的不断深入接触和了解,以及看到几位业内同行老师们的试用感受和评测后,逐渐发觉这是一款不可多得的好产品,遂将自己的便携音频接口迅速更换成了Anubis。

这里要特别感谢Midifan汤楠老师和Merging中国总代理北京梦方程数码科技有限公司(Dreamula)的朱杰老师和史妍老师的大力协助。

在Anubis之前,Merging的音频接口基本都是1~2U的完整机架宽度,而新的Anubis为第一款便携式智能音频接口,大家一定很好奇,为什么叫“智能”音频接口?它跟普通的音频接口(声卡)到底有什么不同?相信看完这篇评测,就会有一定的了解。

Merging的产品命名都非常有意思,全部基于古埃及神话中众神的名字。

例如,音频接口:

  • Horus(荷鲁斯——法老的守护神)
  • Hapi(哈比——荷鲁斯之子)
  • Anubis(阿努比斯——死神)

还有业界熟知的著名数字音频工作站:

  • Pyramix(由金字塔Pyramid和混音Mix合成而来)

关于Anubis的官方简介、功能特点和详细性能指标,请参见北京梦方程官方页面(中文):
http://www.dreamula.com/product/anubis

Merging+官方页面(英文):
https://www.merging.com/products/interfaces/merging+anubis

接下来是多图实拍上手体验和一些个人使用感受。


愉快的开箱。长方形的外包装盒子,低调大气的纯黑主题配色。


外包装盒背面有产品功能列表、所支持的操作系统和传输协议、展示物理接口的侧面图片等等。能清楚的看到输入输出通道的数量和接口类型。


开箱啦!首先映入眼帘的是官方专门为Anubis配备的便携式防震袋,侧边是拉链式设计,将Anubis装在里边非常安全放心。同样也是低调大气的纯黑外观设计,正面突出的英文显示产品名称MERGING+ANUBIS。


继续深入搜索,发现一张Anubis快速上手说明书(英文),当然中国总代理官网也有中文版本可供参阅,完全无需担心操作上的困难。大致说的是电源如何连接,PoE供电的介绍,如何将Anubis与自己的音频系统连接,如何开机以及固件升级等相关重要信息等。同时还看到一根官方赠送的超六类(CAT6)网线。官方建议尽可能使用高品质的网线进行连接,以获得更稳定的传输。


两边的小白盒子里装着电源适配器和电源线。这里是所有配件全部拿出来以后的样子。便携式包装盒打开以后能看见里边还有一层内胆,用于严丝合缝的保护Anubis机身,非常贴心有安全感的设计。


Anubis正面板近照,醒目的MERGING+品牌贴和巨大的黑色无极旋钮。外壳材料为铸铝,总重量950克,也就是接近1公斤,拿起来略沉。但作为高端便携式音频接口来说,体积上已经非常迷你了,边长20厘米,宽13厘米左右,算起来也就一两个拳头的长宽,外出工作携带真的非常方便。


再来一张近距离特写!能隐约看到大旋钮的“帽檐”上有一圈防滑橡胶。


用微距拍摄的防滑橡胶,非常人性化的设计。同时这也是Anubis身上唯一的一个旋钮,扭起来阻尼感特别好!不会显得太紧,也完全没有过于松散或过分灵敏的感觉。


背后的RAVENNA/AES67网络接口特写。旁边是9~15V的直流电源接口,以及防盗锁孔,清楚的写着SWISS MADE(瑞士制造)。


底部设计很有意思,标准化的螺纹,可将Anubis安装于大部分常见的话筒架上,适用于任何场景,工作室、现场演出或是同期录音,还可以达到更好的散热效果。同时上方的MERGING+ANUBIS PRO标识也显示了本机的版本(PRO版是普通版,PREMIUM版外加了DSD录放功能),以及序列号,下面同样也写着“瑞士制造”。


将Anubis安装在话筒架上,方便操控,同时也得到更好的散热效果。


Anubis机身两侧都有风扇的出风口,说起来大家可能有点惊讶,没错,这是一款带有风扇的音频接口!散热问题是一直让A类电路设计的音频硬件设备最头疼的一个坎,想要坚持对音质的不妥协,代价就是巨大的发热量,同时Merging+的设计师要把Anubis做在如此小巧的框架里,散热问题更是重中之重。在正常运行的时候,虽然外壳摸起来是热乎乎的,但几乎听不见风扇运转声,也不会对音频的质量造成任何影响。


开机以后运行一段时间,从INFO页面可以看到当前机器运行的温度,放在桌面上的典型值是42度左右。页面上还能看到CPU和内存的实时使用率。LED背光的功能键在昏暗的工作室里显得格外漂亮。


刚开机不久基本显示在33度左右。


装到话筒架上以后,由于四周无遮挡,散热可以稍微改善,运行温度明显下降,典型在40度左右浮动。


在通用设置页面上能看到风扇的转速设置,一共3档,默认放在MID,笔者尝试设置到HIGH,但风扇声音会变得比较明显,在非常安静的环境下还是能听到风扇在高速运转。官方介绍一般情况下MID是完全没问题的,说明书里提到这台机器在达到66度的时候会自动关机停止工作,看来官方的自我保护设计也非常完善,无需担心机器过热损坏。


机身上自带的对讲话筒,非常不起眼的小孔,微距拍摄把细小的灰尘都拍出来了……得益于Anubis强大的路由设计,这个内置对讲话筒可以灵活路由到任何一个端口上,甚至能直接将对讲信号录制到DAW里!

因此,这台Anubis不仅是全能的音频接口,还是一台全能的监听控制器(甚至可以用于监听网络系统内的多声道环绕声,支持多种主流环绕甚至是沉浸式音频格式,详见官方说明书),一步到位解决了音频工作者所有的需求。


Anubis的主设置页面。长按左下角的三角形(Merging+品牌标志)设置键,就能进入主设置页面。目前包含3块主要功能:Settings设置(包含所有的系统设置),Mic Pre话放(单独设置所有的输入通道电平和相关参数),Logs(会显示一些系统报告)。

这里根据梦方程朱杰老师的介绍,这款“智能”音频接口,实际上是一个开放式的“系统”,理念有点类似于我们的安卓手机或是电脑操作系统。内部基于FPGA可编程芯片为核心,就能达到理论上无穷无尽的扩展性能。拥有了Anubis就相当于拥有了一个基于RAVENNA/AES67网络协议的个人智能音频系统。

今后随着系统的不断升级,功能不断增强和优化,甚至可以让用户自己来定义设置界面上空闲的方块,就像给手机下载app一样,以此来个性化的加入自己所需的任何功能,创造适合于自己的独特工作方式。这个划时代的理念真的太赞了!


话放设置界面,可以清晰看到一系列基础功能和电平表显示。LCD电容式触屏操作非常直观,结合大旋钮来控制详细参数,极其方便快捷。

Anubis自带2通道超高品质的话放输入,以及2通道超高品质的线路输入,动态范围分别是137dB和139dB(A计权),指标可以说几乎达到了目前主流音频市场上的极限,这也是得益于MERGING家全新的32bit双芯片设计。每个通道都可以独立调节,独立工作,随意分配信号路由(由操作系统里另外安装的ANEMAN音频网络管理软件统一调配)。


作为一款拥有高端ADDA品质的音频接口,Anubis和市面上大部分专业独立ADDA一样,在输出部分提供了4种不同的滤波模式,默认放在Slow档位,对于这些滤波方式的声音区别,官方并没有太多详细介绍,但在说明书内给出了频率响应图参考,在使用中也可以根据个人对声音的喜好来选择适合的设置。

笔者个人的第一印象隐约觉得Slow在听感上音乐性稍好一些,但也需要经过长期的聆听和使用才能有更进一步深入的体会。


Anubis的所有输出口还提供了不同的电平级别选择,以匹配不同类型的设备连接,因此在连接设备之前也需要仔细参考下一级设备所能承受的最大输入电平来决定如何设置。

2对立体声的线路输出可选择+18dBu或+24dBu,2个独立的耳机输出可选择+9dBu或+18dBu。而官方建议200Ω以下的耳机不要选择+18dBu档位,因为如此大的推力容易造成低阻耳机声压过大而损害听力健康。这样的设计也让Anubis能灵活适应各种不同阻抗设计的耳机,无论是用于专业音频工作还是音乐欣赏,都能完美胜任。


而输入端口的Split(分割输入功能)设计,又为Anubis声卡的路由功能提供了更加强大的可能性。点亮通道分割以后,当前的输入端口会被复制,在路由界面中多出一个同样的虚拟输入端口,此时2个端口接收同样的物理端口输入信号,但在功能操控上是完全分离的。相当于多了一个虚拟端口可供使用!这样的功能,在以往传统的现场扩声领域只能由“话分”(将一路话筒输入信号复制成多路的设备)来实现。

而现在Anubis的设计不仅高效率,还为我们节省了一笔硬件开支。笔者在时下某个同样是基于网络协议的著名扩声软件系统上也曾见过类似的设计(只是叫法不同),这样一来,将一台输入设备的信号分离出来,就能同时搞定PA扩声、Monitor监听调音甚至OB转播,实在是太强大!

  

Anubis的监听方式也非常灵活自由,所有的监听通道(Monitor)和监听源(Source)都是可以完全自定义的,包括名字、路由、声道格式、按键触发方式等详细设置全都可以自己决定。监听模式中分为几种大类型:Speaker(音箱监听,包含多声道监听方式),Headphone(耳机监听,带有独特的Crossover声道串扰调节,模仿音箱的听感),Cue(一般用于乐手监听,可自由选择搭配不同的监听源)。

而监听源里除了提供正常的来自DAW(例如ASIO通道)或本机硬件端口的监听信号,还能选择来自同一RAVENNA/AES67网络协议中的音频信号(AoIP),路由的灵活程度和自由度令人叹为观止!由于笔者平时较少使用多声道监听方式,在此就不赘述。官方说明书中完整列出了所有Anubis支持的多声道监听场景设置和详细介绍。


此外,Anubis还提供了5个Preset位置,可自由存储、调用或删除用户在本机上的所有相关设置内容,这样就再也不用担心设置丢失或误操作了。同时这些设置也是独立存储的,不必担心更新固件以后设置丢失。

笔者在多年的专业音频工作中积累了一定的聆听经验,因此对于音频接口音质的表现也是较为挑剔的。在刚拿到Anubis的时候,就迫不及待进行了一番主观对比聆听测试。结果Anubis的表现是令笔者非常满意的!声音清晰透明,动态极佳,从各方面来看品质都属上乘。

同时笔者也使用Anubis进行了一系列商业音乐的录音混音制作尝试,得到的结果也非常满意。Anubis在使用上非常顺利,几乎没有任何不好的体验。但由于音质问题涉及到强烈的主观判断和审美,笔者在这里也不想用多么华丽空洞的“玄学”词汇来过分描述。建议大家有机会还是亲自试用和聆听,得出自己的判断。

当然,由于这款接口是今年的最新产品,在开发上还是存在一些小小不足的。例如在WIN下目前只有ASIO驱动,没有WDM或MME,因此声卡端口无法出现在系统声音设置选项中,也无法直接使用系统播放器播放声音或播放网页上的声音。目前暂时只能在DAW里用ASIO驱动模式,或是使用支持ASIO驱动的播放器。但据说官方很快就会推出新的驱动,加入WDM模式了,值得期待!

Anubis所有的路由设置和固件升级,都要在专属的ANEMAN网络管理软件下进行,因此ANEMAN的设计也成为了这款产品非常重要的环节。在这里,笔者认为ANEMAN的各项设置和界面还算比较人性化,但在操作上依然对新手会有一定的门槛,对于不是非常熟悉网络音频的朋友们,还是需要一定时间来适应的。

实际上,ANEMAN可以管理目前所有支持RAVENNA/AES67协议的网络音频设备,实现它们之间的灵活路由分配。目前支持RAVENNA/AES67协议的专业音频厂商也正在不断增加中,相信将来Anubis的扩展性也会是非常值得期待的。

如果说数字化加速了人类发展的进程,改变了我们的世界,那么网络音频将会是音频行业下一个大变革的推动者。在网络音频不断发展壮大的大趋势下,相信将来的专业音频市场会越来越往小型化、个性化、定制化的方向发展。这样的变革主要会体现在如下几个重要方面:

对于个人来说,像Anubis这样基于网络协议的高扩展性、高指标、高灵活性的音频接口会逐渐成为专业音频工作者、乐手和歌手们的完美搭档。外出工作或者演出只需要带上这样的“音频助理”,用网线统一连接到大的网络系统里,就可以即时收发网络中的音频流信号,实现自由的路由和定制化的个人管理。根据不同的使用场景选择不同的预设参数,省时省力,也减少了许多沟通成本。

对于演出方或是项目运营方来说,无需再使用庞大笨重的音频设备来组件系统,无需再担心模拟线缆长距离传输的稳定性和音质损失。所有音频信号全部以数字形式的网络进行传输,使用高带宽网线或是光纤进行互联。使用带有PoE供电功能的交换机,无论在安全性上还是在需要多重备份的场合里都拥有了足够的冗余。这样方便、高效、灵活、安全的系统也是专业工作者们梦寐以求的。

目前Anubis已经成为了我便携工作独一无二的好帮手,不仅能胜任我的所有需求,还能让我在工作中信心倍增,大胆尝试所有想法而几乎无需担心稳定性问题。也期盼在不久的将来,网络音频设备制造商们能尽快加速传输协议上的改进与融合,让我们看到一个高兼容性、高效率的未来网络音频时代!




北京梦方程数码科技有限公司是瑞士 Merging Technologies 亚太地区技术支持中心和中国总代理

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