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飞龙在天!TERRATEC的最新产品Aureon 7.1 Firewire火线音频接口评测

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· 方言 添加于 2004-12-27 · 暂无评论
飞龙在天!TERRATEC的最新产品Aureon 7.1 Firewire火线音频接口评测

本文已经刊登于2004年10月出版的第二期《MIDI音乐制作》杂志,请不要转载!

IEEE1394接口,俗称火线。以前总是用来连接DV摄像机。他的优点是带宽可达到400MB,而新的800MB的标准也已经开始实施!极低的CPU占有率,可以脱离计算机自成系统。支持热插拔,较强的设备供电能力。所有这些优势都促使各大专业音频厂商推出了基于火线技术的音频接口设备,如YAMAHA,MOTU,RME等等。而来自德国的著名专业音频设备制造商TERRATEC公司自然不甘落后,强势推出了最新产品Aureon 7.1 Firewire火线音频接口!他有一个响亮的中国名字??“火龙”!

常说神龙见首不见尾,这条“火龙”到底怎么样呢?本人一直想要看个究竟!感谢TERRATEC的中国代理商北京中音公司雪中送炭,送来一条“火龙”,哈哈!终于可以一睹龙颜了!

此次中音公司送测的“火龙”,已经经过全面汉化!提供了详尽的中文说明书和中文界面的驱动程序。为了向音乐人提供一个完整高效的电脑音乐制作环境,“火龙”与IK Multimedia公司著名的SAMPLETANK 2采样坦克二代软件一起销售。为了赋予“火龙”中国灵魂,在SAMPLETANK附赠的音色中已经包含了数百兆正版的民族乐器采样音色,包括二胡、琵琶、古筝、笛子等等!据中音公司的工作人员称,所有这些音色都是中音公司在国内采样后送到IK Multimedia公司制作的!如此看来这条“火龙”已经是名副其实的中国龙!

因此对于 “火龙”,我们将不仅限于硬件部分的评测,而会把软件与硬件结合起来讲评。

先看看这条“火龙”,如下图。



“火龙”样子确实很有趣,感觉像一个机器人的脑袋??两只眼睛分别是耳机和话筒的电位器,鼻子是总音量控制,而嘴是一个红外遥控接收器,很可爱!耳机和话筒的接口在面板上,方便连接。

“火龙”是2进10出的音频接口。所谓2进10出就是说可以同时使用2个单声道的输入和10个单声道的输出(包括数字接口)。可以连接7.1声道的音响系统!当然也可以用于分轨的多轨输出!模拟输入除了常见的话筒和线路接口,还有一对RIAA唱机接口。玩儿黑胶的朋友可以直接把自己的唱机连接到“火龙”上录音!一对儿S/P DIF光纤数字音频接口,可以连接MD等数字音频设备。如下图。



安装过程很简单,全部是中文。看说明书即可,不再赘述!希望朋友们一定要好好看看说明书,许多想要了解的问题在这里都有答案!只是提醒朋友们要先安装设备驱动,再连接“火龙”!

我的火线卡还不错,当时买的时候花了400多大洋!是双芯片的设计,因此能够真正支持400MB带宽!强烈规劝想要使用火线音频接口的朋友要买好一些的1394卡,无论是PCI还是PCMCIA的火线卡,都要用双芯片的产品!太廉价的垃圾卡将会严重影响火线音频接口的性能!

“火龙”上有一个电源适配器接口,但是我直接使用火线卡供电,完全没有问题!用笔记本上4针火线接口的朋友则要用电源适配器!即使你的笔记本上有PCMCIA扩展卡提供的6针火线接口也要使用电源适配器,这样可以在提高性能的基础上增强稳定性!

首先报告我的电脑的配置情况

CPU:AMD Athlon 850MHz;主板:VIA KT400A+VT8235芯片组;内存:DDR333 256M;硬盘:ATA100 IBM 46G。实在是配置不高,还好运行“火龙”没有任何问题。

在正确的安装好驱动以后,我们可以在WINDOWS开始/所有程序中找到“火龙”的控制界面。如下图。



这个界面和我们熟悉的AC97的音频接口有一点点儿相似。所有的输入接口被称为“外部”。需要在右侧的栏目里进行录音选择。如下图。



在[高级]设置里有我们需要的ASIO延迟和采样频率设置。我的电脑在48KHz采样率下,最低可以设置成1.9ms延迟(在CUBASE SX里显示为2.54ms)时正常工作!Sensaura是用来玩儿有游戏的功能,对于制作音乐不用去选他!

[扬声器]控制界面中可以选择连接音响系统的形式。在[杂项]界面中有一个有用的选项[自动开始],选中它我们就能在屏幕有下角的“通知区域”栏里找到“火龙”的控制快捷图标!如下图。



设置好“火龙”,就可以开始工作了!SAMPLETANK2是一款功能非常强大的插件式采样软件,可以应用于几乎所有流行的音乐软件:CUBASE、Logic、 DP4等等。我们就以CUBASE SX为例,介绍火龙在专业音乐制作下的典型应用!

首先打开CUBASE SX2,正确设置音频选项:在CUBASE SX2菜单栏选择Device/Device Setup/VST Multitrack/ASIO Drive选择:ASIO for Aureon FireWire。请看下图:



这里显示的延迟时间是2.54ms,比“火龙”的ASIO延迟2.0ms显示的要长一些,估计这个更准确,毕竟软件也要有延迟。对于延迟时间的设置,不能太贪心。一般建议在实时录音的时候用尽量短的延迟时间。而在混音的时候可以稍微长一些,这样可以运行更多的插件效果!

然后在File/New Project里新建一个16 Track MIDI Sequnencer,按键盘上的[F11]快捷键打开VST Instruments,添加Sampletank2 软插件,如下图。



这时候可以看到Sampletank2的界面:



点击[PREFS],就可以打开采样坦克的设置界面,如下图:



在这里,我们可以选择采样音色数据的位置和Rewire通道的数量。对于Rewire通道,也不能设置太多,否则会增加系统负担!

设置完毕!在Browse菜单里选择一个音色,双击就可以调入自己需要的音色了!试听了一下,这些音色质量非常好,完全可以制作专业水平的音乐!

SAMPLETANK2是16通道的软件采样器,可以提供16个Rewire通道。也就是说它的每个MIDI通道都可以使用独自的Rewire通道与CUBASE SX连接,实现真正的分轨录音!如果16通道还嫌不够,可以再次加载一个SAMPLETANK2,理论上最多可以增加64台“坦克”!不过估计你的电脑就要爆炸了!

经过试听,“火龙”的声音品质不俗,纯净而自然,不同凡响!下面的RMAA测试成绩也证实了这一点!我们在音乐人通常使用的24bit 48KHz模式下测试,成绩优秀,全面优于我的192L。在24/96, 32/48, 32/96模式下我们都作了测试,成绩相差不多!其实,对于绝大多数音频卡,24/96没有太大的意义,即使是非常高级的专业录音棚,通常也是用24/48录音!但是支持更高的采样频率至少说明音频接口采用了先进的芯片。可以在24/48下拥有更好的性能!

下面是RMAA的详细测试报告:

Testing chain: External loopback (line-out - line-in)
Sampling mode: 24-bit, 48 kHz
This report was generated by RightMark Audio Analyzer 5.4

摘要



综合性能: 卓越

Frequency response





Noise level





Dynamic range





THD + Noise (at -3 dB FS)





Intermodulation distortion





Stereo crosstalk





IMD (swept tones)





虽然很多朋友对RMAA的测试结果不以为然,但是只要使用正确的方法进行测试,他还是能够比较客观地反映音频卡的性能指标!“火龙”的信噪比和动态都能接近100db的水平,而且频响曲线也很平直!“火龙”没有让我们失望!

当然 “火龙”也并不完美!比如它不支持GSIF!不过SAMPLETANK2采样坦克也是非常优秀的采样软件,可以接替GIGASTUDIO的工作!输入输出电平是-10dB的莲花接口。这在连接一些专业设备时需要控制好设备电平!另外“火龙”没有MIDI输入输出端口也让人遗憾,好在如今的MIDI键盘和音源都是USB设备,无需使用MIDI接口了!

总体来说,“火龙”的表现令人满意:音质优秀,稳定可靠,用于家庭娱乐自然不在话下。如果想要构建入门级的移动电脑音乐制作环境,“火龙”也是优秀的选择!赠送的SAMPLETANK采样坦克软件和民族乐器音色,使其如虎添翼,飞龙在天!如果你想用于DJ录音,移动编曲,甚至简单的个人录音制作,“火龙”不会让你失望!
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